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Guerra Fria a designao atribuda ao perodo histrico de disputas estratgicas e conflito

indiretos entre os Estados Unidos e a Unio Sovitica, compreendendo o perodo entre


o final da Segunda Guerra Mundial (1945) e a extino da Unio Sovitica (1991), um conf
lito de ordem poltica, militar, tecnolgica, econmica, social e ideolgica entre as du
as naes e suas zonas de influncia. chamada "fria" porque no houve uma guerra direta
entre as duas superpotncias, dada a inviabilidade da vitria em uma batalha nuclear
. A corrida armamentista pela construo de um grande arsenal de armas nucleares foi
o objetivo central durante a primeira metade da Guerra Fria, estabilizando-se n
a dcada de 1960 at dcada de 1970 e sendo reativada nos anos 1980 com o projeto do p
residente dos Estados Unidos Ronald Reagan chamado de "Guerra nas Estrelas".
Uma parte dos historiadores argumenta que foi uma disputa dos pases que apoiavam
as Liberdades civis, como a liberdade de opinio e de expresso e de voto, represent
ada pelos Estados Unidos e outros pases ocidentais e do outro lado a doutrina com
unista ateia,1 2 (ver: Atesmo Marxista-leninista) onde era suprimida a possibilid
ade de eleger e de discordar, defendida pela Unio Sovitica (URSS)3 e outros pases o
nde o comunismo fora imposto por ela. Outra parte defende que esta foi uma dispu
ta entre o capitalismo, que patrocinou regimes ditatoriais na Amrica Latina,4 rep
resentado pelos Estados Unidos, e o socialismo totalitrio5 6 expansionista7 ou so
cialismo de Estado,8 onde fora suprimida a propriedade privada, defendido pela U
nio Sovitica (URSS) e China.9 Entretanto, esta caracterizao s pode ser considerada vli
da com uma srie de restries e apenas para o perodo do imediato ps-Segunda Guerra Mund
ial, at a dcada de 1950. Logo aps, nos anos 1960, o bloco socialista se dividiu e d
urante as dcadas de 1970 e 1980, a China comunista se aliou aos Estados Unidos na
disputa contra a Unio Sovitica. Alm disso, muitas das disputas regionais envolvera
m Estados capitalistas, como os Estados Unidos contra diversas potncias locais ma
is nacionalistas.
Dada a impossibilidade da resoluo do confronto no plano estratgico, pela via tradic
ional da guerra aberta e direta que envolveria um confronto nuclear; as duas sup
erpotncias passaram a disputar poder de influncia poltica, econmica e ideolgica em to
do o mundo. Este processo se caracterizou pelo envolvimento dos Estados Unidos e
Unio Sovitica em diversas guerras regionais, onde cada potncia apoiava um dos lado
s em guerra. Estados Unidos e Unio Sovitica no apenas financiavam lados opostos no
confronto, disputando influncia poltico-ideolgica, mas tambm para mostrar o seu pode
r de fogo e reforar as alianas regionais. Neste contexto, os chamados pases no alinh
ados mantiveram-se fora do conflito, no se alinhando aos blocos pr-URSS ou pr-Estad
os Unidos, formando um "terceiro bloco" de pases neutros: o Movimento No Alinhado.
Norte-americanos e soviticos travaram uma luta ideolgica, poltica e econmica durante
esse perodo. Se um governo socialista fosse implantado em algum pas do Terceiro M
undo, o governo norte-americano entendia como uma ameaa sua hegemonia; se um movi
mento popular combatesse um governo aliado ao sovitico, logo poderia ser visto co
m simpatia pelos Estados Unidos e receber apoio. A Guerra da Coreia (1950-1953)
e a Guerra do Vietn (1962-1975) so os conflitos mais famosos da Guerra Fria. Alm da
famosa tenso na Crise dos msseis em Cuba (1962) e, tambm na Amrica do Sul, a Guerra
das Malvinas (1982). Entretanto, durante todo este perodo, a maior parte dos con
flitos locais, guerras civis ou guerras inter-estatais foi intensificada pela po
larizao entre EUA e URSS. Esta polarizao dos conflitos locais entre apenas dois gran
des polos de poder mundial o que justifica a caracterizao da polaridade deste perod
o como bipolar, principalmente porque, mesmo que tenham existido outras potncias
regionais entre 1945 e 1991, apenas Estados Unidos e URSS tinham capacidade nucl
ear de segundo ataque, ou seja, capacidade de dissuaso nuclear.