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ANTECEDENTES TEORICOS

Flotacin.
La flotacin es un proceso en donde se quiere lograr una separacin de distintos materiales
y orgenes. El proceso se lleva a cabo por medio de burbujas de aire o gas que se hacen
circular por una pulpa acuosa y en base de las propiedades hidroflicas e hidrofbicas ms
la ayuda de la incorporacin de reactivos, se logra el objetivo planteado al comienzo del
prrafo. El campo de aplicacin para este proceso es para materias con orgenes distintos.
Segn la literatura, en el proceso de clasificacin clsica los materiales puede ser orgnicos
o inorgnicos (pg. 13). Generalmente los minerales entran en la categora de materiales de
origen inorgnico, ya asean metlicos o no; sulfuros, silicatos, carbonatos, fosfatos, etc.
En general la flotacin trata ms que nada de un proceso universal con mltiples caras o
facetas como tambin aplicaciones y posibilidades, pero el tipo de flotacin para este
estudio ser la que est orientada a la separacin de minerales.
En el proceso de flotacin existen tres fases; solida, liquida y gaseosa. La fase solida est
representada por los materiales a separar. La fase liquida es el agua, que gracias a sus
propiedades especificas constituye un medio ideal para llevar a cabo el proceso. Ambas
fases se preparan en forma de pulpas que pueden contener desde pocas unidades hasta 40%
de slidos antes del proceso de flotacin mismo (pag.14).

Reactivos en flotacin.

Los reactivos utilizados en la flotacin de minerales juegan un papel fundamental en dicho


proceso ya que sin la adicin en las cantidades correctas de estos mismos, la identidad de la
flotacin propiamente tal (proceso de flotacin de minerales) no se podra llevar a cabo. El
problema nace debido a la complejidad que presenta el proceso ya que para que se logre la
adsorcin de los reactivos debe existir un equilibrio de iones en la pulpa mineral y a su vez
dichos iones tambin determinaran el potencial cintico, electroqumico y la hidratacin de

las partculas mineral (pg. 67). Ahora bien, la complejidad que se tiene para tratar de
controlar el equilibrio anterior mencionado se debe a que no solo se tienen los iones
agregados conscientemente provenientes de los reactivos, sino que tambin hay que contar
los iones provenientes de las impurezas del mineral tal y los que se encuentran disueltos en
las aguas industriales usadas en el proceso.
Sin duda alguna el colector es el reactivo ms importante dentro del proceso de flotacin.
Los colectores son reactivos que se adicionan a la pulpa humedad de mineral para que de
esta manera la superficie mineral adquiera propiedades hidrofobicas. Son compuestos de de
carcter hetero polar y orgnicos. La parte activa viene atribuida a la parte polar que poseen
y gracias a esto se unen a la partcula mineral (mecanismo de adsorcin).

Tabla n1; Clasificacin de Reactivos de Flotacin de Minerales

Clasificacin de los colectores.


Los colectores se distribuyen en dos grupos bastantes disparejos; los colectores anicnicos
que son la gran mayora de los reactivos y los colectores catonices que estn representados
por un grupo muy reducido (pg. 69).
Un colector esta formado a su vez por una parte polar y otra apolar y se ha demostrado que
esta ultima parte ms la estructura que posea, depender la fuerza de un colector, mientras
que el grupo polar depender si es capaz o no de incorporarse al mineral y ser un colector.
Del modo anterior resulto mas practico generar una clasificacin, es decir segn su grupo
polar.
Colectores Catinicos.

Son derivados del in amonio o del amoniaco. Se ionizan en solucin acuosa de acuerdo a:
+

RNH (aq) + H o RNH + OH


2

Las aminas se clasifican en primarias, secundarias, terciarias y cuaternarias, dependiendo


ria

ria

del nmero de radicales hidrocarbonados unidos al tomo de nitrgeno. Las aminas 1 , 2


ria

ria

y 3 son bases dbiles (liberan grupos OH ), mientras que las 4 son bases fuertes, y se
encuentran totalmente hidrolizadas a cualquier pH.
Como bases dbiles, las aminas presentan un pH sobre el cual ellas existen como molculas
+

y bajo el cual existen a la forma inica (RNH ).


3

El equilibrio entre las especies molecular e inica, est dado por:


+

K = [ RNH ] [OH ] ; ph = 14 pk + lg c lg (c c ),
3

[RNH ]
2

Donde:
+

pH , es el punto en el cual el grupo [RNH ] es igual a la diferencia entre la concentracin


s

total de amina originalmente agregada, c , y la solubilidad, c , a la temperatura


t

considerada.

Por otra parte la solubilidad de las aminas disminuye con el largo de la cadena
hidrocarbonada.

Colectores Aninicos.

Dentro de esta categora se encuentran: (i) Los colectores oxidrlicos y (ii) Los colectores
sulfdricos.

(a) Colectores oxhidrlicos.

En ste tipo se encuentra los cidos grasos, sulfonatos, alquilsulfatos y otros agentes
quelantes. La forma estructural de estos reactivos, se muestra en la Fig N 2, cuyos
equilibrios en agua, se pueden representar por:
R COOH

(aq)

H + R COO

Esto es, son cidos dbiles, cuyo pH de equilibrio es alrededor de 4,7. Luego a pH menores
a pH ellos existirn como molcula, en tanto que a pH mayores, ellos existirn a la forma
s

inica.
Las solubilidades de las sales de estos compuestos, son funcin del componente inorgnico
de la molcula del colector, del largo de la cadena hidrocarbonada y del in metlico.

(b) Colectores sulfdricos.

Algunos de estos colectores, junto a su estructura, se visualizan en la Fig N 2.


Los xantatos de metales alcalinos y alcalinos terreos son solubles en agua. Por ejemplo, el
etil-xantato de sodio tiene una solubilidad de 8 (moles/litros).Por otro lado, las sales de
metales pesados poseen slo limitada solubilidad en solucin acuosa. La solubilidad
disminuye con el largo de la cadena hidrocarbonada.
Puesto que los cidos xnticos son cidos dbiles, la hidrlisis del in xantato para formar
la especie molecular cido xntico, ocurre en medio cido.
Este cido xntico as formado, se descompone a disulfuro de carbono y alcohol, segn:

X + H HX

(AQ)

Donde HX

(aq)

CS + ROH
2

representa el cido xntico y ROH el alcohol respectivo. En medio alcalino,

los xantatos se descomponen lentamente, dando como productos de reaccin CS y


2

monotiocarbonato.
Industrialmente el grupo de colectores ms usados en la flotacin de minerales son los
xantatos.

1.- XANTATOS (Tiocarbonatos)

El grupo de colectores ms importantes son los xantatos, que son sales del cido xntico.
Este cido, se obtiene al hacer reaccionar un alcohol con disulfuro de carbono, segn:
ROH + CS RO C SH
2

S
Los xantatos se obtienen al hacer reaccionar un alcoholato con disulfuro de carbono, segn:
ROK + CS RO C S -- K
2

S
Los xantatos son sales solubles en agua, bastante estables y de un color amarillento, se
hidrolizan muy fcilmente cuando se disuelven en ambiente cido con desprendimiento de
carbono sulfurado, es por esto que se utilizan en ambiente alcalino. Por la misma razn no
se usa el cido xntico pues se hidroliza en cualquier ambiente.
Mediante un proceso de oxidacin de los xantatos, se obtienen los dixantatos, que son
estables en ambiente cido, cuyo nombre comercial constituye la serie de reactivos
denominados Minerec. Su estructura es: ROCSS SSCOR. Los Xantoformiatos (Minerec)

se aplican con xito en procesos cidos, a flotacin de cemento de cobre. Se ha encontrado


que tienen fuertes propiedades colectoras sobre metales nativos.
La propiedad colectora e hidrofbica de los xantatos, aumenta con el largo de la cadena de
hidrocarburo, y, adems los de cadena ramificada son colectores ms fuertes que los
normales, que tienen el mismo nmero de tomos de C. El largo de la cadena influye
considerablemente en el poder colector; con el etil xantato hacia arriba flotan fcilmente los
sulfuros metlicos (excepto la pirrotita y la esfalerita) y los metales nativos, con cantidades
normales de colector (20-40 gpt).

2.- DITIOFOSFATOS (Aerofloats)

Tambin constituyen un grupo importante de colectores, que se preparan haciendo


reaccionar Pentasulfuro de fosforo (P S ) con los alcoholes. Como en el caso anterior el
2 5

cido ditiofosfrico se hidroliza muy fcilmente y, es por esto, que es necesario formar los
ditiofosfatos. La reaccin fundamental es la siguiente:

RO S
4 ROH + 2KOH + P S 2 P + 2 H O + H S
2 5

RO S K

Este reactivo fue desarrollado por la American Cyanamid quien le dio el nombre comercial
de aerofloat, y en un comienzo para su denominacin utiliz la concentracin de P S ,
2 5

criterio que despus dej de lado. Por ejemplo, Aerofloat 15, significa 15% de P S en
2 5

cido creslico. Actualmente, las numeraciones ms recientes no corresponden a estos


porcentajes. Uno de estos casos, es el de Aerofloat A-241, que corresponde al aerofloat 25
(antiguo), neutralizado con NH .
3

Los aerofloat presentan poca solubilidad en el agua, y por este motivo, se recomienda
adicionarlo en la etapa de molienda o a lo sumo en el acondicionador. Tambin poseen
propiedades espumantes por estar contenidos en cido creslico. El poder colector de los
aerofloat aumenta con el % de P S .
2 5

Por otra parte, los Aerofloat: 208, 211, 230 y 249 son sales solubles en agua y se pueden
agregar directamente al circuito de flotacin, stos no tienen caractersticas espumantes por
eso a veces son preferidos. Los aerofloats en general son menos poderosos que los xantatos,
por esto se usan en dosificaciones ligeramente mayores. Son menos selectivos que los
xantatos. Son menos estables frente a la accin de los modificadores depresantes, y ello
facilita una flotacin diferencial secundaria.
Colectores carboxlicos.
Este nmero grupo de colectores contiene todos los asidos grasos y sus sales, los jabones.
Se pueden obtener por la oxidacin de parafinas o a partir de productos naturales tales
como grasas de animales o aceites vegetales.

Figura n1; clasificacin actualizada de los colectores.

Seleccin de un Colector.

La seleccin de un colector debe basarse en:


Las molculas del colector deben tener una estructura heteropolar.
El grupo solidoflico (polar) debe asegurar una buena adhesin a la superficie del
mineral.
La molcula no-polar (hidrocarburo) debe ser lo suficientemente larga para asegurar el
efecto colector en los minerales a ser flotados.
El reactivo colector seleccionado, en la medida de lo posible: No debe ser txico; Debe
ser moderadamente soluble en agua; estable en su composicin y econmico en su uso.

Espumantes: Son agentes tensoactivos que presentan como principal funcin la generacin
de espuma de buena calidad ya que es ella la que permite la evacuacin del sistema de las
partculas que han flotado.

Modificadores
Son agentes que modifican el ambiente de la pulpa para que as puedan actuar los
colectores ms eficientemente haciendo que ellos aumenten su rendimiento. Entre ellos
podemos encontrar a modificadores de pH, depresantes y activadores.
Granulometra del mineral a flotar.

Existe un tamao de partcula que presenta una mayor recuperacin metalrgica (30020m), observndose, en general, una disminucin de sta para tamaos ms gruesos y ms
finos de la mena. La recuperacin disminuye para tamaos menores al rango, lo cual se
relaciona con la dificultad de adhesin partcula/burbuja, dedo a que stas no adquieren la
energa cintica suficiente para producir un agregado partcula/burbuja estable.
Sobre una rama de la granulometra surge la cantidad de lamas que se puede tener en el
sistema en la cual si la partcula presenta un dimetro pequeo no flotar de forma eficiente

y otro mbito que tocara sera la obstruccin de la flotacin de los minerales que si estn
ptimos de flotar y llegar a la superficie de la celda en la burbuja de aire.
Tiempo de molienda

La granulometra que generalmente se busca en la etapa primaria est entre el 45 al 70% - #


200 Ty. Este tamao de partcula se logra con una molienda antes de dar inicio al proceso.
Para la etapa de limpieza, en algunas oportunidades es necesario que las partculas
presenten un grado mayor de liberacin; para lograrlo en algunos casos es necesario tener
una remolienda.
Es por esta razn que este laboratorio se ver como incide el efecto de la granulometra en
el proceso de la flotacin y cun importante es la determinacin del tiempo ptimo de
molienda.
Variables de flotacin.
1) Acondicionamiento de los reactivos.
2) Tamao granulomtrico del mineral.
3) Densidad de la Pulpa.
4) pH del circuito.
5) Mtodo de aireacin de la pulpa.
6) Tiempo de flotacin.
7) Formula de reactivos.
8) Orden de adicin de reactivos.
9) Temperatura de la pulpa.
10) Altura de la espuma, etc.
Cuantificacin del proceso de flotacin.

En los procesos de flotacin es de gran importancia evaluar las operaciones. Para ello es
necesario determinar los ndices metalrgicos. Estos estn basados en las leyes tanto de

alimentacin, concentrado y relave, como en los pesos de cada uno (masa). De acuerdo a lo
anterior, se definen los siguientes ndices metalrgicos:

a) Recuperacin metalrgica: Es la relacin porcentual entre el fino del concentrado y el

fino de la alimentacin.

b) Recuperacin en peso: Este ndice se define como la relacin porcentual entre el peso

del concentrado y el peso de la alimentacin.

c) Razn de concentracin: Se define como el peso de alimentacin necesaria para

obtener un peso de concentrado.

d) ndice de enriquecimiento: Indica la eficiencia de la operacin de concentracin.

Donde:

C: Peso del concentrado (toneladas).


F: Peso de la alimentacin (toneladas).
c: Ley del concentrado (%).
f: Ley de la alimentacin (%).
t: Ley de las colas (%).

Mineral + colector
auxiliar + agua
CELDA DE
FLOTACIN

MOLIENDA

Sistema en pH 10,5
Pulpa de mineral +
colector primario +
espumante

Concentrado
retirado en
bandeja
FILTRADO Y
SECADO

FLOTACIN

Concentrado seco

CONO Y
CUARTEO

PULVERIZADO

Muestra
representativa

ANLISIS
QUIMICO