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UNIVERSUM, UNIVERSALIDAD, UNIVERSIDAD

Por: Ricardo Snchez Fernndez


Profesor Universidad Distrital
Asamblesta consultivo
Slo las pocas crticas inventan utopas;
las utopas son los sueos de la razn
Octavio Paz

1. DESARROLLO HISTRICO
La Universidad es una institucin histrica que a lo largo de la historia se
desarroll y se transform. Su definicin es dinmica porque, plstica, la
universidad toma la forma de los tiempos y si tambin flexible, se acomoda a
circunstancias ms o menos pasajeras para recuperar despus su forma de ser.
Que como institucin sabia, la universidad entiende el medio social en que vive;
sobr l influye y el medio, a su vez, deja en ella parte de su forma. Porque hay
intercambio de influjos entre la universidad y la sociedad, aunque no siempre
fcil discernir en dnde deban situarse las causas y en dnde los efectos.
Es sabidura indispensable para saber de universidad y sentir como
universitarios para mejor comprender qu somos y en dnde estamos como
universitarios, son efectos intelectuales que nos ayudarn a vivir por la
universidad y para ella, sin reducirnos al recortado recurso de vivir de la
universidad, insensibles de la Colombia mejor, que est en nuestras manos
construir como universitarios.
En ese transcurrir histrico encontramos el carcter espontneo del origen de la
universidad que recae sobre grupos de maestros en el mundo medieval, por lo
cual el rgimen administrativo dependi del cuerpo profesoral; diverso fue el
caso de Bolonia en donde los estudiantes convocaban a los docentes que
aquellos desearan; de manera que el gobierno y direccin recay sobre estos
ms que sobre los maestros. Pero ambos se fundieron mediante los principios
de la participacin y del co-gobierno, tan comn ste en Latinoamrica a partir
de la reforma cordobesa de 1918.
Acerca del currculo y las profesiones
La clasificacin y ordenamiento pedaggico de las artes, ser el contenido
curricular de las facultades en la universidad primitiva de los siglos XII y XIII, a
travs del trivium (Gramtica, dialctica y retrica) de la filosofa escolstica y
del quatrivium (aritmtica, geometra, astronoma y msica) de las cosas y
cantidades.
Entrado el renacimiento el currculo se ver enriquecido con el aporte de las
lenguas clsicas, el latn y el griego. La revolucin cientfica, que tanto auge dio
a la exploracin de las ciencias naturales, trae consigo la sectorizacin del
currculo secular (profano, laico, mundano) en artes y ciencias, entendidas la

primera por las disciplinas humanas y por las segundas, el cercado de las
ciencias de la naturaleza. Con el advenimiento de nuevos intereses intelectuales
induce cambios en la concepcin curricular histrica, enriquecindola, que trae
consigo el ingreso a la universidad de las profesiones modernas, con la
consiguiente presencia de los currculos tcnicos y profesionales en el sentido
moderno y contemporneo.
Las profesiones universitarias por siglos se mantuvieron ceidas a las tres
profesiones universitarias primigenias: la teologa, el derecho y la medicina; las
cuales, juntamente con otros oficios artesanales guardaban cierta relacin con la
organizacin social y espontnea del trabajo.
En la segunda mitad del siglo XIX, por repercusiones de la revolucin cientfica y
la revolucin industrial, hicieron su ingreso al seno universitario las profesiones
tcnicas: las ingenieras, la arquitectura y en general las profesiones cuyo
fundamento se hunde en las ciencias naturales. Tambin profesiones sociales
como la administracin, la economa, la psicologa y varias otras.
Nuevas profesiones seguirn apareciendo en el siglo XX, que amplan el
abundante elenco de las profesiones contemporneas. Es as que la universidad
se ajusta a la organizacin cientfica y tcnica del trabajo.
Hoy se siente ms la crisis en que viene incidiendo el mundo contemporneo de
las profesiones, por causa de su abundancia y su desidentificacin profesional;
por el rpido desarrollo de la ciencia que en poco tiempo toma obsoletos los
conocimientos habidos el da de la graduacin y por la dificultad que se palpa
para mantener estables relaciones entre los ttulos universitarios y la disposicin
tcnica del trabajo.
Estructura acadmica e investigacin
La estructura acadmica que se mantuvo intacta por siglos, inicia cambios a
partir del siglo XIX, nuevas unidades acadmicas se instauran dentro del tejido
estructural universitario; los departamentos, los laboratorios, los institutos de
investigacin, los centros, los museos, los jardines botnicos en la medida que
se hacia ms compleja la funcin universitaria y diversificada la funcin de
servicio a la sociedad. Y que hoy en da hay tantas fuentes de informacin, y
que el viejo principio de libertad de ctedra, debe complementarse con el de
libertad de acceso a esas fuentes y a la investigacin.
Veamos las respuestas ms comunes de cmo la universidad aborda el tema de
la investigacin: Formar hombres pensantes, recursivos, de iniciativa,
innovadores, en donde la docencia unida a la investigacin; no tan
profesionalizados que responda, y nada ms, a situaciones concretas y
exigencias del trabajo. Fortalecer los postgrados que en realidad tengan
carcter investigativo, para, en ellos, formar investigadores y finalmente, acudir
a la formula de la universidad-empresa investigativa que vende servicios al
estado y a la empresa, de manera especial. Compromiso, este ltimo, que
cumplirn unos cuantos, los investigadores de oficio, en los institutos ad hoc.

2. LA UNIVERSIDAD EN COLOMBIA
La universidad es tambin imaginacin o no es nada
y que su tarea es la creacin del futuro
Alfred Whitehead

La universidad colombiana tiene sus orgenes coloniales por el signo de la


contradiccin, pues sta no ha sabido ser reflejo de la cambiante realidad social,
semeja ms bien un espectador pasivo del acontecer histrico y slo en muy
contadas ocasiones, ha hecho espordico acto de presencia en episodios
cruciales de la vida nacional.
La aparicin de la universidad en Colombia, su receso en la independencia, su
emergencia republicana, su desaparicin en aras de las libertades absolutas,
durante la administracin de Jos Hilario Lpez, su reaparicin y su posterior
consolidacin, sus copiosas reformas intrascendentales y las circunstancias que
han determinado la proliferacin de instituciones de educacin superior
caracterizan el desarrollo histrico y actual de la universidad.
La Universidad en la Colonia
El origen de la universidad no es de iniciativa del gobierno espaol, sino del
sector privado, casi siempre de origen eclesistico, que orient sus estudios
ideologizantes mediante el mtodo escolstico hacia estudios especulativos y
fue esencialmente dogmtica. Fue elitista, especulativa, y por ende desdeosa
del conocimiento de la realidad de su poca. Sirvi a los intereses de los
ncleos urbanos de propietarios y comerciantes, a quienes se reservaba
exclusivamente el saber y los bienes de la cultura.
La universidad colonial fue seorial y clasista, como la sociedad a la cual serva
y de la que era expresin. Tuvo como misin atender los intereses de la corona,
la iglesia y las clases superiores de la sociedad, su objetivo fundamental era
formar clrigos y abogados y a partir del siglo XVIII de las ciencias naturales.
Universidad cientfica
Con la renovacin y el cambio de metodologa de la enseanza a travs de
Mutis se inician los estudios de astronoma y luego de anatoma. Lo cual creo un
ambiente propicio para la elaboracin de un plan de estudios por parte de
Francisco Antonio Moreno y Escandn y se diera paso a una gran empresa del
saber como fue la Expedicin Botnica. De tal manera que se genera un
renacimiento cultural
al remplazar la deduccin, por la induccin; lo
especulativo, por lo prctico; y la aplicacin del mtodo positivo de la
observacin y la experimentacin, propio de las ciencias naturales,
coadyuvando estos nuevos espacios del saber la conformacin del espritu
emancipador y de sentimiento de patria.
La Universidad pblica
El proyecto de universidad pblica se hace realidad en el ao de 1826, mediante
la Ley que le permite el general Santander crear las primeras instituciones

educativas de educacin superior: Escuelas normales, escuela nutica de


Cartagena y la escuela nacional de minas en 1823, respondiendo a las
necesidades de la nueva nacin.
El regreso confesional de la universidad estuvo dada por Mariano Ospina
Rodrguez; la supresin durante Hilario Lpez; en donde la Comisin
coreogrfica de Agustn Codazzi, en cierta forma viene a suplir el vaci dejado
ante la ausencia de la Universidad.
Es hasta el ao de 1863 que se crea la Universidad Nacional de los Estados
Unidos de Colombia, mediante la Ley 66 de 22 de septiembre de 1867, la cual
era eminentemente gratuita y de carcter popular, laico dentro del pensamiento
liberal radical. Es durante la regeneracin que la universidad vuelve a tener
carcter confesional, restableciendo las relaciones entre el estado y la iglesia y
entregando a sta, a travs del concordato, su intervencin en los asuntos de la
educacin colombiana, elitista y slo al servicio del partido de gobierno. De tal
manera que las resistencias desde el pensamiento liberal condujo a la fundacin
de universidades privadas, abiertas, con libertad de ctedra que en cierta forma
se constituyeron en focos de resistencia frente a la dictadura de la regeneracin.
Las incidencias del movimiento de Crdoba en la Universidad colombiana
Es el general Rafael Uribe Uribe quien plantea en el ao de 1909 ante el
Congreso de la Repblica la necesidad de modernizar los estudios universitarios
y afirma que la universidad ha de ser, ante todo nacional, en cuanto ha de
reflejar la vida del pas, tener en cuenta su historia intima y adoptar un sistema
de enseanza concordante con el espritu de la raza; en cuanto ha de ser ms
armnica con la fisonoma geogrfica del territorio y la modalidad tnica de la
comunidad sobre la cual va a operar y que reviva el espritu patrio en cuanto
debe elaborar los destinos nacionales y modelar la mentalidad y las aptitudes
del pueblo, de acuerdo con la naturaleza de las instituciones.
Uribe Uribe plantea que la universidad debe ser cientfica, experimental,
moderna, actual y evolutiva, debe ser unificadora. Se propone la creacin de un
presidente, un consejo superior, la asamblea de profesores, los rectores de las
facultades, los consejos de estos y se indica la manera de elegir las autoridades,
sin interferencia gubernamental o poltica. Esa modalidad de autonoma que se
proclama como de la ms recia estirpe de izquierda, est ya en el patrimonio
histrico del liberalismo. Estos son los antecedentes del manifiesto de crdoba,
Argentina en 1918, en donde se plantea una reforma total de la estructura
universitaria, pues se formulan fundamentales enunciados en torno al
cogobierno estudiantil, a la autonoma universitaria, a la seleccin del cuerpo
docente, al sistema de enseanza, a la libertad de ctedra, a la gratuidad de la
enseanza superior y a la misin de la universidad en s. Estas ideas fueron
tradas a Colombia por Germn Arciniegas y que slo fue posible su
implementacin durante el gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo, despus de un
manifiesto de estudiantes expedido en 1928. Y es por las recomendaciones de
la Misin Alemana, mediante la ley 68 de 1935 que se acogen stas dentro de
las cuales estn varios postulados del movimiento de Crdoba de 1918. Esta
Ley integr las dispersas escuelas, ordeno la creacin de una ciudad

universitaria y concedi la autonoma universitaria, la participacin del


estudiantado en el gobierno de la misma. Nuevas facultades se crearon, se
hicieron esfuerzos por superar la tradicional educacin libresca y verbalista. Se
hicieron esfuerzos por modificar los mtodos de enseanza, el concepto de
universidad como complejo de investigacin y docencia hizo su aparicin y se
introdujeron en la poltica universitaria instituciones de extensin cultural y el
bienestar estudiantil, como el profesorado profesional.
Universidad burocrtica
Es a travs del Decreto de 1980 que surge la universidad burocratizada durante
la administracin de Turbay ayala, en donde se sealan los requisitos que debe
reunir un establecimiento de educacin superior, establece categoras entre
ellos y asigna al ICFES tal cmulo de atribuciones y poderes, que el Estado, en
vez de ejercer la inspeccin y vigilancia que le compete, lo que en la prctica
realiza es una intervencin inusitada en la universidad con desmedro de la
autonoma universitaria, tal podramos decir hoy del Consejo Nacional de
Acreditacin. Y es que el ICFES su nica funcin es seleccin/exclusin.
Se revive el modelo napolenico, en el cual la universidad es totalmente
dependiente de la voluntad del estado en lo que se ensea, en el cmo se
ensea y en quin ensea. En rigor, no existe como universidad y se trata, en el
fondo, de una institucin docente del estado para preparar a sus propios
funcionarios y a los profesionales en el espritu burocrtico propio del
funcionario. Es as que se desestimula la universidad cientfica, comprometida
con la problemtica del pas, en donde el estado prefiere disear un modelo de
universidad burocrtica, elitista, mantenedora del status quo, simple formadora
de tecncratas y de ncleos dirigentes.
3. LA UNIVERSIDAD DISTRITAL
Los elementos enunciados anteriormente no se alejan en nada en el desarrollo
de la Universidad Distrital, sus similitudes en algunos aspectos no obedecen a la
pura coincidencia, sino que ha sido el resultado de esas prcticas heredadas de
las formas de gobiernos tradicionales en la vida nacional y que se reflejan en
nuestra alma mater.
Se hace necesario que se reinvente la universidad, ya que no ha estado
cumpliendo adecuadamente con las nuevas exigencias. Pero cules son esas
nuevas exigencias para la U. Distrital? Cul es ese nuevo ambiente en el cual
se est desenvolviendo la universidad y se desenvolver en el futuro?
En cuanto al ambiente de nuestra universidad su tendencia es que est inmersa
en la globalizacin del conocimiento, independientemente de barreras
geogrficas y culturales. En ese sentido toda reflexin o accin que hagamos
localmente debe ser insertada en un contexto global mundial y tendr
consecuencias en ese contexto global; al mismo tiempo, lo global debe utilizarse
como marco de referencia de las acciones locales, de all el slogan, pensar
globalmente y actuar localmente. Otra tendencia es la de querer ser ciudadanos
del mundo, interactivo y cada vez ms entrelazado.

Tambin la tendencia haca el pluralismo y la diversidad, no obstante la


identidad y especificidad de las partes componentes y no la desintegracin de
un todo, que son los retos y apuestas que debemos asumir.
Una de las tendencia de importancia es la complementariedad, se rompe con la
concepcin de autosuficiencia de las sociedades tipo enclave; no se trata que
una sociedad o universidad haga exactamente lo mismo que otra sino que haga
lo que pueda hacer mejor que otras e intercambie con ellas lo que le hace falta.
Para ello se requiere superar las estructuras rgidas que han caracterizado a la
universidad para flexibilizar su accin y facilitar su acceso a sus recursos por
usuarios muy diversos y con objetivos dismiles, sin perder en ningn momento
su autonoma.
La universidad debe responder al cambio rpido y la transitoriedad aspecto
denominador de la sociedad globalizante, lo que requiere una estructura
dinmica, con ciclos de vida menores que en el pasado o al menos capaces de
adaptarse a los cambios rpidos y poder garantizar su supervivencia, en un
mundo con advenimientos de una sociedad de la informacin o del conocimiento
como factor clave del desarrollo y que no se puede desconocer que la
universidad derive sus fuerzas y tendencias presentes en el ambiente en el cual
se estn moviendo las universidades, por lo tanto la universidad debe ser ms
abierta a su ambiente.
En ese sentido la universidad debe desenvolverse y respetar las formas
pluralistas y la diversidad obligan a la universidad a diversificar sus productos y
la manera como ellos se ofrecen a la sociedad, rompiendo la orientacin hacia
adentro y fortalecer el hacia fuera.
Por eso es necesario romper con muchas barreras formales de acceso y hacer
ms transparente la vida universitaria. La educacin permanente, rompiendo
con el horario clsico de clases de las universidades pblicas, abierta todos los
das de la semana y en todo horario y capaz de prestar servicios a todos en
cualquier momento de su vida profesional, deben ser una de las constantes de
una nueva universidad. Porque el comn denominador es que las universidades
han sido lugares relativamente cerrados, por donde las personas pasan una vez
en su vida y no vuelven a ellas, tal vez porque no encuentran respuestas a sus
necesidades ulteriores en el transcurso de su desarrollo profesional.
El mundo cambia a un ritmo acelerado mientras la universidad permanece
orientada hacia la conservacin y la permanencia. Por ello, si la universidad
desea sobrevivir como universidad con reconocimiento en la academia y en la
investigacin, para que tenga asegurada la insercin de sus productos en el
mbito del mercado laboral y en el mundo del conocimiento, debe transformarse
en instituciones cuyas ofertas, estructuras y productos puedan adaptarse a los
cambios rpidos, propios en la sociedad de la informacin, del conocimiento que
son el recurso, el producto y el elemento principal que transforman las
universidades, mediante actividades de investigacin, enseanza y extensin.

La nueva universidad debe ser un agente de vigilancia permanente de evolucin


cientfica y tecnolgica y de la significacin de los adelantos cientficos,
tecnolgicos y humanistas en la sociedad.
Multifuncionalidad y superacin de las deficiencias
Por otra parte la universidad deber recuperar su multifuncionalidad prdida,
aspecto determinante, pues afectar su misin, sus objetivos, su estructura y su
funcionamiento en general que supere algunas deficiencias y propender por:
1. Deficiencia en la coordinacin entre las funciones de la universidad
clsica, investigacin, enseanza y extensin, pues le corresponde a las
universidades y a sus profesionales la produccin de conocimientos, que
otras instituciones lo vienen haciendo,
y a otros profesionales
conservarlo en bibliotecas y centros de documentacin.
2. Deficiencia de la concepcin unidireccional de la enseanza, pero poco
nfasis se ha puesto en el proceso de aprendizaje, es decir en lugar de
ensear la orientacin debe ser la de producir aprendizaje, que supere el
sistema que no facilita esos mecanismos de aprendizaje, pues no est
concebido para facilitar el aprendizaje sino para transmitirlo.
3. No haber alcanzado niveles de informacin y conocimientos como
recursos para la produccin y para la vida en general. Es decir la
universidad debe transformarse en un vasto sistema de informacin y
conocimiento que funcione de manera integrada para planificar, conducir
y evaluar los procesos de adquisicin, creacin, conservacin y difusin
del conocimiento, que caracteriza una verdadera y sistemtica gestin del
conocimiento con la ayuda de la informtica y la telemtica, que haga de
la universidad Distrital una universidad del conocimiento, para el
conocimiento y la emancipacin epistmica.
4. Teniendo en cuenta la segunda y tercera deficiencias, se hace necesario
que cada universitario (profesor, investigador, estudiante) se transformara
en un dinamizador del conocimiento de su propia disciplina particular, que
sea capaz de adquirir, crear, conservar, difundir y aplicar conocimientos
para la resolucin de problemas y la toma de decisiones.
5. Que supere la indiferencia por el saber pedaggico, como suele suceder
en la Facultad de Ciencias y Educacin. Ms bien hacer de la pedagoga
una Escuela que de manera transversal coadyuve a la formacin
pedaggica, no solo a los estudiantes de la Facultad de Ciencias y
Educacin, sino al conjunto de la comunidad acadmica de la
Universidad.
6. Si bien es cierto se habla de flexibilizacin acadmica, tal flexibilizacin
no debe corresponder a la flexibilizacin laboral, que hace de los
docentes de vinculacin ocasional o especial, lo ms indigno y
deshumanizante de la universidad.
7. Que supere la interferencia gubernamental y/o de sectores polticos que
hacen de la Universidad asignaciones de intereses particulares,
resquebrajando integralidad que promueve estructuras feudales desde
las decanaturas, proyectos curriculares, institutos, centros y
dependencias, perdiendo as la universidad su sentido y razn de ser.

8. Una universidad para una ciudad en crecimiento y cambios acelerados,


incluyente en lo social, teniendo como prelacin los sectores populares.
9. Una universidad que como proyecto cultural y social promueva la
democracia, la libertad, la emancipacin epistmica de la nacin
acompaada de la praxis transformadora de la sociedad y con vocacin
de integracin latinoamericanista.
Por ltimo debemos asumir la transformacin de la universidad desde adentro
haca afuera y no dejar que desde afuera se arrastre con nuestra universidad.
Bibliografa consultada:
BORRERO CABAL, Alfonso S.J. Conceptos universitarios en su desarrollo
histrico, Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, Bogot, D.C. de 1.999.
LOPEZ OSPINA, Gustavo, La Universidad del prximo milenio: un modelo para
armar. Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, Bogot, D.C. de 1.999.
RIVADEBEIRA VARGAS, Antonio, Desarrollo histrico de la universidad
colombiana. Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, Bogot, D.C. de
1.999.