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LOS COMIENZOS DE LA SOCIOLOGA

La sociologa es dentro del conjunto de las ciencias es una de las ciencias humanas ms
recientes.
Su institucionalizacin como disciplina acadmica se verifica slo a fines del siglo XIX
y comienzos del siglo XX. , en los EEUU, Francia y Alemania principalmente. Haba
sido precedida en los estudios humanos, obviamente por la filosofa y la historia, las
ciencias humanas de ms vieja data, pero acercndonos a la poca en que har su
aparicin la sociologa, encontramos en la economa poltica y la filosofa poltica los
discursos existentes sobre la sociedad sobre los que se edificaron los primeros discursos
de los protosocilogos.
LA PROTOSOCIOLOGIA
Aun antes de que apareciera la pretensin de la sociologa de convertirse en un sistema
diferenciado de pensamiento, sealaremos ya la existencia de precursores en las obras
de Adam Ferguson y John Millar dos autores que pertenecieron al movimiento de la
ilustracin escocesa, mucho menos conocido que su homnimo francs, pero que
desempearon sin duda un rol importantsimo como antecedente para la constitucin del
materialismo histrico.
Ambos deban sin duda mucho de su pensamiento al gran filsofo de la ilustracin
Montesquieu, que superando las visiones individualistas y contractualistas de la poltica
haba ya afirmado que la variedad de los gobiernos humanos se derivaba de las distintas
circunstancias en que vivan los hombres.
Pero Ferguson y Millar dieron un paso ms adelante: ambos sealaron que no es slo la
forma de gobierno la relacin social a la que hay que prestar atencin sino a las
relaciones sociales ms generales: las formas de procurarse la subsistencia, la divisin
del trabajo y las distinciones y dependencias de carcter no poltico. As Ferguson dir
que el Estado , su tono y su carcter dependern entre otras cosas de la distribucin de la
propiedad.
Encontramos en estos dos autores una determinacin tcnico econmica de la historia
que constituyen junto con los economistas clsicos, la filosofa alemana y el socialismo

el conjunto de influencias determinantes para la constitucin de una de las vertientes de


la ciencia social que es el materialismo histrico.
Para ilustar el ncleo de pensamiento de estos dos autores, inslito en su tiempo
presentamos la introduccin de Millar a su libro: The origin of the distincition of ranks
( El origen de las diferencias de rango) : Al investigar las causas de los sistemas
concretos de ley y gobierno que han aparecido en el mundo , debemos recurrir
indudablemente y ante todo, a las diferencias de situacin que han sugerido diferentes
concepciones y motivos de accin a los habitantes de cada pas. Entre ellas se cuentan
la fertilidad o esterilidad del suelo, la naturaleza de sus productos, las especies de
trabajo requeridas para procurar la subsistencia, el nmero de individuos que se renen
en una comunidad , su pericia en las artes, la ventajas de que gozan al entrar en
transacciones mutuas y al mantener una correspondencia ntima. La variedad que se
observa con frecuencia en estas y otras situaciones , tendr una influencia prodigiosa
sobre el gran cuerpo de un pueblo. Al dar una direccin peculiar a sus inclinaciones y
metas, habr de producir los correspondientes hbitos, disposiciones y formas de
pensamiento. A diferencia de los otros ilustrados tambin advirtieron con perspicacia la
conciencia de un nuevo tipo de cuestin social, la cuestin de la pobreza y sus secuelas
para el cual Millar propuso el clsico remedio burgus: la educacin.
De todos modos, a pesar de estas brillantes intuiciones, ni Ferguson ni Millar pudieron
constituir un discurso sobre la sociedad emancipado de la filosofa moral o de la
filosofa poltica. Ambos escribieron sus principales obras en momentos previos a la
revolucin francesa, y aunque al final de sus vidas fueron contemporneos de sus
acontecimientos cabra a los intelectuales que sintieron y vivieron sus efectos sentar las
bases sobre las cuales la sociologa habra de legitimar sus pretensiones de constituirse
en una nueva ciencia de la sociedad.

LA SOCIOLOGIA Y LA FILOSOFIA POLITICA


El inters por los fenmenos sociales provena de la necesidad de legitimar el nuevo
curso de la accin social al mismo tiempo que reflejaba la preocupacin por las
consecuencias que estos cambios traan aparejados.
Cul es el nuevo curso de accin que se trata de legitimar? Pues nada ms ni nada
menos que el curso de accin abierto por la revolucin, o sea el derecho de la burguesa

la clase social naciente a ser gobierno, y al mismo tiempo precaverse contra los
elementos disruptivos que haban hecho su aparicin al lado de la burguesa ,
concretamente el proletariado. As la sociologa nacer condicionada como fenmeno
post revolucionario por la necesidad de legitimar a la clase social protagonista de la
revolucin, la burguesa pero acompaada por una profunda preocupacin por el orden
social.
Para la filosofia poltica dominante en aquel entonces la forma poltica que asuma un
estado se basaba o bien en la voluntad del soberano (al que los hombres haban cedido
su soberana), o en la voluntad de los individuos. Intentando introducir algunos
parmetros que fueran ms all del individualismo manifiesto en estas concepciones
Montesquieu, introdujo condicionamientos geogrficos para la presencia o no de los
elementos que consideraba fundamentales para determinar la forma poltica.
La palabra Sociologa la encontramos por primera vez mencionada por Auguste Comte,
discpulo del conde de Saint Simon, en 1838, en su COURS DE PHILOSOPHIE
POSITIVE (Curso de Filosofa Positiva), y en 1850, el ingls Herbert Spencer escribe
Social Statics (Esttica Social), slo 25 aos ms tarde usar la palabra sociologa en su
Estudio de la Sociologa y en los Principios de Sociologa de 1876.
Cul es el elemento distintivo que hace que consideremos tan importantes a estos
autores?
La poltica depende una ley de de evolucin, que cumple la sociedad Hay una ley de
desarrollo del espritu humano que produce determinados resultados.. Para Comte la
sociedad pasaba por diversos estadios:

teolgico militar, transicional metafsico y

cientfico positivo. O sea, la forma de gobierno no responde a la voluntad de uno o ms


individuos sino que est determinada por el estadio de evolucin social alcanzado por la
sociedad en un momento dado .
Spencer. ms cercano a lo que podramos llamar hoy sociologa, plantea una ley de
evolucin de la organizacin social, planteando el cambio desde una sociedad con una
estructura social pequea, flexible, vaga y uniforme a una sociedad con una estructura
compacta, multiforme y diferenciada.
Tambin las clasifica por la actividad econmica dominante: guerra o
material., sociedad militante o industrial.

sustento

O sea, la forma de gobierno no es arbitraria, responde a leyes o principios de


evolucin social.
Al tiempo que se establecan estos principios tambin se constataban los cambios a que
haban llevado esta evolucin social. Tanto Comte y su maestro Saint Simon vean en la
actividad productiva contrapuesta a la actividad militar lo caracterstico de la nueva
sociedad, de ah media solo un paso para el reclamo del poder para esas clases sociales.
A ttulo de ejemplo nos parece muy interesante este escrito de Saint Simon:
Supongamos que Francia pierde de repente cincuenta de sus mejores fsicos, qumicos,
fisilogos, matemticos, poetas, pintores, [.] cincuenta de sus mejores ingenieros
mecnicos, civiles o militares..[ ] cincuenta de sus mejores banqueros, doscientos de
sus mejores hombres de negocios, doscientos de sus mejores agricultores , cincuenta de
sus mejores maestros, fundidores, fabricantes de armas, sus cincuenta mejores albailes,
carpinteros [..] haciendo un total de tres mil destacados cientficos, artistas y artesanos, (
es decir, los agricultores, fabricantes, comerciantes, banqueros y todos los oficinistas y
hombres por ellos empleados) de Francia. Qu ocurrira entonces? Que ocurrira si, por
el contrario, todos los anteriormente mencionados permanecieran pero Francia perdiera
en el mismo da al seor hermano del Rey, a Monseor el duque de Angulema, a
Monseor el duque de Berry y hasta treinta mil personas consideradas las ms
importantes del Estado incluyendo a todos los ministros y consejeros del Estado y a
todos los funcionarios de los Ministerios , a todos los jueces, prefectos y alguaciles,
todo el alto clero, desde los cardenales a los cannicos y diez mil de los ms ricos
propietarios que viven segn el estilo de los nobles? Esta ltima eventualidad
entristecera a los franceses porque tienen buen corazn pero de ella no resultara
ningn mal. La primera, por el contrario sera un desastre nacional que costara una
generacin arreglar.
O sea, como bien puede verse a travs de las palabras de Saint Simon, las sociedades se
diferencian en funcin de lo que los hombres hacen en ella: tanto para Comte y Saint
Simon como para Spencer lo distintivo de estas nuevas sociedades a diferencia de las
antiguas son las cosas distintas que la gente haca, ahora las actividades econmicas
haban sustituido a la guerra como actividad dominante.

Los protosocilogos franceses fueron tambin conscientes del elemento que sealamos
al comienzo: las disrupciones producidas por la evolucin social y la llegada al estadio
del espritu positivo . Fue as que se plante la necesidad de encontrar elementos de
unin entre los individuos amenazados por la disolucin y las luchas sociales de las que
ellos fueron testigos en su poca. As Comte abog por una religin pero basada en la
razn, la Religin positiva, ya que adems de su postulacin de una legalidad para los
principios de organizacin social, esta postulacin de la religin lo lleva a enunciar uno
de los principios bsicos de la sociologa: los hombres permanecen unidos cuando
comparten creencias y valores.
Aunque situados en las antpodas politicas y apuntando hacia los elementos disruptivos
de la nueva sociedad, los llamados filsofos conservadores Maistre y Bonald,
antirrevolucionarios declarados que

juzgaban como absolutamente negativos los

fenmenos acaecidos desde fines del siglo XVIII, sealaban idealizando el medioevo la
necesidad de que las sociedades humanas se basaran en normas y valores compartidos
haciendo por lo tanto de la religin el principio bsico de existencia de la sociedad. As
la sociedad para estos filsofos conservadores era algo que trascenda al individuo y lo
determinaba. Sus principios afirmaban que ninguna sociedad puede existir sin la
creencia en algo situado ms all del deseo de sus miembros. O sea cualquier sociedad
necesita un gran mito para permanecer integrada. Por ello sostenan que si el
liberalismo, cuyo paradigma era la libertad y voluntad humana como supremo valor
quera sobrevivir sus miembros deberan apelar a alguna forma de mito que los pudiera
mantener integrados.
Podemos tambin incluir dentro de estas grandes lneas de pensamiento de la filosofa
poltica algunos pensadores que siempre desde la perspectiva de leyes generales que
determinan la evolucin social sealaron otros aspectos de la actividad humana como
los susceptibles de ser tenidos en cuenta a la hora de poder determinar la forma poltica
ms lgica para el estadio de la evolucin en que se encontraban.
As el marqus de Tocqueville no consider las actividades de los hombres para
establecer sus leyes de evolucin social sino que lo hizo a partir de las formas en que
los hombres se relacionaban entre s. Las relaciones sociales, para Tocqueville estaban
constitudas por la dimensin igualdad/ desigualdad , o sea la evolucin desde las

formas de representacin desiguales caracterizadas por el dominio de la aristocracia a


las formas de relacin ms igualitarias , caractersticas de los regmenes democrticos
( para Tocqueville el paradigma era la democracia americana). Va de suyo entonces que
la forma poltica lgica para estas nuevas formas de relacin social era la democracia
burguesa.
El jurista ingls Sir Henry Maine por su parte , dentro de esta lnea introdujo una de las
principales dicotomas del anlisis sociolgico, la que se da entre las relaciones sociales
basadas por una parte en el STATUS y en otro extremo temporal, en el CONTRATO.
As afirmaba: A lo largo de todo su curso ( las sociedades) , se han distinguido por la
disolucin gradual de la dependencia familiar , y el crecimiento de la obligacin
individual ha ocupado su puesto. El movimiento de las sociedades ha ido del status al
contrato.
Las contribuciones francesa e inglesa a la nueva ciencia de la poltica apuntaban todas
como hemos visto a una nueva realidad social, insistimos que afectaban al sistema de
gobierno y expresaban directamente la reivindicacin del poder poltico por una nueva
sociedad y una nueva clase social..
Junto con esta tradicin que influy en la formacin de la sociologa aparece la tradicin
de la cultura

alemana en sus vertientes hegeliana y romntica. En esta confluan

juristas, historiadores, fillogos . Su contribucin fundamental fue su insistencia en el


VOLKSGEIST , espritu del pueblo, como determinante cultural de la historia, la
poltica y la legislacin y la importancia central de las relaciones colectivas entre los
hombres .El volksgeist o espritu del pueblo es la cultura nacional que se expresa en la
lengua, las canciones populares, el folklore, las costumbres y tradiciones de un pueblo.
Por ello sostienen, ni la forma poltica ni el derecho pueden ser creaciones arbitrarias,
no puede existir una legislacin voluntarista o elaborar constituciones, estas derivan
necesariamente del volksgeist, de la conciencia comn del pueblo.
Desde otra vertiente la hegeliana, tambin aparece el espritu del pueblo, que en cada
etapa histrica cristalizar en una forma de Estado. Este espritu del pueblo que
cristaliza en la forma de Estado constituye para Hegel el sujeto de la filosofa poltica.
As la tradicin alemana aport a la sociologa 1) la importante nocin de sujeto, 2)
imprimindole carctersticas idealistas, lo que ser muy importante en la tradicin de
la sociologa de Durkheim y Weber y 3) lo insert en un proceso histrico, dos
conceptos que como veremos luego tuvieron importancia tanto en el materialismo

histrico como en Max Weber, considerados ambos autores dos de los iniciadores
clsicos de las ciencias sociales.
LA SOCIOLOGA Y LA CUESTION SOCIAL
Las preocupaciones fundamentales en los socilogos o pioneros de los conceptos
sociolgicos fueron sin duda los problemas polticos o mejor dicho de reconstruccin
poltica a travs de la legitimacin de la nueva clase que deba regir los destinos de la
sociedad. Pero tambin estuvo presente la cuestin social o como se deca en EEUU los
problemas sociales. Habamos visto que los pioneros fueron agudos visionarios del
hecho que junto a la clase a la que trataban de legitimar surga un proletariado, que
reclamaba su lugar desde el punto de vista de la poltica, pero que planteaba ligado a
este punto los problemas de la pobreza, el trabajo o su falta, el ocio , la vivienda, la
salud , la moralidad, la criminalidad.
Estas cuestiones fueron las que primaron en el establecimiento de los primeros
departamentos de sociologa sobre todo en las universidades de los EEUU.
Tambin en Europa, no necesariamente conectados con la academia se desarroll una
fuerte corriente de investigacin emprica ligada a los departamentos de estadstica , ya
a finales del siglo XVIII.
Aunque sus preocupaciones fueron como hemos sealado de ndole poltica
principalmente, tanto Comte como Saint Simon estuvieron profundamente preocupados
por la cuestin social.
La perspectiva con la cual los filsofos de la ilustracin haban analizado la desigualdad
de clase fue la perspectiva de la revolucin burguesa. Sus preocupaciones fueron el
trabajo que deba ser formalmente libre, exigiendo por lo tanto la abolicin de la
esclavitud y el fin de instituciones feudales como la servidumbre.
Por otro lado la crtica social se centraba en el sealamiento del lujo y el derroche del
que hacan gala los sectores a los que la burguesa combata. La cuestin social , antes
de la revolucin, por lo tanto tena otra dimensin distinta a la que adquiri a posteriori,
se haba centrado en el dominio corrupto de la corte y no en la miseria y explotacin del
proletariado.
Para muchos estudiosos, el hecho de que la cuestin social fuera tan importante en los
primeros socilogos los hace considerar entre los pioneros de la sociologa al

socialismo, ya que obviamente toda la prdica poltica del socialismo se basaba en el


sealamiento de las cuestiones sociales.
LA SOCIOLOGA Y EL PROBLEMA DE LAS MASAS.
LA POLITICA COMO EJE EN LOS TEORICOS DE LAS ELITES.
Para los pioneros de la sociologa a pesar de su percepcin de los conflictos de la nueva
sociedad, poltica y economa constituan una entidad, eran dos actividades cooperativas
ms que antagnicas.
Por un lado, la cooperacin de los individuos, el intercambio, las relaciones igualitarias
o contractuales, la manifestacin de una cultura nacional segn fueran las corrientes
pioneras del pensamiento sociolgicos considerados hasta ahora. La poltica consista
para todos ellos la administracin, obviamente por parte de la clase social determinada
por el estadio de evolucin de que se tratara, en este caso la burguesa.
El posterior desarrollo histrico fue mostrando ms bien que la poltica ms que
administracin implicaba formas de coaccin sobre los hombres y la poltica despus de
la revolucin burguesa entra nuevas luchas por el poder.
La evolucin del capitalismo produjo dos tendencias en el desarrollo de la sociologa.
La primera que es la que produjo las mejores obras de la sociologa clsica se centr en
los problemas sociales planteados por una economa capitalista madura, nos referimos a
lo que comnmente se llaman los padres fundadores de la sociologa clsica, Weber y
Durkheim. La segunda continu centrndose en la poltica pero ahora enfocada como
una teora social del gobierno y la opresin de la minora. La vida poltica sera
enfocada como parte de un proceso social universalmente antagnico y explotador.
Los cuatro autores representativos de esta corriente, Ludwig Gumplowicz, Gaetano
Mosca, Roabert Michels y Wilfredo Pareto.
Todos ellos trataron los fenmenos sociales por analoga con las ciencias naturales y en
el fondo de sus teoras estn Darwin y la lucha por la existencia. Su novedad est dada
por una nueva interpretacin del papel de la ciencia en la sociedad y de la relacin entre
las masas y el conocimiento cientfico. Todos ellos sentan un profundo miedo y
desprecio por las masas y las consideraban incapaces por naturaleza de dirigirse a s
mismas. En las concepciones de estos socilogos la poltica es una lucha eterna de los
pocos por dominar a los muchos. Es un proceso cclico y natural en el que las elites
dirigentes surgen, degeneran, son derrotadas y desaparecen para ser suplantadas a su vez
por otras lites. El proceso es circular y no muestra ningn progreso.

De todos modos entre ellos hay diferencias y sus aportes constructivos no pueden dejar
de sealarse al mismo tiempo que deben sealarse por la naturaleza general de sus
sistemas que mayormente se convirtieron en legitimaciones para los regmenes
totalitarios que se instalaron en Europa fundamentalmente en Italia y Alemania.
Gumplowicz no puede considerarse un gran aporte al pensamiento sociolgico aunque
si al difundido sentido comn de su tiempo y ms all: para Gumplowicz las clases
sociales tenan un origen tnico. Insisti en que el aspecto ms importante de la
sociedad era la dominacin, que estos conflictos eran cclicos y que la sociedad siempre
ha sido dirigida por una minora.
Tambin Mosca adhiere a la visin de que la historia es la lucha por el poder. En su caso
su aporte ms novedoso es el concepto de frmula poltica: las clases polticas elaboran
un sistema ideolgico adaptado a la situacin histrica con objeto de asegurar su
dominacin.
Pareto dentro de las lneas de pensamiento generales realiza sin embargo una
contribucin interesante que es la de resaltar de alguna manera el enorme papel de los
sentimientos sobre la razn en la accin y en la sociedad humana.
Tambin seal las caractersticas que deban tener las elites dirigentes para asegurar su
llegada y dominio y sealar las caractersticas que llevaban a la decadencia de las elites.
Michels fue un estudioso de los partidos polticos. Su libro Los partidos polticos es
una fascinante historia interna de la Internacional que proporciona material
sistematizado y erudito acerca de las polmicas que se haban dado en su seno. Su gran
aporte lo constituy el estudio de los procesos de distanciamiento entre dirigentes y
masas, que todava hoy constituyen un problema terico y prctico fundamental.
Cerramos as esta introduccin en donde hemos mostrado cmo los primeros esbozos de
una ciencia social aparecen como tributarios de la primaria reflexin sobre la poltica.