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Derivadas e Integrales

Las Derivadas y las integrales como herramientas fundamentales de clculo, nos permiten
modelar todos los aspectos de la naturaleza en las ciencias fsicas, por lo que cabe
preguntarnos si realmente

Como tal a ti tal vez no te sirvan para nada pero indirectamente toda tu vida est rodeada de integrales y
derivadas, las cuales se utilizan para clculos de:
- reacciones qumicas para fabricar alimentos, bebidas, farmacuticos, sintticos, y todo tipo de materiales que
te puedas imaginar.
- construccin de equipos, aviones, barcos, etc, etc, etc.

https://espanol.answers.yahoo.com/question/index?qid=20100716150423AAiGOTS
Aunque Sugar tiene una respuesta excelente, hay dos ms bsicas:
1 sirve para conocer y entender dos operaciones trascendentes.
2 sirve para que termines ingeniera qumica

En una ocasion, trabajaba en una fabrica de sintesis de una sustancia utilizada como insecticida, y
las derivadas e integrales, servian para calcular la cantidad de sustancia que se hiba formando
dentro de los reactores, en funcion de la temperatura, los catalizadores, y el tiempo.
Muchas veces, con la ayuda del sentido comn, estamos derivando sin darnos apenas cuenta. Si
sabemos por ejemplo que los campeones de 100 metros lisos corren esa distancia en unos 10
segundos, al calcular la velocidad promedio de 10 metros por segundo (36 km por hora) estamos
haciendo una derivada, bajo el supuesto de que la velocidad fuera constante (velocidad promedio).
Un ejemplo: quieres comprar un auto y solamente te dan como dato que acelera durante el
arranque a 3 metros por segundo cada segundo. Pero te interesa conocer el espacio que necesitas
recorrer para pasar a 120 km/h, y el tiempo que necesitas para ello:
Entonces planteas a = 3 = d^2x /dt^2, lo que significa que
dx /dt = 3 t (la operacin es la inversa de la derivada, pero el concepto es el mismo). Ser pues
120 km/h = 120* 1000/3600 = 3* t ---> t = 400/36 = 11,11 segundos, y el espacio que hace falta
recorrer ser
x = 3/2 t^2 = (3/2) 11,11^2 = 185 metros.

Con esos datos puedes valorar si te conviene el comportamiento del auto.


En este ejemplo se han utilizado las derivadas en sentido inverso. Un ejemplo de uso de derivadas
estrictas se tendra si te dieran el espacio que se necesita recorrer y el tiempo y quisieras averiguar
la aceleracin de arranque, para comparar con otros modelos por ejemplo.
Naturalmente, uno no necesita derivar en la vida diaria fuera del trabajo (y tampoco en la mayor
parte de las actividades profesionales). Sin embargo las derivadas son necesarias en muchas
aplicaciones prcticas en biologa, mecnica, en medicina bacteriolgica, etc.
Especialmente el concepto de derivada es fundamental para comprender y derivar frmulas que
luego tienen una aplicacin importante en la industria y en la ciencia en general, que es la que
definitivamente inspira las innovaciones industriales.
Las derivadas se utilizan para optimizar sistemas que se expresan mediante funciones ms o
menos complejas. Otra de sus aplicaciones es hallar los valores mximos o mnimos de ciertas
expresiones (por ejemplo una inversin compleja en economa financiera). Otra es hallar los
intervalos de crecimiento o decrecimiento de valores de inters, siempre que se puedan
representar mediante funciones, naturalmente

QU ES Y PARA QUE SIRVE UNA DERIVADA?


jul28
2012 52 Comentarios Escrito por Mariano Iriarte

Cuando me enseaban por primera vez a utilizar las derivadas pregunt al


profesor para qu sirve una derivada; me contest: ya lo aprenders ms
adelante!
Siempre recordar aquella respuesta idiota.
Hace unos das estaba dando una formacin a 20 profesores sobre el mtodo del
aprendizaje experiencial. El mtodo da importancia a la experiencia de la
persona que aprende, a su sentir, a su imaginar, a su observacin, para que
desde ah pueda acceder al pensamiento y a la abstraccin.
Recordando la pregunta que le hice a aquel profesor, les hice la misma a ellos:
Podis decirme qu es y para qu sirve una derivada? Solo una profesora supo
responderme.
Una de las profesoras presentes en el curso, un momento antes, haba insinuado
que ahora se devaluaba la adquisicin de conocimientos en favor de un enfoque
que llamaba psicologizante. Lo gracioso es que la misma persona no saba qu
era una derivada y sin embargo haba hecho cientos de derivadas, aprobado el
bachiller, la selectividad y al menos 3 aos de estudios en los que ha tenido
formacin en fsica, matemticas y tecnologa. Luego el problema no es de ahora.

No se daba cuenta que los reproches que haca al enfoque psicologizante (que
no se cual es) no era sino la expresin de sus propias limitaciones: La formacin
que ha recibido es una fo
formacin
rmacin que no penetra en el conocimiento porque no
ayuda a comprender los fundamentos de los conceptos. Es una formacin de
papagayo la que ha recibido y la que reproduce. El problema es que ahora ese
mtodo que utiliza ya no mantiene la atencin del alumnado
alumnado y se revela ineficaz y
a travs de ello muestra su propia ineficacia.
Como se que hay muchas personas que no han entendido lo que es una derivada
aunque hayan hecho muchas, voy a utilizar este hecho para justificar mi
argumentacin posterior sobre una propuesta pedaggica.
Voy primero a explicar qu es y para qu sirve una derivada.
derivada. Al lector de juzgar si
mi explicacin les ha ayudado a comprender que es una derivada y para que sirve
y si mi propuesta pedaggica le convence.
1 IMAGINA: tienes que trasladar un carro por estas escaleras hacia arriba (figura
1)

Dispones de unos tablones


blones que irs poniendo de peldao a peldao (Figura 2)
para poder desplazar tu carro

Fijate en ellos, observa la figura 2 Qu constatas con relacin a su inclinacin?

Tendrs que hacer mucho esfuerzo al inicio para desplazar tu carro y menos al
final en el ltimo tramo. La pendiente, aunque subas todo el tiempo, es ms
elevada al inicio que al final.
Si establecemos el ngulo entre el tablero y la horizontal (Figura 3), vemos que el
ngulo se va reduciendo a medida que vamos avanzando a lo largo de los
tablones. Se dice que el coeficiente director de la pendiente va reducindose.
Por ejemplo, en el punto 6, o 7, o 8, y 9 (el tablero azul) tenemos una pendiente
con un coeficiente director de ya que tiene que recorrer 4 unidades de medida
(la profundidad
d de la escalera) para subir 1 unidad en el punto 10 (altura de la
escalera) . La pendiente es la divisin de lo que ha subido (1 punto) sobre lo que
ha avanzado (4 unidades), es decir la pendiente es de 1/4= 0,25 (es lo que se
llama el coeficiente director
director de la recta). La pendiente del tablero amarillo, es de
0,2, ya que hay que recorrer 5 para subir 1. Si, por ejemplo en este mismo punto,
en lugar de una unidad se subiese 10 unidades Cul sera la pendiente en este
caso?
La pendiente en ese caso sera de 10/5= 2.

Eso que acabamos de explicar es la clave de la derivada. As de sencillo.


La derivada nos muestra la evolucin de la inclinacin de los tablones a lo largo
del trayecto.
As que la derivada tiene que ver con los cambios de los coeficientes directores o
los ngulos de los tablones con relacin a la horizontal. En el ejemplo los
coeficientes son positivos hasta el punto 21, a partir del punto 21 el coeficiente
director es 0 ya que el tabln est paralelo al suelo, si a partir de ah se fuese
avanzando
vanzando y las escaleras fuesen bajando, en lugar de subir, el coeficiente
director sera negativo. Si fuese bajando de modo simtrico al que ha ido subiendo
encontraramos los mismos indices angulares pero negativos.

La derivada muestra la evolucin de la pendiente, en cada punto de los tablones,


a lo largo de la curva. Lo habis entendido?
As que si remplazamos todos esos tablones por una solo tablero flexible que se
posiciona sobre la escalera, podramos decir que es una subida continua ya que la
rueda de mi carro no siente ningn tipo de discontinuidad a lo largo del trayecto
(no hay rupturas entre tablones) y escribiramos una funcin continua f(x) que nos
indicara por cada punto que avanzamos en que punto de la altura nos
encontramos. Mientras que la derivada sera una funcin f(x) derivada de la
anterior funcin que ya no nos da la altura sino que nos dice de cunto cambia
aquella funcin primitiva y la pendiente que tiene en cada punto del tablero
flexible.
Los matemticos dicen que la derivada es la funcin f(x) que da la tangente en
cada punto de la curva f(x). De todo esto lo importante es que lleguemos a
imaginar y a visualizar con algn ejemplo como la derivada mide las evoluciones y
los cambios de una variable (en el ejemplo, la altura de la escalera del dibujo) con
relacin a otra (la profundidad de la escalera del dibujo).
Ahora vamos a imaginar otras funciones en las que hay una derivada. Se os
ocurre alguna? Por ejemplo el incremento de peso que he ido cogiendo en funcin
de los aos. Qu me dar la derivada? Eso ya lo podis responder: la evolucin
de ese incremento de peso que no es otra cosa la evolucin del ngulo de los
tablones sobre la horizontal.
Para qu sirve entonces la derivada? La derivada permite ver, a travs de la
pendiente en todo punto de la curva, la evolucin o el cambio de muchos
fenmenos fsicos. Permite calcular los puntos clave ah donde la pendiente es 0
(mximos y mnimos) para buscar los ptimos por ejemplo. Permite hacer otros
muchos clculos asociados a este hecho de la pendiente de la tangente en cada
punto de la curva. En fsica, electricidad, electrnica, en qumica, permite estudiar
muchos fenmenos evolutivos asociados como la velocidad, la aceleracin, los
flujos, las acumulaciones. Las derivadas estn siempre presentes. Se utiliza en
economa, se utiliza en gestin, se utiliza en arquitectura. Los sistemas de clculo
de frenado y de automatizacin utilizan derivadas, los sistemas y las mquinas
automatizadas para fabricar o para controlar utilizan derivadas. Por ejemplo, los
sistemas que controlan la parada de vuestro ascensor para que sta sea suave,
se controla el jerk que es la derivada de la aceleracin con relacin al tiempo.
Fermat fue el primero en establecer, el uso de la derivada, aplicndola al estudio
de puntos mximos y mnimos de una curva, pero fue Newton en 1669 quien la
integr en un sistema matemtico que es una genialidad y que se llama el Clculo
integral y diferencial y que se puede decir es la base matemtica de la ciencia
clsica. La relacin entre la derivada y su primitiva (aquella curva de la que se
puede derivar) funda el estudio de las diferenciales que sirven por ejemplo para
clculos de fenmenos de acumulacin, reduccin y dispersin. El estudio de la

cantidad de carbono 14 en un hueso permite, por ejemplo, a travs de una


diferencial, llegar a calcular su edad.
Un ejemplo que de una aplicacin de la derivada y que es ms fcil de visualizar
que los clsicos sobre el movimiento, las velocidades y las aceleraciones que se
suelen
uelen utilizar habitualmente en clase: tenemos que construir una tubo o pista de
skateboard de 20 metros de distancia entre los dos extremos superiores y de 2,5
metros de altura (figura 4). Se debe construir en un parque donde hay una piedra
que tiene una inclinacin de 16,7 , es decir una tangente de 0,3 de coeficiente
director (recordar lo de los tablones: 0,3= 3/10, es decir en 10 metros de recorrido
sube 3 metros).

Hay que aprovechar esa piedra para utilizar el menor cemento posible. Se trate
entonces
es de ver que punto de la piedra y que punto de la pista van a coincidir para
construir el tubo para el skateboard utilizando el mnimo material (ver figura 4). As
que sin entrar en explicaciones de como se realiza la derivada de una funcin,
aceptamos que
e la funcin de la pista es f(x)= 1/40 *x2 y su derivada f(x)=1/20*x .
Sabemos dos cosas. Sabemos que la pendiente de la piedra es 0,3 y sabemos
que si hay un punto en la curva que tenga 0,3 de pendiente, podemos saber cual
es. Ese es el punto que debe tocar la pierda. Y eso es fcil. De manera que
buscamos el punto 0,3 en la derivada: 0,3=1/20*x; x=6; es decir 6 metros con
relacin al centro (el punto cero de la curva). Por otro lado sabemos que en ese
punto la altura del tubo
ubo para el skateboard es de 0,9 metros, ya que en la funcin
principal: f(x)= 1/40 *x2 =1/40 *(6)
* 2= 0,9; as pues, es en el punto de altura de la
piedra que hace 0,9 m es donde se encuentran la piedra y la parte del tubo para
utilizar la menor cantidad de cemento y que nos permite establecer las distancias
para iniciar los trabajos.
Si tuvisemos que calcular la cantidad de cemento necesario para fabricar el tubo
del stakeboard sera muy fcil conociendo la longitud y utilizando la funcin
primitiva f(x)= 1/40 *x2 como si fuese la derivada de otra funcin. Lo cual nos
permitira encontrar el rea y multiplicarlo por la longitud para hallar el volumen.
Las relaciones que se establecen entre una funcin y su derivada son mltiples y
han sido la base para la construccin
construccin de las ciencias. Es algo que parece magia y
cuando se ensea magia a un chaval se aviva el inters por aprender.

Bueno, no se si con estas explicaciones hemos visto un poco mejor lo qu es y


para qu sirve una derivada. En todo caso nadie puede entender bien una
derivada o una integral o cualquier otro concepto fundador del conocimiento si no
es capaz de sentirlo, observarlo, imaginarlo. Mis explicaciones han buscado
VISUALIZAR el concepto.
Y esta es el punto al que quiero llegar. No es lo mismo adquirir conocimientos
que comprender los fundamentos de las matemticas, de la fsica, de la
estadstica, de la sociologa. Para poderlo comprender, el alumnado debera ser
capaz de imaginar el concepto con imgenes simples, cotidianas, suyas y poder l
mismo explicarlo as al resto de la clase. Es mejor pasar tiempo visualizando el
concepto base de cualquier ciencia, hasta que todo el alumnado pueda a su
maneray desde su experiencia imaginar en que consiste, aunque no se cumpla el
programa escolar, que memorizar frmulas, de derivacin en este caso, que no
van a servir para nada por varias razones: no se sabe para qu y en qu casos
aplicar; haciendo derivadas sin saber bien para qu se pierde el sentido del
aprendizaje y el gusto por aprender; un aprendizaje sin engarce con la realidad,
sin movilizar el sentir, o la emocin se olvida.
El problema es el temario, el programa, a todo precio hay que darlo si se quiere
que nuestro alumnado apruebe pruebas y exmenes (la maldita selectividad por
ejemplo), o simplemente hay que cumplir con el temario si no se quiere tener el
sentimiento de no haber cumplido con el deber.
Los suizos cuando inician una asignatura parece que estn perdiendo el tiempo.
Miran la cosa bajo todos sus aspectos. Formalizan, matizan. Para nuestra
mentalidad mediterrnea, parece un curso para retrasados mentales. Luego nos
sorprende la velocidad de crucero que cogen.
El profesorado y el mundo educativo debe comprender de una vez por todas como
deca Piaget (creo que era l) que el problema que el alumno resuelve no es el
que el profesor plantea sino aquel que l se imagina. Y si se quiere que el
alumnado aprenda hay que pasar tiempo para que cada alumno y alumna
imagine, sienta, comprenda los elementos bsicos que constituyen la piedra
angular del conocimiento de cada asignatura.

QU SON Y PARA QU SIRVEN LAS


INTEGRALES Y LAS ECUACIONES
DIFERENCIALES (E.D.)?
abr05
2013 6 Comentarios Escrito por Mariano Iriarte

Cuando hace unos meses escrib sobre la derivada en este mismo blog, lo haca
para avanzar
zar en la idea de que el sistema educativo no ha utilizado el sentir, el
observar y el imaginar de los nios y de los jvenes para ayudarles a construir en
sus cabezas los conceptos bsicos de las ciencias. Como saba que mucha gente
ha estudiado la derivada
da y que ha hecho muchos ejercicios con muchas derivadas
pero que no ha entendido el concepto, lo utilic para demostrar que si se utiliza el
sentir, y el imaginar se entiende el concepto de derivada sin hacer ninguna
derivada.
El resultado es que he recibido
recibido cometarios llenos de halagos que me confirman
que al menos, para ellos, mi escrito les ha ayudado a entender una derivada.
As que, los comentarios que he recibido me han animado a escribir sobre el
concepto de las integrales y de las ecuaciones diferenciales. Es ms difcil, pero
intentar mantener, a lo largo del escrito, como lo hice en el anterior, la idea de
que es muy importante visualizar e imaginar para entender el concepto como fase
previa a la conceptualizacin.
INTEGRALES Y DERIVADAS: VISUALICEMOS
VISUAL
Conviene recordar la visualizacin que hacia sobre la derivada en el artculo
anterior cuando utilizaba el ejemplo de los tablones: la evolucin de la inclinacin
de los tablones era la derivada.

Figura 1
Es decir que la relacin entre lo que se avanzaba y lo que se suba en altura nos
daba un coeficiente que podramos llamar en el caso aquel de las escaleras ndice
de inclinacin o ndice angular.

Figura 2

Figura 3
La derivada es la evolucin de esos coeficientes directores o la evolucin de la
inclinacin de los tablones (figura 2). Como la inclinacin se va reduciendo a
medida que subimos por los tablones, la funcin derivada describe una curva que
se va reduciendo, acercando a cero en el eje de abscisas y que sera en el punto
de la escalera
era en que se ha llegado al rellano final de la escalera. As, si tenemos
una funcin primitiva (una banda continua en lugar de tablones sobre la escalera)
podemos deducir la derivada y si tenemos la derivada (figura 3) podemos
encontrar la primitiva (figura
gura 2), una constante ms o menos porque perdemos
cierta informacin.
Profundicemos ahora en esta visualizacin de la relacin que hay entre una
derivada y su primitiva o entre una funcin y su derivada, que es lo mismo pero a
la inversa. Para ello vamos a utilizar otra imagen. Es la imagen de la relacin que
existe entre el flujo de agua de un grifo que abrimos ms o menos a lo largo del
tiempo (derivada) y la cantidad de agua que vamos recogiendo en un jarro o en
un recipiente (primitiva).
As que vamos a visualizar esto haciendo dos operaciones.
Tenemos un grifo que est abierto de modo constante y que no modificamos a lo
largo del tiempo: tenemos un flujo de agua que se mantiene igual desde el inicio
hasta al cabo de t segundos, por ejemplo es un flujo de: 0,5 litros / segundo.
Sabemos que un flujo es un volumen / tiempo, que escribimos:

Imaginamos ahora que el grifo no permanece igual sino que lo vamos abriendo
ms y ms, haciendo que el flujo vaya creciendo medio litro por segundo. Este
flujo lo escribimos:

La diferencia con el anterior flujo es que mientras el primero se mantiene igual a lo


largo de toda la lnea del tiempo, en el segundo caso va creciendo medio litro por

cada unidad de tiempo, de manera que con el primer flujo en el octavo segundo
segun
ser de 0,5 litros. El segundo flujo ser de 4 litros por segundo.

Figura 4
Pero hay algo magnfico y bello que, en paralelo, Newton y Leibniz encontraron y
que es la base de todo el clculo diferencial. Fijaros en el grfico de la recta en
color azul y contad el nmero de cuadros que se han rellenado al cabo de 8
segundos: el flujo con una tasa de 0,5 l/s ha rellenado 8 mitades de rectngulo, es
decir 4 litros. Vaya! Es un volumen (en el grfico una superficie) que coincide con
el resultado (el volumen)
men) de la otra funcin al cabo de 8 segundos: ya que si
multiplicamos 8 segundos por 0,5 nos da tambin 4 litros. Hagamos el mismo
ejercicio con otro punto del grfico y veremos que la superficie cubierta por la
primera lnea paralela al eje del tiemp
tiempo
o y el resultado de la funcin de la recta roja
l(x) = 0,5 t es el mismo. Lo cual nos lleva a decir que la superficie cubierta entre
dos lmites o bornes de la funcin derivada, en azul, y el eje X o eje de abscisas es
la misma que el resultado de la func
funcin primitiva (en rojo) a una constante ms o
menos.

Figura 5
La integracin es pues la operacin que nos permite, partiendo de la derivada,
encontrar la primitiva o el resultado de superficie entre dos bornes de la derivada,
y la derivacin de una funcin continua sera la operacin inversa. Hay una
formula general para, partiendo de la funcin primitiva y = xn , pasar a su
derivada: y (x)= nxn-1, de manera que si tomamos como funcin primitiva la recta
roja del grfico l(t)=0,5 t , su derivada ser la recta azul l(t) = 0,5 . Y del mismo
modo, existe otra frmula general para realizar el proceso inverso, es decir para ir
de una funcin a su primitiva. Si partimos de una funcin y(x)= nxn-1 y queremos
encontrar a su primitiva,, tendramos que utilizar
y(x) = (1/n+1)xn+1 ,
para llegar a y = xn , bueno, no exactamente, llegaramos a la misma solucin
ms una constante: y = xn+c , La constante C podra ser conocida sabiendo la
posicin del conjunto de la curva
cu
respecto al eje de la ordenada
Vemos que en este caso la misma funcin considerada al inicio como un
flujo
dl/dt= 0,5t,, ya no es un flujo sino que es un cmulo de litros: l(t)=
0,5t en el que l(t)=0,5 es su derivada. Es decir la recta
ta roja que antes habamos
presentado como un flujo ahora representa una acumulacin de litros (jarra) y es
la primitiva de la funcin l(t)=0,5 .
De manera que una misma funcin puede ser considerada como un flujo cuando
representa la evolucin de la tasa de crecimiento que nos informa sobre la
evolucin de su primitiva o que puede ser considerada como acumulacin
(primitiva) cuando de ella deducimos la derivada.

Figura 6

Conociendo la relacin que se establece entre las funciones continuas y sus


derivadas
as o las funciones continuas y sus primitivas, podemos ir de la una a la
otra. Y esto es bonito, ya que como deca Newton: Si
Si esto pudiera ser hecho
cualquier cosa podra ser resuelta.
As que, volviendo a nuestro ejemplo, si conocemos la funcin de un flujo y su
evolucin en el tiempo podemos conocer la cantidad acumulada, o si conocemos
la funcin de acumulacin podremos conocer la funcin de flujo.
Para ir de una a otra existen adems de las formulas generales, otras frmulas de
derivacin o de integracin,
racin, que conoceris. Pero lo importante no es conocer la
frmula. Eso lo encontris en cualquier documento de matemticas. Lo importante
es conocer el concepto de la relacin y lo primero es visualizar dicha relacin
relacin.
A Leibniz se le ilumin la mente al estudiar los clculos realizados por Pascal con
el tringulo caracterstico utilizado para explicar su aproximacin a la resolucin de
la cuadratura aritmtica del crculo
crculo.. Leibniz se dio cuenta de que dicho tringulo,
aplicado por Pascal al crculo para hallar la misma rea en un cuadrado, podra
ser aplicado a cualquier funcin continua y que en toda funcin continua podra
deducirse la evolucin de la relacin entre la ordenada (y) y la abscisa (x) en
cada punto de la funcin.
funcin. Es en esa relacin que se encuentra toda la base del
anlisis matemtico, del clculo diferencial y de la fsica.
La figura 5 representa el paso de una derivada a su primitiva y viceversa y las
frmulas
rmulas generales de derivacin y de integracin.
Ahora visualicemos lo mismo yendo un poco ms lejos. Retomemos la recta roja.
Ya no es una jarra en nuestra mente, ahora esta recta es considerada como al
inicio, como el grifo que vamos abriendo cada vez ms
s y cuya funcin de flujo es
dl/dt= 0,5t.
Conociendo esta recta y su expresin matemtica, podemos conocer el rea
comprendida, por ejemplo, entre 0 y 8 segundos, o lo que es lo mismo en nmero
de litros acumulados en la jarra en ese espacio de tiempo. P
Podemos
odemos calcular los

litros acumulados contando el nmero de rectngulos cubiertos completamente


entre los bornes 0 y 8 (ver figura 7) y componiendo el resto de rectngulos no
cubiertos en su totalidad con parte de los tringulos rectngulos cubiertos. Esto
Est
nos hara 16 rectngulos o 16 litros.
Tambin los podemos calcular integrando a partir de la derivada, lo cual nos
permitira encontrar la primitiva que sera la curva naranja y que nos indica en
cada segundo el nmero de litros acumulados en el recipiente,
recipiente, siendo el nmero
de litros 16.

Figura 7

Para integrar utilizamos la forma general de integracin:


Ntese que siempre que se integra debe aadirse una constante de integracin
que permite identificar condiciones iniciales de nivel (litros de agua en la
l jarra
antes de aplicar la funcin).
Este concepto de grifo o flujo y de almacenamiento o jarro puede aplicarse a
diferentes dominios (en electricidad el concepto de intensidad es el de un flujo que
se escribe dQ/dt y la cantidad de electricidad utilizada
utilizada seria los columbios (litros
recogidos en el recipiente o en la jarra). La velocidad puede ser considerada
como un flujo (dl/dt) o el grifo que se abre ms o menos y la distancia recorrida
como la cantidad de kilmetros acumulados en la jarra). Ahora vamos
vamos a ir ms
lejos y vamos a ver como visualizamos las ecuaciones diferenciales aplicados en
algunos problemas de crecimiento que vamos a mostrar en lo que sigue.
ECUACIONES DIFERENCIALES ORDINARIAS

Imaginemos un grifo pero que tiene la peculiaridad de qu


que
e se abrir tanto ms
cuanto ms cantidad haya en el depsito. Este flujo lo modelizamos de la

siguiente forma:

Figura 8

donde k es un tasa fija , L los litros que se almacenan en la jarra, de manera que
a ms litros acumulados, ms grande es el flujo
flujo.. Podramos haber procedido a la
inversa: a ms litros acumulados, menos flujo.
Esta es una ecuacin diferencial ordinaria(EDO).
ordinaria(EDO). Se aplica, en su principio, con
algunas modificaciones segn el modelo estudiado, a muchos problemas de
crecimiento (biologa,, medicina, economa, gestin de flujos de materiales,
psicologa). Por ejemplo para los que hayan ledo el famoso libro la meta de
Eliyahu Goldratt, que sepan que el principio de la resolucin de los cuellos de
botella en los flujos de produccin, aunq
aunque
ue no lo dice, se basa en la dinmica de
sistemas que tienen en su base la resolucin de ecuaciones diferenciales
ordinarias.
Voy a intentar visualizar una ecuacin diferencial y su solucin a travs de un
tema de crecimiento de litros en un recipiente y posteriormente
posteriormente a un tema de
aprendizaje.
Seguimos con la visualizacin del grifo y el recipiente. La apertura del grifo ser
cada vez ms grande si el depsito siguiera llenndose; la curva de la derivada
ser una exponencial.
En la medida que el flujo depe
depende
nde de la cantidad de litros acumulados, la solucin
l(t) que vamos a resolver no consiste en encontrar una solucin numrica. Se
trata de realizar una integracin no solo de las variables independientes (t) sino
tambin de las variables dependientes (L) para encontrar una funcin que sea
solucin.
Es decir cuando se busca resolver una ecuacin de la forma 2x2-1 = 0, se busca
una solucin numrica. En esta ecuacin las soluciones son 0,5 y -0,5. Sin
embargo cuando se busca resolver una ecuacin diferenci
diferencial
al como en nuestro
ejemplo, no se busca una solucin numrica sino que se busca encontrar como
solucin una funcin.

La solucin, en funcin de la definicin de las condiciones particulares, puede


designar una curva, o una familia de curvas cuando se definen
definen condiciones
particulares o incluso un nmero infinito de curvas debido a los valores que
pueden ir tomando sus constantes de integracin.

Figura 9
Las diferentes imgenes de la figura 9 muestran diferentes tipos de soluciones
de las ecuaciones diferenciales: desde una curva en la que se conocen las
condiciones iniciales hasta un espacio vectorial con infinidad de curvas solucin.
Muy frecuentemente, especialmente en problemas aplicados, una ecuacin
diferencial se resuelve sujeta a unas condiciones dadas que la funcin
desconocida debe satisfacer y que son condiciones iniciales o condiciones de
frontera.
Para resolver la ecuacin diferencial del ejemplo procedemos integrando por
partes: k con relacin a dt y la inversa de L con relacin a dl de manera que:

C es la constante arbitraria que representa los litros con los que el depsito cuenta
al inicio, es decir en t = 0. De modo
modo que si tenemos 10 litros a t=0, con una tasa k
= 0,05, a t= 14 tendramos 20,14 litros.
As, con la resolucin de la ecuacin diferencial hemos conseguido encontrar una
funcin solucin que integra lo que se llama un bucle de retroalimentacin: en este
caso positivo a ms cantidad de agua en el depsito mas se abre el grifo y ms
se abre el grifo ms agua hay en el depsito. Este principio de retroalimentacin
resuelto con ecuaciones diferenciales est en la base, por ejemplo, de la
ciberntica.
Muchos de los fenmenos fsicos, sociales, econmicos, a partir de la
observacin, de la experimentacin o de la intuicin, son traducidos en ecuaciones
diferenciales y modelos matemticos. Estos modelos son aproximaciones de la
realidad, validos en ciertas condiciones
cond
y lmites.
Para ilustrar para qu sirven las ecuaciones diferenciales voy a continuar con la
misma ecuacin diferencial anterior pero aplicada a un trabajo que estoy haciendo
con varias comunidades de aprendizaje en el Pas Vasco. El modelo solo es vlido
a ttulo de ejemplo. Lo que quiero es construir un modelo que en funcin de
ciertas condiciones iniciales pueda anticipar su evolucin y medir el aprendizaje de
estas comunidades. Esta medicin la quiero comparar con la medicin
(cuestionario) que ser hecha al final y que ha sido hecha al inicio del comienzo de
estas comunidades. Lo cual me permitir ven si mi modelo se aproxima o no a la
realidad.
Para establecer el modelo:
1 Hay que identificar el tipo de curva o funcin que puede ser representada
represent
por el
modelo:
Es un modelo de crecimiento que puede expresarse con una curva de crecimiento
exponencial o con una curva logstica (en forma de S).
2 Hay que identificar las variables y su relacin:

Las comunidades de aprendizaje desarrollan su apre


aprendizaje
ndizaje si el nivel de ciertas
variables es apropiado. Las variables esenciales que he identificado son: la pasin
(P) o el inters de los componentes del grupo por el tema de aprendizaje, el nivel
de competencias (Co) de los componentes en relacin con la complejidad del
tema abordado, el contexto social y material (M) y los medios de los que disponen
para abordar el tema.
Se considera que estas variables tienen una relacin multiplicadora: P x Co x M,
ya que si uno de ellos tiende a cero, el producto tiende
tiende a cero. Establecemos: r =
P x Co x M.
Por otro lado estas variables individuales crecen si el nivel de aprendizaje
colectivo crece, luego r x A, siendo A el nivel de aprendizaje.
3 Finalmente hay que establecer el modelo y los parmetros:
Como la evaluacin
aluacin realizada al inicio de la experiencia tiene una horquilla de 0 a
10, el modelo propuesto tiene tambin una escala de 0 a 10 de modo que 10 es el
lmite o un desarrollo ideal; ello nos obliga a establecer una ecuacin diferencial
que tienen la forma
rma siguiente: dA/dt = r A(1-A/K)
A(1
donde r = (P x Co x M)/1000 para obtener una tasa de 0 a 1 ya que los valores de
P, de Co o de M van de 0 a 10,
10 A el nivel de aprendizaje y K es el lmite que
hemos establecido a 10 (establecimiento arbitrario).
Con todo ello ya podemos proceder a la integracin por partes:

Una vez realizada la integracin se obtiene la ecuacin

buscada:
As por unos valores de P=10,
Co=5 y M=8
=8 y por un nivel inicial de C=1 se alcanza un nivel optimo al cabo de 17
meses (ver figura 10):

Figura 10

CONCLUSIN
Las ecuaciones diferenciales utilizan en su ncleo de clculo la relacin que existe
entre una derivada y su primitiva.
La solucin encontrada no es una solucin numrica sino una solucin en forma
de ecuacin que describe diferent
diferentes
es curvas segn los parmetros iniciales
utilizados.
Las ecuaciones diferenciales se aplican en una gran cantidad de reas y campos:
mecnica, electricidad, electrnica, economa, arquitectura, biologa, teora de
sistemas, investigacin de operaciones, psicologa
Establecer modelos matemticos y en particular el uso de las ecuaciones
diferenciales podra ser un arte sencillo si a esta tarea nos hubiesen entrenado y
hubisemos comprendido su sentido y sus elementos bsicos.
Espero que esto haya ayudado a comprender mejor el mundo de las integrales y
de las ecuaciones diferenciales.
Tambin espero que este artculo sirva para demostrar que, pedaggicamente, es
imprescindible visualizar e imaginar para que los conceptos se entiendan y
permanezcan en nuestra memoria y que muchos de aquellos que arrastran el
complejo de ser malos en matemticas sepan que no son ellos los malos sino el
mtodo con el que les han enseado: Un metodo centrado en el aprendizaje
abstracto y muy poco en el aprendizaje a partir de la
la experiencia, de la
imaginacin, de la visualizacin y de la emocin.