1

Transformación de un modelo de negocio en un simulador de negocio
multimedia

Eugenio Jacobo Hernández Valdelamar
jack@mail.rosenblueth.mx
jack_hv@yahoo.com

Fundación Arturo Rosenblueth
Tecnología Educativa Galileo
Insurgentes Sur 670-3. Colonia del Valle
México DF, México.
http://www.rosenblueth.mx
http://www.galileo2.com.mx

2005

Resumen. En este artículo se presentan algunas consideraciones y experiencias relacionadas al
desarrollo de un simulador de negocios, exponiendo sus principales elementos y como estos se
integraron mediante una interfaz multimedia para obtener un producto educativo.

Palabras clave: procesos de negocio, modelos de negocio, simuladores de negocio, interfaz de usuario,
panel de control, multimedia.


1. Introducción

El “aprender haciendo” es una forma de educar que permite que el estudiante gane experiencia de sus aciertos
y de sus errores. En el proyecto Galileo las soluciones educativas que se han desarrollado cuentan con este
enfoque, aplicado a diversas áreas del conocimiento como las matemáticas, la biología y la física, entre otras.

Sin embargo un área que hasta el momento el proyecto no había explorado era la economía, la cual es tema
del día en todos los medios de comunicación, por lo que se consideró el desarrollo de un producto para cubrir
esta área de oportunidad, sobre todo en la formación de emprendedores.

En este artículo se presentan los conceptos, técnicas y consideraciones que se aplicaron en el desarrollo de El
Mercado Petrolero, un simulador de negocios con capacidades multimedia orientado a proveer a estudiantes y
profesores de una herramienta con la que pueden explorar una de las actividades económicas más importantes
del planeta: la producción y comercialización del petróleo.

Para ello se da una breve introducción a la simulación de negocios; se resalta la importancia de entender los
procesos de negocio y especificarlos en un modelo, así como aprovechar la idea de panel de control para
visualizar el estado del modelo de negocios durante su evolución en el tiempo.


2
2. Simulación de negocios

Los simuladores de negocios o juego de negocios son herramientas que permiten establecer un ambiente
virtual de negocios a fin que los usuarios tengan la oportunidad de participar, a través de un conjunto de
decisiones, en el proceso de dirección de una empresa o de un área específica de la misma, como las de
finanzas, recursos humanos, operaciones, logística, y mercadotecnia [ITESM].

Los simuladores de negocios son modelos que se construyen a partir de especificar un número de variables
relevantes internas y también externas, las cuales deben permitir simular la operación de una empresa en un
contexto cambiante y de competencia con otras compañías similares; por lo que se deben considerar todas las
interacciones posibles entre las variables seleccionadas, a fin de que el modelo represente tanto las distintas
operaciones que desarrolla una empresa, como el efecto de los cambios del ambiente sobre la misma. Estos
simuladores pueden ser programas de cómputo o especificaciones textuales que permiten interactuar como un
juego de rol o de mesa.

El valor de los modelos de simulación radica en su habilidad para ayudar a los usuarios del modelo en la
obtención de resultados y conclusiones sobre la situación del negocio a través del uso y estudio del modelo de
simulación. Los modelos de simulación son herramientas que ayudan a los líderes de negocios a imaginar,
experimentar y administrar el futuro [SA] de manera anticipada.

Para hacer este tipo de herramientas, no basta con saber programar, sino que es necesario comprender como
funciona la empresa y su entorno.

En el caso concreto del Mercado Petrolero, se quiere contar con una herramienta que permita a los estudiantes
explorar y participar en una actividad económica buscando desarrollar en los jóvenes una cultura empresarial
y un espíritu emprendedor.

El escenario del simulador es el mercado petrolero internacional, el cual integra a productores y consumidores
de petróleo crudo. Así, el primer reto es comprender que es lo que implica vender petróleo.

3. Procesos de negocio: ¿qué hace una empresa para generar valor?

Un proceso es un conjunto de actividades o eventos que se realizan o suceden con un determinado fin. En el
ámbito empresarial, un proceso de negocio es un grupo estructurado de actividades que se ejecutan por
personas o sistemas informáticos para lograr un resultado de negocio definido para un cliente o mercado
particular (se hace énfasis en cómo se realiza el trabajo).

Cualquier actividad de negocio puede ser clasificada como un proceso: los procedimientos de compra o venta,
lanzamiento o retiro de productos, inversiones o control de gastos, cobranzas o pagos, son algunos ejemplos
de procesos de negocio. Cualquier organización, ya sea de manufactura, distribución, servicio o gobierno es
una red de procesos entrelazados interna y externamente. El proceso de negocio puede afectar a más de una
unidad organizacional y crea algún tipo de valor para el cliente (interno o externo).

Un modelo de proceso de negocio típicamente define los siguientes elementos [SPARX]:
1. El Objetivo o el motivo del proceso
2. Las Entradas específicas (recursos e información). Los procesos de negocio emplean información
para adaptar o completar sus actividades. La información no se consume en los procesos, sino que se
usa como parte del proceso de transformación. La información puede provenir de fuentes externas,
de los clientes, de las unidades organizacionales internas e inclusive puede ser el producto de otros
procesos.
3
3. Las Salidas específicas. Un proceso de negocio típicamente producirá una o más salidas de valor
para el negocio, para uso interno o para satisfacer requisitos externos. Una salida puede ser un objeto
físico (tal como un informe o una factura), una transformación de recursos con un nuevo
ordenamiento o un resultado final de un proceso tal como completar una solicitud de cliente. Una
salida de un proceso de negocio puede alimentar a otro, como un elemento requerido o como un
disparador para iniciar nuevas actividades.
4. Los Recursos consumidos. Un recurso es una entrada para un proceso de negocio y, a diferencia de
la información, típicamente se consume durante el procesamiento.
5. La secuencia de las Actividades; y
6. Los Eventos que dirigen el proceso. Un evento es la recepción de algún objeto, un momento o fecha
cumplidos, una notificación o cualquier otro disparador que inicie un proceso de negocio. El evento
se puede consumir y transformar (por ejemplo una orden de cliente) o simplemente actuar como un
catalizador.

En el caso del Mercado Petrolero, se identificaron tres procesos de negocio fundamentales en cualquier
compañía petrolera: la producción, venta y transporte de petróleo crudo (figura 1).


Figura 1. Procesos de negocio de una empresa petrolera.

Una vez identificados los procesos del negocio es necesario especificar su funcionamiento de forma detallada.

4. Especificando los procesos: modelo de dominio y modelo de negocio

Una tendencia de las metodologías contemporáneas para desarrollo de software (RUP, MSF) es comprender
el contexto de un sistema para que el desarrollo del mismo sea exitoso y útil. Durante este proceso deben
identificarse y comprenderse las cosas que existen y los eventos que suceden en el entorno en el que trabaja el
sistema. Para llevar a cabo esta tarea pueden utilizarse técnicas como el modelado de dominio o el modelado
de negocio.

Un modelo de dominio captura los objetos más relevantes en el contexto del sistema, que pueden ser [RUP]:
• Objetos del negocio, que representan cosas que se manipulan en el negocio (contratos, pedidos,
cuentas, facturas).
• Objetos del mundo real y conceptos de los que el sistema debe hacer un seguimiento (productos).
4
• Sucesos que ocurrirán o han ocurrido (arribo y salida de mercancías).

El desarrollo de un modelo de dominio mejora la comprensión del contexto del sistema y sus requisitos (el
problema en sí), así como la comunicación entre el equipo de desarrollo, los clientes y usuarios del sistema.

Por otra parte, el modelado del negocio es una técnica para comprender los procesos de negocio de la
organización. Un modelo de negocio, según el Proceso Unificado [RUP] consta de:
• Un modelo de casos de uso del negocio que identifiquen los actores del negocio y los casos de uso
que utilicen los actores, mejorando así la comprensión del valor que proporciona el negocio a sus
actores.
• Un modelo de objetos de negocio compuesto por trabajadores, entidades del negocio y unidades de
trabajo, que en conjunto realizan los casos de uso del negocio. Se asocian a estos objetos las reglas
del negocio
1
y otras normas impuestas por el negocio. El objetivo es crear objetos de negocio que
realicen los casos de uso de la manera más eficaz y eficiente posible.


Figura 2. Casos de uso del negocio y roles.

La especificación resultante de cualquier enfoque de modelado, es un conjunto de estructuras de datos y
algoritmos de alto nivel, que nos dirán conceptualmente como funciona el negocio. La idea es aprovechar
estos detalles para desarrollar un simulador que nos permita “ver” este funcionamiento “en vivo”. En este
punto vale la pena preguntarse: ¿cómo visualizar el funcionamiento del negocio?

Para ello hay varias alternativas: datos textuales en línea de comando o incrustados en una ventana; o un
ambiente gráfico que permita leer e interpretar la información fácilmente.

5. El paradigma de los tableros de control

Todos hemos subido a un automóvil como pasajeros, pero para el conductor es muy importante contar con
información que le permita tomar decisiones como cuando será necesario ponerle más gasolina al auto o
cuando disminuir la velocidad para evitar un accidente. Sin esta información el auto podría quedar varado
súbitamente, o ir tan rápido que sea imposible frenar. Afortunadamente, todos los autos modernos cuentan

1
Una regla del negocio es un enunciado o conjunto que gobierna la forma en que funciona la empresa. Reglas establecidas (impuestas
por la empresa) e implícitas (basadas en el sentido común).
5
con sensores e indicadores que permiten conocer esta información de forma instantánea. Este conjunto de
luces y manecillas que se encuentran regularmente frente al volante del vehículo se le conoce como tablero.

De manera más exacta y dependiendo del contexto, un tablero de control puede definirse como:
• Dispositivo eléctrico que consiste de un panel aislado que contiene interruptores, indicadores y
medidores para controlar otros dispositivos eléctricos
• La porción de una consola de cómputo que contiene controles manuales para regular las operaciones
de la computadora.
• Un programa auxiliar que permite cambiar la configuración o los métodos de acceso de un programa
o del ambiente de un sistema operativo.
• Un instrumento conceptual para medir y monitorear todas las actividades críticas de la gestión
empresarial [BIASCA].

En el caso concreto de los negocios este tipo de instrumento refuerza las posibilidades de éxito en la gestión
empresarial, ya que permite una vigilancia estrecha y continua de las acciones que hacen posible los
resultados esperados [BTA].

Instalar un tablero de control implica la identificación de indicadores de la gestión, su medición y la
presentación legible (simple y fácil de interpretar) de esta información para facilitar la toma de decisiones y
efectuar el control en tiempo real. Los tableros usados en las empresas pueden ir desde hojas de cálculo hasta
sistemas sofisticados que ofrecen una infinidad de posibilidades en la explotación de la información del
negocio.

Esta idea es bastante poderosa, y al mezclarla con elementos multimedia los resultados pueden superar
fácilmente las expectativas de los usuarios de sistemas de información tradicionales orientados a la captura y
consulta de datos.

Figura 3. Evolución de la interfaz de usuario del modelo de negocio.

6
En el caso del Mercado Petrolero se paso por varias etapas durante su desarrollo (figura 3); desde el uso de
hojas de cálculo para definir y delimitar el modelo, hasta el desarrollo de una aplicación que implementa todo
el modelo de negocio. En ese momento, el problema fue concretar una interfaz atractiva y que transmitiera la
dinámica de los procesos de negocio al usuario. En este proceso se paso por una modesta interfaz para
despliegue de datos con fines de depuración, donde el reto fue encontrar la representación gráfica adecuada
para los elementos del modelo de simulación.

A partir del modelo de procesos y el modelo de dominio, se detectó que los elementos que podrían aportar
mayor dinamismo a la experiencia del usuario son:
• La visualización del tráfico marítimo en la etapa del transporte de petróleo.
• La visualización de datos referentes a la oferta y la demanda.
• La visualización de noticias con efecto en el mercado generadas por productores y consumidores.

El desarrollo de este soporte de visualización, hizo que el sistema creciera bastante. Sin embargo, aunque el
modelo de negocio es muy particular, lo importante es establecer una arquitectura que permita intercambiarlo
y reusar los componentes de visualización en futuros productos.


6. Conclusiones

La mayoría de los sistemas informáticos que operan en las empresas proveen modelos de procesamiento y
vistas de los datos e información que la empresa genera. Las vistas sobre todo son un conglomerado de
campos donde se muestran datos agrupados que los usuarios operativos deben de consultar, interpretar y
manipular con el fin de llevar a cabo alguna tarea. En este sentido la operación de estos sistemas es compleja
y en muchos casos el despliegue de información es confuso y difícil de descifrar. En contraste, los ejecutivos
cuentan con reportes simplificados y concretos más orientados a la toma de decisiones. La generación de
dichos reportes muchas veces implica contar con sistemas y procesos adicionales, así como personal
especializado.

La simulación de negocios permite apreciar de forma dinámica el comportamiento de todos los elementos de
los procesos de negocio en una empresa. Esto resulta útil no solo para los ejecutivos que toman decisiones,
sino para los analistas que buscan comprender el contexto para proponer mejores soluciones e incluso para el
usuario operativo que requiere ser capacitado. Si se busca que un nuevo sistema de información pueda
rediseñar de manera radical los procesos de negocios para mejorar la velocidad, el servicio y la calidad, es
necesario contar con herramientas que permitan explorar los procesos de negocio.

Este tipo de experiencias puede promover la adopción de elementos de simulación de negocios, interfases de
control y multimedia al desarrollo de sistemas de información empresariales.

La multimedia también tiene oportunidad en el campo empresarial, donde puede dejar de ser solo un ornato
en las presentaciones de negocio y convertirse en un factor clave en la mejora de la comunicación y operación
de los negocios en las empresas.


Referencias

[RUP] El proceso unificado de desarrollo de software. Ivar Jacobson, Grady Booch, James Rumbaugh.
Addison Wesley. 1999. ISBN: 84-7829-036-2

7
[BIASCA] Performance Management: Los 10 pasos para construirlo. Rodolfo Eduardo Biasca.
http://www.gestiopolis.com/recursos/documentos/fulldocs/ger/tablerocomando.htm

[BTA] Tablero de comando balanceado. Business Tools Argentina.
http://www.btarg.com/Tablero.htm

[SPARX] El Modelo de Proceso de Negocio. Geoffrey Sparks, Sparx Systems, Australia.
www.sparxsystems.com.ar - www.sparxsystems.cl

[ITESM] El uso de los simuladores de negocios en el proceso de aprendizaje
Edmundo González Zavaleta. ITESM-CEM. Departamento de Negocios y Administración
http://www.cem.itesm.mx/dacs/publicaciones/proy/n2/inv_simul2.html

[SA] MODELOS Y SOFTWARE DE PLANIFICACION ESTRATEGICA DE NEGOCIOS
http://www.solucionesavanzadas.cl/simula_negocios.htm
8




Titulo: Transformación de un modelo de negocio en un simulador de negocio multimedia
Autor: Eugenio Jacobo Hernández Valdelamar

Tema: Desarrollo de productos multimedia / Productos educativos.

Institución:
Fundación Arturo Rosenblueth
Tecnología Educativa Galileo
Insurgentes Sur 670-3. Colonia del Valle
México DF, México.

Teléfono: 53400784
Fax: 56690393
E-mail: jack@mail.rosenblueth.mx jack_hv@yahoo.com

Requerimientos: Proyector y computadora con CD o puerto USB; Office PowerPoint

Breve currículum del autor:

Eugenio Jacobo Hernández Valdelamar

Ingeniero en Computación por la Fundación Arturo Rosenblueth
Maestría en Ciencias de la Computación por la Fundación Arturo Rosenblueth.
Ha colaborado como desarrollador, gerente de proyecto y consultor tecnológico en diversas compañías.
Conferencista a nivel nacional e internacional y autor de diversos artículos de investigación y divulgación.
Fungió como subdirector académico del Instituto Tecnológico Rosenblueth.
Actualmente es Director de investigación y desarrollo de tecnología educativa en el Proyecto Galileo de la
Fundación Arturo Rosenblueth.