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El enfoque de sistemas, 1973 (libro Churchman).

Estudio enfocado al
funcionamiento de sistemas.
En el libro de Churchman, (El enfoque de sistemas, 1973) se examina el
significado del Enfoque de Sistemas por medio de diferentes puntos de vista,
donde se debate diferentes enfoques, los cuales son los que defienden la eficiencia
a travs de la eliminacin de elementos ociosos en el sistema logrando la
reduccin de costos en el mismo, los cientficos donde a travs de la construccin
de un modelo se estudia el comportamiento del sistema, los humanistas donde se
toman en cuenta los sentimientos humanos y los opositores en donde lo mejor es
reaccionar en base a la experiencia de una persona, a la planeacin; y a travs de
una serie de ejemplos nos describe como cada enfoque afronta un problema desde
su punto de vista.
Conforme transcurre el tiempo nos encontramos en un constante cambio,
originando nuevos problema, Churchman considera que todo sistema est
contenido en otro mayor. Por esta razn concibe que existe una nica forma de
resolver problemas, la cual es el Enfoque Sistmico donde plantea un debate
sobre las diferentes formas de enfocar un sistema; los participantes en este debate
son: los que favorecen la eficiencia, argumentando que el mejor enfoque de
sistema es el de identificar las reas de problemas y en especial los lugares donde
hay desperdicios. Tambin estn quienes favorecen el empleo de la ciencia
para llegar a un sistema. Por otro lado, se encuentran los humanistas, los cuales
opinan que los sistemas estn formados por personas, y que el enfoque primordial
de los sistemas consiste en observar primero los valores humanos. Por ltimo
tenemos a los opositores a la planeacin, que para ellos es mejor vivir
realmente el presente, y no reaccionar en trminos de las experiencias pasadas de
otros, por medio de un plan.
Asimismo, se menciona que los especialistas en lgica, al resolver un problema,
comienzan con el proceso de razonamiento, es decir, primero hay que buscar el
objetivo central del problema y luego los objetivos secundarios del mismo, los
cuales son requeridos para lograr la atencin del objetivo central de lo que se
desea realizar o resolver. Para Churchman, en el momento de estudiar un
sistema, lo primero que hay que hacer es buscar el objetivo central y despus
dividirlo en actividades o misiones, que es lo que l llama componentes. Este autor
recalca mucho este mecanismo, y dice que el mundo se ha ido definiendo de
forma incorrecta, debido a que se est describiendo ste en trminos de su
estructura y no de su finalidad o misin. Al analizar el problema o sistema a
travs de misiones, se puede obtener el valor de una actividad para el sistema

total; en cambio, si se define el problema o sistema a travs de departamentos, no


se puede estimar este valor. Para resolver un problema no se divide por causa y
efecto, sino por etapas, que son actividades que se realizan en un determinado
tiempo. Estas etapas no siguen una secuencia lineal; es decir, que de una etapa se
puede ir a varias etapas; y que de varias etapas, donde se pueden estar
desarrollando simultneamente, puedo ir a una o ms etapas; a esto lo llama
Churchman Razonamiento de etapas mltiples.

Otro punto importante que resalta en su libro es que aqul que planea y estima
es un Administrador Cientfico, pero con la diferencia de que ste prefiere
planear y estimar el presente. El ve como un fracaso el planeo del futuro, ya que
el error de sus mediciones aumenta con el tiempo, hasta el punto que todas sus
estimaciones sern incorrectas. Churchman est de acuerdo con la planeacin; es
decir, se deben establecer ciertas actividades con el fin de cumplir nuestros
objetivos o metas establecidas. Cuando uno planea no le surgen sorpresas en el
camino hacia el cumplimiento de nuestros objetivos. La planeacin segn
Churchman, es un elemento un poco complejo; ya que el no planear tambin es
una planeacin. Lo que l quiere decir es que siempre, ya sea consciente o
inconscientemente uno est en un proceso de planeacin. Para nosotros al
resolver un problema es bueno tener en cuenta la planeacin como parte de un
conjunto de herramientas que ahora hay que considerar; pero no tomar la
planeacin como el centro de atencin que mueve nuestras acciones. En cuanto a
la eficiencia, segn Churchman, optimizar un proceso especfico no es la mejor
solucin para mejorar el sistema total. Churchman mide la calidad de los sistemas
a travs de la minimizacin del costo total del sistema. Los Humanistas se
enfocan primordialmente en la observacin de los valores humanos. Estos valores
constituyen parte de las caractersticas primordiales del hombre, los cuales
representan papeles principales en los sistemas. Es importante recalcar que segn

Churchman, los sistemas deben estar en un constante cambio, de lo contrario


fracasarn.
Churchman asevera que para la resolucin de problemas, o bien, el estudio
adecuado de algo, es necesario, como primer paso, comenzar por un adecuado
proceso de razonamiento. Este proceso tiene como finalidad alcanzar a percibir las
interrelaciones de ese algo estudiado con otros problemas o circunstancias
particulares para as proponer soluciones ms adecuadas.

Churchman sigue su discurso con otro concepto: eficiencia. Asevera que La


filosofa del enfoque de eficiencia respecto a sistemas, se basa en la idea
de la nica mejor manera, (Churchman, 1990, p. 35).
C. West Churchman destaca cinco aspectos bsicos en relacin con el
pensamiento de los sistemas:
1.Objetivos del sistema (junto con las medidas del desempeo). Son las metas
o fines hacia los cuales se orienta el sistema. Por consecuente, una caracterstica
de stos es perseguir metas. Existe una diferencia entre los objetivos establecidos
y los objetivos reales. Por ejemplo, el objetivo establecido de un estudiante
universitario es adquirir conocimientos, mientras que el objetivo real es obtener la
certificacin de un curso de estudios superiores. Por otro lado, deben referirse a
operaciones, es decir definidos en trminos de operaciones identificables y
repetibles. A no ser que los objetivos sean cuantificables de alguna manera, ser
imposible medir el desempeo del sistema como un todo.
2.Recursos del sistema. Son todos los medios que el sistema tiene a su
disposicin para ejecutar las actividades necesarias para alcanzar las metas fijadas.
Los recursos son factores internos del sistema, que incluyen todas las cosas que
ste puede cambiar o usar en su provecho, por ejemplo las personas, el dinero, los
equipos, las oportunidades y otros.
3.Medio ambiente del sistema (entorno del sistema). El entorno representa
todo lo que est en la parte de fuera del sistema. Este concepto llega a ser un
tanto superficial. Dos elementos caracterizan al entorno: el control de los factores
internos del sistema (el sistema puede hacer poco o nada, relativamente, sobre las
caractersticas o el comportamiento del entorno) y la determinacin de la forma en
que debe funcionar el sistema. Ambos elementos deben actuar simultneamente.
4.Gestin del sistema (administracin del sistema). En la administracin del
sistema, Churchman identific dos funciones bsicas, a saber: la planeacin y el
control del mismo. Los administradores deben cerciorarse de que los planes han
sido ejecutados tal como fueron concebidos; en caso contrario, tiene que
investigar las causas de ello, lo cual significa una funcin de control, en su sentido
ms elemental. En cualquier sistema continuo, los cambios son inevitables
(algunos pequeos, otros grandes), lo que significa que es necesario hacer
revisiones y reevaluaciones peridicas. Las funciones de planeacin y control estn
ligadas al concepto de flujo de la informacin (o retroalimentacin) sobre el
desempeo del sistema.

5.Componentes del sistema. Los componentes son todas las actividades que
contribuyen a lograr los objetivos del sistema. Las organizaciones,
tradicionalmente, han sido departamentalizadas, procedimiento que Churchman
califica como negativo dada la naturaleza trascendental de las funciones de cada
divisin. En muchos casos, dicha informacin parece ser correcta, porque en
ciertas condiciones, algunos departamentos alcanzan sus metas especficas, pero
fallan en alcanzar las metas del sistema total. Lo anterior no significa que estos
cinco aspectos bsicos existan en forma simultnea, sino que slo sirven de gua
para comparar las propiedades fundamentales de los sistemas que han
considerado diversos pensadores de este tema, lo cual demuestra que el enfoque
de C. West Churchman incluye la mayor parte de estas propiedades.
Churchman plantea una paradoja inicial en su libro. Comienza con la aseveracin
de que todos los problemas que agobian al mundo en la actualidad, en principio se
pueden resolver mediante la tecnologa moderna; pero que al final, an con la
capacidad, no se les da solucin.

Tenemos la capacidad tecnolgica para alimentar, alojar y vestir


adecuadamente a todo habitante del mundo [] para resolver los
problemas de la pobreza, salud, educacin, guerra, libertad humana y
desarrollo de nuevos recurso [] Entonces por qu no lo hacemos?
(Churchman, 1990, p. 20-21).
Churchman plantea esta paradoja para continuar mostrando que todos estos
problemas estn ntimamente interrelacionados Cmo podemos crear una

poltica mundial [] cuando un porcentaje tan elevado de la humanidad


no tiene educacin. [] Pero no existe ninguna forma adecuada para
educar a un hombre que tenga hambre (Churchman, 1990, p. 21). De
esta manera Churchman pretende mostrar inicialmente que, en todos los mbitos,
hay que reconocer que es irreal una resolucin de problemas aislados pues todos
estn inmersos en un sistema.
Churchman, finalmente, realiza con fuerza la pregunta retrica Entonces por
qu no lo hacemos? para concluir que la raz de los problemas est en un
enfoque errneo de su resolucin: la resolucin aislada no funciona, el enfoque de
sistemas es necesario.

Otra grande contribucin, como se ley en su biografa, de Churchman fue


la publicacin junto con Ackoff del primer libro de texto de Introduccin
a la Investigacin de Operaciones en 1957. La investigacin de operaciones
es un rea donde Churchman indag profundamente para poder entender mejor la
perspectiva de sistemas. Esta ciencia se cre gracias a la evolucin de las
organizaciones que requeran solucionar problemas que implicaban la interaccin
de las unidades funcionales de la misma, y se refiere a una aplicacin de mtodos,
tcnicas e instrumentos cientficos a problemas que implican el funcionamiento de
un sistema y buscan proporcionar soluciones ptimas a dichos problemas. El
estudio de un sistema en su conjunto es de gran impacto ya que las
interrelaciones entre los elementos que conforman el sistema determinan el
funcionamiento de este, por lo que enfocarse en descifrar las conexiones entre
estos podra tener un impacto ms all de lo esperado. La situacin que se intenta
resolver siempre tiene una solucin ptima a la cual slo se puede llegar
resolviendo todo lo que este ligado al problema, es decir que lo importante en s es
plantear el problema y analizar todos los factores que estn a su alrededor para
determinar por cuales es afectado y poder modificarlos a fin de resolverlos y
mejorar el problema analizado, es por eso que el enfoque de sistemas tiene que
ser aplicado, ya que si cada elemento se considera independiente ser imposible
llegar a la meta. La aportacin de sistemas que se hace a travs de la
investigacin de operaciones va enfocada a la coordinacin de actividades en un
plan general, ya que si se intenta resolver algo dentro de cualquier sistema, ya sea
una empresa, organizacin, escuela u otro lugar los elementos como costos,
transporte, horas de trabajo, produccin entre otros estn ligados y llevan a la
meta siempre y cuando se consideren sus interrelaciones para lograrlo. Tambin
existe un enfoque en equipo, donde cada miembro de este aporta una educacin y
formacin diferente de donde pueden surgir una amplia variedad de soluciones e
ideas para cierto campo en particular. Considerar un conjunto de operaciones
desde muchos puntos de vista tiene ventajas ya que da diferentes direcciones para
solucionar el mismo problema.

Charles West Churchman:


1.- Aplic sus conocimientos en lgica formal y matemticas, sobre los sistemas
que serviran de base para La Escuela.
2.- Realizo una amplia y completa investigacin de operaciones, anlisis de
sistemas y ticas. Que formalizo las teoras de La Escuela.
3.- Escribi varios libros, con sus ensayos y teoremas, que fueron base

fundamental para impartir el conocimiento desarrollado.


4.- Como maestro de Universidad, imparti sus conocimientos fomentando
siempre la realizacin de sistemas ms esquemticos que facilitaran su
entendimiento.
West churchman, Russel L. Ackoff y Leonard Arnoff son autores tpicos de la
investigacin de operaciones o enfoque matemtico de la administracin, y definen
la IO como:
La aplicacin de mtodos, tcnicas e instrumentos cientficos a
problemas que involucran operaciones de sistemas.

Para la escuela matemtica IO se desarrollan en las siguientes etapas:


1)
2)
3)
4)
5)
6)

Formulacin del problema.


Construccin del modelo matemtico representativo del sistema.
Deduccin de una solucin del modelo.
Comprobacin del modelo y de la solucin.
Establecimiento de control sobre la solucin.
Implantacin de la solucin.