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Revista Imagofagia Asociacin Argentina de Estudios de Cine y Audiovisual (ASAECA)

www.asaeca.org/imagofagia N 2 2010 ISSN 1852-9550

La televisin: el espacio vaco de la crtica


por Mirta Varela, Universidad de Buenos Aires - CONICET
mirtav@yahoo.com

La televisin no ha conseguido conformar un campo crtico equivalente al


del cine. Por el contrario, sus programas han sido tratados como una
manifestacin tpica de los medios, ms cerca de la programacin radial que de la
expresin flmica. La dificultad para un acercamiento crtico responde a una
ecuacin que ha pesado sobre su devenir histrico: su relevancia social fue
inversamente proporcional a su inters esttico. Adorada por el pblico, ignorada o
rechazada por la crtica tiene, aun hoy, una enorme dificultad para consensuar un
punto de vista para su estudio. Un recorrido por los trabajos sobre televisin
supone

discriminar

enfoques

muy

diversos

sobre

un

medio

que

es,

simultneamente, una empresa comercial, una plataforma de visibilidad poltica,


un lenguaje con gneros especficos y un objeto cultural con incidencia sobre el
gran pblico. Esa enorme complejidad no hace sino multiplicar la diversidad de
enfoques que legtimamente- reivindican a la televisin como un objeto propio.
En este panorama, sin embargo, resalta el desinters por realizar un trabajo crtico
sobre su programacin.
Para intentar explicar esta situacin creo que es necesario distinguir el
modo en que se han institucionalizado los estudios sobre televisin y los espacios
-intelectuales, acadmicos y periodsticos- donde estos trabajos han circulado
hasta el momento. Tambin creo que es necesario considerar el tipo de televisin
que existe en el pas, cmo ha llegado a configurarse y la etapa histrica que
atraviesa actualmente en el contexto de una historia de los medios y la cultura. A
diferencia de lo que ocurre en otros pases donde cine y televisin han dialogado a
lo largo de su historia, en la Argentina la escisin entre formas de produccin
cinematogrficas y televisivas ha sido casi radical desde el inicio. Si a esa
separacin de los modos de produccin audiovisual, se le aade la dispar

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legitimidad con que cuentan cine y televisin -no slamente en el pas- es fcil
comprender por qu la interpretacin de uno y otro medio ha circulado por carriles
sin contacto evidente. Mientras el cine ha tendido a privilegiar las obras y los
autores en forma equivalente a lo ocurrido en el mbito de la literatura o el arte, en
la televisin ha primado el inters sociolgico por su produccin, su discursividad y
sus formas de recepcin.
Una mirada panormica a la investigacin sobre televisin que se realiza
actualmente en la Argentina permite distinguir -al menos- tres grandes enfoques.
Por un lado, la Semitica que cont con una figura muy relevante a nivel
internacional Eliseo Vern- y con un peso institucional significativo en el mbito
educativo y acadmico. Desde la dcada del ochenta, tanto la reforma de los
contenidos educativos como el crecimiento exponencial de las carreras de
Comunicacin donde los estudios sobre televisin cobraron mayor relevancia- se
hicieron bajo el peso hegemnico de este enfoque surgido en los aos sesenta.
En segundo lugar, la Economa poltica de los medios, que tuvo su momento de
mayor expansin a comienzos de la dcada de 1970 y luego de haber sufrido
duras crticas durante los aos ochenta y noventa, parece haber resurgido con
cierta fuerza en los ltimos aos y cobrado nueva relevancia durante el debate
sobre la ley de medios audiovisuales en el pas. Por ltimo, desde la Sociologa de
la cultura se produjeron la mayor parte de los trabajos dedicados a la televisin y
sus audiencias en los aos ochenta y noventa, en consonancia con el inters que
cobr la telenovela como expresin popular de las culturas latinoamericanas y con
la expansin de los Cultural Studies en su versin latinaomericana conocida como
Comunicacin y Cultura. Por otra parte, entiendo que sera un error no incorporar
la mirada periodstica sobre la televisin en este panorama. No slo porque la
televisin forma parte del sistema de medios, sino porque muchas veces ha
resultado confusa cuando no irrelevante- la separacin entre un discurso
periodstico y uno de investigacin, intelectual o acadmico. Por un lado, porque
los intelectuales, investigadores y acadmicos tambin intervenimos en los medios
de comunicacin. Y sobre todo cuando se trata como en este caso- de objetos

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con fuerte incidencia en la vida cotidiana de los sectores populares y utilizables


por el poder poltico. Por otro lado, porque es necesario admitir que en un campo
de estudios de dbil consolidacin, no han sido pocas las veces en que se
utilizaron fuentes periodsticas para la investigacin. De la misma forma, una parte
de la investigacin acadmica se ha dejado guiar por las modas mediticas, como
la telenovela, el reality show o por la popularidad o singularidad de algunos
programas especficos, como ocurri recientemente con Peter Capusotto y sus
videos.
Recorrer los aportes de cada uno de estos enfoques tericos supone
realizar un anlisis del campo de estudios del que formo parte. En este sentido, no
hay modo de realizar una lectura desinteresada de esta produccin. A partir de
esa premisa, propongo dos modos de acercamiento sin ninguna pretensin de
exhaustividad. Por un lado, realizar un acercamiento histrico a los modos en que
ha sido tratada la televisin en la Argentina. Se trata de un panorama que, sin
duda, producir exclusiones cuestionables ya que propone delinear algunos
enfoques y problemas, antes que resumir una produccin que, a pesar de no
configurar un campo de estudios consolidado, resulta muy vasta. Por otro lado,
propongo recortar algunos debates que an se encuentran abiertos y algunas
cuestiones pendientes. Entiendo que estas dos miradas resultan complementarias
y su yuxtaposicin busca abrir posibles dilogos antes que cerrar una
interpretacin.

Autonoma periodstica

Las primeras referencias a la programacin televisiva aparecieron en


revistas dedicadas a la programacin radial -como Antena y Radiolandia- que
haban tenido su origen en la dcada de 1930. Los tempranos intentos por
autonomizar el periodismo televisivo como la revista Teleastros en 1953fracasaron hasta que en 1958 surge Canal TV, cuyo principal atractivo consista
en reunir la programacin y fomentar la aparicin de un incipiente star system

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televisivo. Una revista de crtica teatral dirigida a un pblico amplio -Teatro XXcomenz a incluir notas sobre televisin durante los primeros aos sesenta. No
resulta casual ya que la televisin argentina tuvo, durante este periodo, un dilogo
ms productivo con el teatro que con el cine. Los artculos de Jos de Thomas en
Teatro XX se centraban en la eficacia del medio televisivo como instrumento para
la difusin del teatro. En el escaso espacio dedicado a la televisin en una revista
como Tiempo de cine ocurra algo similar: el problema consista en pensar cmo
algunos directores, guionistas o actores reconocidos en otros mbitos David
Stivel, por ejemplo- se interesaban por la televisin y no en pensar los posibles
lazos estticos entre cine y televisin. En el mejor de los casos, la televisin se
presentaba como un medio joven cuyas imperfecciones se limaran con el tiempo,
a imitacin de las virtudes cinematogrficas.
A los rasgos de modernidad que se han destacado en la revista Primera
Plana cabra agregar la incorporacin de una breve columna donde recomendaba
sus programas predilectos, en un esfuerzo de lo que fue, sin duda, uno de los
experimentos ms interesantes por otorgarle a la crtica de televisin un espacio
equivalente al de otros fenmenos culturales de la poca. La columna estaba
dirigida a un pblico formado en otros mbitos de la cultura, que se asomaba a la
televisin como un fenmeno novedoso que poda resultar interesante. El tipo de
acercamiento que propona la revista no result un mecanismo perdurable. Prim,
en cambio, el tono irnico y distanciado sobre una programacin que no se busc
leer empticamente. Extraamente, el periodismo sobre televisin no da por
supuesta la aceptacin del inters de la televisin por parte de quien escribe o
quien lee el comentario. De all que uno de los primeros periodistas especializados
en televisin, como Carlos Ulanovsky en el diario La Opinin, pudo escribir en
1974 un libro titulado TV Gua Negra (en colaboracin con Silvina Walger), cuya
pregunta central es enunciada con estupor por sus autores: Cmo se lleg a
esto?.
Durante los primeros aos setenta, la televisin todava era un medio que
los periodistas e intelectuales interpretaban como un fenmeno ajeno a sus

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propias prcticas. Formados en otros medios la lectura, el cine, la radio- vean la


televisin como un fenmeno que comenzaba a tener incidencia en la poltica y
la sociedad. Los partidos polticos invierten por primera vez ms dinero en
televisin que en otros medios durante la campaa electoral de 1973 y los diarios
y revistas se interesan por seguir los pormenores de la poltica por televisin.
Inclusive en la revista Los libros, Beatriz Sarlo escribe una nota dedicada a la
cobertura televisiva de la campaa en julio de 1972.
Recin a partir de los aos ochenta, los primeros hijos de la televisin
comenzarn a ver la televisin desde adentro. Esto coincide con la acentuacin
de un fenmeno caracterstico del discurso televisivo: la metatelevisin. La
recursividad y los programas dedicados a hablar de televisin en televisin
significaron un viraje extrao y extremo- para la autonomizacin del periodismo
televisivo que comenz a realizarse desde la televisin misma.

Teoras

Este viraje periodstico desde una concepcin instrumental de la televisin


hacia una mirada comprensiva y emptica del medio, no sin antes pasar por un
momento de fuerte distanciamiento, no hizo ms que seguir los vaivenes tericos
producidos en otros mbitos. As es como Adolfo Prieto en Sociologa del pblico
argentino (1956) haba pensado la televisin como un medio de difusin
excepcional para la literatura argentina y Jaime Rest encontr inters en la
difusin del arte a pblicos amplios por medios mecnicos. Sin embargo, los
primeros trabajos que concibieron la televisin como un objeto de estudio en
Argentina lo hicieron desde la Teora de la ideologa, que permitira detectar el
trasfondo econmico, poltico, social o discursivo en este medio concebido como
expresin contempornea de la cultura de masas.
En los trabajos que han historizado la incipiente formacin de un campo de
estudios en Comunicacin y Cultura en la Argentina a fines de la dcada de 1960
y los primeros aos setenta, se suelen delimitar tres tendencias de anlisis en

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tensin: una incipiente Sociologa de la Comunicacin donde se destacan las


figuras de Armand Mattelart y Hctor Schmucler que editaban la revista
Comunicacin y Cultura; la Semiologa que aspiraba a la investigacin cientfica y
donde se destacaron las figuras de Eliseo Vern, Oscar Steimberg y Oscar
Traversa, editores de la revista Lenguajes y, por ltimo, intelectuales como Anbal
Ford, Jorge B. Rivera, Eduardo Romano y Heriberto Muraro que escriban en la
revista Crisis, preocupados por la cultura nacional y popular. Sin embargo,
durante esa etapa la televisin no ocup un lugar central en el debate. Para la
revista Lenguajes, ofreca mayor inters esttico la historieta. Para la revista
Comunicacin y Cultura ofrecan mayor inters poltico los satlites. Y para la
revista Crisis ofrecan mayor inters cultural los gneros populares de origen
nacional como el tango. De manera que en el espacio intelectual que sentara las
bases de los futuros estudios sobre televisin, sta result inicialmente un
lenguaje desprovisto de inters, un agente del imperialismo cultural y un objeto
ajeno a la propia vida cotidiana de una generacin formada en otros medios. Sin
embargo, el libro de Heriberto Muraro, Neocapitalismo y comunicacin de masa
publicado en 1974 sera posiblemente el primer trabajo sistemtico donde la
televisin ocupa un lugar protagnico. Adems, el libro de Muraro pona en
cuestin las bases de la teora de la manipulacin y con ello adelanta un debate
que sera central en las dcadas siguientes.
El periodo del retorno a la democracia fue clave para la consolidacin de
la televisin como un objeto de estudio acadmico. No slo porque recin en ese
momento, la idea misma de investigacin acadmica cobra forma en la
Argentina, sino porque la televisin se convierte en un foco de inters para el
debate poltico cultural. Naturalmente, ese inters estaba dado por el lugar
hegemnico que la televisin haba conseguido durante las dcadas precedentes.
En ese contexto, a su alrededor se organiza el debate en torno a dos temas:
ciudadana y culturas populares. Las intervenciones de Oscar Landi (y su libro
Devrame otra vez. Qu hizo la televisin con la gente, qu hace la gente con la
televisin de 1992) y de Beatriz Sarlo (que publica una crtica virulenta sobre ese

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libro en Punto de Vista) giran alrededor de la diferente valoracin de la popularidad


de la televisin y de lo que comenz a concebirse en trminos de videopoltica.
Los debates sobre el valor de los gneros populares y el rol activo de las
audiencias televisivas estuvo fuertemente tensionado por el eje populismo cultural
vs. populismo poltico en un contexto de intervencin directa de muchos
intelectuales en la televisin. La culminacin de este perodo, que exigira un
anlisis ad hoc, podra hallarse en el ao 2001 cuando Eliseo Vern publica El
cuerpo de las imgenes, un libro donde compila varios de sus trabajos ms
interesantes sobre la imagen televisiva, al mismo tiempo que participa en la
edicin argentina de Gran Hermano.

Discusiones abiertas

El ao prximo se cumplen sesenta aos de las primeras transmisiones de


televisin en Argentina pero ya hace un tiempo que comenz a anunciarse su
muerte. Aunque entiendo que los medios no mueren sino que se transforman,
resulta claro que la historia de la televisin ha entrado en un ciclo de declive y
prdida de hegemona. Aunque todava cuenta con grandes audiencias, la
hegemona de Internet indica que podra convertirse en poco tiempo en un medio
residual. El pasaje de la videopoltica a la e.poltica, a travs del predominio de
Twitter en las campaas electorales ms recientes, es una transformacin que
afecta a uno de los grandes temas de los estudios sobre televisin: la relacin
entre televisin, poltica y ciudadana. La conformacin de audiencias globales va
Internet para algunas ficciones televisivas -como fue el caso de Lost- es un indicio
del desplazamiento de la pop culture contempornea a otros modos de circulacin
elegidos por las nuevas audiencias. Este desplazamiento de la hegemona
televisiva podra tomarse, sin embargo, como un nuevo desafo para la crtica. Una
vez liberada la televisin de ese rol hegemnico en relacin con las grandes
audiencias pueden surgir nuevas funciones y modos de concebir su produccin,
as como nuevos modos de concebir su anlisis.

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Entre otros aspectos, el fin de este ciclo histrico, permitira encarar su


historia desde nuevos parmetros. Hasta el momento, la historia de la televisin
fue una empresa teida por la autobiografa, el recuerdo y la nostalgia.
Personalmente, he intentado apartarme de esa perspectiva en una investigacin
sobre las dos primeras dcadas de la televisin argentina La televisin criolla
(2005)- que, al avanzar sobre zonas inexploradas hasta ese momento result, en
muchos sentidos, un trabajo exploratorio. De manera que quedan muchos
aspectos por investigar en esa lnea: mientras durante las ltimas dcadas se
produca la renovacin terico metodolgica de la historia social y cultural, las
historias de la televisin escritas en el pas siguen siendo, en su mayora, relatos
anecdticos carentes de reflexin terica. La investigacin en este campo
encuentra, adems, un lmite material significativo en la precariedad o ausencia de
archivos de televisin. La comparacin con la investigacin en otros pases vuelve
evidente que los estudios sobre televisin se encuentran exponencialmente
desarrollados en aquellos lugares Estados Unidos, Francia, Italia, Brasil- donde
el acceso a los archivos televisivos es pblico o relativamente sencillo. Los
archivos no transforman por s mismos la reflexin sobre un medio pero la
multiplicacin de la investigacin vuelve inevitablemente ms denso un campo de
estudios.
Desde el punto de vista terico, la televisin nos enfrenta por lo menos- a
dos desafos. Por un lado, construir una mirada que no exija el rescate o
legitimacin para su interpretacin crtica. La separacin entre valoracin cultural
y valoracin esttica que fuera uno de los ejes de debate de los Estudios
culturales durante los aos noventa- permiti un acercamiento a objetos culturales
antes considerados ilegtimos. Sin embargo, la tendencia a convertir este
movimiento inclusivo en un movimiento de legitimacin es evidente. De all que
todava resulta muy difcil encontrar un punto de vista interpertativo que ponga en
suspenso la valoracin crtica sobre la televisin.
Un aspecto positivo desde mi punto de vista es que la pregunta sobre la
materialidad de las formas de produccin televisivas, las instituciones que

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intervienen en su difusin y el rol de las audiencias, han sido siempre


preocupaciones evidentes. En este sentido, ha habido mayor reflexin sobre las
audiencias de televisin y los contextos de recepcin, que sobre el pblico
cinematogrfico o las salas de cine en la Argentina. Por el contrario, se percibe la
ausencia de investigacin y crtica sobre algunas figuras y programas relevantes
de la produccin televisiva. La eleccin de la categora de gnero para el anlisis
del discurso televisivo opac el anlisis de algunos aportes singulares. Inclusive,
cuando algunos directores de cine incursionaron en televisin, se han pensado
estas trayectorias como necesidad o lmite se vio obligado a hacer televisin
por razones econmicas- que como un desafo esttico especfico. En el mismo
sentido, la primaca de la investigacin en base a gneros telenovela, noticiero,
reality show, etc.- no slo no cuestion un esquema que vena dado por la grilla de
programacin televisiva y que muchas veces reprodujo reflexiones ideadas para
otros medios, sino que obtur la posibilidad de pensar la especificidad u
originalidad de la televisin. En este sentido, vale la pena destacar la originalidad
de la reflexin de Eliseo Vern sobre el cuerpo de las imgenes televisivas y los
aportes de Mario Carln sobre el directo televisivo (De lo cinematogrfico a lo
televisivo. Metatelevisin, lenguaje y temporalidad, 2006) que retoman una
intuicin temprana de Umberto Eco sobre la importancia del dispositivo del directo
en televisin. Sin embargo, la carencia de mayor trabajo emprico sobre la
televisin argentina no permite, por momentos, distinguir reflexiones tericas de
interpretaciones especficas. De all que muchas reflexiones de Vern estn
basadas en un caso histrico completamente distinto la televisin francesa- y
resulta difcil trasladar algunas de sus conclusiones a la televisin argentina.
Los estudios sobre televisin en el pas se encuentran en una coyuntura de
transformacin impuesta, en buena medida, por el cambio de ciclo histrico del
medio. El cambio puede resultar un desafo para inaugurar miradas que hasta el
momento han estado ausentes o han sido marginales. La relacin con el video
arte, las huellas de las transformaciones tcnicas que se han producido y se
anuncian para los prximos aos, la reconfiguracin del pblico y el

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desplazamiento de la poltica hacia otros escenarios mediticos son slo algunos


de los tpicos que se presentan en el horizonte. Desde el mbito de la
investigacin quedan al menos dos zonas pendientes para que el trabajo sobre
televisin cobre nueva vitalidad: el acceso pblico a los archivos de los canales de
televisin, sin los cuales cualquier voluntarismo encuentra lmites estrecho, y el
establecimiento de algunos consensos tericos acerca de algo en apariencia tan
sencillo como qu entendemos por televisin.

Nota de la autora
Mirta Varela es Doctora en Letras UBA. Sede de trabajo: Instituto de
Investigaciones Gino Germani / CONICET-UBA. Investigacin en curso: Dirige dos
proyectos: uno sobre La representacin de las masas en la televisin argentina
1951-2001 (ANPCYT) y otro sobre Medios y Sociedad: problemas de
historiografa y archivo (UBACYT). email: mirtav@yahoo.com
Es Profesora Titular de Historia de los Medios en esa misma Facultad. Ha
realizado estancias de investigacin en la Universidad de Paris VIII (2005-2007) y
fue Profesora visitante en la Universidad Libre de Berlin donde obtuvo una beca de
la Fundacin Alexander von Humboldt (2008). Sus publicaciones incluyen los
siguientes libros: La televisin criolla. Desde sus inicios hasta la llegada del
hombre a la Luna 1951-1969 (Edhasa, 2005), Audiencias, cultura y poder.
Estudios sobre televisin, en colaboracin con Alejandro Grimson (Eudeba, 1999),
y Los hombres Ilustres de Billiken. Hroes en los medios y en la escuela (Colihue,
1994). Algunos de sus artculos se han traducido al ingls, francs, alemn,
portugus e italiano.