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Encyclopdie berbre

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G. Camps et G. Barrere

Bouclier

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G. Camps et G. Barrere, Bouclier,in10 | Beni Isguen Bouzeis, Aix-en-Provence, Edisud (Volumes,
o

n 10) , dcembre 1991 [En ligne], mis en ligne le 01 juin 2013, consult le 24 juillet 2014. URL: http://
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diteur : ditions Peeters
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Bouclier

G. Camps et G. Barrere

Bouclier
Pagination de l'dition papier : p. 1585-1589
1

Les populations de lAfrique du Nord semblent avoir utilis le bouclier ds le Nolithique.


Les Touaregs, jusqu une poque rcente ont conserv cette arme dfensive.

Art rupestre nolithique et de lAge des mtaux (G. Camps)


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Les plus anciennes reprsentations de bouclier, ou de ce qui pourrait tre un bouclier,


apparaissent dans certaines uvres dart rupestre du Sud oranais (Merdoufa, An, Marshal,
Oued Seffalou) et du Sud marocain (At Ouazik), voire du Constantinois (Khanguet el
Hadjar, Kef Sidi Salah, Kef Tassenga). Les objets reprsents sont de forme oblongue ou
rectangulaire ; ils ne doivent pas tre confondus avec dautres reprsentations galement
oblongues (Oued Dermel, Bou Alem) qui, vu leur position par rapport au corps, semblent tre
des sacs ou des hottes.
Les reprsentations sont mieux assures lAge du bronze dans les figurations de lAtlas
marocain. Comme les premires, ces figures reprsentent des boucliers rectangulaires. Les
figurs intrieurs, rectangles embots et motif central de lignes ondes, darceaux, de points,
laissent penser que ces boucliers taient faits de roseaux ou dosiers entrelacs. La lgret
des matriaux employs la fabrication de ces boucliers, permettait de leur donner de grandes
dimensions. La gravure des Azib nIkkis 1271 (numrotation de J. Malhomme) montre que
de tels boucliers pouvaient cacher le corps du guerrier depuis le cou jusquaux mollets. Ce
cas parat cependant assez exceptionnel; les boucliers, gnralement gravs ct du guerrier
(Israoul 430, Azib nIkkis 1238) sont de mmes dimensions que celui des gravures du Sud
oranais. Ils ne peuvent protger que le thorax.
Nous avons tout lieu de penser que dautres boucliers, circulaires, sont contemporains des
prcdents. Ils furent dabord dcrit comme des disques orns mais leur fonction dfensive
est confirme par la frquence de leur voisinage avec des armes telles que sagaies, poignards,
hallebardes, on en connat mme sur lesquels sont fiches des flches ou des sagaies. Le
dcor, souvent complexe, reprsente parfois un umbo ou bouton central. Dautres fois, ce dcor
semble rvler la structure de ces armes dont certains peuvent tre en bois, mais la plupart
des dcors voquent des peintures appliques sur la surface externe du bouclier; des cercles
de points semblent reprsenter un dcor clout. Dans de rares cas cest la face interne avec
lnarme qui est figure (Azib nIkkis 1241, Talat nIsk 194). La multiplication des motifs en
arceaux la priphrie nest pas sans rappeler lchancrure ou la pseudo-chancrure en V ou en
U des boucliers du Bronze final de lEurope et des rgions mditerranennes. La dcouverte,
Churchfield (Mayo, Irlande) dun moule en bois ayant servi la confection de ces boucliers
apporte la preuve quils taient en cuir. Ce qui est confirm par lexemplaire en cette matire
dcouvert dans une tourbire de Clonbrin (Longford, Irlande). Trs souvent de petites franges
ou des chanettes en mtal sont suggres la partie basse de ces boucliers circulaires par une
srie de traits courts perpendiculaires au bord.

Epoque punique et libyque


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Pendant toute la dure des temps protohistoriques triomphe le bouclier circulaire. Ses
reprsentations ne sont pas trs nombreuses mais suffisamment rparties travers le Maghreb
et le Sahara pour quon puisse affirmer son emploi gnral et exclusif. Il sagit dune
rondache en cuir particulirement apprcie des cavaliers, les fantassins utilisent aussi un
bouclier circulaire mais plus grand. Les cavaliers qui se protgent laide du petit bouclier
circulaire ont comme armes offensives la lance assez longue et plus souvent deux ou trois
sagaies (gnralement appels javelots mais la hampe trs courte qui permet galement de
lutiliser comme arme de poing est bien celle de cette arme spcifiquement aricaine). Les
reprsentations les plus explicites sont, dans le Sud marocain, celles des chasseurs et guerriers
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cheval de Tinzouline arms dune lance ou dun pieu, et les stles kabyles du type dAbizar*
qui figurent un dieu cavalier ou un hros arme de deux ou trois sagaies et protg par un
bouclier large umbo, identique ceux qui figurent sur dautres stles inscriptions libyques
de la rgion de Sila (Constantine). Dans les gravures du massif de lAr, le guerrier ou la
divinit brandit dans une main plusieurs sagaies et tient de lautre la longe dun cheval, un
minuscule bouclier pend son paule. Cette scne est souvent reprsente. En examinant ces
figurations, aussi bien de Kabylie que du Sahara mridional on ne peut sempcher de les
rapprocher des indications prcises que donnent Strabon (XVII, 3, 7) sur lquipement habituel
des Maures, arms de plusieurs sagaies large fer et dun bouclier en cuir dlphant.
Guerriers du Haut-Atlas (gravures de lAge du bronze, daprs J. Malhomme) porteurs de
possibles boucliers rectangulaires.

Une reprsentation unique, celle qui orne une des parois dun hypog (hanout*) de Kef el Blida
(Tunisie), fait connatre un bouclier circulaire de petite taille dont le dcor voque nettement
lchancrure en V des boucliers du Bronze final europen... Il est tenu par un personnage, sans
doute une divinit, qui brandit une hache bipenne en sortant dun navire de style archaque.
Ces diffrents lments invitent dater cette scne dune poque assez haute, du viie sicle
vraisemblablement.
Plusieurs monuments de lpoque punique ou numide offrent des reprsentations de boucliers
utiliss comme motifs architecturaux; ces boucliers circulaires sont tous munis dun large
umbo. Nous citerons ceux qui ornent les quatre faces du mausole du Khroub (Constantine), ou
qui figurent sur certaines stles puniques dEl Hofra (Constantine), ou de Volubilis (Maroc),
les uns et les autres datables du iiie sicle. Sur les stles dEl Hofra et de Carthage, un autre
type de bouclier, ovale celui-ci, est galement reprsent mais il sagit l de lquipement de
mercenaires europens. Une alternance de boucliers ronds et de boucliers ovales rythme la
frise du sanctuaire ou monument triomphal numide de Chemtou, que lon date volontiers de
Juba Ier ou de lun de ses prdcesseurs, Gauda ou Hiempsal.
Pendant lpoque romaine, les cavaliers maures resteront fidles leur armement traditionnel.
La colonne trajane reprsente une charge des cavaliers maures durant la guerre dacique. Ils
montent les chevaux sans bride (ils utilisent larchaque collier-frein) et se protgent laide
dun petit bouclier circulaire.

Ladargue mdival

Le Moyen Age devait faire apparatre un type nouveau de bouclier, ladargue devenu targe en
franais, et qui est driv de lespagnol adargua lui-mme transcrit de larabe daraqa. On doit
F. Buttin une tude trs dtaille de ce bouclier qui fut trs apprci au Maghreb, en Espagne
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et dans toute lEurope occidentale et centrale. La mention la plus ancienne de ce bouclier lger
semble tre relative la bataille de Zallaqa (1086) : les soldats noirs de la garde de Yusuf ben
Tafine sont arms de boucliers en cuir de lamt daprs le Kitab al Istiqa. Selon Al Idrissi
ces boucliers en cuir de lamt sont des daraqa dabord fabriqus Noul (Oued Noun), dans le
Sous, puis Fs qui organisera leur commercialisation dans tout le monde mditerranen. On
a longtemps hsit sur lidentification de lanimal dont la peau servait fabriquer ce bouclier.
El Bkri donne la description suivante : Parmi les animaux qui habitent le dsert on remarque
le lamt, quadrupde moins grand que le buf et dont les mles ainsi que les femelles portent
des cornes minces et effiles... Les boucliers les meilleurs sont faits de la peau des vieilles
femelles (trad. de Slane, p. 274). Jean-Lon lAfricain donne les mmes renseignements et
ajoute que le lamt a le poil blanc et les sabots trs noirs. Ces descriptions sappliquent lOryx
leucoryx, comme la montr Th. Monod qui rappelle quau Moyen Age, loryx occupait une
zone tendue la totalit du Sahara atlantique. Les adargues sont souvent dits boucliers
lamtiens (Ibn Khaldoun); on a, bien entendu, rapproch ce qualificatif du nom des Lemtouna,
puissantes tribus qui occupaient cette rgion et qui, bien entendu, utilisaient de tels boucliers,
mais Th. Monod ne croit pas que les Lemtouna tirent leur nom de celui de lanimal.
Rondache de cavalier libyque, adargue mdivale et bouclier touareg.

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Ladargue tait compos de plusieurs paisseurs de cuir colles et cousues ; sans doute
prenait-on le soin dentrecroiser les peaux, comme on le fait des feuilles de contre-plaqu.
Cette disposition empchait les ventuelles dchirures, aprs un coup reu par le bouclier, de
stendre et de slargir; ce qui accrditait la lgende que la peau des adargues cicatrisait. Il
semble bien que le collage et le traitement des peaux doryx taient tenus secrets. Cest dans ce
traitement que rsidait lefficacit de ces boucliers. Ladargue possdait deux narmes que lon
saisissait en mme temps dune main, ce qui tendait la peau et augmentait son lasticit. Tenu
dune main, ce bouclier trs lger tait mani assez loin du corps, selon une vritable escrime
puisque toutes les articulations, du bras, du coude et du poignet taient libres et pouvaient
intervenir dans laction. A cette lgret sajoutait une autre qualit essentielle, llasticit du
cuir, qui comme lexplique fort bien Froissard, faisait rebondir des traits aussi efficaces et
puissants que les carreaux darbalte (Chroniques, dit. Buchon, t.I, p. 514 et 533).
La forme de ladargue subit une volution dont le terme semble tre le bouclier touareg
actuel. Les plus anciennes adargues introduites en Espagne par les Almoravides auraient t,
selon Buttin, circulaires, comme les boucliers en cuir de lAntiquit. Ce nest qu partir du
xiiie sicle que les documents iconographiques donnent une forme oblongue ce bouclier

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Bouclier

muni dune chancrure suprieure. Au xive sicle, ladargue prend la forme dune coquille
bivalve ouverte. Le bouclier touareg, galement en cuir doryx, en sallongeant puisquil sert
combattre pied, a conserv les deux chancrures suprieure et infrieure mais, du fait
de lallongement les deux grands cts sont devenus rectilignes. De ladargue, dont il est
manifestement issu, il a conserv les deux avantages essentiels : la lgret et llasticit; mais
il na pas pu rsister lemploi des armes feu.

Le bouclier touareg (G. Barrre)


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Le bouclier (Arer) tait la seule arme dfensive de tous les Touaregs, aussi bien ceux du Sahara
que ceux du Sahel ou des rives du Niger. Il tait fabriqu en peau dantilope oryx (Ehem)
lexception de rares spcimens en peau de girafe ou mme de lion. De forme trange, il tait
produit par les artisans des tribus du Sahel (Niger et Mali). Tann et durci par des produits
vgtaux, notamment de la galle de Tamarix articulala, il tait trs rsistant, tout fait efficace
contre les flches, difficilement entaill par lpe, rarement transperc par la lance. Mais il
disparut de la panoplie du guerrier touareg avec lemploi gnralis des armes feu; au milieu
du xixe sicle chez les Touaregs du Nord, au dbut du xxe sicle chez ceux du Sud. Il armait
les hommes libres, surtout les nobles qui le portaient pendu par un anneau ou une boucle la
selle de leur monture. Son avers prsentait de nombreuses incisions et gaufrures, des appliques
de cuir et dtoffe, des rivets de cuivre, des applications de couleurs vives. Le motif central,
commun tous ces boucliers nomm iguyas (les outardes), devait avoir une valeur magique,
prophylactique qui devait protger le porteur du bouclier pendant le combat.
Bibliographie
Voir Armes, Encyclopdie berbre, t. IV, p. 888-904.
Bovis M. et Gast M., Collections ethnographiques. Album n1. Touareg Ahaggar, Paris, A.M.G., 1953,
pl. 1.
Buttin F., Les adargues de Fs, Hespris-Tamuda, I, 1960, p. 409-451.
Chenorkian R., Les armes mtalliques dans lart protohistorique de loccident mditerranen, Paris,
CNRS, 1988, 420 p.
Duveyrier H., Les Touareg du Nord, Paris, 1864.
Foucauld Ch. de, Dictionnaire touareg-franais, Paris, Impr. nat., 1953.
Gabus J., Au Sahara, Arts et symboles, Neuchtel, 1958, p. 233-237.
Jean C, Les Touareg du sud-est de lAr, Paris, 1909, p. 239-240.
Lhote H., Les gravures rupestres du Sud-oranais, Mm. du CRAPE, XVI, Paris, A.M.G, 1970.
Id., Les gravures rupestres du nord-ouest de lAr, Paris, A.M.G, 1972, 218 p.
Id., Les gravures du pourtour occidental et du centre de lAr, Paris, A.D.P.F., 1987, 281 p.
Malhomme J., Corpus des gravures rupestres du Grand Atlas, Publ. du Serv. des Antiq. du Maroc, t.
I, 1959, t. II, 1961.
Mercadier G, Essai sur les dessins ornant le bouclier targui. Bull, de liaison sahar., 1951, p. 33-36.
Nicolas F., Tamesna, les Ioullemeden de lEst, Paris, 1950, p. 124-126.
Souville G., Disques et reprsentations nigmatiques sur les gravures rupestres du Haut Atlas, Essai
dinterprtation et de datation, LAnthrop., t. 94, 1990, p. 569-576.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
G. Camps et G. Barrere, Bouclier,in10 | Beni Isguen Bouzeis, Aix-en-Provence, Edisud
(Volumes, no10) , dcembre 1991 [En ligne], mis en ligne le 01 juin 2013, consult le 24 juillet
2014. URL: http://encyclopedieberbere.revues.org/1797

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Rfrence papier
G. Camps et G. Barrere, Bouclier,in10 | Beni Isguen Bouzeis, Aix-en-Provence, Edisud
(Volumes, no10), dcembre 1991, p.1585-1589.

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