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Proceso hidrometalurgia

Tema: Efecto de la Aglomeracion en la


estabilidad de la pila de Lx

Profesor: Sr. Nstor Reyes

Alumno: Francisco Javier Pinto Carrizo


2013

ndice
Resumen

pag.3

Introduccin

pag.4

Captulo 1 Conminucin de partculas


Objetivo-Chancado

pag.6

Chancado: Primario-Secundario

pag.7

Chancado: Terciario y Clasificacin

pag.8

Tipos de clasificadores

pag.9

Correas transportadoras

pag.10

Captulo 2 Aglomeracin
Objetivo-Curado cido

pag.12-13

Importancia de la ganga en lx

pag.14

Efecto de la ganga en el grado de penetracin de partculas

pag.15

Equipos para curado de cido

pag.16

Aglomeracin

pag.17

Fenomenologa del proceso

pag.18-19

Tipos de aglomeracin

pag.20

Caractersticas y factores de la aglomeracin

pag.21

Medio cido-Medio Alcanino

pag.22

Equipos aglomeradores

pag.23

Captulo 3 Lixiviacin en pilas


Objetivo-Lixiviacin

pag.25

Conclusin

pag.26

Bibliografa

pag.27

Anexo

pag.28-29

Resumen
Se presentan a continuacin los aspectos fenomenolgicos, tcnicos y
operacionales, referidos a la utilizacin del proceso de aglomeracin y curado en
la prctica de la lixiviacin de minerales de cobre, es decir, los fenmenos
involucrados en el proceso, los reactores utilizados y disponibles para su
aplicacin, y algunos rangos operacionales. Revisaremos tambin el proceso de
Conminucin de partculas de mineral, as como la Lixiviacin en pilas.

ntroduccion
En la lixiviacin en pilas a diferencia de otros tipos de lixiviacin, el mineral a lixiviar
tiene una ley relativamente alta y, por lo tanto, econmicamente paga por un
tratamiento ms complejo a travs de una planta de chancado al menos de tipo
secundario y usualmente, terciario. Cuando se usa una granulometra ms fina,
entonces se hace necesario aglomerar los finos para restituir la permeabilidad al
lecho de mineral que se va a lixiviar. Adicionalmente al agua, cuando se lixivian
minerales de cobre, se aprovecha de agregar cido concentrado, para efectuar el
curado cido.

Esta secuencia combinada de operaciones, en que la lixiviacin en pilas, se realiza


sobre un mineral finamente chancado, aglomerado con agua y curado con cido
concentrado, se conoce como Proceso de Lixiviacin TL y su uso se ha generalizado
para el tratamiento de minerales de cobre ya sean oxidados o sulfurados.

A continuacin se hace una descripcin detallada del proceso de Conminucin y las


operaciones de aglomeracin y curado que son de gran importancia en el proceso de
lixiviacin TL.

Captulo 1: Etapa previa a la Lx:


Conminucion de partculas

OBJETIVO CONMINUCIN
El objetivo de la conminucin es la reduccin del tamao de las rocas y, lograr con
esto la liberacin de la mena mineral de su ganga

1.1 ETAPA DE CHANCADO


La etapa de chancado se puede dividir en 3 partes: primarios, secundarios, terciario.
Bsicamente consiste en disminuir el tamao de la roca.
La energa necesaria para la trituracin se calcula experimentalmente, midiendo la
fuerza necesaria (kilopondios-m/cm) para romper probetas de la roca mediante una
mquina de impacto.
A partir de esta fuerza se calcula el ndice de Trabajo (Work ndex Wi), que entrega
los kilovatios/t necesarios para realizar la trituracin o chancado, desde un tamao
medio de alimentacin (granulometra del material de inicio) al tamao medio del
producto (granulometra del producto).
La molienda hmeda tiene un gasto energtico mayor que la trituracin seca, y por
tanto un costo ms alto. De esta forma, el tamao final de las partculas estar
limitado por la operatividad en seco. En consecuencia, con un material hmedo y una
cantidad apreciable de finos, el tamao final de trituracin o chancado debe ser
mayor al de materiales rocosos y secos.
Considerando el menor costo de la trituracin seca, se puede llegar a productos de
tamaos lmites inferiores a 6 mm, (entre 3 y 4 mm,), el equivalente a la trituracin o
chancado cuaternaria.

1.1.1 CHANCADO PRIMARIO


Es la maquinaria que realiza el primer proceso de chancado del material. ste puede
ser un chancador giratorio, el que est formado por una superficie fija y una
superficie mvil, ambas con la forma de un cono invertido. La superficie mvil gira
con un movimiento excntrico en un eje de rotacin diferente al de la pieza fija y, por
tanto, las rocas son trituradas cuando las dos superficies se encuentran.
Chancador de mandbulas: es un chancador que tiene dos superficies casi verticales
que se llaman muelas y funcionan como una mandbula. Una de las muelas es mvil
y la otra es fija. Cuando la muela mvil se aleja de la muela fija, caen piedras y
cuando se acerca a la muela fija las tritura.

1.1.2 CHANCADO SECUNDARIO


Una vez llegado el mineral triturado del chancador primario y por medio de correas
transportadoras, este es enviado el chancador de cono o cnico el cual en su base
giratoria tritura la roca dejando milimtricamente inferior al anterior.

1.1.3 CHANCADO TERCIARIO


Para este tipo se utiliza por lo general un chancador de cono cabeza corta y cumple
la misma funcin del proceso anterior pero con la nica diferencia que el tamao de
la alimentacin y salida de este sern mucho ms reducidos.

1.2 CLASIFICACIN POR TAMAO DEL MINERAL


Clasificacin de Tamaos Operacin de separacin de partculas slidas
homogneas de tamao o peso, ya sea por separacin directa o por sedimentacin
diferencial, a travs de un fluido. El proceso de clasificacin es asociado
normalmente a la separacin por tamao, sin embargo, en la separacin directa
existen otros aspectos como la densidad y forma de las partculas que afectan al
proceso.
Aunque en el harneado el material que atraviesa el harneado normalmente NO
contiene partculas de tamao mayor a la abertura utilizada.
OBJETIVOS
1. Separar los fragmentos ms gruesos contenidos en una mezcla de material, ya
sea para eliminarlos o para ser enviados a una nueva etapa de chancado.
2. Separar los fragmentos ms pequeos, como un producto final o eliminarlos como
desecho.
3. Clasificar los productos fragmentados en dimensiones comerciales.
4. Clasificar los productos con vista a obtener operaciones de tratamiento mecnico o
fsico-qumico antes de llevarlos a dimensiones homogneas.
5. Extraer desde la alimentacin a una chancadora, aquel material que cumple con
las especificaciones del producto, de modo de aumentar la capacidad y eficiencia de
la mquina. El harneado mecnico se basa en las oportunidades de paso de una
partcula a travs de la superficie clasificadora. Estas oportunidades son funcin de
la trayectoria de los granos, la forma de las partculas, el espesor del orificio, del
nmero sucesivo de orificios que se puede encontrar una partcula determinada, etc.

1.3 TIPOS DE CLASIFICADORES


Parrilla vibratoria pequeas ondas vibratorias va clasificando las partculas en
pequeos saltos.

Harnero trommel de uso giratorio para clasificar las partculas

1.4 CORREAS TRANSPORTADORAS


Una cinta transportadora es un sistema de transporte continuo formado bsicamente
por una banda continua que se mueve entre dos tambores.
La banda es arrastrada por friccin por uno de los tambores, que a su vez es
accionado por un motor. El otro tambor suele girar libre, sin ningn tipo de
accionamiento, y su funcin es servir de retorno a la banda. La banda es soportada
por rodillos entre los dos tambores.
Las ventajas que tiene la cinta transportadora son:

Permiten el transporte de materiales a gran distancia


Se adaptan al terreno
Tienen una gran capacidad de transporte
Permiten transportar un variedad grande de materiales
Es posible la carga y la descarga en cualquier punto del trazado
Se puede desplazar
No altera el producto transportado

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Captulo 2: Aglomeracion

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OBJETIVO DE LA AGLOMERACIN
1. Conseguir mayor permeabilidad en el lecho de la pila.
2. Conseguir una distribucin homognea de la solucin lixiviante
3. Proporcionar una estructura fsica estable de la pila
4. Aumentar la velocidad de extraccin de la especie til
2.1 CURADO CIDO
Si se considera la adicin de una solucin lixiviante en la parte superior de una pila
de mineral, se puede ver que inicialmente esta solucin presenta condiciones de Eh
y de pH correspondientes al campo de estabilidad de ion Cu2+.
Sin embargo, si el mineral que se est tratando presenta una ganga reactiva o
moderadamente reactiva, a medida que progresa la lixiviacin cida en un frente
descendente, el cido se va consumiendo. Lo mismo ocurrir si la altura del lecho de
mineral es mayor, tal que el cido se consuma antes de llegar a la parte inferior de la
pila. En estos casos se tiene un frente de reaccin que impone una acelerada
variacin, en sentido negativo, del valor de Eh y un aumento de pH.
Si la velocidad de la reaccin de la solucin con el mineral y la ganga es mayor que
la velocidad de reposicin del cido, entonces se puede llegar a perder la totalidad
de los iones frricos y, en breve, a consumir la totalidad de los iones hidrgeno
(protones disponibles para la lixiviacin). Con esto, las condiciones de Eh pH de la
solucin de lixiviacin ya dejaran de estar en el dominio del campo de estabilidad del
ion Cu2+, y pasaran al campo de estabilidad de la crisocola, el cobre nativo o la
calcosina. En este punto la solubilidad del cobre es menor que 10-6 molar, es decir
insignificante.
La rpida neutralizacin de cido en la solucin de lixiviacin causado por la
reactividad de la ganga provoca un verdadero frente de acidez descendente. En la
parte superior de ste frente se tiene todava acidez suficiente como para estar en el
campo de estabilidad del ion Cu2+. En la parte inferior el Eh ha cambiado desde 0.6
0.5 a 0.1 0 volt, y la solubilidad del cobre cae bruscamente desde 0.1 molar (unos
6/l), a 10-6 molar, es decir una cada de unos 5 rdenes de magnitud.
Si el frente de cido se produce ms bien arriba en el lecho del mineral, la baja
solubilidad del cobre en las soluciones neutralizadas puede conducir a una
precipitacin de todo el cobre disuelto en la parte superior. Los precipitados ms
corrientes en estos casos incluyen cobre nativo, delasofita y calcosina. Solo si la
neutralizacin se produce en la parte inferior del lecho del mineral puede ocurrir que
el cobre disuelto no alcance a re precipitarse, pero queda en evidencia que ser muy
difcil realizar la disolucin del cobre remanente en las zonas de ms abajo de la pila
de mineral.

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Resulta claro entonces que es indispensable que el cido este distribuido lo ms


uniformemente posible a lo largo del camino de las soluciones de lixiviacin.
Idealmente debe haber un ambiente de acidez lo ms uniforme posible, en todo el
camino de las soluciones lixiviadoras. Sin embargo, eso obligara alternativamente a:

Agregar exceso de cido en las soluciones de entrada, con el riesgo de un


mayor consumo global, o bien.
Limitar la altura de las pilas del lecho del mineral que se someten a lixiviacin,
o bien, por ltimo
Aceptar menores recuperaciones en el conjunto.

Para solucionar este punto especfico, se ha ideado incorporar un pre tratamiento


con cido concentrado al mineral que se va a colocar en el lecho de minerales a
lixiviar. Este cido es uniformemente distribuido, previo a su ubicacin en la pilas,
logrando con esto una dosificacin a la medida de cada requerimiento, ya sea por
parte de los minerales del yacimiento, o parte de la ganga.
Adems, la distribucin anticipada del cido permite que este reaccione sobre todas
y cada una de las partculas del mineral, logrando una accin de transformacin de
las especies minerales de cobre que estn prximas a la superficie, normalmente en
sulfato de cobre. Con este mtodo se ha logrado inhibir la disolucin de algunas
especies indeseables de la ganga como el aluminio y la slice (SiO2).
Cuando, una vez armada la pila, se aplica la soluciones de lixiviacin propiamente
tales, estas se encuentran en toda la trayectoria a travs del lecho de mineral, ya
acidulada y, en muchos casos, sin consumir una mayor cantidad de cido se limitan
a disolver el sulfato de cobre ya producido por el pre tratamiento cido. Este pre
tratamiento con cido concentrado ha recibido el nombre de curado cido.
Por otra parta, la influencia de la ganga sobre el proceso de lixiviacin de minerales
de cobre, puede manifestarse principalmente a travs del grado de consumo de
cido, la cintica de disolucin y el grado de penetracin de las partculas,
fenmenos que describiremos a continuacin.

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2.1.1 IMPORTANCIA DE LAS ESPECIES DE LA GANGA EN LA LIXIVIACIN


Cuando se lixivian en ambiente cido sulfrico los minerales de cobre, sean estos
oxidados o sulfurados, la velocidad y la cantidad de cobre efectivamente disueltos no
dependen exclusivamente de las condiciones del sistema completo visto desde fuera,
como si fuese una caja negra, ni de las condiciones de Eh y pH de la solucin
lixiviante. Por otro lado tampoco la mineraloga de las especies de cobre del
yacimiento es la nica determinante para pronosticar los resultados de la efectiva
extraccin de cobre que se desea procesar.
En efecto, existen una variedad de otras reacciones posibles que pueden ocurrir, y
de hecho ocurren en cada momento, entre las soluciones lixiviantes y la ganga que
hospeda y recubre el yacimiento, antes de que esta pueda ser alcanzada por las
condiciones lixiviantes impuestas desde el exterior, Eh pH, y que son modificadas,
continua y progresivamente en su camino hacia el yacimiento objetivo.
Se distinguen as los micro-ambientes que ocurren en el interior de un trozo de roca,
con el paso de la solucin a travs de una ganga porosa para alcanzar un grano
mineralizado ocluido. A medida que avanza la solucin, sta puede ver totalmente
alteradas sus condiciones originales e incluso inhibirse y/o detenerse totalmente su
capacidad qumicamente lixiviadora, expresada en trminos de su Eh pH, por
ejemplo a causa de un cambio de pH por hidrlisis u otra reaccin con constituyentes
del mineral. Tambin puede ocurrir la detencin completa de la reaccin por razones
fsicas, producindose un bloqueo irreversible de su avance, como ocurrira al
precipitar un producto de hidrlisis de carcter insoluble, como la jarosita o la gestita,
que detengan el avance de la solucin.
Estn tambin los macro-ambientes, correspondientes a la reaccin con la ganga en
reas extensas que incluyen numerosos trozos de roca, las que, en los casos en que
fueran altamente reactivos, pueden reaccionar causando la formacin de bolsones
ciegos, a donde las soluciones no pueden acceder, sustrayndose as del proceso de
lixiviacin un volumen que puede llegar a ser en algunos caso muy importante. Este
fenmeno puede tener un origen tanto de tipo qumico (reacciones y productos de
hidrlisis), como de tipo fsico (desplazamiento de finos, efecto paraguas de una roca
ms grande o hidratacin de arcillas plsticas) o bien mixto (fsico y qumico a la
vez).
Ambas situaciones, la de los fenmenos del micro y macro-ambiente, son fenmenos
reales, que pueden ocurrir independientemente o en conjunto, y en todos los caso
son causadas por la ganga, y pueden ser determinantes del xito o fracaso
econmico de un proceso de lixiviacin determinado.

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2.1.2 EFECTO DE LA GANGA EN EL GRADO DE PENETRACIN DE LAS


PARTCULAS
Existe una influencia de la ganga a nivel microscpico, correspondiente a la
penetracin al interior de los poros de una partcula individual. De esta manera, es
habitual observar un frente de reaccin hacia el interior de una partcula, tal como se
muestra en la figura 1.

En efecto, si se tiene por ejemplo, una lixiviacin que requiere cido solo, o bien,
cido y frrico, puede ocurrir que la partcula se vea completamente atacada en
trminos de las especies que contienen fierro y ste se haya disuelto enteramente,
incluso hasta el interior de ella. Sin embargo, en estos casos es frecuente observar
que el cobre se ha lixiviado slo hasta cierto lmite, donde se ve un contorno, en
forma de anillo, hasta el cual se limita la reaccin, y ms all de l, hacia el interior
de la partcula, el cobre permanece intacto. Esto ocurre cuando la ganga va
consumiendo el reactivo, sea este H+ solamente o bien H+ y Fe3+.

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2.1.3 EQUIPOS PARA CURADO DE CIDO


Para la distribucin uniforme con cido se podra usar un sistema de regadores
dispuesto sobre la correa transportadora que taren los minerales hacia las pilas. Sin
embargo, esta ventaja de carcter qumico se ha incorporado en conjunto con otro
desarrollo destinado a mejorar la permeabilidad de los lechos de mineral, mediante
una modalidad de aglomeracin de las partculas finas en torno a las ms gruesas.

Por esta razn, finalmente se ha concluido en la conveniencia generalizada de


realizar ambas operaciones en una misma unidad mezcladora, consistente en un
tambor rotatorio dentro del cual se adiciona tanto el agua para la aglomeracin, como
el cido concentrado para el acondicionamiento uniforme del lecho del mineral.

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2.2 AGLOMERACIN
El proceso de aglomeracin tiene como objetivo preparar el material mineralizado par
la lixiviacin, de manera de asegurar un buen coeficiente de permeabilidad de la
solucin.
Un factor crtico a veces no suficientemente investigado y que en muchos casos ha
conducido a fallas o al cierre de las plantas en operacin, es la permeabilidad.
La permeabilidad es dependiente de las caractersticas fsicas del material en cuanto
a proporcin de poros, la que depende a su vez, de la proporcin entre lamas
(granulometras inferiores a 5-10 micrones) finos (granulometras inferiores a 100150 micrones) y gruesos, y del mtodo de formacin de las pilas o depsitos.
Con proporciones del 10-20% de estos materiales finos, pueden existir problemas de
permeabilidad y si no se asegura la permeabilidad en los lechos de lixiviacin, no hay
percolacin, ni contactos, disolucin ni extraccin de valores, debido a que los finos
segregan y forman reas ciegas que disminuyen la percolacin, se favorece la
compactacin en la formacin de las pilas y puede ocurrir que estas partculas se
vayan al fondo de la pila impidiendo el flujo uniforme de la solucin enriquecida.
De esta forma, los efectos de una proporcin inadecuada de finos pueden influir en
aumentar innecesariamente el tiempo de lixiviacin y con ello aumentar el consumo
de reactivos, provocar una menor extraccin de soluciones mineralizadas y hasta
hacer que un proyecto sea inviable.
Para solucionar estos inconvenientes y asegurar un buen proceso de lixiviacin es
recomendable la eliminacin de finos. Para ello se puede proceder de la siguiente
manera:

Realizar un anlisis granulomtrico y qumico del metal valioso por fracciones,


y realizar cortes tericos a diferentes tamaos. Un rechazo del 40-50 % en
peso del material, con slo una prdida de 5-10% en metal (dependiendo de
su valor), podra ser econmicamente viable, aunque no es normal. Por
ejemplo, si en un yacimiento el oro y la plata estn bastante distribuidos en
todas las fracciones, se pierde valor con cualquier corte y rechazos de peso
aceptables.
Realizar la separacin de tamaos finos y gruesos, efectundose la lixiviacin
esttica slo en estos ltimos, normalmente con leyes ms bajas y la
lixiviacin dinmica con los finos, normalmente enriquecidos. Existen casos en
que por este sistema se ha logrado una mayor y ms rpida recuperacin que
por una ntegra lixiviacin esttica.
Realizar una aglomeracin, que es el procedimiento ms empleado en la
actualidad. En trminos generales, la aglomeracin consiste en un
procedimiento que permite la unin de varias partculas finas a otras de mayor
tamao.

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2.2.1 FENOMENOLOGA DEL PROCESO

En forma general, se puede afirmar que la aglomeracin se debe a la tendencia de


un sistema, compuesto principalmente por partculas y en menor proporcin por
lquido, a disminuir su energa libre superficial mediante la reduccin del rea
interfacial agua-aire, por fuerzas de adhesin originadas debido a cualquiera de los
siguientes mecanismos:

Fuerzas de adhesin del tipo Van der Waals que aparecen por dipolos
permanentes o instantneos originados en las molculas. Estas fuerzas son
similares a las que se presentan entre capas de silicatos de estructuras
laminar, tales como la pirofilita, talco o sulfuros como la molibdenita.

Fuerzas atractivas electrostticas que aparecen como consecuencia de


potenciales de contacto o de interface.

En adicin a la fuerza de Van der Waals los materiales diferentes en contacto,


desarrollan un contacto potencial el cual, de vez en cuando, da vida a la
atraccin electrosttica; igual es el caso de materiales parecidos.
El estado de la energa local de la superficie y las funciones de trabajo de
electrones, que depende en los materiales, son factores decisivos que
desarrollan el contacto potencial.

Exceso de carga en las partculas, que para el caso especfico de materiales


no conductores, produce fuerzas de tipo coulmbico.

Fuerzas de atraccin magntica,


ferromagnticas de las sustancias.

Uniones lquidas o puentes lquidos entre partculas denominados pendular


y funicular. Aparecen debido a fenmenos de mojabilidad o tensin
superficial. Es decir, los slidos, al tener una energa libre por unidad de
rea (tensin superficial) debido a los enlaces desbalanceados de su
superficie (proceso de mojado), forman los puentes o uniones lquidas que
pueden ser de forma tal que el lquido cubra parcialmente o totalmente a
las partculas, envolvindolas o no.

Presin capilar en espacios porosos llenos de lquidos: La fuerza y la


propiedad de formacin de la aglomeracin son dependientes en la tensin
interfacial; sin embargo, la formacin de enlaces lquidos sea por drenaje
o inhibicin es de decisiva importancia.

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originados

por

las

caractersticas

Agentes enlazantes de alta viscosidad de uso generalizado en la industria


farmacutica para aglomerar en tabletas. Bsicamente la unin entre
partculas se origina al poner estas en contacto con un lquido viscoso, el cual
al solidificarse cristaliza y atrapa las partculas de maneras diferentes:
a) Por cristalizacin de sales, en la que soluciones al cristalizar forman los
puentes o enlaces.
b) Por fusin, en que los puntos de contacto de partculas se forman
ligaciones de materiales fundidos.

Cristalizacin de ligante inorgnico, por ejemplo, el cemento.

Por adhesin, debido a reacciones qumicas.

Por crecimiento de granos cristalinos.

Todos los mecanismos citados tendrn diferentes grados de importancia de acuerdo


con los procesos para los cuales son empleados.
En el caso de la aglomeracin de minerales de oro, plata y cobre, son varios
mecanismos los que intervienen; pero los ms importantes son las uniones lquidas y
slidas debidas al crecimiento de ligantes inorgnicos y orgnicos tales como la cal,
el cemento, carbonatos, sulfatos, residuos de petrleo, dextrina, almidn, pulpas
de papel, etc.

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2.2.2 TIPOS DE AGLOMERACIN


a) Aglomeracin por humedad

Este es el proceso ms simple de aglomeracin y consiste en humedecer el material


con lquido, hasta alcanzar un contenido de agua que origine una tensin superficial
suficiente, para que al colisionar las partculas entre s, los finos se adhieran a los
gruesos. Esta aglomeracin suele ser muy dbil y slo se emplea en casos fciles,
con bajo contenido de finos.
El procedimiento ms sencillo de lograr la aglomeracin por humedad es el
riego, el que puede efectuarse de la siguiente manera:

Sobre las transferencias de las cintas que transportan el mineral a la pila,


con la dificultad de mojar la correa.
Al caer el material de la cinta en la formacin de la pila. Adaptando el riego
a los tamaos ms gruesos (mayor desviacin en la cada) la aglomeracin
puede ser ms selectiva.
Sobre la superficie de la pila, conforme vayan formndose los lechos o capas
de mineral.

La prctica y la experiencia definirn la humedad ptima y el sistema de


riego ms apropiado.
A veces, cuando el proceso en s, se necesita de un medio alcalino
(lixiviacin de oro y plata por cianuracin) se puede emplear como aglomerante
la cal en solucin.

b) Aglomeracin por adherentes


Existen ciertos materiales que pueden mejorar la adherencia de las partculas finas a
las gruesas, prolongando esta unin tanto en la manipulacin como en la operacin
de lixiviacin. Estos materiales adherentes o aglomerantes han sido ampliamente
estudiados, principalmente por el USBM de EE.UU.,
determinando
experimentalmente tres parmetros principales del proceso:

El tipo y cantidad de aglomerante aadido a la alimentacin seca.


La humedad necesaria en la mezcla mineral / aglomerante.
El perodo de curado para favorecer los puentes de silicato clcico.

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2.3 CARACTERSTICAS Y FACTORES DE LA AGLOMERACIN

Para que el proceso de aglomeracin sea efectivo, es necesario disponer de una


serie de dispositivos y equipos, algunos de los cuales pueden formar parte de la
propia planta. Es el caso de una trituracin con una serie de cintas transportadoras,
para descarga del producto triturado, en donde puede aplicarse la aglomeracin en
las transferencias son equipos adicionales.

Para que se realice una buena aglomeracin, especialmente en los minerales de


cobre, se deben considerar ciertas caractersticas del material mineralizado, entre las
que se tiene el tamao y geometra de las partculas, granulometra, caractersticas
geolgicas, ley de cobre en el yacimiento, condiciones ambientales, evaporacin del
agua, humedad del curado, tiempo de curado, entre otras.

En trminos generales, para una buena aglomeracin es recomendable que:

La adicin del o los aglomerantes se realice sobre el mineral relativamente


seco.

Por ejemplo, realizarla en la trituracin o chancado si est incluida en el


esquema de tratamiento.

La mezcla entre mineral y aglomerantes sea lo ms ntima posible.

Adicionar la cantidad de lquido o de solucin que sea necesaria para alcanzar


la humedad ptima de aglomeracin.

Se considere un cierto tiempo de reposo o curado, antes de proceder a la


lixiviacin. A mayor cantidad de finos, se necesitarn ms aglomerantes y ms
tiempo de curado. Como mnimo debe existir un perodo de reposo de unas 24
horas.

La aglomeracin se puede efectuar tanto en medio cido como en medio alcalino


(bsico), con las particularidades que se describen a continuacin:

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2.3.1 MEDIO CIDO


Este medio es tpico de la lixiviacin de minerales de cobre y uranio, el mismo
lixiviante cido se puede emplear como aglomerante, generalmente en forma de
cido sulfrico concentrado. Se ha propuesto tambin el empleo de aglomerantes
cidos slidos, como los sulfatos (yeso), pero no es normal, aparte de los efectos
perniciosos de las posibles incrustaciones por precipitacin posterior en pilas y
tuberas.

2.3.2 MEDIO ALCANINO

El caso ms tpico es la aglomeracin de minerales de oro y plata. En este caso los


aglomerantes son normalmente cemento y cal. El cianuro en forma lquida y a alta
concentracin, se emplea ms bien como agente de humedecimiento durante la
aglomeracin.

En la siguiente tabla se resume los sistemas de aglomeracin ms comunes:

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2.4 EQUIPOS AGLOMERADORES


Aun cuando hay operaciones que agregan el agua y el cido directamente sobre el
mineral en una correa, esta prctica no resuelve el problema de lograr una buena
mezcla y efectivamente aglomerar en forma homognea las partculas ms finas en
torno a las ms gruesas. En efecto se puede lograr en forma muy eficiente si se
establece una rotacin de las partculas hmedas en tomo a s mismas, lo que
permite a las fuerzas cohesivas de tensin superficial, correspondientes a los
estados de cohesin, por puentes lquidos denominados pendular y funicular,
mantener a las partculas unidas entre s, facilitando su transporte y apilamiento. Una
vez formada la pila de lixiviacin, se observa que el lecho conserva la mayor parte de
estas virtudes de alta permeabilidad, lquida y gaseosa correspondientes al producto
poroso originalmente formado durante la aglomeracin.

El mejor equipo para lograr estos efectos, de mezcla y de aglomeracin, es el tambor


aglomerador. ste consiste en un cilindro metlico revestido interiormente con
neopreno o goma anticida provisto de levantadores para lograr una ms efectiva
accin de rodado de la carga, e incluyendo en el centro las tuberas perforadas para
el suministro del agua, siempre agregada primero, para humedecer el mineral, y
luego, algo ms al interior del tambor, para el suministro del cido con concentrado,
tal como se muestra en la figura 3.
Una variante frecuente consiste en reemplazar el agua, y parte del cido, usando
soluciones pobres del proceso: refino de la plantado extraccin por solventes y/o la
sangra de electrolito de la electrodepositacin. En estos casos debe cuidarse de
evitar que restos de orgnico atrapado por arrastre en el SX, ingresen al tambor,
pues suele degradarse con el cido concentrado y termina por contaminar todo el
circuito de SX. Para evitar este efecto indeseable previamente a su ingreso al
tambor, las soluciones pobres deben pasarse por una columna de carbn activado.

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Captulo 3: Lixiviacion en pilas

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OBJETIVO DE LA LIXIVIACIN
El objetivo de la lixiviacin es transferir una especie metlica desde una fase o matriz
solida a una fase acuosa mediante una reaccin qumica.

3.1 LIXIVIACIN
Es la etapa en la cual una especie metlica en este caso el cobre es transferido de
una fase solida a una fase acuosa mediante una reaccin qumica. Existen 2 casos
correspondientes a los diferentes tipos de mineral, (xidos y sulfuros):

Lixiviacin qumica para los xidos con una duracin de 30 a 90 das.


Lixiviacin bacterial para los sulfuros con una duracin de 275 a 305 das.

El sistema de riego aplicado en las pilas es por goteo, por donde se vierte lentamente
la solucin de refino oxido proveniente de las piscinas de refino en la etapa oxido,
obtenindose as sulfato de cobre, llamado as tambin pls oxido.
En la biolixiviacin se aplican bacterias resultando as el pls sulfuro que es enviado a
su respectiva piscina de pls sulfuros.
La taza de riego en las pilas flucta entre los 6 a 8 l/h/m2.
Las instalaciones de las lneas de goteros se encuentran a una distancia de 0,5
metros y la distancia entre goteros es de 0,5 metros.
En la base de la pila se encuentran instaladas membranas impermeables que
permiten interceptar las soluciones que escurren desde lo alto de la pila y conducirla
a las canaletas de recoleccin. Sobre las membranas se instalan caeras perforadas
de drenaje que permiten trasladar el pls a las piscinas desarenadoras (oxidosulfuro), la cual permite mediante rebalse y producto de la densidad obtener un pls
limpio y sin slidos.

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Conclusion
Una de las principales caractersticas distintivas de la lixiviacin en pilas segn
el concepto TL, es el pre tratamiento de los minerales. Esta operacin consiste
generalmente en una trituracin del mineral, a un alto grado de fineza al
punto que resulta imposible su procesamiento posterior con las tecnologas
existentes. La aglomeracin de los finos en torno a las partculas mayores con
agua y cido sulfrico concentrado permite elevar la resistencia del material
mientras se mantiene una buena permeabilidad del lecho de mineral con el fin
de alcanzar alturas de pilas adecuadas, mejorar los ndices de recuperacin
de cobre y acortar los ciclos de lixiviacin.
En sntesis, la combinacin de alta trituracin y buena permeabilidad es
uno de los aspectos claves del proceso de lixiviacin en pilas TL.

1. Conseguir mayor permeabilidad en el lecho de la pila.


2. Conseguir una distribucin homognea de la solucin lixiviante
3. Proporcionar una estructura fsica estable de la pila
4. Aumentar la velocidad de extraccin de la especie til

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Bibliografa
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Anexos
Diagrama de flujos hidrometalurgia planta Radomiro Tomic

Plantas Lixiviacin en Chile

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