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"Qu sabe el pez del agua donde nada toda su vida?

"
-Albert Einstein.

Cuntos vasos de agua se deben beber al da?


Se cree que unos ocho vasos cada da. Mike Sawka, un cientfico investigador
del Ejrcito EE.UU., cree que los orgenes se encuentran en un estudio de
1933 sobre la hidratacin de roedores. La investigacin condujo a una
recomendacin de 2,5 litros al da para un ser humano moderadamente
activo. De eso modo puede compensar el agua perdida con el sudor y las
excreciones.
l dice que el 20 por ciento provienen de los alimentos que contienen mucha
agua: sopa, helado, apio. Eso deja una media de ocho vasos de agua.
La cantidad vara esencialmente en funcin de la edad y el sexo. Por ejemplo,
segn los datos proporcionados durante el III congreso Nacional de
Hidratacin, los nios de entre 9 y 13 aos deben consumir unos 2,1 litros
diarios, mientras que las nias deben tomar, al menos unos 1,9 litros. En el
caso de los adultos la cantidad tambin vara segn el sexo. Mientras que las
mujeres deben tomar alrededor de 2 litros diarios, en el caso de los hombres
esta cantidad aumenta hasta los 2,5 litros. Eso s, en caso de que la mujer
est embarazada o en periodo de lactancia deben consumir 0,3 litros y 0,7
litros ms respectivamente.
Al hablar de ingesta de agua no se trata nicamente de agua propiamente
dicha, sino de cualquier lquido que contenga agua o incluso del H2O que
tomamos a travs de la comida. De hecho se recomienda que un 75% - 80%
de lquido provenga de las bebidas y un 20% - 25% sea a travs de los
alimentos.

Los 10 pases con ms falta de agua en el mundo


El calentamiento global no es el nico problema que afronta el mundo y por el
cual tienen que tomar medidas urgentes al respocto,recientemente la
consultora Britnica maplecroft pblico un informe que nos muestra cuales
son los pases donde el suministro de agua es vergonzoso.

El ndice mediante el cual se obtuvieron los resultados del informe se resumen


en cuatro areas claves en torno al agua:
1.Acceso al agua portable
2.Saneamiento del agua
3.Disponibilidad de agua renovable
4.Dependencia de suministros externos
Tambin se estudia la relacin del agua disponible por zona y la demanda del
suministro. El informe tambin tiene datos de que los pases que se
encuentran en riesgo extremo, ya experimentan tensiones internas polticas y
transfronterizas
debido
a
los
limitados
recursos
hdricos.
Algunos de los pases con mayor suministro de agua portable son, Islandia,
Noruega y Nueva Zelanda, seguido de pases como Reino Unido y Brasil.

El agua dulce en el mundo


Se ha estimado que existen alrededor de mil 400 millones de kilmetros
cbicos de agua en el planeta, de los cuales slo 2.5% es agua dulce. Este
pequeo porcentaje se localiza principalmente en los ros, lagos, glaciares,
mantos de hielo y acuferos del planeta (Figura 6.1). Casi tres cuartas partes
del agua dulce del planeta estn contenidas en los glaciares y mantos de
hielo, de los cuales alrededor de 97% son inaccesibles para su uso, ya que se
encuentran en la Antrtica, el rtico y Groenlandia. Los glaciares
continentales, as como el hielo y las nieves perpetuas de volcanes y cadenas
montaosas constituyen una fuente explotable de agua, por lo que son parte
importante de los recursos hdricos de muchos pases.
El agua subterrnea representa 96% del agua dulce no congelada del planeta.
Esta fuente resulta importante como abastecimiento para arroyos,
manantiales y humedales, as como un recurso fundamental para satisfacer
las demandas de agua de muchas sociedades en el mundo. Por su parte,
aunque las aguas superficiales (es decir, lagos, embalses, ros, arroyos y
humedales) retienen un pequeo porcentaje del total de los recursos de agua
dulce de la Tierra (0.3%), representan cerca de 80% de las aguas superficiales
renovables anualmente. Los lagos del mundo almacenan el mayor volumen
de agua dulce superficial (91 mil km3), ms de 40 veces el volumen presente
en ros y arroyos (2 120 km3) y aproximadamente 9 veces el contenido en los
pantanos y humedales. No debe dejarse de lado el agua contenida en la
atmsfera que, aunque no representa un volumen comparable a los
mencionados anteriormente, es muy importante por su papel en la regulacin
del clima.

Uso ms frecuente del agua en el hogar


El 46% de los encuestados dice que el uso ms frecuente del agua en el hogar
es el aseo personal, mientras que 28% dijeron que es el uso en la cocina y el
otro 10% lo reflejan en la limpieza del hogar. Tambin hubo un porcentaje
mnimo del 8% del lavado de ropa y del uso de regar las plantas o laplantas o
lavar alimentos arroj un 4%.

Los datos del INE nos dicen que, en 2009, los espaoles consumimos una
media de 149 litros por habitante y da. Pero, en realidad esas cifras medias
esconden diferencias significativas en el consumo. Influyen factores climticos
(por ejemplo, en poca estival gastamos ms agua), variables econmicas (en
general, se consume menos si se aplica una escala de precios del agua que
penaliza el despilfarro), variables tecnolgicas (el consumo es menor si el
hogar est equipado con aparatos eficientes) y variables urbansticas (las
viviendas unifamiliares consumen bastante ms que los pisos debido al gasto
en el jardn).

Por qu los seres vivos necesitan agua?

Los seres vivos son principalmente agua. Entre el 50% y el 90% de cada
organismo, un 75% en el caso de los humanos, est compuesto por este
elemento. No es raro, por tanto, que sea imprescindible para nuestra
subsistencia. Una persona puede estar varias semanas sin comer, pero morir
si est ms all de tres o cuatro das sin beber.
El cuerpo utiliza el agua para casi todos sus procesos naturales. Para
empezar, ayuda a eliminar con la orina los desechos corporales y tambin
participa en la expulsin de las heces. Es curiosamente en este ltimo proceso
en el que el organismo humano obtiene grandes reservas de agua, recogiendo
la sobrante de los excrementos antes de ser expulsados.
Adems, es la base del sistema de refrigeracin del organismo mediante la
transpiracin. Frente al calor, el cuerpo humano (y el de muchos otros
animales, especialmente mamferos) expulsa esas pequeas gotitas lquidas,
que contribuyen a frenar el calor. Por si fuera poco, es el componente
primordial de la sangre y de las clulas. Realmente, podramos decir que, ms
que necesitarla, "somos agua".

Beber lquido para sobrevivir

Podemos calcular que un humano bebe dos litros y medio de agua al da. La
mayor parte de ella, hasta un litro y medio, se pierde con la limpieza corporal
que realiza la orina. 600 mililitros desaparecen con el sudor y 300 con la
respiracin, mientras que los 100 mililitros restantes acompaan a nuestras
deposiciones.
El agua es importante, pero algunos organismos han creado recursos para
sobrevivir en su ausencia. Las semillas pueden mantenerse en ambientes
secos durante cientos de aos, para acabar desarrollndose cuando vuelven a
encontrar un ambiente hmedo.
Uno de los principales experimentos de Charles Darwin consisti en mantener
unas semillas en salmuera durante meses para posteriormente sembrarlas y
comprobar su viabilidad. Al demostrar que dichas semillas germinaban, el
naturalista britnico puede confirmar la posibilidad de que algunas especies
vegetales pudieran trasladarse de un lejano continente a otro. Este
experimento de Darwin le ayud a confirmar su teora de la seleccin natural,
que vio la luz en su libro 'El origen de las especies', que es uno solo de
las muchas obras del gran cientfico britnico.

Cunta gente muere por agua contaminada?


Existen lugares en el mundo donde el agua potable limpia es una rareza. La
falta de acceso a agua limpia puede originarse por una variedad de causas
como
peleas
regionales
sobre
el
agua,
suelo
contaminado
ycambios climticos. La Organizacin Mundial de la Salud ha estimado que
ms de un billn de personas en el mudo usan agua contaminada y casi la
mitad de la poblacin mundial no tiene la sanitizacin bsica. Millones de
personas alrededor del mundo mueren como resultado directo del agua
contaminada.

Da Mundial del Agua


En el Da Mundial del Agua, que se conmemora hoy, el Programa de Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (UNEP, en sus siglas en ingls) alerta de que
sin una actuacin urgente para mejorar la gestin de estos residuos -dos
millones de toneladas de desechos, que contaminan 2.000 millones de
toneladas de agua diariamente-, la situacin empeorar. Su impacto no afecta
slo a la salud de millones de personas, sobre todo de los ms pobres.
Tambin golpea los ecosistemas marinos -245.000 kilmetros cuadrados de
zonas marinas muertas, segn la UNEP-, y el clima, por las emisiones de
metano que contribuyen al calentamiento global.
Se estima que la poblacin mundial actual, unas 6.000 millones de personas,
superar los 9.000 millones en 2050, la mayora concentradas en reas
urbanas de pases en desarrollo, cuyas infraestructuras de saneamiento ya
son inadecuadas. "Necesitamos ser ms inteligentes sobre nuestra forma de
gestionar las aguas residuales", dice Achim Steiner, director de UNEP, citado
por la agencia Reuters. "Las aguas residuales matan a la gente, literalmente".
La solucin no es fcil, pero puede tambin suponer una oportunidad de
desarrollo. UNEP, en su informe Sick Water (Agua enferma), hace un
llamamiento a los Gobiernos a emprender acciones urgentes con un "enfoque
multisectorial", con una gestin basada en los ecosistemas y una visin a
largo plazo, en la que la educacin y la innovacin juegan un papel
fundamental. La gestin debe implicar al sector pblico y al privado, a escala

local, nacional y transfronteriza, con soluciones "social y culturalmente


apropiadas, as como econmica y medioambientalmente viables en el
futuro".

"Una vez agotada el agua en el planeta, ni lgrimas tendremos para


lamentarnos"
- Hermes Varillas Labrador