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Aprender a aprender

La expresin aprender a aprender hace referencia al desarrollo de la capacidad del alumno para
reconocer su proceso de aprendizaje, aumentando as su eficacia, su rendimiento y el control
sobre el mismo. Para lograrlo, el aprendiente debe desarrollar la conciencia metacognitiva
mediante el entrenamiento en el uso de las estrategias metacognitivas, que le permitirn:
tomar distancia respecto al propio proceso de aprendizaje, es decir, observarlo y analizarlo
desde fuera;
ser consciente de los propios procesos mentales;
reflexionar sobre la forma en que aprende;
administrar y regular el uso de las estrategias de aprendizaje ms apropiadas en cada caso;
alcanzar la autonoma.
Tradicionalmente el objetivo de la enseanza ha consistido en la transmisin de los
conocimientos del profesor al alumno, lo cual implica dar por supuesto el carcter directamente
transmisible del saber. La investigacin en psicologa y en filosofa ha redefinido las relaciones
entre los conceptos de saber y aprender, por un lado, y entre los de enseanza y aprendizaje,
por el otro. El aprendizaje se concibe como un proceso complejo en cuya construccin participa
activamente el alumno al aportar sus experiencias y conocimientos previos. El alumno participar
de manera activa en ese proceso si es consciente del mismo y puede identificar las estrategias
que l utiliza.
En el mbito de la enseanza de idiomas, durante mucho tiempo se consider como objetivo
nico el dominio de las dimensiones formal y comunicativa de la lengua meta. Actualmente la
mayor parte de los currculos incluyen un nuevo objetivo: no solo aprender la lengua, sino
aprender a aprender. Para alcanzarlo, el aprendiente debe reflexionar, ms all de las
estructuras de la lengua meta en cuestin, sobre los procesos mentales que l mismo activa
durante su aprendizaje. As, al operar en los niveles metalingstico y metacognitivo, desempea
un papel reflexivo y crtico. En relacin directa con este nuevo objetivo de la enseanza, se ha
reconocido la necesidad de un aprendizaje cuya duracin no se limite a una edad determinada
sino que se prolongue durante toda la vida. De este modo, el desarrollo de la capacidad de
aprender a aprender permitir afrontar las constantes transformaciones del mundo actual.
J. S. Bruner (1960), desarrollando las ideas de J. Piaget, estableci un puente entre la psicologa
cognitiva y la pedagoga. Afirm que en el aprendizaje son tan importantes los procesos como
los productos. Para J. S. Bruner, el objetivo fundamental de la educacin es el desarrollo de la
comprensin conceptual, de las destrezas y de las estrategias cognitivas, en mayor medida
incluso que la adquisicin de informacin factual. Su teora se conoce como el constructivismo
social y sostiene que la educacin implica a la totalidad de la persona, y que el valor de aprender
a aprender radica en la posibilidad de transferir de una situacin a otra aquello que se aprende.
En las propuestas de aprender a aprender han influido tambin las teoras de L. S. Vygotsky,
psiclogo ruso del primer tercio del siglo XX, y de R. Feuerstein, psiclogo y educador israel
cuyos estudios se inician en los aos 60 del siglo XX, en coincidencia con la publicacin en
Occidente de las obras de L. S. Vygotsky. Ambos autores destacan la mediacin del profesor
como uno de los principales factores de aprendizaje, la importancia del contexto social en el que
se produce el aprendizaje y la conveniencia del aprendizaje en cooperacin como complemento
del aprendizaje individual.

Autonoma en el aprendizaje
Por autonoma en el aprendizaje se entiende la capacidad que desarrolla el alumno para
organizar su propio proceso de aprendizaje. A diferencia de la autonoma, de carcter
espontneo e inconsciente, que cada persona puede ejercer en la vida cotidiana, la autonoma

en el aprendizaje es intencional, consciente, explcita y analtica. Su ejercicio implica la


determinacin del aprendiente de ser responsable y de tomar decisiones personales sobre su
aprendizaje, as como la voluntad de participar, junto con el docente, en la negociacin de los
siguientes aspectos: la identificacin de las propias necesidades de aprendizaje y la definicin de
sus objetivos; la planificacin de las clases; la seleccin de los contenidos y el establecimiento
de su secuenciacin; la seleccin de los materiales didcticos adecuados; el entrenamiento en el
uso de tcnicas y estrategias varias, pero muy especialmente las de aprendizaje y las
metacognitivas; y, finalmente, la realizacin de la autoevaluacin.
Los estudios sobre la autonoma en el aprendizaje surgieron a raz de la crisis del concepto de
mtodo, situacin en la que el alumno y el aula adquirieron una relevancia terica y conceptual
desconocida hasta entonces. El aprendiente deja de ser visto como un receptor pasivo de los
conocimientos, para concebirse como el protagonista y agente del proceso de aprendizaje; el
aula es considerada como el espacio social en el que se produce el aprendizaje y la interaccin.
A esta situacin, calificada de postmtodo, hay que aadir la confluencia de las aportaciones de
las teoras de la educacin y de la poltica educativa, por un lado, y las de la psicologa y la
psicolingstica, por otro.
Uno de los primeros tericos de la pedagoga de la autonoma fue M. Knowles (1972, 1990). En
el mbito de la didctica de las lenguas, H. Holec (1980) define la autonoma como la
capacidad de gestionar el propio aprendizaje; esta no debe ser entendida como una capacidad
innata, sino como una capacidad que se adquiere mediante el desarrollo de las estrategias
metacognitivas. Por su parte, L. Dickinson (1987) argumenta a favor del aprendizaje autnomo
con estas cinco razones:
motivos de tipo prctico (la imposibilidad de asistir regularmente a clase por parte de una gran
cantidad de alumnos);
las diferencias individuales de los alumnos (relativas no slo a su actitud, sino tambin a sus
estilos de aprendizaje y a las estrategias que aplican);
los fines educativos (el aprendizaje autnomo promueve el desarrollo de las caractersticas
especficas del buen aprendiente);
la motivacin (la autonoma estimula al alumno en el sentido de que le otorga libertad);
el objetivo de aprender a aprender (la autonoma promueve la reflexin sobre el propio
aprendizaje, los procesos y las estrategias utilizadas).
Estilo cognitivo
El concepto de estilo cognitivo nace en el seno de la psicologa cognitiva y se refiere a las
distintas maneras en que las personas perciben la realidad de su entorno, procesan la
informacin que obtienen mediante esa percepcin, la almacenan en su memoria, la recuerdan y
piensan sobre ella. En todo estilo cognitivo intervienen habilidades cognitivas y metacognitivas.
La repercusin del estilo cognitivo de una persona en su experiencia de aprendizaje da lugar a
su estilo de aprendizaje. En la medida en que la enseanza tome en consideracin los diferentes
estilos cognitivos y de aprendizaje, se originarn consecuentemente distintos estilos de
enseanza.
El estudio de los estilos cognitivos ha interesado histricamente a diversas ciencias, como la
psicologa o la antropologa. A mediados del siglo XX naci un inters por la investigacin de
estos estilos, ligado al aprendizaje de lenguas y a las posibles consecuencias para su
enseanza. Una de las primeras aportaciones de la psicologa a la pedagoga fue la de G. Pask
(1976). La obra de H. A. Witkin y D.R. Goodenough (1981) y la de R. Duda y P. Riley (eds.)
(1990) son dos de las ms citadas.
Los estilos cognitivos estn estrechamente relacionados con la personalidad del individuo. Los
diferentes estilos se configuran a partir de un conjunto de rasgos de la personalidad, que se
describen con ayuda de dicotomas como las siguientes:

Dependencia o independencia de campo


Aproximacin holstica o en serie a los datos de la realidad (globalizadora o analtica)
Reflexividad o impulsividad
Planificacin o correccin
Percepcin sensorial o intuicin
Orientacin a la imagen o a la palabra
Recopilacin de datos o formulacin de reglas
Estas dicotomas no gozan de general aceptacin entre los psiclogos y siguen siendo objeto de
estudio y debate. Algunos autores hacen especial hincapi en el predominio sensorial: visualicnico, auditivo-simblico o cintico.
Los estilos no son innatos. Se pueden adquirir y modificar gracias a la experiencia. Y, en el
campo de la educacin, se puede intervenir sobre ellos mediante una intervencin pedaggica
adecuada. En el campo de la enseanza de lenguas se ha tratado de influir en los estilos de
aprendizaje de los aprendientes, con el fin de mejorar su rendimiento. Esto se ha intentado, por
un lado, desarrollando la autonoma del alumno para aprender la lengua, mediante la
introspeccin y reconocimiento de su propio estilo, que as podr ser mejor explotado; por otro,
mediante la exposicin del alumno a otros estilos diferentes, que le permitan extraer de ellos las
estrategias que puedan contribuir a ampliar y mejorar las que ya posee.
Estilo de aprendizaje
El estilo de aprendizaje es uno de los factores personales que intervienen en el aprendizaje de
una nueva lengua. Se refiere al modo particular en que cada aprendiente lleva a cabo los
procesos de adquisicin y aprendizaje. Otros factores personales estudiados en las
investigaciones sobre aprendizaje de lenguas son, por ejemplo, la actitud, la aptitud, la edad o la
motivacin.
Los estilos de aprendizaje suelen caracterizarse mediante la contraposicin de unos con otros;
as se distingue el estilo reflexivo frente al impulsivo, el analtico (tambin aprendizaje por partes)
frente al global (tambin estilo gestalt), el extrovertido frente al introvertido, el que manifiesta una
dependencia del campo frente al que es independiente del campo, etc. Tambin es frecuente
relacionar estilo de aprendizaje con tipo de percepcin, lo que permite distinguir entre alumnos
visuales, auditivos, tctiles y cinsicos. Propuestas como la de las inteligencias mltiples de H.
Gardner, quien sostiene la existencia de varios tipos de inteligencia (espacial, musical, cinsica,
interpersonal, intrapersonal, lingstica y lgico-matemtica), o la de L. Knowles, el cual distingue
hasta cuatro estilos de aprendizaje (el concreto, el analtico, el comunicativo y el basado en la
autoridad), aportan datos interesantes para el estudio de los estilos de aprendizaje. A pesar de
todos estos esfuerzos, los datos disponibles en este campo son en ocasiones confusos, an no
se han superado importantes problemas de medicin y la caracterizacin de los estilos de
aprendizaje no parece definitiva.
Algunos investigadores sealan que los alumnos pueden elegir entre diversos estilos en funcin
del contexto de aprendizaje, lo cual demuestra que stos no son inmutables y fijos sino flexibles
y cambiantes.
En todo caso, el concepto de estilo de aprendizaje est muy prximo al de estilo cognitivo, pero
resulta ms amplio que ste. Generalmente se considera que el estilo de aprendizaje concreta el
estilo cognitivo en el contexto de aprendizaje e incluye, junto a componentes propios de la
variable cognitiva, otros propios de la variable afectiva.
En el aula, la variedad de estilos de aprendizaje se manifiesta, entre otros aspectos, en el tipo de
actividad de aprendizaje que los alumnos prefieren, en su tendencia al trabajo en grupo o al
individual, en las estrategias de aprendizaje que emplean, en los aspectos de la lengua que
desean estudiar o en el enfoque por el que sienten una especial inclinacin.

En cuanto a las repercusiones de esta investigacin sobre la enseanza de segundas lenguas,


se considera que tanto profesores como alumnos deben ser conscientes de la existencia de
estos estilos, con el fin de sacar el mximo provecho de ellos. Se recomienda la aplicacin de
diversos recursos, por ejemplo: el uso de materiales didcticos que requieran el desarrollo de
varios estilos; la atencin a la variable afectiva para crear una atmsfera en la que las diferencias
individuales no generen sentimientos negativos; la promocin del aprendizaje en cooperacin
para que los alumnos realicen conjuntamente una misma tarea empleando para ello diferentes
estilos; la prctica de la comunicacin intercultural para entender la influencia que ejercen los
factores culturales en la eleccin entre un estilo cognitivo u otro por parte de los aprendientes;
etc.