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El crucifijo en el centro del altar en la Misa hacia el pueblo

Columna de teologa litrgica dirigida por Mauro Gagliardi


Por Mauro Gagliardi*
ROMA, jueves 24 de marzo de 2011 (ZENIT.org).- Desde tiempos remotos, la Iglesia estableci
signos sensibles que ayudaran a los fieles a elevar el alma a Dios. El Concilio de Trento,
refirindose en particular a la Santa Misa, motiv esta costumbre recordando que Como la
naturaleza humana es tal que sin los apoyos externos no puede fcilmente levantarse a la
meditacin de las cosas divinas, por eso la piadosa madre Iglesia instituy determinados ritos [...]
con el fin de encarecer la majestad de tan grande sacrificio [la Eucarista] e introducir las mentes
de los fieles, por estos signos visibles de religin y piedad, a la contemplacin de las altsimas
realidades que en este sacrificio estn ocultas (DS 1746).
Uno de los signos ms antiguos consiste en volverse hacia oriente para rezar. Oriente es smbolo
de Cristo, el Sol de justicia. Erik Peterson ha demostrado la estrecha conexin entre la
oracin hacia oriente y la cruz, conexin evidente como muy tarde en el periodo constantiniano.
[...] Entre los cristianos se difundi la costumbre de indicar la direccin de la oracin con una cruz
sobre la pared oriental en el bside de las baslicas, pero tambin en las habitaciones privadas, por
ejemplo, de monjes y eremitas (U.M. Lang, Rivolti al Signore, Siena 2006, p. 32).
Si se nos pregunta hacia dnde miraban el sacerdote y los fieles durante la oracin, la respuesta
debe ser: a lo alto, hacia el bside! La comunidad orante durante la oracin no miraba, de hecho,
adelante al altar o a la ctedra, sino que elevaba a lo alto las manos y los ojos. As el bside lleg a
ser el elemento ms importante de la decoracin de la iglesia, en el momento ms ntimo y santo
de la actuacin litrgica, la oracin (S. Heid, Gebetshaltung und Ostung in frhchristlicher
Zeit, Rivista di Archeologia Cristiana 82 [2006], p. 369 [trad. ma]). Cuando, por tanto, se
encuentra representado en el bside Cristo entre los apstoles y los mrtires, no se trata slo de una
representacin, sino ms bien de una epifana ante la comunidad orante. La comunidad entonces
elevaba las manos y los ojos 'al cielo', miraba concretamente a Cristo en el mosaico absidial y
hablaba con l, le rezaba. Evidentemente, Cristo estaba as directamente presente en la imagen.
Dado que el bside era el punto de convergencia de la mirada orante, el arte proporcionaba lo que
el orante necesitaba: el Cielo, desde el que el Hijo de Dios se mostraba a la comunidad como desde
una tribuna (ibid., p. 370).
Por tanto, rezar y orar para los cristianos de la antigedad tarda formaba un todo. El orante quera
no slo hablar, sino esperaba tambin ver. Si en el bside se mostraba de modo maravilloso una
cruz celeste o a Cristo en su gloria celeste, entonces por eso mismo el orante que miraba hacia lo
alto poda ver exactamente esto: que el cielo se abra para l y que Cristo se le mostraba (ibid., p.
374).
El Crucifijo en el centro del altar en la Misa hacia el pueblo
De los anteriores apuntes histricos, se deduce que la liturgia no se comprende verdaderamente si
se la imagina principalmente como un dilogo entre el sacerdote y la asamblea. No podemos aqu
entrar en los detalles: nos limitamos a decir que la celebracin de la Santa Misa hacia el pueblo
es un concepto que entr a formar parte de la mentalidad cristiana slo en la poca moderna, como
lo han demostrado estudios serios y lo reafirm Benedicto XVI: La idea de que sacerdote y
pueblo en la oracin deberan mirarse recprocamente naci slo en la poca moderna y es
completamente extraa a la cristiandad antigua. De hecho, sacerdote y pueblo no dirigen uno al
otro su oracin, sino que juntos la dirigen al nico Seor (Teologa de la Liturgia, Ciudad del
Vaticano 2010, pp. 7-8).

A pesar de que el Vaticano II nunca toc este aspecto, en 1964 la Instruccin Inter Oecumenici,
emanada del Consilium encargado de llevar a cabo la reforma litrgica querida por el Concilio, en
el n. 91 prescribi: Es bueno que el altar mayor se separe de la pared para poder girar fcilmente
alrededor y celebrar versus populum. Desde aquel momento, la posicin del sacerdote hacia el
pueblo, an no siendo obligatoria, se convirti en la forma ms comn de celebrar Misa. Estando
as las cosas, Joseph Ratzinger propuso, tambin en estos casos, no perder el significado antiguo de
oracin orientada y sugiri superar las dificultades poniendo en el centro del altar el signo de
Cristo crucificado (cf.Teologa de la Liturgia, p. 88). Unindome a esta propuesta, aad a mi vez
la sugerencia de que las dimensiones del signo deben ser tales que lo hagan bien visible, so pena de
poca eficacia (cf. M. Gagliardi, Introduzione al Mistero eucaristico, Roma 2007, p. 371).
La visibilidad de la cruz del altar est presupuesta por el Ordenamiento General del Misal
Romano: Igualmente, sobre el altar, o cerca de l, colquese una cruz con la imagen de Cristo
crucificado, que pueda ser vista sin obstculos por el pueblo congregado (n. 308). No se precisa,
sin embargo, si la cruz debe estar necesariamente en el centro. Aqu intervienen por tanto
motivaciones de orden teolgico y pastoral, que en el estrecho espacio a nuestra disposicin no
podemos exponer. Nos limitamos a concluir citando de nuevo a Ratzinger: En la oracin no es
necesario, es ms, no es ni siquiera conveniente mirarse mutuamente; mucho menos al
recibir la comunin. [...] En una aplicacin exagerada y malentendida de la 'celebracin de
cara al pueblo', de hecho, se han quitado como norma general incluso en la baslica de San
Pedro en Roma las Cruces del centro de los altares, para no obstaculizar la vista entre el
celebrante y el pueblo. Pero la Cruz sobre el altar no es impedimento a la visin, sino ms
bien un punto de referencia comn. Es una 'iconostasis' que permanece abierta, que no
impide el recproco ponerse en comunin, sino que hace de mediadora y que sin embargo
significa para todos esa imagen que concentra y unifica nuestras miradas. Osara incluso
proponer la tesis de que la Cruz sobre el altar no es obstculo, sino condicin preliminar
para la celebracin versus populum. Con ello volvera a estar nuevamente clara tambin la
distincin entre la liturgia de la Palabra y la plegaria eucarstica. Mientras en la primera se
trata de anuncio y por tanto de una inmediata relacin recproca, en la segunda se trata de
adoracin comunitaria en la que todos nosotros seguimos estando bajo la invitacin: Conversi ad
Dominum dirijmonos al Seor; convirtmonos al Seor! (Teologa de la Liturgia, p. 536).
[Traduccin del italiano por Inma lvarez]
----------*Don Mauro Gagliardi, doctor en teologa y filosofa, es profesor de teologa dogmtica en el
Ateneo Pontificio Regina Apostolorum de Roma y consultor de la Oficina para las
Celebraciones Litrgicas del Sumo Pontfice.
La forma de celebracin donde todos dirigen su mirada en la misma direccin (conversi ad orientem, ad
Crucem, ad Dominum) se encuentra incluso sealada en las rbricas del nuevo rito de la Misa (cfr. Ordo Missae,
n. 25, n. 133 y n. 134). La celebracin llamada versus populum no corresponde, ciertamente, a la idea de la
Sagrada Liturgia tal como est mencionada en las declaraciones de Sacrosantum Concilium, n 2 y n 8.
Joseph Ratzinger: En la manera de tratar la liturgia es donde se decide el destino de la Fe y de la Iglesia