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Neurose, psicose

e velhice
Neurose, psicose e velhice

Para situar melhor minha abordagem terica da velhice, vou retomar, aprofundando-as, as diversas
outras posies tericas conhecidas e suas aplicaes psicolgicas. Partiremos dos escritos de
Freud, depois dos de Ferenczi, mostraremos o avano efetuado por Claude Balier, para ento chegar
s minhas proposies. Este percurso permitir seguir a metamorfose de um belo jovem,
apaixonado por sua imagem, narciso dos campos, depois de ter sido levado pelas guas do Estgio,
nas quais se lanou, na flor da idade. Assim, conforme as predies de Tirsias, Narciso no pde
viver como velho porque tinha olhado sua imagem; como Orfeu no pde cumprir seu pacto com a
Morte: retirar Eurdice do inferno, sob a condio de nunca mais olh-la. O lugar do olhar e da
imagem, presentes aqui, nos incitam a retomar a questo do narcisismo.
Antes de mais nada, quais so os elementos de base transmitidos por Freud?
Ao nascer a criana no se distingue da realidade externa. A me parte dela, como o seio ou a
chupeta. Da se segue que o primeiro modo de satisfao das pulses auto-ertico. Esse modo
caracteriza o narcisismo primrio, que funciona em circuito fechado. Ele convive com o exerccio
das funes vitais que visam a conservao do indivduo. Freud escreve:
Dizemos que o ser humano tem dois objetos sexuais originrios: ele prprio e a mulher que cuida
dele; nisso que pressupomos o narcisismo primrio de todo ser humano54. Depois a criana faz a
experincia da falta. Descobre que o desejo da me est noutro lugar, fora dela. Por isso deve
satisfazer a exigncias enunciadas pelos pais, que transmitem valores culturais, sociais, morais;
estes representam para o sujeito o ideal do ego. Sob a influncia do mundo externo, o ego da criana
se organiza ao mesmo tempo para corresponder s demandas deste ego ideal e para satisfazer s
reivindicaes pulsionais do id. O narcisismo secundrio corresponde a um retorno da libido
investida no objeto de volta para o ego. O carter do ego, diz Freud, resultar da identificao com os
traos dos objetos abandonados.
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Neurose, psicose e velhice


Na psicose h um corte entre ego e objeto. Depois de se retrair, a libido se acumula no ego que se
desliga do mundo externo. Na neurose h tambm abandono da relao realidade dos sexos, isto ,
diferena sexual, ou realidade flica, em tomo da qual se organiza o complexo de castrao. Nesse
caso, contudo, a libido permanece presa ao fantasma, no ao objeto real, mas a certos traos do
objeto imaginrio.
Mas ento, o que que se passa na velhice?
No podemos dizer que Freud haja se interessado especialmente pela psicopatologia da velhice:
para ele, como vimos, pessoas que atingiram ou ultrapassaram os cinqenta anos no dispem
mais de plasticidade dos processos psquicos que sirva de base a uma ao teraputica pessoas
velhas no so mais educveis e, alm disso, a quantidade de material a ser decifrado aumenta
indefinidamente durante o tratamento55. Em outros termos, no dispem mais da possibilidade,
atribuda s tendncias sexuais, de se substituir reciprocamente: Uma pode assumir a intensidade
das outras; quando a realidade recusa-se a satisfazer uma, pode- se encontrar uma compensao na
satisfao de outra56>, esclarece Freud.
Vimos, no entanto, que os textos de Freud, como por exemplo, na sua correspondncia, trazem,
sobre a questo da velhice, numerosos elementos de reflexo. Qual foi a herana que nos deixou?
Distingo dois perodos, um anterior a 1920, o outro posterior.
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O primeiro perodo marcado pela importncia concedi- da mobilidade e plasticidade das


tendncias sexuais. Freud escreve na Introduo Psicanlise, em 1916: lembrem- se somente
que um desenvolvimento incompleto da libido comporta numerosas e variadas fixaes da libido,
em fases anteriores da organizao, fixao em objetos anteriores, fases e objetos que, no mais das
vezes, j no so capazes de proporcionar uma satisfao real. Ficamos sabendo que a fixao da
libido constitui, depois da privao, o mais poderosos fator etiolgico das neuroses. E mais
adiante:
A tenacidade com que a libido adere a certas direes e a

certos objetos, sua viscosidade, por assim dizer, um fator independente, variando de um
indivduo a outro, sendo desconhecidas as causas desta variedade. Essa viscosidade bem
conhecida nos perversos57. Depois esclarece em O homem dos lobos: S sabemos de
uma coisa: que a labilidade dos investimentos psquicos diminui de maneira impressionante
com a idade58. Linhas adiante acrescenta:
...convm ter em conta o conceito de entropia, que em diversos graus, ope-se anulao
do que sucedeu.
Partindo dos elementos recolhidos nos textos deste primeiro perodo, poderamos tentar um
comeo de elaborao terica, concernente velhice, e que seria o seguinte: com o avano
da idade, neuroses e perverses podem, se estabelecer, de maneira varivel em cada
indivduo, para o neurtico devido ao fato do aumento da fixao libidinal, em objetos ou
fases anteriores e para o perverso devido viscosidade da libido, que adere ao objeto.
O segundo perodo corresponde aos remanejamentos estruturais da segunda tpica do
aparelho psquico elaborado por Freud. Ela marcada pela introduo de uma modificao
da teoria pulsional, que ope pulso de vida e pulso de morte, analogamente a
Empdocles, que, no sc. V a.C., opunha o amor e a guerra.
Se Freud continuamente lembra a plasticidade das pulses sexuais, diferencia-as, porm,
das pulses de destruio. As pulses erticas, diz, em 1923, em O ego e o id, mostramse de modo geral mais plsticas, mais suscetveis de derivao e de deslocamento que as
pulses de destruio59. Ir, da mesma forma, definir uma nova categoria de movimentos
pulsionais: as pulses inibidas quanto sua finalidade, prximas da sublimao, como so
encontradas nas relaes de ternura, ou ainda nos sentimentos sociais. As pulses inibidas
quanto finalidade, escreve, so movimentos pulsionais provenientes de fontes bastante
conhecidas, tendo um fim no equvoco, mas, a caminho da satisfao, interrompem-se, de
tal sorte que se estabelece um investimento de objeto permanente e durvel. Desse tipo ,
por
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exemplo, a relao de ternura, que provm indubitavelmente das fontes da necessidade sexual e
renuncia habitualmente satisfao dessa60. Assim, uma pulso de ternura seria ou uma pulso
sexual, cuja plasticidade estaria reduzida por resistncias internas mas quais? ou uma pulso sexual
cuja ligao com a pulso de morte a compeliria a se fixar, para o indivduo que encontra, no apego
ao outro, um estado prximo do que experimentou em sua relao fusional com a me. Ser esta
uma tentativa de efetuar um retorno ao narcisismo primrio?
Numa carta a Jones, um ano mais tarde, Freud pensa que com as pessoas velhas devemos nos dar
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por satisfeitos se a balana quase se equilibra entre a inevitvel necessidade de descanso final e o
desejo de aproveitar ainda um pouco do amor e da amizade dos prximos6. Aqui Freud parece se
inclinar a um status quo entre as duas tendncias opostas. Se relermos o artigo Anlise terminada
e anlise interminvel, constatamos que ele atribui viscosidade da libido, ou ao contrrio, a uma
grande mobilidade dela, parte da resistncia de certos pacientes anlise. Ao passo que para outros
pacientes, como no caso de pessoas muito idosas, a resistncia mudana devida fora do
hbito, esgotamento da receptividade, por uma espcie de entropia psquica62. Em seguida atribui
pulso de destruio ou de agresso, que deriva da pulso originria de morte da matria
animada, uma base diferente, ainda mais profunda, para essas variedades do ego, que em outros
grupos de casos so para incriminar, enquanto fontes da resistncia ao tratamento analtico e
enquanto obstculos ao sucesso teraputico. Enfim em sua ltima obra, Resumo da Psicanlise
escrito em 1938, Freud lana a hiptese de que uma frao de autodestruio permanece, em todos
os casos, no interior do indivduo, at o momento em que ela consiga mat-lo, no antes que sua
libido tenha se esgotado inteiramente ou haja se fixado de maneira desvantajosa. E por isso
permitido supor que o indivduo morra de conflitos internos, ao passo que a espcie, ao contrrio,
sucumba depois de uma

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desafortunada luta contra o mundo externo, quando este de tal modo se modificou, que as
adaptaes adquiridas, j no sejam mais suficientes63.
Esse segundo perodo faz aparecer certo nmero de pontos complementares em relao ao
primeiro. De um lado, Freud conserva a idia de uma viscosidade pulsional, mas desta vez
a atribui ao da pulso de destruio ligada, imbricada com a libido; de outro lado
fundamenta o conceito de entropia psquica que havia descrito antes em O homem dos
lobos. Haveria, em certas pessoas muito idosas, um esgotamento da receptividade, isto ,
uma incapacidade de receber impresses provenientes do exterior ou do interior, causada
por uma espcie de entropia psquica. Essa noo foi inventada pelo fsico Rudolf Clausius
em 1854, para explicar os fenmenos de termodinmica. A palavra alem vem do grego
entropia e significa volta atrs. Na fsica a tendncia de um sistema a evoluir para um
estado de desordem crescente. Seu aumento expressa a degradao da energia de tal
sistema. Freud havia utilizado este conceito, ao que conheo, pela primeira vez, numa
passagem de O homem dos lobos, antes, pois, de introduzir a pulso de morte. Encontra
a uma explicao para a perda da plasticidade psquica ou labilidade da libido. Essa lei,
retomada por ele em 1918, no , poca, rejeitada por Jones, o que este far anos mais
tarde com veemncia, quando Freud a associar ao da pulso de morte. Jones a qualifica
de lei sinistra, ovelha negra de todos os otimistas, depois rejeita toda idia tocante a
qualquer relao entre entropia e o instinto de morte. Jamais admitiu, contrariamente a
Ferenczi, o princpio de dualidade pulsional que ope Eros a Tanatos. Freud lembra em seu
ltimo livro, como vimos, o esgotamento da libido como um dos elementos necessrios,
anteriores ao mortal daquela frao de autodestruio livre. Assim, o velho participaria
de sua morte, seja fixando sua libido, seja pelo estancamento desta. Mas tratar-se-ia de um
estancamento na fonte ou no nvel do reservatrio?
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Neurose, psicose e velhice

De um esgotamento objetal ou egico? Trata-se, enfim, de esgotamento da libido em si ou de sua


plasticidade, tema freqentemente levantado por Freud? O ano crucial de 1920 tambm marcado
pela publicao de um artigo de Karl Abraham, que aborda O prognstico do tratamento
psicanahtico em sujeitos de certa idade. A experincia do autor nesse campo o conduz a no
discriminar os pacientes em funo da idade. Eis o que escreve: Pode-se igualmente dizer que a
idade da neurose mais importante que a idade do neurtico65. O mesmo sucede com as psicoses,
acrescenta. Depois relata seus sucessos e fracassos com pacientes que ultrapassaram os cinqenta
anos, esclarecendo que, s vezes, com certos neurticos, sobretudo obsessivos, deve-se estimular a
pesquisa do material psquico disponvel para fazer novamente as associaes surgirem.
Na mesma poca Ferenczi tambm se interessou pela questo da velhice, em dois artigos: Para
compreender as psiconeuroses do retorno da idade, escrito em 1921, e A psicanlise os distrbios
mentais da paralisia geral, redigido em 1922. Se Freud ps o acento especialmente nas variaes
de qualidade da libido no decorrer da velhice, Ferenczi em seu primeiro artigo retoma a noo de
empobrecimento da libido. Assim escreve: Ao envelhecer o homem tem a tendncia a retirar as
emanaes da libido dos objetos de seu amor, e a voltar sobre seu prprio ego o interesse libidinal,
do qual, dispe provavelmente em menor quantidade. Esta diminuio quantitativa favorece uma
regresso a estados pr-genitais, um retomo ao narcisismo primrio. Eis como descreve os velhos:
As pessoas velhas tornam-se de novo como as crianas narcsicas, perdem muito de seus
interesses familiares e sociais, faltando-lhes grande parte da capacidade de sublimao, sobretudo
no que diz respeito vergonha e ao desgosto. Tornam-se cnicos, malvados e avarentos. Dito de
outra forma, sua libido regressa a etapas pr-genitais do desenvolvimento e no raro toma
francamente a forma de erotismo anal e uretral, de homossexualidade, de voyeurismo, de
exibicionismo
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e de onanismo. Aos 50 anos, sua viso dos velhos, dos quais faz perversos, totalmente negativa.
Corresponde muito bem imagem atual deste ser social chamado, segundo a expresso assexuada,
pessoa idosa, imagem que parece atravessar os sculos, imutvel, no obstante a clarividncia de
alguns que denunciaram sua falsidade. Assim, Ccero, em 44 a.C., em seu famoso tratado sobre a
velhice (que Ferenczi no deve ter lido), escrevia: Ouve-se dizer ainda que os velhos so de humor
azedo, atormentados, irascveis e rabugentos e avaros, se os examinarmos bem. Mas esses so
defeitos inerentes a todo indivduo, no velhice67>. Constatao que subscrevo plenamente. A
divergncia de pontos de vista corresponde ao seguinte fato: se Freud, Abraham, Ferenczi e outros
mais tarde descrevem doentes idosos, Ccero fala do conjunto dos velhos. Acabamos esquecendo
esse elemento, para no ver no velho seno um perverso polimorfo e regressivo cujo aparelho
psquico se deteriora da mesma forma que o aparelho locomotor e o sistema nervoso. A posio
ferencziana, reforada pela de Freud, no favoreceu o interesse da psicanlise, apesar da experincia
clnica de Abraham, para sorte dos adultos idosos, at quase a dcada de 70.
Voltemos, porm, aos anos 20. Depois de Freud, que ps nfase nas modificaes da qualidade da
libido com o passar da idade, Ferenczi pensou que a caracterstica da velhice fosse essencialmente a
diminuio da quantidade de libido. Esta acarreta neurastenia, que poderia constituir o ncleo
orgnico da loucura manaco-depressiva. Excetuando o caso da atrofia cerebral, a demncia senil
seria devida transformao senil da libido, isto , ao empobrecimento da libido, por falta do objeto
disponvel. Isto responde pergunta que levantamos: a que esgotamento libidinal, em certas pessoas
idosas, aludia Freud? Para Ferenczi trata-se de um esgotamento da libido objetal, devido porm,
esclarece ele, a uma parada da produo. Entrego ao leitor sua metfora:
Os sintomas da velhice so semelhantes ao rochedo que emerge de um golfo que secou, separado
do mar e sem ter
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nenhum rio que o aliment&68. E entre esses sintomas se distinguem os estados depressivos, de que
o velho se cura tomando-se demente. Ferenczi escreve ainda: Na demncia senil, as modificaes
psquicas e as alteraes anatmicas grosseiras ligadas idade apagam, em grande parte, a diferena
entre o nvel dos interesses do ego e o nvel libidinal que, nas neuroses climatricas, est na origem
do recalcamento e da formao dos sintomas que o acompanham69.
O segundo artigo de Ferenczi prope uma viso psicossomtica, antecipada, dos distrbios mentais
na demncia de origem sifiltica. O autor interpreta os sintomas dessa doena, como uma reao
patoneurtica leso cerebral, independente das conseqncias diretas da leso. Ele descreve um
estado inicial de psicose reacional, com sintomas depressivos e hipocondracos, seguidos de um
estado melanclico psicgeno em que o doente, diz o autor, chora a perda de seu ideal de ego
outrora realizado70. Se alguns doentes, esclarece, perseguem em vo este trabalho de luto at
morte, a maioria deles se desliga por um mecanismo reativo megalomanaco e manaco ou ainda,
por uma psicose de desejo alucinatrio(7. Para ele, esses processos so tentativas de controlar a
quantidade de libido mobilizada pela leso cerebral. O crebro definido aqui como o rgo central
das funes do ego, sendo investido pela libido narcsica, do mesmo modo que uma zona ergena.
Assim, Ferenczi prope alguns elementos, complementares aos de Freud, que explicam a regresso
a posies neurticas e psicticas nos doentes idosos, sendo elas etapas anteriores do
desenvolvimento do ego. Essas regresses possveis dependem da constituio do ego, da libido e
de certos elementos temporais e tpicos do trauma: A escolha da neurose, isto , a escolha do tipo
de neurose na qual se refugia o psiquismo em aflio, depende tambm desses dois fatores72>.
Foi preciso esperar 1976 para que fosse esboada uma renovao das concepes tericas relativas
aos elementos qualitativos e quantitativos da libido. Foi nessa data que

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Claude Balier, retomando uma tese de Grunberger, props uma teoria narcsica do
envelhecimento. (O autor usa, no caso, a palavra envelhecimento no sentido de um
processo que concerne somente velhice.) Para ele preciso buscar nas casualidades do
narcisismo a explicao dos comportamentos patolgicos da velhice. No se trata mais de
uma questo do fator qualitativo e quantitativo da energia libidinal, mas de um problema
que toca a repartio da libido entre o ego e o objeto. Ora, no fim da vida que devemos
enfrentar perdas de objeto cada vez mais numerosas, como a viuvez, o desaparecimento de
parentes, de amigos, a aposentadoria ou a perda de uma condio social, a diminuio das
capacidades corporais, etc. A velhice seria, de algum modo, uma luta permanente entre o
investimento afetivo de si mesmo e o desinvestimento que culmina com a morte. Para
Claude Balier, o narcisismo como amor positivo de si mesmo, satisfeito por um ideal de
ego que corresponde, no adulto jovem, a um objetivo a alcanar. Este ideal de ego se
relaciona com um ideal da sociedade fundado no poder, no prestgio, na eficcia. Ora, a
associao de certos fenmenos biolgicos e de certos fatos sociais, como a aposentadoria,
pode acarretar uma ferida narcsica que afeta o ideal de ego, precipita o desinvestimento de
si mesmo e a sobrevinda da morte. E aqui que intervm para o autor, uma outra instncia
que toma o lugar do ideal do ego. Trata-se do si-mesmo, descrito por Evelyne
Kestemberg73>. O si-mesmo corresponde a um esboo de estrutura e representa o
investimento pelo narcisismo, do corpo da criana nos primeiros meses de vida, corpo
investido e bem pouco discriminado do da me. Esta instncia, prxima do self de

Winnicott diferenciada do ego e tem um destino funcional prprio. Do mesmo modo,


Kohut fala de um si-objeto que nem seria totalmente pessoa, nem totalmente um objeto
devidamente diferenciado do indivduo. Essa instncia, em que a distino entre interior e
exterior vaga, permite explicar o modo de certos adultos mais idosos investirem no
ambiente: por exemplo, no seu apartamento, vivenciado
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como o prprio interior, ou ainda em objetos acumulados, que viram objetos narcsicos
fortemente investidos, como se fossem partes integrantes da pessoa.
O si-mesmo atualizado, pela colocao em causa, de novo, do ideal do ego, facilita uma
espcie de confuso entre o indivduo que est envelhecendo e o seu ambiente. E uma
regresso ao tempo do esboo de si-mesmo e um meio de compensar as perdas
instrumentais do corpo, e de sua importncia pessoal, reequipando o narcisismo bsico para
lutar contra a insegurana e a angstia de morte. Sendo assim, a regresso no seria um
simples retorno infncia e dependncia, mas permitiria encontrar de novo uma relao
enriquecedora com o ambiente, pondo nele seu alicerce.
Para Balier, as neuroses da senescncia tm um carter especfico, em decorrncia da
intensidade e da freqncia dos sintomas somticos. Elas pertencem ao grupo das neuroses
atuais, que Freud distinguia das neuroses ditas de transferncia, como a histeria, a neurose
obsessiva e a fobia, e de outro lado as neuroses narcsicas, hoje chamadas psicoses.
Lembro, de memria, que entre as neuroses atuais Freud colocava a hipocondria, a
neurastenia e a neurose de angstia. O termo atual destaca que a origem da neurose no
deve ser procurada nos conflitos da infncia, mas na atualidade. A expresso dos sintomas
somtica e no simblica; esses sintomas resultam de desequilbrios da vida sexual, como a
abstinncia, a frustrao ou a masturbao. Freud escreve num artigo de 1895: ...a fonte de
excitao, causa desencadeante do distrbio, encontra-se no domnio somtico, e no, como
na histeria e na neurose obsessiva, no domnio psquico. E algumas pginas acima: A
angstia da senescncia, (idade crtica do homem) precisa de outra explicao. Aqui a
libido no diminui; mas aparece, como na idade crtica da mulher, um tal aumento na
produo de excitao somtica que o psiquismo fica num estado de insuficincia relativa
para controlar a excitao74. O sujeito no tem mais fora para investir no mundo externo,
voltando-se
Neurose, psicose e velhice

ento para seu ego. As neuroses atuais desapareceram da nosografia: seriam, pensa-se, uma
atualizao de conflitos antigos ou de afeces psicossomticas. A reabilitao desse tipo de
neurose, no quadro da velhice, explica-se para Balier, pelo enfraquecimento do si-mesmo.
Primeiro ncleo que permite ao beb diferenciar-se da me, atravs da atividade auto-ertica, tal
como a repetio de movimentos, a suco do polegar, etc., essa instncia est profundamente
inscrita na vivncia corporal. O si-mesmo teria uma relao com o que Freud chamou de ego
corporal, a partir do qual se organiza um ego mais elaborado. De fato, o lugar dos sintomas
somticos clssico no neurastnico, como as preocupaes que dizem respeito ao corpo esto
insuportavelmente presentes no hipocondraco, e como a tenso fsica se liga angstia na neurose
do mesmo nome.
As sensaes de desprazer descritas por certos adultos idosos so comparveis a sensaes das mais
primrias experimentadas pelo beb e descritas por Spitz: sensao de frio, mal funcionamento dos
rgos viscerais, hipertonia muscular, vertigens. Para ilustrar essa indicao dada por Balier,

apresento algumas passagens dirigidas a Lou AndrasSalom por Freud. A 10 de maio de 1925
escreve ele:
Uma carapaa de insensibilidade se forma lentamente em torno do ego (...) E uma evoluo natural,
uma forma de comear a ser anorgnico. Dois anos mais tarde, com 71 anos, descreve novamente
suas sensaes nestes termos:
a chateao da velhice.., um desencanto comparvel plenitude da letargia lunar... Eu sinto surgir
o frio interior... a letargia toca apenas as camadas perifricas. O fogo ntimo no se apagou. Logo
mais haver uma erupo. Depois enfim, a 16 de maio de 1935, sobre o mesmo tema do frio,
escreve: No preciso uma natureza muito boa e muito senso de humor para suportar o horror de
envelhecer! (...) Aprendo enfim, o que significa ter frio75.
E a partir de sua abordagem terica do narcisismo que Balier preconizar tcnicas relacionais
corporais, como a massagem e o relaxamento, complementando um apoio
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Neurose, psicose e velhice

psicoterpico, e que possam propiciar um clima ambiental caloroso, acolhedor, afim de suscitar uma
segurana narcsica, isto , uma volta a si mesmo.
Balier aborda a questo das psicoses, antes de mais nada a partir dos estados delirantes, que para ele
tm uma carter reativo, ligado situao pessoal. Uma sucesso de fatos conduziria o sujeito idoso
a um estado de desnudamento afetivo, do qual escaparia, refugiando-se no mundo artificial do
delrio. O pano de fundo de todas essas patologias seria a depresso, sintoma maior da velhice. A
estrutura do delrio seria preferencialmente paranide. Depois Balier alinha, categoricamente, as
demncias ao lado das psicoses, pois acabam por negar a realidade. Sem deixar de lado as afeces
orgnicas, postula a existncia de outros fatores na constituio das demncias. Os poucos trabalhos
que abordam a personalidade dos dementes evidenciam sobretudo a existncia de caracteres
obsessivos. A perturbao profunda do comportamento, que se traduz por condutas incoerentes e
contraditrias, comi das funes intelectuais, seria devida ao das pulses de morte ou
destrutivas, que escreve o autor, esto at aqui contidas no mbito da expresso de uma identidade
sociaU76. E freqente encontrar um conflito agudo com o ambiente, pr-existindo ao
aparecimento dos primeiros sintomas da demncia. A transformao do comportamento at ento
bem sucedida, mas dominada por relaes de poder por vezes tirnicas, efetuaria-se a partir de
um dado acontecimento.
A clnica aproxima Balier das posies kleinianas, como tantos outros psicanalistas que se
interessaram pela questo da velhice. Para ele a angstia de destruio pertence a fantasmas mais
primrios que a angstia de castrao. Cita Butier, para quem o avano da angstia de destruio
vivenciado no corpo do sujeito idoso, o que lembra os comentrios de Freud sobre a entropia
psquica. Alm do mais, isso explica por que o sofrimento do sujeito idoso no se exprime, em
geral, atravs do modelo das neuroses de transferncia, pois no estamos no repertrio da castrao,
mas no modelo das neuroses atuais e da psicossomtica.
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O envelhecimento (entenda-se: a velhice), pensa Balier, aparece como resultado de um jogo


permanente entre duas foras contraditrias: tendncias destrutivas e narcisismo. Ao longo da
velhice, a libido objetal no regride, como pensava Ferenczi, mas existe sim, uma modificao em
sua repartio. A perda da estima de si desencadeia uma depresso, a partir da qual cada indivduo
pode entrar num envelhecimento normal, ou em qualquer forma de patologia, conforme sua
organizao pessoal prvia. A diminuio do investimento narcsico no permite mais fazer
contrapeso s tendncias destrutivas em andamento no corpo. No existe conflito entre duas foras
pulsionais opostas, mas desequilbrio.
So essas, a partir dos elementos freudianos tericos, as elaboraes que progressivamente se
impuseram na questo do envelhecimento, com algumas variantes.
No encontrei na obra de Lacan trechos escolhidos que pudesse utilizar, referentes idade
avanada. Mas na falta de escritos, ele nos deixou instrues para tentar ver mais claro, e em
particular um espelho cuja funo refletir imagens. E a partir do estdio do espelho que eu pude
construir minha aparelhagem e estabelecer proposies tericas sobre o estado de velhice e sua
psicopatologia.
J descrevi no captulo precedente a concepo lacaniana do estdio do espelho: vimos que entre
seis meses e um ano e meio, a criana antecipa o controle de seu corpo no espelho, atravs de uma
imagem ideal de si mesma, que tambm uma imagem do semelhante, com quem se identifica. O
ego ideal ocupa esse lugar. Da relao com a imagem do outro vai se constituir o ego. Vimos
tambm que a tenso agressiva entre o ego e o ego ideal no outro mediatizado pelo ideal do ego.
Assim, a criana encontra, no lugar do ideal do ego, uma posio em que pode ser amada, em
conformidade com as exigncias do mundo externo. A criana acede ento ordem simblica,
linguagem, por meio de sua relao especular com o outro.
Isso posto, aventei, no primeiro captulo, a hiptese de um outro estdio do espelho, cuja prova se
situaria entre os 50 e 60 anos. Esse tempo do espelho quebrado, conforme
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Neurose, psicose e velhice


minha assertiva, consistiria na antecipao, no espelho ou na imagem de um outro mais idoso, de
sua prpria imagem da morte. Antecipao no mais jubilatria, mas ao contrrio, aflitiva, ou
retomo inesperado de uma inquietante estranheza, de um corpo fragmentado, cujo controle se
perdeu, com a projeo de uma dependncia do outro, como uma nova alienao do ego nessa
imagem feia e repulsiva que designei de eu-feira, ao contrrio do ego ideal outrora entrevisto.
Como no modelo lacaniano, uma tenso agressiva nasce entre o ego e o ego-feira, porque
queremos destruir essa imagem insuportvel, tenso que ser regulada pelo ideal de ego simblico
introjetado. O tempo do espelho quebrado se traduz por uma fase depressiva que corresponde
perda da imagem ideal, chamada de crise de identidade pela psiquiatria, ou dos cinqenta, ou ainda
dos sessenta como sugeriu Elliot Jaques. Depois dessa fase depressiva que pode atualizar posies
neurticas ou perversas, o indivduo se reorganiza atravs da idia de sua morte. E quando pode
surgir nova perda de um objeto investido, cujo luto j no mais possvel fazer, e que vai
transformar o acontecimento em trauma originrio, no simbolizado. Essa perda extrema, no
elaborada, pode se corporificar no aspecto da aposentadoria, de uma afeco corporal, do
falecimento de um parente, de um roubo ou ainda da morte de um gato, e precipitando o indivduo
na velhice. O estado de velhice caracteriza-se pela depresso, pelo curvar-se sobre si mesmo, pelo
desinvestimento do mundo externo. Recordemos que esse estado no deve ser confundido com o
processo de envelhecimento, caracterizado por uma seqncia de perdas e aquisies.
A velhice ao fim da vida no inelutvel. Podemos morrer sem termos atravessado essa etapa. Eo
sentido psicanaltico que eu dou a essas noes, desligando-as do campo social e do mdico.
Essa perda extrema acarreta uma volta da libido investida no objeto perdido, e uma estase desta no

ego. Ou a sombra de um objeto cai sobre o ego e a depresso se transforma em melancolia, ou ento
a sombra do ego cai sobre o corpo,
conforme a expresso de Gilbert Gormezano77, e aparece a hipocondria, que marca com sua queixa o sintoma
velhice, ou, enfim o indivfduo retira seu interesse do mundo externo para faz-lo recair sobre uma doena
orgnica, que toma a direo de uma patologia psicossomtica.
Noutra parte, eu disse que na poca do espelho quebrado nascia uma tenso entre o ego e o ego-feira,
regulada pelo ideal do ego. Mas se essa instncia simblica no foi suficientemente introjetada, pode no
resistir aos anos. O velho perdeu sua referncia de ancio e seu poder de sbio, trocados pelos ouropis de
pessoa idosa; no representa mais um ponto de onde o sujeito se encontra na posio de poder ser amado. A
posio de velho no est no lugar do ideal do ego, a ser alcanado, como costume na sociedade ocidental,
em nossa cultura. Seu valor se desmorona e se transforma em feira do ego, a qual no poder mais regular a
tenso agressiva. O indivduo se precipita ento na autodestruio, que toma a forma de uma morte real ou da
morte psquica denominada tambm de doena senil, ou, de maneira imprpria, doena de Alzheimer,
verdadeira decomposio do ego. Depois de quebrado, o espelho lana longe seus estilhaos; o simblico se
apaga. As palavras no tm mais representao e a memria se esvai. O mundo exterior perde seus pontos de
referncia, o superego afunda nas vagas das pulses de morte, arrastando o ego consigo. Surge ento a
angstia de morte ou angstia pela vida, segundo parnteses de Freud que a forma derradeira tomada pela
angstia diante do superego: O que agora reina no superego, , por assim dizer, mera cultura da pulso de
morte, e ele consegue, de fato, com muita freqncia, levar o ego morte, se este no se defender em tempo,
de seu tirano, atravs da mania, escreve Freud78>. E a imagem que dada a ver pela velhice, verdadeiro
naufrgio numa regresso psictica, erradamente confundida com uma volta infncia. H um corte da
realidade, como na psicose, completado por uma tentativa de retorno ao auto-erotismo.
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Neurose, psicose e velhice

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Felizmente, envelhecemos como vivemos. No porque nosso corpo sofra os ultrajes do tempo que
a pulso se enfraquece, e, se o objeto desaparece, resta a nossos apetites libidinais e libidinosos a
possvel sublimao, na medida em que o ideal do ego no seja derrubado pelo ataque da feira do
ego. Porque o papel do ideal do ego fundamental:
Ele conduz e orienta a sublimao, como salientou J. D. Nasio79.
Termino este captulo com a histria de dois casos que ilustram minhas asseres.
Adolphine est com 86 anos quando comeo a atend-la uma vez por semana no Centro de
atendimento diurno em que trabalho. Uma arterite dos membros inferiores, que prejudica seus
deslocamentos, e um tremor cerebelar a fazem caminhar como uma velhinha frgil. Essa viso que
proporciona aos outros para si intolervel. De corao e de cabea jovem, diz ela, s seu corpo
que est envelhecendo. Fala muito de si, mas suas queixas no so hipocondracas, e, sim,
depressivas. No pode controlar seu sofrimento, no o aceitando: Por que meus olhos choram?
Mulher de carter, chefe de empresa, levou uma vida profissional e pessoal com firmeza e rigor,
apagando um marido descrito como volvel, e que morreu h vrios anos. No aceita de modo
algum que se aponte sua imagem de fraqueza, praguejando contra os mdicos que lhe receitam
montes de remdios, quando no se sente doente. As vezes deve engolir at dezessete plulas e
comprimidos antes de uma refeio : Depois disso perco a fome! Tem muito medo da morte, do
inelutvel da morte, como tem medo de perder a cabea. Mulher habituada ao comando, no pode

acostumar-se idia de no mais ser senhora de sua vida. Protege-se disso rejeitando tudo o que
possa defront-la com essa realidade. No se reconhece mais no espelho: esta velha no pode ser
eu, assim como no suporta que um passante, vendo-a aventurar-se cambaleando na calada,
ajude-a a atravessar a rua como se eu fosse velha! . Seu corpo no cessa de lembrar-lhe a
eventualidade de um tombo. A propsito dos edemas das pernas, lembra-se
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de ter ouvido quando criana as pessoas dizerem: Olhe! Aquela ali, seus tornozelos esto inchados,
ela no vai se suster por muito tempo! Vive sozinha, no teve filhos, preocupa-se com o futuro de
seus negcios aps sua morte. Entretanto no perde nada da vivacidade de esprito, de seu humor e
de um comportamento sedutor. Assim, vem sempre maquilada, com uma pinta na ma do rosto,
como um gro de uma beleza inefvel. Eu o escuto, comea maliciosa- mente, antes de retomar o
fio de seu discurso. Viajante emrita, agora s viaja nos catlogos que solicita das agncias de
viagem. Para explicar por que hesita em fazer uma excurso, d um motivo coquete, ciosa de sua
imagem:
No posso aparecer com uma bengala! No Centro conserva certa distncia dos outros, mas acha
que posta de lado, excluda. E muito suscetvel: no deixa de realar tudo que lhe parea uma
ateno maior dos terapeutas para com os outros. Mesmo rindo disso, sabe mencionar seu cime
dos pacientes que atendo: Eu lhe deixo meu lugar, diz pessoa seguinte com que cruza ao sair.
Pouco a pouco suas dificuldades e sintomas, cuja problemtica existencial atual poderia ser
considerada como decorrente do envelhecimento, ficam esclarecidas com o relato de sua histria,
tendo suas razes na neurose, no na atual, mas na da infncia. Assim, sendo a terceira de quatro
irmos, foi muito cedo confiada a uma tia, deixando a provncia pela capital, onde foi educada
longe dos seus, por razes econmicas. Cada vez que voltava casa paterna, nas frias, sentia-se
uma estrangeira, a Parisiense como a chamavam as pessoas do seu ambiente. A vida no Centro, os
vnculos afetivos que se criam com os diferentes participantes atualizam um passado doloroso.
Assim tambm, a impotncia diante de que se encontra, face ao envelhecimento de seu corpo e
aproximao da morte, faz ressurgir a impotncia da criana diante da deciso parental. Se fosse um
menino, como seus irmos, certamente no teria sido designada para o exlio. A sombra da castrao
pousa sobre a angstia de Adolphine. A aproximao da morte reaviva a dor da separao.

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Neurose, psicose e velhice

Essa poderia ser a histria de um adulto mais jovem. No com certeza a idade que diferencia esse
sofrimento de um outro! A escuta do analista est fora do tempo, pois os processos do sistema
inconsciente, bom lembrar, so atemporais. No so de modo algum ordenados segundo uma
cronologia, e o tempo no tem influncia sobre eles. Por isso mesmo a ateno ministrada pelos que
cuidam dos velhos e qualquer pessoa que com eles trata deveriam ser objeto de reflexo, sendo
desejvel que tais pessoas tivessem uma formao especial, para no serem projetados nos velhos
seus temores do envelhecimento e da morte.
Aposentado h dois anos, Pierre, de 67 anos, apresenta distrbios de memria e da estrutura de
movimentos rotineiros em direo a um alvo, o que fez que se suspeitasse de uma demncia senil de
tipo Alzheimer.
Seu discurso expressa uma angstia muito forte diante da conscincia de seu enfraquecimento e, diz
ele, a impresso de ser destitudo de uma parte do crebro, que no pode mais dirigir, que lhe
escapa. Da mesma forma que sua atividade profissional, num quadro superior, lhe escapou ao se
aposentar.
O fim da vida de seu pai o obsessiona. Este sofreu nos dez ltimos anos de uma hemiplegia com

afasia. Foi para Pierre um choque no superado, ver quebrar-se a imagem idealizada de um pai
forte, restritivo, militar de carreira. Preocupa-se e culpa-se por tudo: pela severidade com que
outrora educou os filhos, pelo divrcio de um deles, pela sade da esposa, pelos objetos que no
encontra, etc. Pede-me que o ajude a encontrar seu corpo. De uns tempos para c descreve os
pesadelos que o perturbam. O tema sempre o mesmo: um acidente de carro (circulao), em que
uma pessoa fica ferida e ele a socorre. Ou ainda: a queda na rua de um homem que ajuda a levantar.
Alis, ele, na realidade sofre suas quedas na calada ou ao descer do nibus. Sua prpria queda
social, desde a aposentadoria, lhe insuportvel. A inatividade uma noo macabra, diz ele.
Estar aposentado eqivale a estar morto. Perdeu a identidade ao perder o trabalho e afunda pouco a
pouco na demncia fichada como doena de Alzheimer.
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Encontramos, subjacente a tudo isso, um modo de funcionamento obsessivo, uma rigidez emocional
que no pode mais manter junto com a identificao com o pai, ou sendo mais preciso, com o fim
da vida paterna. Recuperado pela esposa, de equilbrio psquico frgil e que encontra no marido seu
sintoma (ela est melhor desde ento), classificado pela equipe mdica como irrecupervel, Pierre
no poder mais se beneficiar em nada de nossa ao muito restrita e rapidamente interrompida.
Esses dois exemplos, tomados entre dezenas de outros que acompanhamos, ilustram como o
envelhecimento de cada um de ns se efetua no decorrer da vida, segundo a organizao psquica e
a capacidade de enfrentar diversos traumas que tocam o ser em sua dimenso corporal, intelectual e
social. Isso confirma, no meu entender, no existir maneira boa ou m de envelhecer, mas uma
forma mais ou menos econmica e adaptada de viver. Assim, a elaborao do tempo do espelho
quebrado se far em funo de sua prpria neurose e no, como se poderia pensar, em funo de
remanejamentos psquicos devidos ao prprio envelhecimento do psiquismo e das foras pulsionais
que lhe do vida. Envelhecemos conforme vivemos.
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