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Rocas Sedimentarias; Evaporitas

Richard Bustos, Matas Cceres, Keyla Neira*, Jessica Toledo, Germn Villaseor.
Facultad de Ingeniera, Universidad Catlica de la Santsima Concepcin, Alonso de Ribera 2850, Concepcin, Chile.
* email: kneira@ing.ucscl.cl
Resumen. Las evaporitas corresponden principalmente a
sedimentos qumicos que han sido precipitados del agua
despus de la concentracin de evaporacin de sales
disueltas. Para la formacin de stas es de gran
importancia que el ritmo de evaporacin exceda al de los
aportes de aguas. Dichas rocas se pueden acumular en
ambientes marinos, continentales y de transicin,
caracterizndose por procesos de acumulacin que suelen
ser muy rpidos, aunque varan de acuerdo a la
temperatura, esto es; dependen de sus condiciones
climticas, ya sea regiones clidas o ridas. Tambin, junto
con los cambios climticos, hay un interesante ciclo yesoanhidrita en donde se puede observar la constante
deshidratacin e hidratacin.
Palabras

Claves: Rocas sedimentarias


Evaporitas, Evaporacin.

qumicas,

1 Introduccin.
En el pasado geolgico, existan reas cuyo espacio estaba
ocupado por cuencas sumergido bajo un mar somero, lo
que hoy en da aquellas regiones son tierras secas. Estas
cuencas solan tener conexiones con el mar abierto por
donde entraba constantemente agua del mar sustituyendo
el agua que se perda por la evaporacin. Una vez que el
agua saturaba la cuenca, se iniciaba el proceso de
deposicin de sal. Lo que hoy son tierras secas, son
depsitos llamados evaporitas.
Cabe destacar que las evaporitas se encuentran en todo el
registro geolgico, desde el Precmbrico, siendo
esencialmente de importancia en Cmbrico tardo,
Prmico, Jursico y Mioceno.
Geolgicamente, estas evaporitas son tiles en el estudio
del paleoclima debido a que generalmente ellas estn
restringidas por reas ridas de baja latitud donde las
temperaturas son muy altas, la humedad relativa es baja y
su evaporacin es extremadamente alta. Sin embargo,
actualmente las evaporitas no estn siendo precipitadas en
la misma medida como lo fue en tiempos geolgicos
anteriores.

2 Minerales evaporticos.
Las evaporitas contienen minerales, los cuales sirven para
darle la denominacin a la roca. Principalmente
predominan 3; Yeso, anhidrita y halita, sin embargo entre
las evaporitas pueden aparecer numerosos minerales de
origen natural.
Las caractersticas de dichos minerales importantes se
relatan como siguen:

2.1 Yeso
Este mineral monoclnico es un sulfato clcico dihidratado
(CaSO42H2O) muy comn que se encuentra en una gran
diversidad de formas, as como en grandes lechos de rocas.
Forma cristales transparentes y es blando. Se encuentra en
la mayor parte del mundo y se utiliza para la produccin de
escayola y como material de construccin en edificios
temporales.
2.2 Anhidrita
.
Este sulfato de calcio anhidro (CaSO4) corresponde a un
mineral con cristales ortorrmbicos, se puede obtener del
yeso por la prdida de molculas de agua. Se distingue del
yeso por su mayor dureza, tiene tres exfoliaciones en
ngulos rectos y su utilidad se halla como la base de la
produccin del cido sulfrico y tambin se usa como
abono.
2.3 Halita
Tambin llamada sal de roca, corresponde a cristales
cbicos de cloruro de sodio (NaCl). Habitualmente es
incolora y se caracteriza por su exfoliacin y salado sabor.
Este haluro se utiliza como abono y en las industrias
qumicas como fuente de sodio y cloro.

3 Solubilidad.
Cuando se evapora cierto volumen de agua salada, los
minerales que precipitan lo hacen de acuerdo a una
secuencia que se condiciona por su solubilidad.
Primeramente precipitan los minerales menos solubles y
luego los ms solubles a medida que se concentra la
salmuera (Usigilio, XIX). Los principales minerales recin
nombrados (yeso, anhidrita y halita) se precipitan, y la
precipitacin continua produce minerales de magnesio y
potasio, tales como polihalita o kieserita.
Es importante mencionar que los minerales precipitados
dependen de la tasa de evaporacin y de la composicin
del agua (Vant Hoff, XIX).
En la tabla 1 se demuestra la evaporacin del agua, en
donde a medida que se avanza la evaporacin, se produce
una precipitacin con tendencia ordenada de las sales de
acuerdo a como sigue: yeso/anhidrita, halita y finalmente
sales de potasio y magnesio, como kieserita, silvita y
carnalita.

4 Ambientes deposicionales y depsitos


evaporticos.
Ha sido muy difcil construir la historia de los ambientes
deposicionales ya que existen muy pocos sitios de
precipitacin de evaporitas y ninguno est al alcance de los
depsitos antiguos. Es as como surgen dos tipos de
deposiciones:
4.1 Precipitacin acuosa: Corresponden a cuerpos de
agua de poco profundo a profundo. Se subdivide en
Someras (cantidad de agua regular) y Profundas
(Grandes profundidades del agua de mar)
4.2 Precipitacin subarea: stas se agrupan en
Sabkhas (Toman lugar dando paso a desecadas
depresiones salinas) y Salinas
Se sabe que las evaporitas son producto de la precipitacin
qumica a partir de salmueras, sin embargo hay que
considerar tambin que factores newtonianos (como el
agua y el viento) y flujos gravitacionales de sedimentos
(tales como corrientes de turbidez y desmoronamientos)
tambin influyen, en especial en la movilizacin y los
procesos de depositacin.
Generalmente, los ambientes sedimentarios se localizan
dentro de 3 categoras, las cuales cada una de ellas incluye
muchos subambientes. A continuacin se darn a conocer
dichas categoras:
4.3

Ambientes continentales: En este tipo de


ambiente domina la erosin y la deposicin asociada
a corrientes, esto es; recibe una fuerte influencia del
clima. Se forma a partir de aguas de ros o del suelo
en las que se produce el incremento en la
concentracin de las sales disueltas.
Es un rea en donde se forman dunas, y las cuencas
desrticas son lugares donde a veces se forman lagos
playas de poca profundidad luego de fuertes lluvias o
perodos de fusin de la nieve en montaas
adyacentes, secndose con rapidez y suelen dejar
atrs evaporitas y otros depsitos caractersticos. En
contraste, en reas hmedas los lagos son estructuras
ms duraderas y sus aguas son excelentes trampas
para los sedimentos.

4.4

Ambientes marinos: ste se subdivide segn la


funcionalidad que cumplen. El ambiente marino
somero alcanza profundidades de alrededor de 200
metros y se extiende desde la orilla hasta la superficie
externa de la plataforma continental. ste rodea a
todos los continentes del mundo, variando su anchura
desde ser casi inexistente en algunos lugares hasta
extenderse hasta 1500 km en otros puntos. El tipo de
sedimentos depositados aqu depende de varios
factores, tales como la distancia de la orilla, la
elevacin de la tierra adyacente, la profundidad del
agua, la temperatura del agua y el clima.

Por otro lado, el ambiente marino profundo se sita


mar adentro, a profundidades superiores a los 200
metros ms all de la plataforma continental, es decir;
corresponde a todos los fondos ocenicos profundos.
Son excepciones importantes los depsitos de
sedimentos relativamente gruesos que aparecen en la
base del talud continental, ya que las partculas
procedentes de otras fuentes estn alejadas de las
masas continentales, lo cual permanecen mucho
tiempo a la deriva.
4.5 Ambientes de transicin: La lnea de costa es la
zona de transicin entre los ambientes marino y
continental proviniendo de ah su nombre- es decir;
este ambiente es un trmino medio entre ambos
ambientes anteriores. Es aqu en donde se hallan
depsitos de arena y grava (playas), los cuales el
trabajo de las olas y las corrientes distribuye la arena
a lo largo y cerca de la costa.
Los lugares de sedimentacin que se destacan son las
aguas tranquilas de estas reas, como tambin los
deltas; que se forman cuando una corriente de agua
desemboca en un lago u ocano.
Las complejas acumulaciones de sedimentos se
forman hacia el mar cuando los ros sufren una
prdida violenta de velocidad y depositan su carga de
derrubios detrticos.

.
Figura 1. Principales ambientes deposicionales de evaporitas.
Modificado de Tucker (2001).

5 Formacin de sulfatos clcicos.

6 Conclusiones.

Un factor importante a considerar es el ciclo gelogico de


dicho sulfato (Murray, 1964). Esto ocurre en condiciones
primarias, es decir, el yeso luego de evaporarse, entra en
un proceso de enterramiento deshidratndose y
convirtindose en anhidrita secundaria (anhidrita
producida por la deshidratacin del yeso). Durante el
levantamiento (epidiagnesis) la anhidrita se hidrata y
resulta el yeso secundario (recristalizacin del yeso
primario). Para visualizar de mejor manera este proceso,
las figuras 2 y 3 muestran este ciclo.

Si bien hoy por hoy no hay muchos depsitos evaporticos a


comparacin al pasado geolgico, las evaporitas tienen una
gran importancia junto con un amplio rango de usos y
aplicaciones, no tan slo del punto de vista petrolgico o
climatolgico, sino que tambin stas contienen en ellas
minerales que sus utilidades son de gran importancia para el
hombre, tal es el caso de la sal de mesa, la fusin con el
hielo, como tambin el cido clorhdrico (HCl). Sin
embargo, es una lstima que estos lugares sean tan escasos.
De seguro que si estos depsitos en vez de tierras secas
seguiran siendo cuencas, no dejara de causar gran
expectacin en la gente por este fenmeno de la evaporacin
de minerales.

Referencias.
Lagomarsino, J., 2009, Rocas y Minerales, Parragon Books Ltd, 76;
106, Reino Unido.
Klein, C.; Hurlbut, C., 1996, Manual de Mineraloga, Revert, 442443; 473-476; 640-641, Madrid.
Pueyo, J., 1991, Gnesis de Formaciones Evaporticas; Modelos
Andinos e Ibricos, Universitat de Barcelona, 15-28; 87-102; 119,
Barcelona.

Figura 2. Ciclo geolgico (profundo) del sulfato clcico


(Murray, 1964).

Tarbuck, E.; Lutgens, F., 2005, Ciencias de la Tierra; Una


Introduccin a la Geologa Fsica, Pearson Prentice Hall, 207-208;
211-225, Madrid.
Tucker, M., 2001, Sedimentary Petrology; An Introduction to the
Origin of Sedimentary Rocks, Blackwell Publishing, 166-178, Reino
Unido.
ics.

Figura 3. Ciclo geolgico (somero y profundo) del sulfato


clcico (Murray, 1964).
Tabla 1. En la tabla se presenta el espesor terico de sales
precipitadas de agua comparadas con el espesor de esas sales en el
Prmico de Zechstein de Alemania, expresado como 100 metros de
evaporita precipitada. Modificado de Tucker (2001).