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GUA DE LECTURA

Presentacin
El Siglo de las Luces encumbr la racionalidad y la ciencia, y esto se hizo sentir tambin
en la literatura contempornea. Lo inexplicable o paranormal, que haba poblado, o por lo menos salpicado, las pginas de las letras universales de todos los tiempos pas a un segundo plano,
cuando no fue completamente rechazado. Slo algunos ttulos se salieron de la norma establecida. Es el caso del El castilllo de Otranto (1764), de Horace Walpole, en donde se sucedan fenmenos que no obedecan a las leyes de la fsica, que el hombre no poda explicar y ante los que se
encontraba indefenso (Trancn, 2000: 26). ste fue precisamente el universo que cultivara el
Romanticismo: escenarios gticos, sombros y lejanos al lector forman la base de la literatura
fantstica, un gnero que disfrut de muchsimo xito a finales del siglo xviii y especialmente en
la centuria siguiente.
En Espaa, la recepcin de las obras fantsticas europeas dependi casi exclusivamente de
las publicaciones peridicas. Y es que, pese a la censura instaurada por Carlos IV y Fernando VII,
la prensa evolucion rpidamente hacia la dcada de 1830. Fue sta la que facilit la difusin del
cuento fantstico y determin su fisonoma, al crear un perfil de lectores e institucionalizar sus
principales elementos en contacto con los cuadros de costumbres que tambin publicaban los
mismos impresos (Baquero Goyanes, 1992: 4).
A este contexto hay que aadir la reciente difusin de colecciones de cuentos folclricos,
procedentes en su mayora de la tradicin oral y publicadas en la primera mitad del siglo xix. Por
ejemplo, los conocidos Cuentos para la infancia y el hogar, de los hermanos Grimm (1812 y 1815)
o los Cuadros de costumbres populares andaluces (1852) de Fernn Caballero. Al xito de su difusin
contribuy sin duda el hecho de que las colecciones adquirieran connotaciones identitarias,
como expresiones culturales de una nacin. Fernn Caballero, Bcquer o Zorrilla se muestran
claramente conscientes de ser transmisores y compiladores de una cultura oral perteneciente a
una tradicin ancestral. El cuento, gnero desacreditado en perodos anteriores, acab pronto
convirtindose en lectura predilecta de la clase ilustrada que viva en los centros urbanos (Trancn, 2000: 33).
La seleccin que conforma esta antologa es una expresin de la variedad de movimientos
estticos y aproximaciones al gnero de lo fantstico que se desarroll en Espaa en el siglo xix. El
perodo que abarca la publicacin de estos relatos (1835-1908) muestra la evolucin del Romanticismo al Modernismo, pasando por el Naturalismo, as como la influencia de la literatura extranjera, especialmente de Poe y Zola, y la importancia de la prensa en la difusin del gnero.

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cuentos espaoles de terror

Actividades
1

Qu similitudes podras establecer entre los protagonistas de estos relatos? Qu rasgos hacen
que los situemos en el terreno de lo fantstico? Ofrece tres ejemplos.

Cmo se introduce el componente fantstico en cada uno de los cuentos? Por qu crees que los
autores utilizan este recurso? Qu efecto proporciona?

Cmo se public la mayora de los cuentos incluidos en esta antologa? Por qu crees que interesaban estos relatos en la segunda mitad del siglo xix?

Qu rasgos te parecen esenciales en cada uno de los relatos? Menciona tres que les sean comunes, y establece una relacin con el concepto de lo fantstico.

Conoces algn cuento de terror? Resmelo brevemente y extrae de l estos elementos: el espacio, el tiempo, los personajes y el desenlace. Qu analogas encuentras entre tu relato y los que
conforman esta antologa?





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GUA DE LECTURA

Estructura y motivos recurrentes


En general, los relatos fantsticos tienen tres segmentos caractersticos en su estructura
narrativa: a) introduccin, b) irrupcin y c) consecuencias.
a)

En la introduccin, el narrador sita al lector, bien en el contexto fantstico de manera directa,


o bien en el escenario en que va a narrarse el cuento. En la mayora de casos se produce un efecto de caja china: el narrador transporta al lector a un escenario coloquial, como una venta o
una taberna, donde el testigo o el transmisor recordar la historia concreta. Habitualmente ste
suele ser alguien mayor, con una experiencia suficiente como para avalar su relato. Es muy corriente que el marco general ofrezca rasgos costumbristas y una atmsfera especfica que contribuya a preparar al lector para el terror. As sucede en La cruz del diablo, de Bcquer:
Las llamas rojas y azules se enroscaban chisporroteando, a lo largo del grueso tronco de encina que arda en el ancho hogar. Nuestras sombras, que se proyectaban temblando sobre los ennegrecidos muros, se empequeecan o tomaban formas gigantescas, segn
la hoguera despeda resplandores ms o menos brillantes [...] (p. 30).
En otros cuentos, el narrador intradiegtico relata su experiencia sin ninguna introduccin previa. Por ejemplo, en La resucitada, Dorotea se despierta del sncope en su propia tumba, y
en El sueo de un reo de muerte, el protagonista relata su experiencia sin situar anticipadamente al
lector en un tiempo o un espacio concretos. En esta antologa son pocos los casos en que, como
ocurre en La pata de palo, un narrador extradiegtico narre los acontecimientos desde fuera.

b)

La irrupcin comporta la entrada de lo propiamente fantstico: un acontecimiento extraordinario que rompe con la tranquilidad y perturba a los personajes. Muchas veces esta presencia viene
acompaada de paisajes misteriosos, sonidos y visiones que anticipan la llegada de lo extraordinario. En este punto de la narracin aparecen los elementos sobrenaturales como fantasmas,
duendes, muertos vivientes, entes demonacos, sueos u objetos con vida propia. El individuo
carece de herramientas para combatir estas entidades paranormales y se muestra indefenso. Es el
momento en el que el narrador transfiere el miedo al lector, causado por la inestabilidad de lo
inexplicable.

c)

La presencia de lo sobrenatural desata la tragedia. Y ya nada volver a ser igual, como si la realidad se vengara por haber convocado esa presencia que ha alterado algo, de forma irremisible.
Los testigos que han sobrevivido a lo fantstico muestran claros trastornos, como sucede en La
mujer alta. Otros no han tenido la misma suerte y han pagado esta vivencia con su propia muerte
como en Tristn el sepulturero, La pata de palo y La sima. La resucitada es un caso intermedio. No
sabemos qu ocurre despus de que Dorotea vuelve a su tumba, pero es de suponer que no le
resta ms que esperar que le llegue la hora de su muerte, ante la negativa de su familia, poco acos
tumbrada a que los muertos vuelvan a la vida.

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cuentos espaoles de terror

Estructura global

Partes de la narracin

Introduccin

Problema/Nudo

Desenlace

Estructura del cuento

Antecedentes

Irrupcin de lo fantstico

Consecuencias

Tiempo

Presente del narrador

Pasado
a) Edad Media, Ilustracin y siglo xix
b) Pocos aos antes del relato
c) No se especifica

Espacio

Lugar en el que se narra lo fantstico:


venta, taberna, sierra de Guadarrama,
Valencia, Madrid, etc.

Lugar en donde ocurre lo fantstico:


Bellver, Madrid, Valencia, Asturias...

Vuelve al espacio desde


el que se narra.

Anlisis estructural de cada cuento:

Cuento y ao de Introduccin
publicacin

Irrupcin de lo
fantstico

Reaccin de los
personajes

Consecuencias

Tiempo

Espacio

Jos Espronceda

Despus de sufrir
un accidente, un
rico comerciante
londinense
encarga a Mr.
Wood, el
pernero ms
diestro de la
ciudad, la
elaboracin de
una pata de palo
que sustituya su
malograda
pierna.

El comerciante
exige al artesano
que fabrique una
pata de palo que
sea mejor que la
pierna sustituida.
Cuando Mr.
Wood coloca la
prtesis
encargada, la
pata adquiere
vida propia y el
comerciante es
incapaz de
controlar sus
movimientos.

Los habitantes
observan con
asombro el
prodigio, pero nadie
puede ayudar al
comerciante, pues
sus movimientos
son excesivamente
rpidos. Todos se
sorprenden de que
un hombre tan
formal se encuentre
en semejantes
circunstancias, y no
pueden comprender
que sea incapaz de
frenar el
movimiento de su
miembro postizo.

Algunos afirman
que se le vio
pasar por el
canal de la
Mancha y correr
con la pata de
palo por Canad.
Otros dicen que
an se ve un
esqueleto con
una pata de palo
recorriendo los
Pirineos a gran
velocidad.

Hace
cincuenta
aos con
respecto al
presente de la
narracin.

Londres

El seor de las
tierras del Segre
disfruta
asesinando y
quemando las
La cruz del
cosechas de sus
diablo
sbditos. Tras
regresar de las
Cruzadas,
Publicacin en
conforma una
La Crnica de
Ambos Mundos, compaa de
maleantes con la
1860
que prosigue sus
ataques. El
pueblo, cansado,
se subleva:
aniquila al seor
y a sus secuaces y
quema el castillo,
pero no entierra
ningn cuerpo.

La armadura del
mal caballero
desaparece y
vuelven los
asesinatos,
violaciones y
dems delitos.
Los desesperados
aldeanos piden
ayuda al
ermitao de San
Bartolom. ste
les ensea una
oracin para
hacer frente a las
acciones
perversas.
Estando todos
rezando a una,
aparece la
armadura del
seor del Segre
atada a una
mula.

Los condes y dems


autoridades juzgan
al seor de la
armadura por sus
crmenes. Pero se
dan cuenta de que
la armadura est
vaca. Al tocarla,
sta se descompone.
Las piezas son
llevadas a la crcel,
pero el alcaide
observa cmo
al amanecer la
armadura se
recompone y
desaparece. El
pueblo vuelve a
rezar a san
Bartolom y la
armadura torna a
descender a lomos
de la mula, pero con
la luz del da vuelve
a recomponerse.

El ermitao
recomienda que
fundan la
armadura en una
cruz. Cuando los
herreros estn
haciendo su
trabajo, se oyen
los quejidos
diablicos del
seor del Segre.

Siglos xi-xii

Bellver

La pata de palo
Publicacin en
El Artista, 1835

Gustavo Adolfo
Bcquer

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Cuento y ao de Introduccin
publicacin

Irrupcin de lo
fantstico

Reaccin de los
personajes

Consecuencias

Tiempo

Espacio

Pedro Antonio
de Alarcn

Junto a un grupo
de ingenieros,
Gabriel recuerda
el caso de su
amigo Telesforo:
hace diecisis
aos haba ido a
visitarlo al
enterarse de que
haba muerto la
prometida del
amigo. ste le
cont entonces
dos encuentros
misteriosos con
una mujer o
aparicin en las
noches en las
que fallecieron el
padre y la novia,
respectivamente.

La primera
ocasin ocurri
de madrugada:
Telesforo haba
despilfarrado su
hacienda en una
casa de juegos. Al
salir de all, se le
apareci una
mujer que le
miraba fijamente
y le persegua.
Cuando lleg a
casa se le notific
que su padre
acababa de
fallecer en Jan.
La segunda
ocasin sucedi
una noche de
invierno, cuando
Telesforo
acababa de ver a
su amante. La
mujer alta
apareci en un
callejn
amenazndole
con la mirada. l
la atac y ella le
llam demonio.
De regreso a
casa, supo que su
prometida haba
muerto.

Un ao despus de
la visita de Gabriel
muere Telesforo.
Gabriel va al
entierro y descubre
a la mujer alta en el
cementerio. No
sabe si es real o si se
trata de un espectro,
pero le produce el
mismo terror que le
causaba a Telesforo.

Ella desaparece
en el cementerio,
pero lanza a
Gabriel una
mirada burlona
que le causa
inquietud. El
narrador deja en
manos de sus
acompaantes la
explicacin de
la presencia de
esta mujer y su
vinculacin con
fenmenos
paranormales.

El relato se
sita en el 21
o 25 de julio
de 1875. El
ltimo
encuentro
con Telesforo,
en 1859, y la
presencia de
la mujer alta,
en el otoo
de 1857 y el
invierno de
1859.

Sierra de
Guadarrama y
calles de
Madrid

Dorotea de
Guevara se
despierta en su
tumba sin
comprender por
qu se encuentra
all. Sale de la
cripta y, al llegar
a su palacio, toda
la familia la mira
con horror: ella
haba sufrido un
sncope que la
mantena en
coma.

Aunque pasa el
tiempo y Dorotea
permanece con
los suyos, no
semeja estar viva:
ni el maquillaje
ni los vestidos le
quitan la
apariencia
espectral.

Ante el horror de
los que le rodean,
Dorotea pide a su
esposo que le
explique por qu
nadie se acostumbra
a su presencia. l
dice con su mirada
que todos le temen
porque nadie vuelve
de all como lo
ha hecho ella.

Dorotea sale de
su palacio y
regresa a la
tumba de la que
haba salido.

No se
especifica.

No se
especifica.

El protagonista
observa atnito a
un viejo y una
campanilla que
anuncian la
prxima muerte
de un reo. Pocos
das despus, su
padre le conduce
a un paraje en el
que suelen
sentenciar a los
condenados a
muerte.

A continuacin,
tiene un sueo
en el que l
mismo es el reo
condenado a
morir. Cuando
las autoridades le
llaman para
cumplir con la
sentencia, todas
las calles estn
desiertas.

A nadie parece
interesarle la muerte
de ese condenado.
El carro es
conducido en
silencio por las
calles de Madrid,
sin bullicio y sin
miradas curiosas.

Poco antes de
morir, el
protagonista
agradece a sus
conciudadanos
que le hayan
devuelto su
propia dignidad,
al no disfrutar
con el horroroso
espectculo de su
propia muerte.

No se
especifica.

Madrid

La mujer alta
Publicacin en
La Ilustracin
Artstica de
Barcelona,1882

Emilia Pardo
Bazn

La resucitada
Publicacin en
El Imparcial,
1908

Armando
Palacio Valds

El sueo de un
reo de muerte
Publicacin en
Aguasfuertes,
1880

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cuentos espaoles de terror

Cuento y ao de Introduccin
publicacin

Irrupcin de lo
fantstico

Reaccin de los
personajes

Consecuencias

Vicente Blasco
Ibez

Puiferro pide a
su amigo que le
lleve al
cementerio para
presenciar el
encuentro
sobrenatural,
pero Tristn se
niega: sera una
imprudencia
acudir all en la
noche de las
nimas, cuando
todos los
muertos
abandonan su
tumba. Puiferro
le acusa entonces
de embustero y
exige pruebas de
los encuentros
de los amantes.
Ayudado por el
alcohol, Tristn
acepta
finalmente
acudir esa noche
al cementerio.

Todos los
habitantes del lugar
permanecen en sus
casas desde el
crepsculo, porque
saben el peligro que
corren si se quedan
fuera. Al da
siguiente amanecen
los cuerpos sin vida
de Tristn y de
Puiferro.

Siglo xvii
Un aclito que
vea el
cementerio desde
el tragaluz
asegur que esa
noche se poda
ver a los
imprudentes
visitantes
rodeados de
esqueletos, sin
que su espada
pudiese
defenderlos del
prodigio.

Tristn el
sepulturero
Publicacin en
Fantasas, 1887

Los personajes se
encuentran en
una taberna.
Tristn repara en
cmo ha
cambiado su vida
desde que
falleci Laura, su
amada, y cuenta
a Puiferro cmo
ha escogido su
nuevo oficio de
sepulturero para
estar cerca de
ella, pues cada
noche vuelve del
ms all para
acompaarle.

Tiempo

Espacio
No se
especifica.

Motivos recurrentes
Algunos crticos afirman que la caracterstica que define el gnero de lo fantstico es el
miedo. Sin miedo no puede hablarse de cuento fantstico. En nuestra antologa los relatos emplean el suspense para crear una atmsfera que propicie cierto malestar, con el que, adems,
llega lo sobrenatural. En El sueo de un reo de muerte ms que de miedo hay que hablar de esa inquietud, en este caso hacia lo desconocido. En realidad, en todos los relatos lo fantstico se
presenta por medio de fenmenos paranormales, sucesos que no responden a las leyes fsicas ni
a las categoras con las que el hombre articula su conocimiento. Una pata con vida propia que
arrastra a su dueo por todo el mundo, un grupo de espectros que se rene en la noche de las
nimas... todos son portentos que no se rigen por la ciencia ni por la razn. Este rasgo esencial
en la literatura fantstica es lo que ocasiona la inquietud y, tambin, al final, el placer en el lector:
ste sabe que, cuando termine de leer, su mundo no quedar trastocado, a diferencia del interior
del relato.
Los motivos sobrenaturales varan en cada cuento y conforme avanza el ochocientos se
convierten en entidades ms ambiguas cuya naturaleza sobrenatural o humana no se aclara en
ningn momento de la narracin. Igualmente, segn se acerca el siglo xx, el protagonista adquiere una implicacin psicolgica mayor (que en los cuentos de Espronceda, por ejemplo). Tienen
sueos, visiones, que no pueden explicar, con lo que el lector tampoco puede determinar la naturaleza del fenmeno relatado. No se sabe si la mujer alta era un ser humano o un espectro infernal, si el zagal de La sima haba cado en manos del demonio, o si Dorotea de Guevara realmen
te haba estado muerta y cabe atribuir su despertar a un sncope o si todo es fruto de la trasgresin
del ms all. Estos asuntos quedan sin resolucin; los fenmenos paranormales adquieren una

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dimensin, mucho ms compleja, en la que ya no es posible acotar su procedencia. Distinto es el


caso de La cruz del diablo, de Bcquer, pues ah hay testigos oculares que observan cmo la armadura vuelve a recomponerse y queda claro que la intervencin sobrenatural existe. Igualmente,
en Tristn el sepulturero, el aclito confirma las causas de la muerte de Tristn y Puiferro cuando
les observa desde el tragaluz, cercados por un corro de esqueletos.
Por ltimo, cabe destacar cmo los acontecimientos sobrenaturales responden, en la
mayora de los cuentos de esta antologa, a un castigo por una conducta moralmente reprobable o por intentar alterar el orden csmico. As, la mujer alta aparece cuando Telesforo gasta
toda su fortuna en una sala de juegos y cuando visita a su amante; Tristn y Puiferro mueren
por cometer la imprudencia de acudir al cementerio en la noche de las nimas; la armadura del
seor del Segre vuelve a la vida porque los habitantes de Bellver no le dieron sepultura tras
haber incendiado el castillo; el comerciante londinense paga, con el sometimiento a la voluntad de su propia pierna, la soberbia de haber querido conseguir el miembro artificial ms gil
del mundo.

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cuentos espaoles de terror

Actividades
1

Organiza los siguientes episodios de cada uno de los cuentos:

a) La sima
i) El viejo pastor tiembla de miedo y no puede bajar a la cueva para socorrer a su nieto.
ii) Se oyen voces espantosas desde el interior de la sima.
iii) Estaba anocheciendo y el viejo pastor le pide al zagal que recoja al rebao.
iv) Rezan el oficio de difuntos para salvar el alma del zagal.
v) El pastor penetra en las antiguas ruinas de un castillo en donde se encuentran conocidos
que le pueden ayudar.

b) La mujer alta
i) Gabriel observa aterrado a una mujer de rasgos idnticos a los que mencionaba Telesforo.
ii) Telesforo abandona la casa de juegos y se dirige hacia la calle Jardines.
iii) Falcn le comunica a Telesforo que su prometida acaba de fallecer.
iv) Telesforo se muestra desesperado y le pide a Gabriel su opinin.
v) La mujer alta mira con detenimiento a Gabriel y desaparece en el fondo del cementerio.

c) La cruz del diablo


i) La armadura se recompone en la celda con la llegada del da.
ii) El seor del Segre vuelve de las Cruzadas decidido a cambiar. Comienza un tiempo de paz
en las tierras de Bellver.
iii) El pueblo pide desesperado el socorro de un conocido ermitao que habitaba en tierras
aledaas.
iv) Uno de los asesinos confiesa antes de morir que desconoce la identidad del seor de la
armadura.
v) Cuando conducen al caballero de la armadura a la plaza mayor, las autoridades le increpan para que revele su identidad.

Qu estructura comn percibes en los cuentos que aparecen en esta antologa? Qu factores
acompaan la presencia de lo fantstico?

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Elabora un cuadro comparativo con los elementos caractersticos de lo maravilloso en los cuentos de hadas y los particulares de lo fantstico en los relatos que incluye la presente antologa.
Qu diferencias observas en la estructura? Qu motivos sobrenaturales observas en cada caso?
Elige un cuento ilustrativo de cada gnero.

Cmo se enfrenta la ciencia con lo sobrenatural en estos relatos? Ilustra tu respuesta con un
cuento de la presente antologa.

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cuentos espaoles de terror

Significacin del espacio y del tiempo


La presente antologa representa la creacin literaria de un perodo en el que Espaa vivi
un intensa inestabilidad poltica, social e ideolgica. Las Guerras Carlistas, la celebracin del
primer sufragio y las Cortes Constitucionales, la prdida de las ltimas colonias americanas y filipinas, la Restauracin impuesta por Alfonso XII, la censura y la represin, entre otros aspectos,
fueron factores que influyeron en la narrativa. Algunos autores Espronceda o Palacio Valds
mostraron un claro compromiso ideolgico y poltico con la sociedad, e incluso es el caso de
Espronceda participaron en los movimientos revolucionarios de la primera mitad del siglo xix.
Asimismo, la produccin periodstica y la recepcin de movimientos estticos como el
Romanticismo, el Realismo y el Naturalismo incidieron de manera diversa en la produccin de
cada uno de los autores. Hoffmann, Zola, Stendhal, Flaubert, Poe o Byron inauguraron movimientos que cambiaron la percepcin de lo fantstico y las necesidades literarias del relato a lo
largo del siglo xix. Los lectores de las publicaciones en las que se imprimieron algunos de los
cuentos como El Artista (1835-1836) o La Ilustracin (1849-1857), definieron el contenido y el
estilo de cada uno de los relatos.
1833-1840

Fallece Fernando VII.

Nace Pedro Antonio de Alarcn.

I Guerra Carlista

Creacin de la revista El Artista.


Jos Espronceda publica La pata de palo en
El Artista.

1838

20-22 de junio: batalla de Peacerrada

Nace Mariano Fortuny.

1846-1849

II Guerra Carlista

Nace Bram Stoker.

Creacin de La Ilustracin.

Levantamiento de Sols en Galicia


1851

Nace la Infanta Isabel de Borbn, la Chata

Nace Emilia Pardo Bazn.


Muere Mary Shelley.

1860

Batalla de Tetun

1869

El General Serrano convoca a las Cortes y


proclama la Constitucin.

Flaubert publica La educacin sentimental.

1873

III Guerra Carlista, que finaliza en 1876.


Primera Repblica

Muere Edgar Allan Poe.

1875

Alfonso XII se instituye como nuevo rey.

Primera exposicin del grupo impresionista.

Gustavo Adolfo Bcquer publica La cruz del


diablo y las Rimas.

Inicio de la Restauracin borbnica


1880

Alfonso XII decreta la abolicin de la


esclavitud en Cuba.

mile Zola publica Nana, y Guy de


Maupassant. Bola de sebo.

Armando Palacio Valds publica El sueo de


un reo de muerte.

1882

Alemania y el Imperio Austrohngaro


firman la Triple Alianza.

Nace James Joyce.

Pedro Antonio de Alarcn publica La mujer


alta.

Muere Charles Darwin.


1885

Fallece Alfonso XII y sube al trono Mara


Cristina.

Leopoldo Alas Clarn publica la segunda


parte de La Regenta.

1895

Guerra con Cuba

Blasco Ibez publica Flor de mayo.

Vicente Blasco Ibez publica Tristn el


sepulturero.

Cnovas del Castillo, presidente del Consejo


de Ministros
1898

Espaa pierde Cuba y Filipinas.


Tratado de Pars: Espaa cede a EE. UU.
Cuba, Filpinas y Puerto Rico.

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Nacen Federico Garca Lorca, Dmaso


Alonso y Vicente Aleixandre.

Vicente Blasco Ibez publica La barraca.

GUA DE LECTURA

1900

Muere Bcquer.

Po Baroja publica Vidas sombras.

Nace Luis Buuel.


1908

Los disturbios y atentados provocan la


supensin de garantas constitucionales en
Barcelona y Girona.

Nace Rafael Len.

Emilia Pardo Bazn publica La resucitada.

La variedad de contextos culturales e histricos en los que nacieron cada uno de los cuentos impide la homogeneizacin de sus criterios espacio-temporales. En algunos casos, como en el
de La mujer alta, hay una especificidad absoluta del lugar y la hora en la que se produce lo fantstico, al igual que ocurre en el escenario en que Gabriel narra su historia. Esta precisin proporciona verosimilitud al relato del ingeniero y contrasta con su contenido, en donde queda indefinida la naturaleza de la extraa mujer que amenazaba a Telesforo. En otros cuentos, como en La
resucitada, La sima o El sueo de un reo de muerte, no se nos da pista alguna sobre cundo se sitan.
Pese a la vaguedad cronolgica, la construccin de un entorno real es un recurso esencial
en la literatura fantstica. Como ha indicado Roas (2001), el efecto de realidad es una condicin
indispensable para que la irrupcin de lo fantstico consiga desestabilizar el contexto en el que
interviene. A diferencia de lo maravilloso en donde lo sobrenatural forma parte de la realidad
y, por tanto, no causa sorpresa, en lo fantstico los fenmenos paranormales irrumpen de manera radical en el entorno tangible. Para provocar este contraste, algunos autores introducen espacios conocidos por los lectores y emplean personajes y escenarios coloquiales.
Este rasgo caracterstico se hace presente en la segunda mitad del siglo xix merced a la
llegada del Naturalismo. Los espacios ya no estn alejados del lector, como en Las leyendas de
Bcquer, sino a la mano de cualquier lector: las calles de Madrid, una casa en un centro urbano...

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cuentos espaoles de terror

Actividades
1

Seala el recorrido que realiz Telesforo cuando sali de la casa de juegos y el trayecto del sereno:

Infa

nta

Rein

llero

Virgen

Caba

de

de

Jardines

Grac

ia

los

Mo

nte

ra

ros
Pelig

Aduana

Alca

En qu tipo de entorno se desarrollan los acontecimientos sobrenaturales? En qu poca se enmarcan? Qu diferencias observas entre los cuentos a este respecto? A qu se deben estos cambios?

Qu recursos utilizan los autores para dar verosimilitud a su relato? Qu pasara si no hubiera
ese contraste entre la realidad y lo sobrenatural?

Cmo es el paisaje de La cruz del diablo, de Bcquer?

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GUA DE LECTURA

Asocia cada palabra con su significado correspondiente:


a) asir 1.prever o conjeturar
b) faraute 2.planta salvaje muy corriente en las ruinas
c) acicates 3.vigilante
d) magn 4.mensajero
e) sncope 5.preocupacin
f) jaramago 6.imaginacin
g) barruntar 7.agarrarse
h) recodo 8.monaguillo
i) aclito 9.juego de billar
j) tizona
10.capucha de pao vulgar
k) deprecacin
11.cereales
12.prdida repentina del conocimiento
l) ictericia
13.espada, por alusin a Tizona, espada del Cid
m) fieltro
14.espuelas
n) mies
o) sereno
15.enfermedad que produce la acumulacin de conductos biliares y,
por consiguiente, amarillez en la piel
p) cuita
16. ruego, splica

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cuentos espaoles de terror

Construccin y funcin
de los personajes
La variedad de perodos y postulados estticos e ideolgicos desde los que se redactaron
los cuentos que conforman esta antologa tambin se traduce en una diversidad de personajes y
de recursos literarios.
Como se ha mencionado, la presencia de elementos sobrenaturales es un rasgo esencial en
estos relatos y lo que acaba por definir el gnero al que pertenecen. Un artefacto con vida propia
o los muertos que vuelven a la vida en La cruz del diablo y en Tristn el sepulturero causan el trastorno de la realidad que rodea al individuo. Este trastorno ocasiona la muerte, la locura o, simplemente, una sensacin incurable de desasosiego. En estos casos lo paranormal se presenta desde
la perspectiva del mundo racional. Dicho de otro modo, el narrador o los protagonistas pertenecen al mundo racional y observan con extraamiento estos acontecimientos sobrenaturales. En
La resucitada y en El sueo de un reo de muerte, la perspectiva cambia drsticamente. Lo sobrenatural est en ellos mismos: no son solamente testigos, sino parte del hecho fantstico. La irrupcin
se construye desde el otro lado y ellos observan con sorpresa lo que ocasiona su ingreso en la
cotidianidad del hombre.
Dorotea de Guevara no puede comprender por qu su familia no asimila su regreso de la
muerte con normalidad ni acepta su presencia. Igualmente, el protagonista del relato de Palacio
Valds vive el sueo como si fuera l mismo el reo cuya condena le haba trastornado das antes.
El relato fantstico se construye desde la perspectiva del hecho sobrenatural y no del individuo
que recibe la visita de lo paranormal. La muerta que vuelve a la vida es la protagonista y la vctima de las convenciones sociales. Por eso lee en su marido que ya est perdiendo la cordura: De
donde t has vuelto no se vuelve... (p. 114). Ella ha infringido ese lmite, como criatura sobrenatural.
Al igual que la construccin de la realidad es fundamental para que lo fantstico tenga un
efecto perturbador en el entorno de los personajes, la postura ideolgica o, mejor, lo que ellos
representan, es un recurso bsico para que lo fantstico contraste y adquiera trascendencia en el
relato. En La mujer alta Telesforo, Gabriel y su auditorio son, en su mayora, ingenieros, hombres
de ciencia que desconfan de los fenmenos paranormales. El mismo Telesforo introduce la
ancdota de la mujer alta admitiendo que es un hombre valiente que no teme batirse con nadie
y que no se deja llevar por las emociones, pero el terror que le produce este espectro femenino es
algo que no puede explicar. El efecto del corro de los esqueletos en Tristn el sepulturero es an
mayor en relacin con la caracterizacin de Puiferro. Un valentn, un hombre de guerra escptico que no ha destacado propiamente por su virtud y que carece de moral es asesinado por
unos muertos vivientes. Cuando interviene lo sobrenatural su pericia con la espada carece de
valor.

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GUA DE LECTURA

Actividades
1. Cmo son los personajes sobrenaturales de los cuentos? Su presencia es positiva o negativa? Qu
funcin tiene el lector en la construccin de estos personajes?


2. Cul es la funcin del narrador y del lector en los relatos? De qu manera influyen en la construccin de los personajes?


3. Vincula cada una de las caractersticas con el personaje correspondiente. Justifica tu eleccin con
ejemplos concretos.
a) incrdulo/a
b) sacrlego/a
c) imprudente
d) positivista
e) ingenuo/a
f) soberbio/a
g) perturbado

1. Dorotea de Guevara
2. Puiferro
3. Tristn
4. Telesforo
5. Zagal
6. Comerciante
7. Gabriel

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cuentos espaoles de terror

El lenguaje de la obra
Los movimientos estticos que influyeron a cada autor deciden en buena parte el lenguaje
empleado en los cuentos y su peso en la construccin de lo fantstico. Bcquer y Espronceda,
debido a la eminencia del Romanticismo, explotaron el alcance del lenguaje para sugerir imgenes que anticiparan la presencia de lo macabro, de algo que alterara el orden del hombre.
En otros relatos, como en La sima, el lenguaje coloquial adquiere especial relevancia. Quiz
esto se deba al contraste que deseaba crear el autor entre esta realidad prosaica y lo sobrenatural.
Los personajes utilizan la jerga convencional en estos parajes rurales, empleando trminos como
bermejo, vegada, cuita, sierpes, dimoo o abaja. Ellos tambin integran el cuadro de
costumbres de la Espaa rural. Su lenguaje y su conducta reflejan un tipo social que el lector del
siglo xix identificara fcilmente. Esto tambin se debe a que muchos de estos cuentos bebieron
del folclore tradicional y a que el relato querra reflejar, aunque fuera mero artificio, la procedencia de alguna fuente oral. Por eso en La cruz del diablo Bcquer introduce un epgrafe en el que
indica que se trata de un relato transmitido de generacin en generacin:
Que lo creas o no, me importa bien poco. Mi abuelo se lo narr a mi padre; mi
padre me lo ha referido a m, y yo te lo cuento ahora, aunque solo sea por pasar el rato
(p. 23).
As, la reunin en la venta o en la taberna como escenario de la narracin fantstica encaja en este funcionamiento del cuento. Segn Trancn (2000: 32), tanto el auditorio como el
narrador de los cuentos fantsticos eran la sntesis de un mundo en extincin, de un pasado reconocido por el lector de la poca en el que se fundan la tradicin y lo pintoresco para proporcionar verosimilitud al relato.
Por ltimo, los relatos de Espronceda, Bcquer, Blasco Ibez, Alarcn y Po Baroja presentan la imposibilidad de modular la presencia de lo sobrenatural. El lenguaje no puede traducir la incursin de aquellos elementos que no puede captar ni la ciencia ni la razn. Es, como
ha afirmado Roas (2001), algo innombrable, tan fuera del mundo del hombre que carece de referentes con los que pueda calificarse, tal como indica el mismo Telesforo cuando relata su encuentro con la mujer alta:
Interminable sera decirte todas las cosas que pens en un momento! El caso fue
que di un grito y sal corriendo como un nio de cuatro aos que juzga ver al coco y que
no dej de correr hasta que desemboqu en la calle de la Montera (p. 87).
Lo mismo sucede en La sima. No se sabe qu ocurre en el interior de la caverna, ni, adems
de su color, qu aspecto tena el macho cabro. El lector debe hacerse una idea de cmo es lo
sobrenatural a travs de las impresiones del pastor:
De repente, la cuerda se agit bruscamente, oyronse gritos en el fondo del agujero, comenzaron los de arriba a tirar de la soga y subieron al mozo ms muerto que vivo. La
antorcha en su mano estaba apagada.

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GUA DE LECTURA

Qu viste? Qu viste? le preguntaron todos.


Vide al diablo, todo bermeyo, todo bermeyo.
El terror de este se comunic a los dems cabreros.
No abaja nadie murmur desolado el pastor. Vais a dejar morir al pobre zagal?
Ved, abuelo, que esta es una cueva del dimoo dijo uno. Abajad vos, si queris
(p. 177).

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cuentos espaoles de terror

Actividades
1

Qu funcin tiene el folclore nacional en los cuentos de la antologa? De qu manera influye


en la construccin del lenguaje?

Qu recursos lingsticos utiliza Emilia Pardo Bazn en su relato? Con qu movimiento literario se suele identificar su prosa?

Cmo es la atmsfera en la que se produce lo sobrenatural? Ilustra tu respuesta con cuatro ejemplos en los que cites los cuentos de esta antologa.

Vincula cada trmino con su correspondiente significado. Es posible que en algunos casos debas
recurrir al contexto del cuento:
a) aojar
b) sierpes
c) bermejo
d) vegada
e) prosapia
f) demi-monde
g) gola
i) salmodia

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1. linaje
2. canto montono sin gracia ni expresin
3. pieza de armadura que protega la garganta
4. serpiente
5. echar mal de ojo
6. rojizo
7. vez
8. persona de reputacin dudosa

GUA DE LECTURA

Valoracin crtica y conclusin


La presente antologa ostenta una amplia variedad de recursos y movimientos estticos a
razn de la fluctuacin de ideologas y cambios sociales caracterstica de la llegada de la modernidad a Espaa.
Al igual que sucedi en Inglaterra y en Alemania, el Romanticismo fue el movimiento
esttico que siguieron los primeros autores de cuentos fantsticos, como Jos Espronceda y Gustavo Adolfo Bcquer. Las Leyendas de Bcquer pretendan espigar las tradiciones orales que circulaban en los diferentes sitios que visit el poeta en Castilla, Aragn y Catalua. Quiz por este
motivo el narrador adopt una actitud periodstica como transmisor de estas historias ancestrales, aunque algunas de ellas fueran de invencin propia. A partir de 1870 hubo una mayor
influencia del Realismo y del Naturalismo que se evidencia en la obra de Pedro Antonio de Alarcn, Emilia Pardo Bazn, Vicente Blasco Ibez y Po Baroja. Como afirma Roas (2002: 201), a
medida que avanz el siglo se fueron perdiendo las motivaciones religiosas o morales presentes
en obras como las Leyendas de Bcquer, para que ganara terreno la irrupcin de lo fantstico.
Para conseguir este efecto los autores intensificaron la construccin de la realidad, la llenaron de
elementos cercanos al universo del lector, de lo coloquial, de lo que resultara familiar. Lo fantstico adquira su dimensin inquietante porque contrastaba con este universo estable y conocido por la audiencia.
La mayora de los cuentos de finales del xix tenan un final abierto y carecan de moraleja. Los autores se interesaron mucho ms por el hecho fantstico y sus consecuencias en el sujeto, en cmo se produca el choque entre el individuo y la sociedad, que por transmitir una determinada tradicin oral. Las pinceladas de realismo habituales en las primeras publicaciones del
siglo xix, debido a su contacto con los cuadros costumbristas que aparecan en la prensa, ahora
mostraban un compromiso ideolgico ms profundo. Se haba pasado del Realismo al Naturalismo. Los cuentos de Palacio Valds (Gmez-Ferrer, 1983: 44) sealaban de manera indirecta los
problemas que aquejaban a la sociedad espaola. El sueo de un reo de muerte es, en cierto modo,
una denuncia de la crueldad de la pena de muerte y de la curiosidad que despertaba en la sociedad la condena hecha espectculo pblico. Para los naturalistas, la obra era una especie de documento en el que poda leerse la conducta humana. El medio era el que determinaba el comportamiento del hombre y por este motivo era tan importante evidenciar la relacin establecida
entre el individuo y la sociedad. En el sueo el reo agradece al pueblo de Madrid haber permanecido en sus casas y no deleitarse con el espectculo de su muerte:
En este angustioso y solemne instante no has querido ennegrecer an ms mi situacin, con la vergenza y el oprobio. T naciste para algo ms que para ser ayudante de
verdugo [...] T has sabido vencer esa feroz y brutal curiosidad que poda impulsarte a
presenciar mi muerte, porque has adivinado que, degradndome a m, te degradabas a ti
mismo (pp. 132-133).
Esta declaracin realizada por el protagonista hubiera sido impensable a principios del
ochocientos, cuando la tradicin y la leyenda eran los principales objetos del discurso de lo fantstico. El Romanticismo mostraba la fusin del individuo con el paisaje, un entorno que, justa-

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cuentos espaoles de terror

mente, estaba alejado de la sociedad y de lo coloquial. No haba una reflexin del protagonista
con el tejido social del que formaba parte: l se mostraba ajeno a las convenciones sociales y justamente ese inters por la naturaleza, por la soledad y la continua exposicin de sus sentimientos
era lo que le caracterizaba como sujeto romntico. La mayora de cuentos de Bcquer se situaron
en la Edad Media y en un Renacimiento plagado de ruinas de castillos y de iglesias, en contraposicin a relatos como el de Alarcn, en el que Madrid era el escenario para los acontecimientos
sobrenaturales. Por otra parte, esos sucesos se presentan de manera ambigua, y suscitan ms dudas e inquietudes en el lector que las que dejaban los primeros cuentos fantsticos. Ya no son
fantasmas, brujas, demonios, objetos con vida propia y entidades paranormales los que intervienen en el mundo del hombre desde el ms all; ahora son los mismos fantasmas del hombre
los que irrumpen en su mundo: la inseguridad, la cordura, la propia conciencia y el individualismo. Estos miedos ya no se disipan cuando acaba la lectura, sino al contrario, dejan al lector en
un estado de incertidumbre mayor que el que se viva en el interior del relato.

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GUA DE LECTURA

Actividades
1

Qu relatos de nuestra antologa son autnticamente fantsticos? Qu caractersticas deben tener para pertenecer a este gnero?

Qu diferencias observas entre La pata de palo y La resucitada?

En qu contexto aparece lo sobrenatural? Qu funcin tiene el lmite en estos espacios temporales y geogrficos?

Por qu crees que la mayora de los relatos tiene un final abierto? Qu efecto proporciona en
los lectores?

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cuentos espaoles de terror

Las siguientes ilustraciones provienen de las publicaciones peridicas La Ilustracin (1850) y El


Artista (1850).

La Ilustracin (1850)

El Artista (1835)

a) Qu similitudes observas con los cuentos que se publicaron en estas revistas literarias?




b) De atender a estas imgenes, cmo crees que eran los lectores de estas publicaciones?



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GUA DE LECTURA

Notas bibliogrficas
Baquero Goyanes, Mariano, El cuento espaol, Madrid: CSIC, 1992.
Fernndez, Roberto, y Soubeyroux, Jacques (eds.), Historia social y literatura: Familia y clero en
Espaa (siglos xviii-xix). Tercer Coloquio Internacional Accin Integrada Francoespaola, MilenioSaint-tienne, Lrida-Universit Jean Monnet, 2004.
Garca de Juan, Miguel ngel, Los cuentos de Po Baroja. Creacin, recepcin y discurso, Madrid:
Pliegos, 1997.
Gmez-Ferrer, Guadalupe, Armando Palacio Valds y el mundo social de la restauracin, Oviedo:
Instituto de Estudios Asturianos, 1983.
Kunz, Marco, Ana Mara Morales y Jos Miguel Sardias (eds.), Lo fantstico en el espejo. De
aventuras, sueos y fantasmas en las literaturas de Espaa, Mxico: Ediciones de los Coloquios
Internacionales de Literatura Fantstica/Oro de la Noche Ediciones, 2006.
Molina Porras, Juan, El cuento fantstico en la Espaa del realismo (1868-1900), Sevilla: Universidad de Sevilla, 2002 (tesis doctoral).
Pont, Jaume (ed.), Brujas, demonios y fantasmas en la literatura fantstica hispnica, Lleida: Universidad de Lleida, 1999.
, Narrativa fantstica en el siglo xix (Espaa e Hispanoamrica), Lleida: Milenio, 1997.
Roas, David, La amenaza de lo fantstico, en Teoras de lo fantstico, ed. David Roas, Madrid:
Arco Libros, 2001.
, Hoffmann en Espaa. Recepcin e influencias, Madrid: Biblioteca Nueva, 2002.
 e la maravilla al horror. Los inicios de lo fantstico en la cultura espaola (1750-1860), Vilagarca
, D
de Arousa: Mirabel Editorial, 2006.
Trancn Lagunas, Montserrat, La literatura fantstica en la prensa del Romanticismo, Valencia:
Instituci Alfons el Magnnim, 2000.

Otros recursos de Internet


Rincn Castellano
http://www.rinconcastellano.com/sigloxix/index.html
(Contexto histrico y seleccin de autores del siglo xix.)
GICES (Grupo de Investigacin del Cuento Espaol del siglo xix.)
http://gicesxix.uab.es/index.php#
(Pgina principal de GICES.)
La Tercera Fundacin
http://www.tercerafundacion.net/biblioteca/ver/ficha/9674
(Cuentos fantsticos del siglo xix de Espaa e Hispanoamrica.)
Biblioteca Miralles
http://www.bibliotecamiralles.org/index.html
(Biblioteca de la literatura espaola del siglo xix.)

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cuentos espaoles de terror

Respuestas a las actividades


Presentacin
1

La mayora de los protagonistas de las Leyendas son individuos que exhiben una relacin conflictiva con la sociedad. Tras la muerte de su amada Laura, Tristn se haba convertido en un criminal y se haba rebajado a relacionarse con personajes de la calaa de Puiferro. Se haba hecho
sepulturero para tener a Laura ms cerca, aunque esta condicin le obligara a transformarse en
un marginado social, tal como reconoce Puiferro: [...] te temen, lo mismo que a m. No ves
que los dos somos ayudantes de la muerte? T entierras y yo mato (p. 142). Por otro lado, desde
nio, Telesforo haba soado con una mujer alta que le acechaba y que le produca un terror
innombrable. Tales apariciones preconizan el encuentro con la mujer de la calle de Jardines. En
cuanto a Dorotea de Guevara, aunque mujer noble, su condicin de muerta-resucitada tambin la margina de su propio entorno. Todos le teman y nadie se acostumbraba a su extrao
regreso. Por ltimo, el seor del Segre siempre haba causado terror en todos sus sbditos. Tena
predisposicin hacia el mal, lo que lgicamente influy en que su armadura siguiera cometiendo
los mismos delitos con la colaboracin del diablo.
Como los sueos de Telesforo vehiculan de algn modo lo fantstico, tambin la situacin conflictiva con la sociedad de Tristn, Dorotea de Guevara y el seor del Segre les hace
proclives a la presencia de lo sobrenatural.

En casi todos los cuentos el relato fantstico se introduce como una narracin realizada en una
venta o en una taberna. Esta apertura del cuento establece un cdigo con el lector. Por una parte,
se construye una ambientacin que propicia el terror: el fuego, las sombras, el aspecto del auditorio, la hora en la que se celebra esta narracin, etc., y por otra, se alude al contexto habitual en
el que se contaban este tipo de relatos en las noches de invierno al calor del hogar. Este cdigo
proporciona verosimilitud al relato y establece una relacin de complicidad con el lector.

Casi todos se imprimieron en publicaciones peridicas, como El Artista, El Contemporneo, El


Imparcial o La Ilustracin. La evolucin del cuento fantstico dependi en buena parte de la difusin de la prensa en la primera mitad del siglo xix, pues permita que este gnero llegara a cualquier persona, especialmente a quienes vivan en centros urbanos. En este perodo interesaban
los fenmenos paranormales porque contrastaban con la idea de ciencia y de hombre ilustrado
que se haba defendido desde el siglo xviii. Lo fantstico rompa con esta estabilidad y ofreca
acontecimientos que no encajaban en los criterios epistemolgicos del siglo xix. Esta cualidad
inquietante de los primeros cuentos de miedo produca muchsimo placer en el lector, no porque creyera en fantasmas, sino porque, cuando el relato finalizaba, su vida segua con normalidad, la incertidumbre permaneca en el terreno de la ficcin.

El miedo, el fenmeno paranormal y la irrupcin como consecuencia de un castigo o una venganza son tres elementos comunes en todos los relatos que conforman esta antologa y que admitiran su pertenencia al gnero de lo fantstico. El miedo que deben producir en el lector es

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GUA DE LECTURA

un factor bsico. Todos ellos, desde diferentes niveles, crean atmsferas en las que lo macabro y
la inseguridad del hombre se hace evidente. En algunos, esta incertidumbre que produce la intervencin de lo paranormal se prolonga despus de la lectura; en otros, especialmente aquellos
que se escenificaban en contextos lejanos al lector, el miedo acaba a la vez que concluye la lectura y el lector se da cuenta de que su mundo no ha sido trastocado.
Los elementos sobrenaturales varan en todos los relatos. Algunos son claramente entidades ultramundanas que perturban a los personajes con su horripilante presencia, pero otros de
finales de siglo no definen la naturaleza del agente que ha causado esta intervencin. El ejemplo
ms claro es La mujer alta de Alarcn. El ingeniero que narra la historia deja en manos de su
auditorio en la sierra de Guadarrama la incgnita de la procedencia de esta mujer.
Por ltimo, la venganza del ms all es otro rasgo que comparten casi todos los relatos de
esta antologa. Tristn y Puiferro mueren por sacrlegos, las visitas de la mujer alta estn asociadas con la vida disoluta de Telesforo, la imprudencia del zagal ocasiona la prdida del macho
cabro y la consiguiente muerte del pastorcillo.

Respuesta abierta.

Estructura y motivos recurrentes


1

a) iii, v, i, ii, iv
b) ii, iii, iv, i, v
c) ii, iv, iii, v, i
Todos los cuentos tienen una estructura tripartita, en cuyo ncleo se encontrara el hecho
fantstico: a) introduccin, b) irrupcin y c) consecuencias. La introduccin presenta el contexto de la historia y, en algunos casos, el del lugar en el que se recuerda el cuento. La irrupcin
es el acontecimiento sobrenatural que irrumpe en la realidad de los dems personajes: la fabricacin de una incontrolable pata de palo, la aparicin de los muertos en la noche de las nimas, el retorno del seor del Segre, la cueva de la sima en la que permanece el zagal, la mujer
alta de la calle Jardines, etc. Este hecho tiene consecuencias en el medio en el que realiza la
irrupcin: el seor del Segre vuelve del ms all para hostigar las tierras de Bellver, Telesforo
pierde el juicio, Tristn y Puiferro son castigados por su imprudencia, el zagal muere en la
caverna y el comerciante vaga por el mundo con su pata de palo. Lo fantstico siempre va acompaado del miedo y de la presencia de lo sobrenatural, de algn elemento que exceda el alcance del hombre, que produzca una relacin de extraeza, de incertidumbre, en el medio en el
que se presenta.

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cuentos espaoles de terror

3
FANTSTICO (La pata de palo)
Un comerciante solicita la fabricacin de una pata de palo para
sustituir su pierna.

MARAVILLOSO (La Cenicienta)


Cenicienta carece de medios para asistir al baile real.

Mr. Wood le fabrica una pata de palo que tiene vida propia, hasta El hada madrina de Cenicienta le proporciona una carroza, un
tal punto que se mueve con mayor rapidez que la antigua pierna
cochero y un vestido con el que podr ir al baile, pero deber
del comerciante.
regresar antes de medianoche porque el hechizo perder su efecto
pasado este plazo.
La pata de palo atemoriza a todos los que observan al comerciante
por su impotencia para controlar sus propios movimientos. Esta
incapacidad le sigue ms all de la muerte, ya que algunos
aseguran que existe un esqueleto que vaga por los Pirineos con la
pata de palo de Mr. Wood.

Cenicienta no se sorprende cuando todos los objetos vuelven a


la normalidad ni tampoco el prncipe o las hermanastras muestran
extraeza por los medios de los que se vali Cenicienta para ir al
baile. Cuando se descubre su identidad con el zapato que haba
dejado en el palacio, todos los dems personajes aceptan con
naturalidad el cambio drstico en la joven.

La estructura es similar en ambos casos. Hay un hecho sobrenatural que divide en tres
partes la secuencia narrativa del cuento; un fenmeno externo que condiciona el desarrollo de
los personajes y la accin del relato. La diferencia principal entre los cuentos maravillosos y los
fantsticos es que, aunque en ambos casos hay intervencin de elementos sobrenaturales, en el
primero sta forma parte de la realidad del relato; por tanto, si hay sorpresa, esto no ocasiona
ningn malestar. El hecho sobrenatural se acepta sin ms y no crea miedo o incertidumbre. En
los cuentos fantsticos lo sobrenatural aterroriza a sus espectadores porque no estn acostumbrados a estos fenmenos. Su realidad contrasta drsticamente con lo paranormal, a diferencia de
los cuentos maravillosos.

En La mujer alta el contraste entre la aproximacin cientfica de la realidad y la intervencin del


hecho fantstico se realiza en diferentes niveles. En primera instancia, tanto el narrador como la
vctima de lo sobrenatural y el auditorio que escucha el relato son ingenieros, hombres escpticos
que se rigen por la ciencia y que, de entrada, rechazan esta aproximacin alternativa de la realidad. Con estas palabras Gabriel introduce la relacin de Telesforo:
Os contar una rara y peregrina historia en comprobacin de mi tesis..., reducida
a manifestar, aunque me llamis oscurantista, que en el globo terrqueo ocurren todava
cosas sobrenaturales: esto es, cosas que no caben en la cuadrcula de la razn, de la ciencia
ni de la filosofa, tal y como hoy se entienden (o no se entienden) semejantes, palabras,
palabras y palabras, que dira Hamlet... (p. 68).
Por otra parte, pese a que la mujer alta encarnaba temores que tena Telesforo desde la
infancia, el personaje se atreve a increparla; en la segunda ocasin en la que la ve le exige una
explicacin por la muerte de su padre, a lo que ella responde llamndole demonio. Intenta
dilucidar por todos los medios la naturaleza de esta mujer, pero este asunto no lo pueden aclarar
ni Telesforo, ni Gabriel:
Pas del terror a la ms insensata ira, a la furia salvaje de la desesperacin, y me
arroj sobre el corpulento vejestorio. Lo tir contra la pared, echndole una mano a la garganta, y con la otra, qu asco!, me puse a palpar su cara, su seno, el lo ruin de sus cabellos
sucios, hasta que me convenc juntamente de que era criatura humana y mujer (p. 94).

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GUA DE LECTURA

Significacin del espacio-tiempo


1
Infa

Encuentro con
el sereno

llero

Casa de
Telsforo

Jardines

de

los

Grac

ia

Inicio del recorrido


de Telsforo

Mo

nte

ra

ros
Pelig

Aduana

Virgen de

Caba

nta

Rein

Alca

Telsforo
Sereno

Algunos de los cuentos se escenifican en ciudades como Londres, Madrid y Valencia, otros, en
parajes rurales como Bellver o las montaas de Asturias. El tiempo suele ser en casi todos los
casos contemporneo a la publicacin del cuento. En ciertos casos, como en La mujer alta, se especifica el ao en el que ocurri el suceso fantstico y el da en el que se est recordando la historia (1857 y 1875, respectivamente); pero en otros casos, como en La cruz del diablo y Tristn el
sepulturero, el narrador se remonta a algunos siglos antes. En la narracin de Bcquer no se sita
en ningn momento concreto: Hace mucho tiempo, mucho tiempo (p. 31). Se advierte que
eran tiempos en los que existan los condados y los moros ocupaban gran parte del territorio
peninsular, por lo que debe de tratarse de los siglos x-xii. En el relato de Blasco Ibez se menciona que Puiferro tena una cicatriz de un combate en Flandes, por lo que este relato podra situarse en torno al siglo xvii. Los cuentos publicados a finales del ochocientos presentan un contexto geogrfico y temporal ms prximo al lector de la poca. No son sucesos remotos en el
tiempo y en el espacio como las Leyendas de Bcquer o La pata de palo de Espronceda, sino que
se desarrollan en centros urbanos, a excepcin de La sima, y en pocas contemporneas al lector.
Esta proximidad del contexto del relato con el de la audiencia generaba una sensacin de ruptura mayor con la llegada del hecho fantstico. Si la realidad representada en el cuento era convencional y responda a los espacios a los que estaba acostumbrado el lector, la sensacin de miedo
era mayor cuando irrumpa lo sobrenatural.

En el caso de Alarcn, se citan con absoluta precisin el da, el lugar y la hora en la que ocurre
lo fantstico. En los cuentos de Palacio Valds y Emilia Pardo Bazn, se elaboran descripciones
del espacio y del entorno que resultan familiares al lector, pero no se proporciona tanto detalle.
Muchos autores remiten a fuentes orales como autoridad que legitima la verosimilitud del cuento. Por ello algunos como La cruz de diablo se narran en ventas o tabernas a la luz del hogar, como
reflejo de una tradicin que se haba transmitido de generacin en generacin. Tambin se utiliza el lenguaje coloquial, cercano al contexto al que se est aludiendo como sucede en La sima.
Estos elementos proporcionan un efecto de realidad que aumenta el contraste entre el contexto aludido y la presencia de lo sobrenatural. Sin este contraste estaramos hablando de cuentos
maravillosos, ya que todo formara parte de la misma realidad y no existira la sorpresa o el extraamiento por los fenmenos paranormales.

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cuentos espaoles de terror

Respuesta abierta. Son paisajes que suscitan terror. Muchas de las escenas de La cruz del diablo se
desarrollan durante la noche. La naturaleza adopta un aspecto siniestro en consonancia con el
fenmeno paranormal. Adicionalmente ambos paisajes evocan la Edad Media. En la leyenda de
La cruz del diablo se rememora la historia de la cruz que observa el narrador y de unas ruinas que
haban sido residencia del seor del Segre. Estos escenarios de lo fantstico son fieles a los orgenes de este gnero y a su vinculacin con la novela gtica.
a) 7
b) 4
c) 14
d) 6
e) 12
f) 2
g) 1
h) 9
i) 8
j) 13
k) 16
l) 15
m) 10
n) 11
o) 3
p) 5

Construccin y funcin de los personajes


1

Son criaturas demonacas como el seor del Segre, que vienen del ms all para hostigar al hombre, o espectros que vengan las imprudencias de hombres como Tristn y Puiferro en Tristn el
sepulturero. Tambin pueden ser objetos con vida propia, como la pata de palo del relato de Espronceda. La incapacidad que tiene el hombre o el mismo fabricante para detener el movimiento de este artificio es lo que causa la inquietud de los que observan este prodigio. En estos casos
el personaje o entidad sobrenatural est completamente definida como tal. No hay lugar para la
ambigedad o para la duda de que se trate de algo ms. En los relatos de Emilia Pardo Bazn, de
Alarcn y de Po Baroja, sucede de manera diversa. El lector no puede determinar de dnde
proviene el agente que perturba a los dems personajes. Desconoce la causa por la que Dorotea
de Guevara sigue produciendo temor a sus familiares y por la que no pueda deshacerse de su
aspecto cadavrico por ms maquillaje que utilice. Igualmente, Telesforo toca a la mujer alta para
comprobar que se trata de una mujer de carne y hueso, pero no queda clara su relacin con la
muerte del padre de Telesforo ni de Joaquina, al igual que su aspecto siniestro en el entierro del
ingeniero de caminos. En estos ltimos cuentos, el lector debe decidir la explicacin que justifique la intervencin de lo fantstico. Esta responsabilidad genera una mayor sensacin de incertidumbre que la que producan los relatos de Bcquer, Espronceda o Blasco Ibez.

Respuesta abierta.

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GUA DE LECTURA

Son personajes a los que la presencia de lo sobrenatural les han convertido en individuos supersticiosos y propensos a las alucinaciones. Telesforo asocia la muerte de Joaquina con la visita de la
mujer alta, y desde nio haba temido este bulto, aunque saba que proceda de su imaginacin:
No s si por fatalidad innata de mi imaginacin, o por vicio adquirido al or alguno de aquellos cuentos de vieja con que tan imprudentemente se asusta a los nios en la
cuna, el caso es que desde mis tiernos aos no hubo cosa que me causase tanto horror y
susto, ya me la figurara mentalmente, ya me la encontrase en realidad, como una mujer
sola, en la calle, a las altas horas de la noche (pp. 75-76).
El protagonista se encuentra en una situacin intermedia entre el sueo y la vigilia, la vida
y la muerte. Esta condicin aumenta la inquietud que transmite con su relato y dificulta que el
lector pueda identificar la naturaleza del fenmeno sobrenatural por el que se encuentra en ese
estado.

El narrador define la naturaleza de lo fantstico, bien sea como personaje del cuento que ha sido
testigo de lo ocurrido, transmisor de una leyenda o protagonista del hecho sobrenatural, como
en El sueo de un reo de muerte. El lector es quien debe interpretar el hecho fantstico, no hay un
narrador extradiegtico que muestre desde fuera el entorno que ha transgredido lo paranormal.
Este cambio incide en la complejidad de los personajes y explora nuevas posibilidades en las
consecuencias de la irrupcin de lo fantstico que tienen que ver con la psicologa, los temores
colectivos, la ruptura con lo convencional. En los dems relatos la muerte cerraba la presencia de
lo fantstico, mientras que en estos ltimos cuentos de finales de siglo se va ms all de la muerte: la locura, el delirio..., que deja en puntos suspensivos la intervencin de lo sobrenatural.

5.





a) 2
b) 3
c) 5
d) 7
e) 1
f) 6
g) 4

Lenguaje y estilo
1

El folclore es el trasfondo ideolgico de los cuentos de terror del siglo xix; especialmente los que
se redactaron con anterioridad a la dcada de los aos setenta. Esto responde, por una parte, al
auge del cuento en esta centuria como fenmeno generalizado en toda Europa con las colecciones de cuentos de los hermanos Grimm y, en Espaa, con las de Fernn Caballero. Este auge
dignific una forma literaria que provena en su mayora de fuentes orales y proporcion un
material cultural con el que algunos pases europeos conformaron una incipiente idea de nacin.
Por otra parte, se debe a que la mayora de cuentos se publicaron en diarios y en revistas culturales en los que se incluan cuadros de costumbres y reportajes de carcter ilustrativo para que el
lector de la ciudad conociera la vida rural. Esto tambin influy en que los personajes de algunos
de los cuentos de literatura fantstica emplearan un lenguaje que calcaba los tipos sociales del
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cuentos espaoles de terror

campo, aunque fueran un estereotipo. Estos recursos contribuan a que la realidad que evocaba
el relato fuera ms real y a que el lector reconociera fcilmente el contexto del cuento.
2

El Naturalismo es el movimiento caracterstico de la prosa de Emilia Pardo Bazn. Merced a la


influencia de autores como mile Zola, Pardo Bazn dilataba la accin y conceda importancia a
las descripciones del entorno en el que se produca lo fantstico. Estas descripciones no pretendan ofrecer una relacin detallada de la realidad sino, como en un cuadro impresionista, dar las
pinceladas en las que se funde la mirada del sujeto y aquello que est observando. El narrador
extradiegtico de La resucitada adoptaba la perspectiva de Dorotea. No sabemos qu aspecto tena
la protagonista, solamente la impresin que causaba en su entorno. El escenario descrito pertenece a la tumba en la que Dorotea se despierta, son los objetos que ella est observando.

En todos los cuentos hay una descripcin de la atmsfera que predispone al lector para la irrupcin de lo sobrenatural. En el caso de La cruz del diablo, el narrador introduce al lector en el
contexto en el que se est contando el relato. Las sombras se proyectan en las paredes de la estancia, es de noche y todos se encuentran reunidos al calor del hogar dispuestos a escuchar la historia (p. 30). En La mujer alta, Telesforo le describe a Gabriel la mujer a la que siempre haba temido desde la infancia. Este sueo establece una atmsfera que influye en la introduccin de la
mujer alta en la calle de Jardines y genera la duda, si se trata de un espectro o de una mujer de
carne y hueso. En La resucitada el narrador presenta detalladamente el ambiente del sepulcro en
el que se despierta Dorotea. Esta atmsfera predispone al lector para que dude constantemente
del estado de la protagonista, de si se encuentra viva o si ha vuelto de la muerte. Por ltimo, en
La sima el narrador presenta el paisaje en el que se desarrolla lo sobrenatural. Es un paraje remoto, ambientado en la noche, y en donde la naturaleza adquiere un aspecto terrorfico: El paraje
era severo, de adusta severidad. En el trmino del horizonte, bajo el cielo inflamado por nubes
rojas, fundidas por los ltimos rayos de sol, se extenda la cadena de montaas de la sierra, como
una muralla azuladoplomiza, coronada en las cumbres por ingentes pedruscos y veteada ms
abajo por blancas estras de nieve (p. 165).

a) 5
b) 4
c) 6
d) 7
e) 1
f) 8
g) 3
h) 5
i) 2

Valoracin crtica y conclusiones


1.

Los relatos fantsticos deben producir miedo y presentar la irrupcin de un elemento sobrenatural que contraste con la realidad de las vctimas que viven este prodigio. El miedo que incitan

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GUA DE LECTURA

los relatos fantsticos de Bcquer, Espronceda y Blasco Ibez se transforma en una inquietud
asociada con los estados lmite del hombre, como la embriaguez, la locura, la enfermedad, que
ya no responden a un hecho sobrenatural de manera exclusiva, pero que pueden suscitarlo. En
este sentido habra dos grupos de relatos fantsticos en esta antologa:

a)Los que se cuentan con un narrador extradiegtico en el que se identifica el fenmeno sobrenatural como tal: una pata con vida propia, un corro de esqueletos que vuelven a la vida en la
noche de las nimas, un demonio que conduce a un zagal al interior de una cueva, un duende
que se burla de los habitantes de la montaa y una armadura poseda que causa el mal de un
pueblo. Estos elementos estn perfectamente definidos como hechos sobrenaturales y encajaran en las convenciones del cuento fantstico.
b)Los que se cuentan en primera persona o que se narran desde la perspectiva de uno de los
personajes. En algunos de ellos, como en La mujer alta, no se define la procedencia del hecho
sobrenatural y el relato deja al lector en una enorme inquietud, puesto que ste debe resolver
si hubo un hecho sobrenatural o no. La ambigedad de estas narraciones pone en tela juicio
que se trate de un cuento fantstico.

En La pata de palo se define perfectamente la peculiaridad del hecho sobrenatural. Una pata con
vida propia que arrastra a su propietario por todo el globo terrqueo es, sin duda alguna, un fenmeno paranormal, aunque lo hubiese fabricado una mano humana. Las propiedades que deba tener este miembro postizo, exigidas por el comerciante, ocasionan el desequilibrio que permite la entrada de lo fantstico. En La resucitada la narracin adopta la perspectiva de la
protagonista. Dorotea es quien causa el terror de sus familiares y esto influye en que no se definan los motivos por los que ella no pueda deshacerse de su aspecto ultramundano. La ambigedad de este relato y la perspectiva desde la que se narra difiere de La pata de palo, pues en este
ltimo el lector vuelve a la normalidad cuando acaba el cuento, sus miedos se han disipado porque una pata de palo con vida propia no es un elemento habitual en su realidad, mientras que
lo sucedido en La resucitada queda en suspenso: el lector permanece con una sensacin de incertidumbre porque el fenmeno sobrenatural no ha sido delimitado como tal.

En todos los cuentos lo fantstico se produce cuando se ha traspasado la frontera que separa dos
estados: la ciencia y la irracionalidad, la realidad y la fantasa, el sueo y la vigilia, el da y la noche, la muerte y la vida, la locura y la cordura, etc. El miedo que producen tanto Dorotea como
la mujer alta en el relato de Alarcn se debe a que han burlado un lmite arquetpico que divide
la vida y la muerte. Su condicin intermedia parece no gustar a nadie y causa una gran perturbacin en los personajes que le rodean.

Respuesta abierta.

Respuesta abierta. El final abierto proporciona una sensacin de incertidumbre mayor, ya que el
fenmeno fantstico queda sin explicacin. En la mayora de los cuentos de la primera mitad del
siglo xix el lector saba que el hecho fantstico provena de la irrupcin de una norma o de un
tab y dejaba su huella en los personajes del relato. El protagonista de La pata de palo no poda
detener el movimiento de su miembro artificial y los habitantes de Bellver se vean constante-

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cuentos espaoles de terror

mente asediados por la extraa presencia del seor del Segre, cuya armadura volva a componerse con la luz del da. Estos fenmenos contrastaban con el entorno de los personajes, resultaban
extraos pero se deban claramente a la irrupcin de lo paranormal. En cuentos como La resucitada, La mujer alta y La sima no queda clara la procedencia de lo sobrenatural ni el desenlace del
relato. No se sabe si la mujer alta era un ser humano o un ente fantstico, si la protagonista del
cuento de Pardo Bazn estaba muerta desde el principio o si el zagal de La sima, efectivamente,
fue devorado por el diablo. Esta incertidumbre aumenta el terror del lector, puesto que no puede
distinguir si los acontecimientos se han debido a la presencia de lo extraordinario, ni tampoco
puede medir las consecuencias que esos fenmenos han tenido en el resto de los personajes.

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ISBN: 978-84-6735-433-1

texto

ilustracin

Maria Cecilia
Trujillo Maza

Lucas Agudelo

edicin

Beln Santiago Fondn


ngel Somolinos Esteve
Fotografas
Archivo Oxford

Atona, S.L.
Maquetacin
gama, sl.

documentacin grfica