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prliminaires

pour une dfinition


de lunit du programme
rvolutionnaire
Raoul Vanaigem

I. LE CAPITALISME, SOCIT SANS CULTURE


1. On peut dfinir la culture comme lensemble des instruments par lesquels une socit
se pense et se montre elle-mme et donc choisit tous les aspects de lemploi de sa plusvalue disponible, cest--dire lorganisation de tout ce qui dpasse les ncessits immdiates
de sa reproduction.
Toutes les formes de socit capitaliste, aujourdhui, apparaissent en dernire analyse fondes sur la division stable lchelle des masses et gnralise entre les dirigeants et
les excutants. Transpose sur le plan de la culture, cette caractrisation signifie la sparation entre le comprendre et le faire, lincapacit dorganiser (sur la base de lexploitation
permanente) quelque fin que ce soit le mouvement toujours acclr de la domination de
la nature.
En effet, dominer la production, pour la classe capitaliste, cest obligatoirement monopoliser
la comprhension de lactivit productrice, du travail. Pour y parvenir, le travail est, dun ct,
parcellaris de plus en plus, cest--dire rendu incomprhensible celui qui le fait de lautre
ct, reconstitu comme unit par un organe spcialis. Mais cet organe est lui-mme subordonn la direction proprement dite, qui est seule dtenir thoriquement la comprhension
densemble puisque cest elle qui impose la production son sens, sous forme dobjectifs
gnraux. Cependant cette comprhension et ces objectifs sont eux-mmes envahis par larbitraire, puisque coups de la pratique et mme de toutes les connaissances ralistes, que
personne na intrt transmettre.
Lactivit sociale globale est ainsi scinde en trois niveaux latelier, le bureau, la direction. La
culture, au sens de comprhension active et pratique de la socit, est galement dcoupe
en ces trois moments. Lunit nen est reconstitue en fait que par une transgression permanente des hommes hors de la sphre o les cantonne lorganigramme social, cest--dire
dune manire clandestine et parcellaire.
2. Le mcanisme de constitution de la culture se ramne ainsi une rification des activits humaines, qui assure la fixation du vivant et sa transmission sur le modle de la transmission des marchandises ; qui sefforce de garantir une domination du pass sur le futur.
Un tel fonctionnement culturel entre en contradiction avec limpratif constant du capitalisme, qui est dobtenir ladhsion des hommes et de solliciter tout instant leur activit
cratrice, dans le cadre troit o il les emprisonne. En somme, lordre capitaliste ne vit qu
condition de projeter sans cesse devant lui un nouveau pass. Ceci est particulirement vrifiable dans le secteur proprement culturel, dont toute la publicit priodique est fonde sur le
lancement de fausses nouveauts.
3. Le travail tend ainsi tre ramen lexcution pure, donc rendu absurde. Au fur et
mesure que la technique poursuit son volution, elle se dilue, le travail se simplifie, son absurdit sapprofondit.

Mais cette absurdit stend aux bureaux et aux laboratoires les dterminations finales de
leur activit se trouvent en dehors deux, dans la sphre politique de la direction densemble
de la socit.
Dautre part, au fur et mesure que lactivit des bureaux et des laboratoires est intgre
au fonctionnement densemble du capitalisme, limpratif dune rcupration de cette activit
lui impose dy introduire la division capitaliste du travail, cest--dire la parcellarisation et la
hirarchisation. Le problme logique de la synthse scientifique est alors tlescop avec le
problme social de la centralisation. Le rsultat de ces transformations est, contrairement
aux apparences, une inculture gnralise tous les niveaux de la connaissance la synthse
scientifique ne seffectue plus, la science ne se comprend plus elle-mme. La science nest
plus pour les hommes daujourdhui une clarification vritable et en actes de leur rapport
avec le monde elle a dtruit les anciennes reprsentations, sans tre capable den fournir de
nouvelles. Le monde devient illisible comme unit seuls des spcialistes dtiennent quelques
fragments de rationalit, mais ils savouent incapables de se les transmettre.
4. Cet tat de fait engendre un certain nombre de conflits. Il existe un conflit entre dune
part la technique, la logique propre du dveloppement des procds matriels (et mme largement la logique propre du dveloppement des sciences) ; et dautre part la technologie
qui en est une application rigoureusement slectionne par les ncessits de lexploitation
des travailleurs, et pour djouer leurs rsistances. Il existe un conflit entre les impratifs capitalistes et les besoins lmentaires des hommes. Ainsi la contradiction entre les actuelles
pratiques nuclaires et un got de vivre encore assez gnralement rpandu trouve-t-elle un
cho jusque dans les protestations moralisantes de certains physiciens. Les modifications
que lhomme peut dsormais exercer sur sa propre nature (allant de la chirurgie esthtique
aux mutations gntiques diriges) exigent aussi une socit contrle par elle-mme, labolition de tous les dirigeants spcialiss.
Partout, lnormit des possibilits nouvelles pose lalternative pressante solution rvolutionnaire ou barbarie de science-fiction. Le compromis reprsent par la socit actuelle ne
peut vivre que dun statu quo qui lui chappe de toutes parts, incessamment.
5. Lensemble de la culture actuelle peut tre qualifie daline en ce sens que toute
activit, tout instant de la vie, toute ide, tout comportement na de sens quen dehors de soi,
dans un ailleurs qui, pour ntre plus le ciel, nen est que plus affolant localiser une utopie,
au sens propre du mot, domine en fait la vie du monde moderne.
6. Le capitalisme ayant, de latelier au laboratoire, vid lactivit productrice de toute
signification pour ellemme, sest efforc de placer le sens de la vie dans les loisirs et de
rorienter partir de l lactivit productrice. Pour la morale qui prvaut, la production tant
lenfer, la vraie vie serait la consommation, lusage des biens.
Mais ces biens, pour la plupart, ne sont daucun usage, sinon pour satisfaire quelques besoins privs, hypertrophis afin de rpondre aux exigences du march. La consommation
capitaliste impose un mouvement de rduction des dsirs par la rgularit de la satisfaction
de besoins artificiels, qui restent besoins sans avoir jamais t dsirs ; les dsirs authentiques
tant contraints de rester au stade de leur non-ralisation (ou compenss sous forme de
spectacles). Moralement et psychologiquement, le consommateur est en ralit consomm
par le march. Ensuite et surtout, ces biens nont pas dusage social, parce que lhorizon social est entirement bouch par lusine hors lusine, tout est amnag en dsert (la cit-dortoir,
lautoroute, le parking...). Le lieu de la consommation est le dsert.
Cependant, la socit constitue dans lusine domine sans partage ce dsert. Le vritable
usage des biens est simplement de parure sociale, tous les signes de prestige et de diffrenciation achets devenant dailleurs en mme temps obligatoires pour tous, comme tendance
fatale de la marchandise industrielle. Lusine se rpte dans les loisirs sur le mode des signes,
avec toutefois une marge de transposition possible, suffisante pour permettre de compenser
quelques frustrations. Le monde de la consommation est en ralit celui de la mise en spectacle de tous pour tous, cest--dire de la division, de ltranget et de la nonparticipation

entre tous. La sphre directoriale est le metteur en scne svre de ce spectacle, compos
automatiquement et pauvrement en fonction dimpratifs extrieurs la socit, signifis en
valeurs absurdes (et les directeurs eux-mmes, en tant quhommes vivants, peuvent tre
considrs comme victimes de ce robot metteur en scne).
7. En dehors du travail, le spectacle est le mode dominant de mise en rapport des hommes entre eux. Cest seulement travers le spectacle que les hommes prennent une connaissance falsifie de certains aspects densemble de la vie sociale, depuis les exploits
scientifiques ou techniques jusquaux types de conduite rgnants, en passant par les rencontres des Grands. Le rapport entre auteurs et spectateurs nest quune transposition du
rapport fondamental entre dirigeants et excutants. Il rpond parfaitement aux besoins dune
culture rifie et aline le rapport qui est tabli loccasion du spectacle est, par lui-mme,
le porteur irrductible de lordre capitaliste. L ambigut de tout art rvolutionnaire est ainsi
que le caractre rvolutionnaire dun spectacle est envelopp toujours par ce quil y a de
ractionnaire dans tout spectacle.
Cest pourquoi le perfectionnement de la socit capitaliste signifie, pour une bonne part, le
perfectionnement du mcanisme de mise en spectacle. Mcanisme complexe, videmment,
car sil doit tre au premier chef le diffuseur de lordre capitaliste, il doit aussi ne pas apparatre
au public comme le dlire du capitalisme ; il doit concerner le public en sintgrant des lments de reprsentation qui correspondent par fragments la rationalit sociale. Il doit
dtourner les dsirs dont lordre dominant interdit la satisfaction. Par exemple, le tourisme
moderne de masse fait voir des villes ou des paysages non pour satisfaire le dsir authentique
de vivre dans tel milieu (humain et gographique) mais en les donnant comme pur spectacle
rapide de surface (et finalement pour permettre de faire tat du souvenir de ces spectacles,
comme valorisation sociale). Le strip-tease est la forme la plus nette de lrotisme dgrad en
simple spectacle.
8. Lvolution, et la conservation, de lart ont t commandes par ces lignes de force. A
un ple, il est purement et simplement rcupr par le capitalisme comme moyen de conditionnement de la population. A lautre ple, il a bnfici de loctroi par le capitalisme dune
concession perptuelle privilgie celle de lactivit cratrice pure, alibi lalination de toutes
les autres activits (ce qui en fait la plus chre des parures sociales). Mais en mme temps, la
sphre rserve lactivit cratrice libre est la seule o sont poses pratiquement, et dans
toute leur ampleur, la question de lemploi profond de la vie, la question de la communication.
Ici sont fonds, dans lart, les antagonismes entre partisans et adversaires des raisons de vivre officiellement dictes. Au non-sens et la sparation tablis correspond la crise gnrale
des moyens artistiques traditionnels, crise qui est lie lexprience ou la revendication
dexprimenter dautres usages de la vie. Les artistes rvolutionnaires sont ceux qui appellent
lintervention ; et qui sont intervenus eux-mmes dans le spectacle pour le troubler et le
dtruire.

II. LA POLITIQUE RVOLUTIONNAIRE ET LA CULTURE


1. Le mouvement rvolutionnaire ne peut tre rien de moins que la lutte du proltariat pour
la domination effective, et la transformation dlibre, de tous les aspects de la vie sociale et
dabord pour la gestion de la production et la direction du travail par les travailleurs dcidant
directement de tout. Un tel changement implique, immdiatement, la transformation radicale
de la nature du travail, et la constitution dune technologie nouvelle tendant assurer la domination des ouvriers sur les machines.
Il sagit dun vritable renversement de signe du travail qui entranera nombre de consquences, dont la principale est sans doute le dplacement du centre dintrt de la vie, depuis les
loisirs passifs jusqu lactivit productive du type nouveau. Ceci ne signifie pas que, du jour
au lendemain, toutes les activits productives deviendront en elles-mmes passionnantes.
Mais travailler les rendre passionnantes, par une reconversion gnrale et permanente des
buts aussi bien que des moyens du travail industriel, sera en tout cas la passion minimum
dune socit libre.

Toutes les activits tendront fondre en un cours unique, mais infiniment diversifi, lexistence jusqualors spare entre les loisirs et le travail. La production et la consommation
sannuleront dans lusage cratif des biens de la socit.
2. Un tel programme ne propose aux hommes aucune autre raison de vivre que la construction par eux-mmes de leur propre vie. Cela suppose, non seulement que les hommes soient
objectivement librs des besoins rels (faim, etc.), mais surtout quils commencent projeter
devant eux des dsirs au lieu des compensations actuelles ; quils refusent toutes les
conduites dictes par dautres pour rinventer toujours leur accomplissement unique ; quils
ne considrent plus que la vie est le maintien dun certain quilibre, mais quils prtendent
un enrichissement sans limite de leurs actes.
3. La base de telles revendications aujourdhui nest pas une utopie quelconque. Cest
dabord la lutte du proltariat, tous les niveaux ; et toutes les formes de refus explicite ou
dindiffrence profonde que doit combattre en permanence, par tous les moyens, linstable
socit dominante. Cest aussi la leon de lchec essentiel de toutes les tentatives de changements moins radicaux. Cest enfin lexigence qui se fait jour dans certains comportements
extrmes de la jeunesse (dont le dressage savre moins efficace) et de quelques milieux
dartistes, maintenant.
Mais cette base contient aussi lutopie, comme invention et exprimentation de solutions
aux problmes actuels sans quon se proccupe de savoir si les conditions de leur ralisation sont immdiatement donnes (il faut noter que la science moderne fait dores et dj
un usage central de cette exprimentation utopique). Cette utopie momentane, historique,
est lgitime et elle est ncessaire car cest en elle que samorce la projection de dsirs sans
laquelle la vie libre serait vide de contenu. Elle est insparable de la ncessit de dissoudre la
prsente idologie de la vie quotidienne, donc les liens de loppression quotidienne, pour que
la classe rvolutionnaire dcouvre, dun regard dsabus, les usages existants et les liberts
possibles.
La pratique de lutopie ne peut cependant avoir de sens que si elle est relie troitement
la pratique de la lutte rvolutionnaire. Celle-ci, son tour, ne peut se passer dune telle utopie
sous peine de strilit. Les chercheurs dune culture exprimentale ne peuvent esprer la
raliser sans le triomphe du mouvement rvolutionnaire, qui ne pourra lui-mme instaurer des
conditions rvolutionnaires authentiques sans reprendre les efforts de lavant-garde culturelle
pour la critique de la vie quotidienne et sa reconstruction libre.
4. La politique rvolutionnaire a donc pour contenu la totalit des problmes de la socit.
Elle a pour forme une pratique exprimentale de la vie libre travers la lutte organise contre
lordre capitaliste. Le mouvement rvolutionnaire doit ainsi devenir lui-mme un mouvement
exprimental. Ds prsent, l o il existe, il doit dvelopper et rsoudre aussi profondment
que possible les problmes dune micro-socit rvolutionnaire. Cette politique complte
culmine dans le moment de laction rvolutionnaire, quand les masses interviennent brusquement pour faire lhistoire, et dcouvrent aussi leur action comme exprience directe et comme
fte. Elles entreprennent alors une construction consciente et collective de la vie quotidienne
qui, un jour, ne sera plus arrte par rien.

Les inventeurs dincroyances