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Iconografa cristiana en la

Antigedad

Gua del patrimonio cultural de la Dicesis de Albacete II


Blanca Gamo Parras. 17 de enero de 2013

GNESIS DEL CRISTIANISMO


El cristianismo aparece durante los ltimos aos del reinado de Tiberio y los primeros de
Calgula (37-40 d.C) como una corriente juda. La interpretacin de la Tor, de la que tambin
derivaba reconocer o no a Jess como Mesas, provoca, progresivamente, la separacin de las
comunidades cristianas (formadas por personas de origen hebreo y de origen griego) de las
comunidades fariseas, y tras la guerra del 132-135 aparecen los primeros brotes de
antijudasmo cristiano y de anticristianismo fariseo.
Del contacto con el helenismo se toman numerosos prstamos ticos e ideolgicos, y el
cristianismo se presenta como una escuela filosfica moral. Ya a fines del siglo II aparecen los
grandes Padres de la Iglesia: Tertuliano, Hiplito, Clemente y Orgenes.
A lo largo del siglo III el cristianismo se va romanizando progresivamente, o dicho de otro
modo, a imagen de la religin romana se convierte en un culto dirigido por una lite sacerdotal,
con potestad para presidir los ministerios y rituales, perdiendo su carcter original de relacin
intima entre el hombre y su dios. Se implanta en la administracin pblica, el ejrcito y las
clases dominantes.
En el reinado de Constantino se proclama el Edicto de Miln (313) que concede la libertad
religiosa a los cristianos. El Edicto de Tesalnica, dado por Teodosio (380), convierte al
cristianismo en la religin oficial del Imperio, culminando un proceso por el que se convierte en
la religin protectora de la sociedad y del Imperio.

LA IMAGEN EN EL CRISTIANISMO ANTIGUO


El arte cristiano retrasa su aparicin hasta el siglo III, sin que se conozcan exactamente las circunstancias
o factores que incidieron en esta demora:
En origen puede influir la tradicin anicnica por prescripcin bblica (judasmo).
Levtico: No os hagis dolos, ni pongis imgenes o estelas, ni coloquis en vuestra tierra
piedras grabadas para postraron ante ellas, porque yo soy Yaveh vuestro Dios (26,1).
Cuenta con una rica variedad de manifestaciones orales, himnos, cantos, sermones usadas
como cohesin y manifestacin de la creencia. Es una religin de la palabra.
Clemente de Alejandra (a. 150-216): Creis acaso realmente que Dios necesita para "existir"
de la materia y de vuestro arte? Dios no necesita nada ni a nadie; ni puede ser expresado por
mano humana alguna. Vuestro arte es incapaz de reproducir exactamente la luz del sol, y, pese
a eso, osis representar el espritu invisible de Dios! (Stromata, V y VI).
Cuando se produce la definitiva configuracin y fortalecimiento de la religin se unifican criterios y el
arte cristiano aparece de forma casi sincrnica por todo el Imperio.
La comunidad de fieles desea ver en imgenes a Cristo, a los santos o las escenas principales de
los libros sagrados. No en vano forma parte de sus races culturales, las religiones antiguas
adoran y conocen a sus dioses a travs de manifestaciones artsticas. Sern las catacumbas los
primeros espacios que se adornarn con imgenes.
Con la oficializacin aparecen los edificios de culto, las baslicas, que son el marco idneo para
representar el nuevo arte, tutelado y financiado por el poder: civil (poltico) y religioso. En
particular Roma y Constantinopla, testimonian el poder y la riqueza acaparada por la iglesia.
Aunque la primera iglesia de la que hay testimonio arqueolgico es la de Dura-Europos (Siria),
construida hacia el 230, ser a partir del siglo IV cuando se generalicen, aadiendo a las
representaciones gran riqueza de color, de luz y de texturas para provocar la emocin en el
interior del creyente.

TEMAS DEL MUNDO CLSICO


Del mundo clsico se toman prestados variados temas, no en vano es el marco cultural en el que se
desarrolla el cristianismo temprano. Prstamos formales que modifican el sentido que las imgenes
tenan.
Orfeo
La capacidad de Orfeo para domar a los animales salvajes con su cancin, su heroico viaje a los
infiernos, y su muerte violenta, recordaron a los primeros cristianos similitudes con Jess. l
amansaba a las fieras; Cristo, a las almas. Adems, el credo rfico propone una innovadora
interpretacin del ser humano, como compuesto de un cuerpo y un alma, un alma
indestructible que sobrevive y recibe premios o castigos ms all de la muerte.
Tambin se supona que Orfeo haba desarrollado una obra potica y teolgica en la que
cantaba la genealoga de los dioses y la creacin del mundo, y por esas razones, ya en la religin
juda se haba asimilado a David, el autor de los Salmos y rey de Israel, de cuya genealoga
descender Jess.
David era considerado el autor de poemas cantados, los Salmos que los judos veneran como la
ms alta y digna expresin de la piedad y la alabanza de Dios. Los profetas vern en l al Mesas
o al antepasado del Mesas que debe traer la paz universal. Vendr a salvar mis ovejas para
que no sean asaltadas... Elevar a la cabeza de mi rebao a un pastor nico: ser mi servidor
David. l lo har pastar y ser para l pastor. Yo, Adonai, ser su Dios y mi servidor David ser
prncipe en medio de ellos. Concluir con mi rebao una alianza de paz, y suprimir del pas las
bestias feroces y vivir en seguridad (Ezequiel, 34, 22-25).

Museo de Sabrahta (Libia)

Catacumbas de Domitila

Moscforo y Hermes Criforo


El moscforo griego era el joven que llevaba los animales en los sacrificios, el portador de las
ofrendas, y en este sentido, era un smbolo del culto. Esta imagen, existente en el mundo griego
desde el s. VI a.C., fue tomada por los romanos para representar a Hermes/Mercurio criforo
(portador del cordero).
Pausanias cuenta que Hermes haba ahuyentado la peste de la ciudad de Tanagra llevando un
cordero a sus espaldas. Por ello llego a ser un smbolo de la filantropa (el amor a los hombres).
Por ello sern el modelo perfecto para la imagen del Cristo Buen Pastor, que cuida y rescata a
sus ovejas perdidas (alegora de las almas), un smbolo de la Redencin. Hermes adems tena
la funcin de conducir las almas de los difuntos, al igual que por mediacin de Cristo el alma del
hombre piadoso llega a la vida eterna.
Yo soy el buen Pastor. El buen Pastor da su vida por las ovejas. El asalariado, en cambio, que no
es el pastor y al que no pertenecen las ovejas, cuando ve venir al lobo las abandona y huye, y el
lobo las arrebata y las dispersa. Como es asalariado, no se preocupa por las ovejas. Yo soy el
buen Pastor: conozco a mis ovejas, y mis ovejas me conocen a m -como el Padre me conoce a
m y yo conozco al Padre- y doy mi vida por las ovejas. Tengo, adems, otras ovejas que no son

de este corral y a las que debo tambin conducir: ellas oirn mi voz, y as habr un solo Rebao
y un solo Pastor. El Padre me ama porque yo doy mi vida para recobrarla. Nadie me la quita,
sino que la doy por m mismo. Tengo el poder de darla y de recobrarla: este es el mandato que
recib de mi Padre" (Evangelio segn San Juan 10,11-18)

Acrpolis Atenas H. 570 a.C.

Museo Barracco, Roma

Gador, Museo de Almera

Isis
El culto a Isis, como la Diosa Madre y Reina del Cielo, asociada con frecuencia con los cuernos
de la luna, comenz en Egipto con la V Dinasta y se extendi por Oriente Prximo y el Imperio
romano. Una de las escenas ms representadas es la de Isis amamantando a Horus
(Harpcrates para los griegos). Isis fue el modelo para todas las reinas de Egipto, que eran
conocidas como "hija de Dios", "gran esposa del rey" y "la madre de Dios".
El concilio de feso (431), donde la doctrina de la maternidad divina fue brillantemente
defendida por Cirilo de Alejandra, aprob el culto a Mara como Madre de Dios. Los textos de
los primeros Padres de la Iglesia identifican la maternidad de la Virgen con la Iglesia, y as como
Cristo fue engendrado por obra del Espritu Santo, el nefito accede por el bautismo a una
nueva vida por obra del Espritu de Dios, y Mara, como madre de la cabeza mstica de la Iglesia,
se convierte en madre de todos los cristianos, es decir, en la propia Ecclesia, y como madre los
amamanta y proporciona los cuidados necesarios como hizo con su propio Hijo.
Dichoso el seno que te llev y los pechos que mamaste (Lucas, 11, 27).
La imagen de Mara lactans (lactante) es un prstamo de Isis Lactans adoptado por los
cristianos coptos (de Egipto) para su representacin; desde aqu se difundi al resto, aunque en
Occidente fue casi desconocida hasta el siglo XIV.

Muse de Picardie, Amiens

Museo Pio Clementino, Vaticano

Medina el Fayum, Museo copto, El Cairo

Thoas de Lemnos
El rey Thoas de Lemnos sirve de base para la iconografa de No saliendo del arca, que en este
tiempo siempre se representa como una caja (arcn o arca) y no como un gran barco.
El mito cuenta lo siguiente:
Las mujeres de Lemnos decidieron asesinar a todos los hombres de la isla como consecuencia
de una maldicin de Afrodita; pero la hija del rey Thoas, llamada Hypsipyla, decidi salvar a su
padre. Le entreg la lanza con la que ella misma deba matarlo y lo escondi en el templo de
Dionysos. Al da siguiente lo llev a la playa vestido como el dios, montado en su carro ritual.
Thoas consigui echarse al mar en un arcn y as consigui salvarse. (Arce, 2000, 285)

Pergamon Museum, Berlin.

Catacumbas de San Calixto, Roma

Endimin
Como Endimion destacara por su belleza, Selene se enamor de l y Zeus le otorg que
escogiera lo que desease. El escogi dormir eternamente, permaneciendo inmortal y sin
envejecer (Apolodoro, Biblioteca I, 7,5)
Para los romanos, la historia de Endimin reflejaba perfectamente el deseo de conseguir tras la
muerte la felicidad eterna. Y es esta iconografa, la del bello pastor dormido bajo un arbusto, la
utilizada por la plstica cristiana que aade un ltimo captulo (que no est en los textos
sagrados) a la narracin de Jons, mostrndole adormecido bajo un arbusto despus de ser
vomitado por la ballena, como una alegora del alma en el paraso.

Cstulo, Linares

Carranque, Toledo

Escenas cinegticas
En la cultura romana el tema de las caceras es muy apreciado, y a partir de los siglos III y IV se
representa en ricos mosaicos por todo el imperio. A los grandes propietarios les gusta verse
reflejados en sus actividades cinegticas, pero adems, los temas de caceras tienen un
componente filosfico derivado del platonismo. La virtus, o prevalencia del Bien sobre el Mal,
se refleja de manera ejemplificante en la caza, donde el hombre vence a la bestia, es el triunfo

sobre la muerte, y por ello una alegora apropiada para ser representada en sarcfagos y
estelas funerarias.
Dentro de las caceras, la del ciervo es el tema ms querido en sarcfagos: los cuernos de los
ciervos, que se renuevan peridicamente, se consideran, en muchas culturas, smbolo de
regeneracin.
Los cristianos lo asocian al bautismo (regeneracin) y con Cristo, cazador de almas.
Como busca la cierva corrientes de agua, as mi alma te busca a ti, Dios mo (Salmo 41, 2)

Ontur, Museo de Albacete

Centcelles, Tarragona

Banquetes
En la cultura romana se celebraba el gape funerario o refrigerium; los familiares y amigos del
difunto celebraban un banquete despus del entierro, y luego otra vez en el noveno da
despus del funeral, y posteriormente cada ao. Esta costumbre se mantuvo con los primeros
cristianos que, de forma ritual, seguan llevando alimentos a las tumbas y catacumbas en honor
de los mrtires cristianos y de sus familiares.
Pero adems el refrigerium se convierte tambin en el banquete eucarstico o fractio panis
cuando encima de la mesa, ante los comensales, aparecen los panes y los peces o los panes y el
vino (alusin a la vez a la Eucarista, a los dos milagros de la multiplicacin de los panes y al
milagro de las bodas en Can). Cuando stos no se representan, se piensa que la escena es
entonces la del banquete celestial. No en vano, la Santa Cena es una preparacin del Banquete
Mesinico en el que Cristo volver a encontrarse con los suyos.
San Pablo (epstola a los corintios): La copa de bendicin que bendecimos, no es la comunin
de la sangre de Cristo? El pan que partimos, no es la comunin del cuerpo de Cristo? (1 Co 10,
16); Porque el pan es uno, nosotros, siendo muchos, formamos un solo cuerpo, pues todos
comemos del mismo pan (1 Co 10, 17).
Lucas 22,28-30: Pero vosotros sois los que habis permanecido conmigo en mis pruebas. Yo,
pues, os asigno un reino, como mi Padre me lo asign a m, para que comis y bebis a mi mesa
en mi reino, y os sentis en tronos juzgando a las doce tribus de Israel.

Catacumbas de Pedro y Marcelino, Roma

Mrida, Museo Nacional de Arte Romano (MNAR)

Traditio legis
El otorgamiento por parte del emperador de un cargo o poder se simbolizaba en poca romana
con la entrega del rotulus.
Esta iconografa, bien conocida y entendida en la antigedad, sirvi para representar la traditio
legis o entrega de la ley, y se introduce por primera vez en los conocidos vidrios con figuras de
oro a finales del s. III principios del s. IV d.C.

Cristo aparece como maestro de la sabidura y rememora la figura del filsofo (tnica, pallium,
sandalias y pelo corto); Pedro, como sucesor coge la ley con las manos veladas, smbolo de
respeto. "T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi iglesia" (Mateo 16:18)

Disco de Teodosio I, Almendralejo (Badajoz) RAH

LAlmoina, Valencia, Museo de la ciudad, Valencia

Helln, Real Academia de la Historia

Veneras
La venera en origen est asociada a la diosa Venus/Afrodita ya que procede de veneror
denominativo de Venus, y en origen remite a su culto. Ya en poca imperial se recrea
profusamente en diversos monumentos: aras, sarcfagos, etc., en relacin a contenidos
precisos y tambin como reflejo del nicho donde se cobija a un dios, al emperador, cnsul, es
decir personas venerables: dignas de reverencia y respeto.
Cuando la jerarqua eclesistica se hizo poderosa asumi los smbolos del Imperio, entre ellos
la venera que pasa a cobijar los emblemas principales de la religin cristiana: Cristo, apstoles,
santos, Virgen Mara, y se ofrece veneracin a aquellos objetos situados bajo el bside o los
nichos de las iglesias.
Pero adems se transforma en nimbo para expresar santidad y a veces se superpone a las
cabezas de Cristo o los santos.

Acinipo (Ronda), Museo de Mlaga

Mrida, Museo Nacional de Arte Romano

Coronas, nimbos, palmas, Victoria


Desde poca griega la laurea o corona de laurel es smbolo de victoria y triunfo y como tal fue
adoptada por los emperadores romanos. En los contextos funerarios cristianos representa la
victoria de Cristo simbolizado por el crismn, sobre la muerte.
Para griegos y romanos, los dioses y emperadores estaban rodeados por un nimbo o aureola de
luz divina que irradiaba a su alrededor, y as es como se representa la santidad en la imaginera
cristiana.
La palma tiene su origen en las carreras de carros del circo, al vencedor se le entregaba una
hoja de palma como smbolo del triunfo. Este smbolo tambin fue adaptado por el cristianismo
para simbolizar la victoria del mrtir sobre el Mal.
La Victoria/Nike era para griegos y romanos portadora de la buena suerte. Se la suele
representar con alas y llevando una corona de laurel o una palma por lo que acabar siendo
asociada al triunfo cristiano.
Tambin ser la base para la representacin de los ngeles (angelus=mensajero) al fundirse con
los erotes alados (los Eros-Cupido) de la plstica romana.

Mosaico de los Aurigas, Mrida, s. IV, MNAR

San Apolinar el Nuevo, Ravena, s. VI

Sarcfago de Ramiro el Monje, ss. II-III


San Pedro el Viejo, Huesca.

Iglesia de Santa Mara, s. VII


Quintanilla de las Vias, Burgos,

Aves
Pero todava hay otra ave sagrada, la llamada fnix. Yo la he visto solamente en pinturas, pues
acude a ellos muy de tarde en tarde, slo cada quinientos aos, segn dicen los de Helipolis, y
slo acude a ellos, afirman, cuando se les ha muerto el padre. Si se parece a sus pinturas, he
aqu su tamao y su aspecto: de sus plumas, unas son de color de oro, otras rojas en contorno y
en tamao se parecen muchsimo al guila. De esta ave cuentan, pero yo soy incapaz de
crermelo, que hace lo siguiente: levanta el vuelo en Arabia y lleva al santuario del Sol el
cadver de su padre, que ha recubierto de mirra, y lo entierra en l. Y lo traslada as: primero
modela un huevo de mirra que ella misma sea capaz de sostener, y prueba si puede llevarlo:
cuando ya lo ha comprobado suficientemente, vaca el huevo y mete a su padre dentro y cierra
con ms mirra el orificio por donde ha abierto el huevo y ha metido a su padre dentro. Cuando
el padre est dentro, el huevo pesa lo mismo que pesaba antes, y envuelto as el ave fnix lo
traslada a Egipto, al santuario del Sol. Esto es lo que dicen que hace esta ave. (Herdoto,
Historia, II, 73).
Slo hay un ave que se vuelve a sembrar y a generar a s misma: los asirios la llaman fnix. No
se alimenta de cereales ni de hierbas, sino de lgrimas de incienso y del jugo del amono; cuando

ha cumplido cinco siglos de vida, al punto sube a las ramas ms altas de una cimbreante
palmera y con sus garras y su pico incontaminado se construye un nido. En cuanto ha recubierto
el fondo con casia y espigas de suave nardo, con canela desmenuzada y con rubia mirra, se
tiende encima y termina su existencia inmerso en perfumes. Entonces, dicen, del cuerpo del
padre renace un pequeo fnix que ha de vivir otros tantos aos. Cuando la edad le ha dado
fuerzas y es capaz de soportar la fatiga, libera las ramas del elevado rbol del peso del nido, y
devotamente se lleva lo que fue cuna suya y sepulcro paterno; tras llegar a travs del aire ligero
a la ciudad de Hiperin, lo deposita en el templo de Hiperin ante las puertas sagradas.
(Ovidio, Metamorfosis, XV).
Esta ave mtica fue asimilada al pavo real y ste se convierte as en el animal funerario por
excelencia. Dado que se crea que su carne era incorruptible, se asocia con la resurreccin, con
el alma y con la eterna bienaventuranza, pero adems el pavo real musa su plumaje en
primavera y as se lig con la Pascua, la muerte y resurreccin de Cristo. Fue muy representado
en mosaicos de iglesias y en pinturas de catacumbas.
Y quin sino Dios, Creador de todas las cosas, dio a la carne del pavo real muerto la
prerrogativa de no pudrirse o corromperse?... (San Agustn, La ciudad de Dios, XXI, cap. IV)
Los pjaros bebiendo son otro motivo muy usual en la iconografa cristiana, simbolizan de
nuevo el renacimiento, beben de la fuente de la vida y as se convierten en eternas como el
alma; de entre ellas las palomas adems simbolizan el Espritu Santo y la paz.
Para la cultura clsica la paloma estaba consagrada a Venus, convirtindola en smbolo del
amor. Pero adems era un animal sacrificial, que se ofreca como smbolo de purificacin.

Tolmo de Minateda, s. II, Museo de Albacete Mrida, s. VII, MNAR

Baslica de Sabratha, Libia, s. VI

Pietas romana
En Roma la piedad es el respeto por el orden, el natural, el social y el religioso, incluyendo las
ideas de devocin y respeto, y ese sentido de asuncin de la voluntad (divina en el caso
cristiano) y sumisin, es el que se expresa gestualmente levantando las manos.

Monte Cillas, s. IV
Museo de Huesca

Procedencia ignorada, s. V,
Museo Copto de El Cairo

Museo de la Necrpolis Paleocristiana de Tarragona, Siglo V

SIMBOLOGA DE CRISTO
Eucarista
El vocablo para designar al pez en griego fue usado por el cristianismo antiguo para referirse a
Cristo mediante su acrstico: IX: Iota I=Jess, Ji X=Christos, Theta =Theou (de Dios),
psilon =Uios (Hijo), Sigma =Soter (Salvador) = Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador.
Y les dijo Jess: Venid en pos de m, y har que seis pescadores de hombres. Y luego, dejadas
sus redes, le siguieron. (Marcos 1, 17-18)
El pan y el vino son las dos especies eucarsticas, la segunda representada a veces mediante
vides (vendimia eucarstica) y pmpanos.
As, estas tres figuras aluden a distintos milagros de Cristo, pero tambin a la eucarista.
"Yo soy el pan de Vida. El que viene a m jams tendr hambre. El que cree en m jams tendr
sed." (Juan 6, 3); Quien come mi carne y bebe mi sangre, est en m y yo en l. (Juan 6, 57)

Catacumbas de San Calixto, Roma, s. III

Pasin
Los judos sacrificaban un cordero para la conmemoracin de la Pascua por lo que la imagen de
este animal era perfecta para simbolizar la pasin y muerte de Cristo, y por tanto la redencin
conseguida por su muerte.
Al da siguiente, Juan vio acercarse a Jess y dijo: "Este es el Cordero de Dios, que quita el
pecado del mundo. (Juan 1, 29)
Maltratado y humillado, ni siquiera abri su boca; como cordero, fue llevado al matadero;
como oveja, enmudeci ante su trasquilador; y ni siquiera abri su boca. (Isaas 53,7)
Esta es la base para la figura del Agnus Dei, que posteriormente tendr un gran xito, un
cordero coronado, herido que porta un estandarte coronado por la cruz.

Sarcfago del ciclo de la Pasin, s. IV, Museo de Bellas Artes de Valencia

Resurrecin
El crismn est formado por las dos primeras letras de la palabra Cristo en griego
.
Frecuentemente aparecen colgando las letras y (alfa y omega, primera y ltima letra del
alfabeto griego), principio y fin lo que aporta un sentido de eternidad. De hecho, cuando
aparecen invertidas (relativamente frecuente), se interpretan en sentido funerario, tras la
muerte viene la resurreccin (nacimiento a una nueva vida).

Yo soy el Alfa y la Omega--dice el Seor Dios-- el que es y que era y que ha de venir, el
Todopoderoso (Apocalipsis 1, 8)
El crismn fue asociado con la visin de Constantino (batalla del Puente Milvio contra Majencio
del ao 312); el emperador tuvo una visin, un signo del cielo que le anunciaba la victoria, el
centro del Sol una cruz de luz, con la inscripcin: HOC SIGNO VINCES (con esta seal vencers).
Desde ese momento el estandarte romano (el lbaro) llevar el crismn. Resurrecin y triunfo
unidos. El triunfo del cristianismo y de la nueva sociedad romana, cristiana.

Puerta de la villa, Mrida, ss. III-IV

La Almoina, Valencia, s. VI

Begastri, Cehegn, s. VI-VII

PASAJES BBLICOS
Aunque hay ms temas, algunos de los ms usuales tienen que ver con la salvacin.
El Ordo commendationis animae (recomendacin del alma), compilaba oraciones fnebres que se
recitaban para la salvacin del alma del difunto su alma, ya desde los primeros tiempos, aunque su
aparicin no se puede fechar con precisin.
"Padre, libera su alma como liberaste a No del diluvio, a Isaac de manos de Abrahn, a Jons de la
ballena, a Daniel de los leones, a los tres jvenes del horno y a Susana de los viejos.
T tambin, hijo de Dios, libera su alma. T que has abierto los ojos al ciego de nacimiento, curado al
paraltico y resucitado a Lzaro".
La primera parte alude a temas del Antiguo Testamento, salvaciones milagrosas de Yahv; mientras que
la segunda, ofrece milagros de Cristo.
El arca de No
Y se acord Dios de No y de todas las bestias y de todo el ganado que estaban con l en el
arca; y Dios hizo pasar un viento sobre la tierra y decrecieron las aguas. Y se cerraron las fuentes
del abismo y las compuertas del cielo, y se detuvo la lluvia del cielo. Las aguas bajaron
gradualmente de sobre la tierra, y al cabo de ciento cincuenta das, las aguas haban decrecido.
Y en el mes sptimo, el da diecisiete del mes, el arca descans sobre los montes de Ararat. Las
aguas fueron decreciendo paulatinamente hasta el mes dcimo; y el da primero del mes
dcimo, se vieron las cimas de los montes. Y aconteci que al cabo de cuarenta das, No abri
la ventana del arca que l haba hecho, y envi un cuervo, que estuvo yendo y viniendo hasta
que se secaron las aguas sobre la tierra. Despus envi una paloma para ver si las aguas haban
disminuido sobre la superficie de la tierra, pero la paloma no encontr lugar donde posarse, de
modo que volvi a l, al arca, porque las aguas estaban sobre la superficie de toda la tierra.
Entonces extendi su mano, la tom y la meti consigo en el arca. Esper an otros siete das, y
volvi a enviar la paloma desde el arca. Y hacia el atardecer la paloma regres a l, y he aqu,
en su pico traa una hoja de olivo recin arrancada. Entonces No comprendi que las aguas
haban disminuido sobre la tierra. Esper an otros siete das, y envi la paloma, pero ya no
volvi ms a l. Y aconteci que en el ao seiscientos uno de No, en el mes primero, el da
primero del mes, se secaron las aguas sobre la tierra. Entonces No quit la cubierta del arca y
mir, y he aqu, estaba seca la superficie de la tierra. Y en el mes segundo, el da veintisiete del
mes, estaba seca la tierra. Entonces habl Dios a No, diciendo: Sal del arca t, y contigo tu
mujer, tus hijos y las mujeres de tus hijos. Saca contigo todo ser viviente de toda carne que est
contigo: aves, ganados y todo reptil que se arrastra sobre la tierra, para que se reproduzcan en

abundancia sobre la tierra, y sean fecundos y se multipliquen sobre la tierra. Sali, pues, No, y
con l sus hijos y su mujer y las mujeres de sus hijos. Y todas las bestias, todos los reptiles, todas
las aves y todo lo que se mueve sobre la tierra, salieron del arca segn sus familias. Y edific
No un altar al Seor, y tom de todo animal limpio y de toda ave limpia, y ofreci holocaustos
en el altar. Y el Seor percibi el aroma agradable, y dijo el Seor para s: Nunca ms volver a
maldecir la tierra por causa del hombre, porque la intencin del corazn del hombre es mala
desde su juventud; nunca ms volver a destruir todo ser viviente como lo he hecho. Mientras la
tierra permanezca, la siembra y la siega, el fro y el calor, el verano y el invierno, el da y la
noche, nunca cesarn. (Gnesis 8, 1-22)
La representacin del arca de No resultaba una imagen familiar, ya que tanto en la cultura
clsica, como en la egipcia los muertos realizaban un viaje en barca al otro mundo.

Catacumbas de Pedro y Marcelino, Roma

Campo Santo Teutnico, Roma, Inst. Arqueolgico Germnico

Sacrificio de Isaac
Despus de estos acontecimientos, Dios puso a prueba a Abraham. "Abraham!", le dijo. l
respondi: "Aqu estoy". Entonces Dios le sigui diciendo: "Toma a tu hijo nico, el que tanto
amas, a Isaac; ve a la regin de Moria, y ofrcelo en holocausto sobre la montaa que yo te
indicar". A la madrugada del da siguiente, Abraham ensill su asno, tom consigo a dos de sus
servidores y a su hijo Isaac, y despus de cortar la lea para el holocausto, se dirigi hacia el
lugar que Dios le haba indicado. Al tercer da, alzando los ojos, divis el lugar desde lejos, y dijo
a sus servidores: "Qudense aqu con el asno, mientras yo y el muchacho seguimos adelante.
Daremos culto a Dios, y despus volveremos a reunirnos con ustedes". Abraham recogi la lea
para el holocausto y la carg sobre su hijo Isaac; l, por su parte, tom en sus manos el fuego y
el cuchillo, y siguieron caminando los dos juntos. Isaac rompi el silencio y dijo a su padre
Abraham: "Padre!". l respondi: "S, hijo mo". "Tenemos el fuego y la lea, continu Isaac,
pero dnde est el cordero para el holocausto?". "Dios proveer el cordero para el
holocausto", respondi Abraham. Y siguieron caminando los dos juntos. Cuando llegaron al
lugar que Dios le haba indicado, Abraham erigi un altar, dispuso la lea, at a su hijo Isaac, y
lo puso sobre el altar encima de la lea. Luego extendi su mano y tom el cuchillo para inmolar
a su hijo. Pero el ngel del Seor lo llam desde el cielo: "Abraham, Abraham!". "Aqu estoy",
respondi l. Y el ngel le dijo: "No pongas tu mano sobre el muchacho ni le hagas ningn dao.
Ahora s que temes a Dios, porque no me has negado ni siquiera a tu hijo nico". Al levantar la
vista, Abraham vio un carnero que tena los cuernos enredados en una zarza. Entonces fue a
tomar el carnero, y lo ofreci en holocausto en lugar de su hijo. Abraham llam a ese lugar: "El
Seor proveer", y de all se origina el siguiente dicho: "En la montaa del Seor se proveer".
Luego el ngel del Seor llam por segunda vez a Abraham desde el cielo, y le dijo: "Juro por m
mismo orculo del Seor: porque has obrado de esa manera y no me has negado a tu hijo
nico, yo te colmar de bendiciones y multiplicar tu descendencia como las estrellas del cielo y
como arena que est a la orilla del mar. Tus descendientes conquistarn las ciudades de sus
enemigos, y por tu descendencia se bendecirn todas las naciones de la tierra, ya que has
obedecido mi voz". (Gnesis 22, 1-18)

Iglesia de la Santa Cruz, cija, s. V

Helln, s. IV, RAH

San Justo de la Vega (Astorga), s. IV, MAN

Jons y la ballena
Y Jons se levant para huir de la presencia de Jehov a Tarsis, y descendi a Jope, y hall
una nave que parta para Tarsis; y pagando su pasaje, entr en ella para irse con ellos a Tarsis,
lejos de la presencia de Jehov. Pero Jehov hizo levantar un gran viento en el mar, y hubo en el
mar una tempestad tan grande que se pens que se partira la nave. Y los marineros tuvieron
miedo, y cada uno clamaba a su dios; y echaron al mar los enseres que haba en la nave, para
descargarla de ellos. Pero Jons haba bajado al interior de la nave, y se haba echado a dormir.
Y el patrn de la nave se le acerc y le dijo: Qu tienes, dormiln? Levntate, y clama a tu Dios;
quiz l tendr compasin de nosotros, y no pereceremos. Y dijeron cada uno a su compaero:
Venid y echemos suertes, para que sepamos por causa de quin nos ha venido este mal. Y
echaron suertes, y la suerte cay sobre Jons. Entonces le dijeron ellos: Declranos ahora por
qu nos ha venido este mal. Qu oficio tienes, y de dnde vienes? Cul es tu tierra, y de qu
pueblo eres?. Y l les respondi: Soy hebreo, y temo a Jehov, Dios de los cielos, que hizo el mar
y la tierraY le dijeron: Qu haremos contigo para que el mar se nos aquiete? Porque el mar se
iba embraveciendo ms y ms. El les respondi: Tomadme y echadme al mar, y el mar se os
aquietar; porque yo s que por mi causa ha venido esta gran tempestad sobre vosotrosY
tomaron a Jons, y lo echaron al mar; y el mar se aquiet de su furor. Y temieron aquellos
hombres a Jehov con gran temor, y ofrecieron sacrificio a Jehov, e hicieron votos. Pero Jehov
tena preparado un gran pez que tragase a Jons; y estuvo Jons en el vientre del pez tres das y
tres noches Entonces or Jons a Jehov su Dios desde el vientre del pez, y dijo: Invoqu en mi
angustia a Jehov, y l me oy Mas yo con voz de alabanza te ofrecer sacrificios; Pagar lo
que promet. La salvacin es de Jehov. Y mand Jehov al pez, y vomit a Jons en tierra.
(Jons, 1 y 2)
Jons permanece en el interior de la ballena tres das hasta que lo escupe y es llevado hasta
una playa, al igual que Cristo permaneci muerto tres das hasta su Resurreccin.
Porque as como tres das y tres noches estuvo Jons en el vientre de un gran pez, tambin tres
das y tres noches estar el Hijo del hombre en las entraas de la tierra. (Mateo 12, 40)

Carranque, Toledo, s. IV, Museo de Santa Cruz

Elda, s. IV, Museo Arque. Municipal

Daniel en el foso de los leones


De la historia de Daniel en el foso de los leones hay dos versiones.
Pareci bien a Daro constituir sobre el reino ciento veinte strapas, que gobernasen en todo el
reino. Y sobre ellos tres gobernadores, de los cuales Daniel era uno, a quienes estos strapas
diesen cuenta, para que el rey no fuese perjudicado. Pero Daniel mismo era superior a estos
strapas y gobernadores, porque haba en l un espritu superior; y el rey pens en ponerlo
sobre todo el reino. Entonces los gobernadores y strapas buscaban ocasin para acusar a
Daniel en lo relacionado al reino; mas no podan hallar ocasin alguna o falta, porque l era fiel,
y ningn vicio ni falta fue hallado en l. Entonces dijeron aquellos hombres: No hallaremos
contra este Daniel ocasin alguna para acusarle, si no la hallamos contra l en relacin con la
ley de su Dios. Entonces estos gobernadores y strapas se juntaron delante del rey, y le dijeron
as: Rey Daro, para siempre vive! Todos los gobernadores del reino, magistrados, strapas,
prncipes y capitanes han acordado por consejo que promulgues un edicto real y lo confirmes,
que cualquiera que en el espacio de treinta das demande peticin de cualquier dios u hombre
fuera de ti, oh rey, sea echado en el foso de los leones. Ahora, oh rey, confirma el edicto y
frmalo, para que no pueda ser revocado, conforme a la ley de Media y de Persia, la cual no
puede ser abrogada. Firm, pues, el rey Daro el edicto y la prohibicin. Cuando Daniel supo que
el edicto haba sido firmado, entr en su casa, y abiertas las ventanas de su cmara que daban
hacia Jerusaln, se arrodillaba tres veces al da, y oraba y daba gracias delante de su Dios, como
lo sola hacer antes. Entonces se juntaron aquellos hombres, y hallaron a Daniel orando y
rogando en presencia de su Dios. Fueron luego ante el rey y le hablaron del edicto real: No has
confirmado edicto que cualquiera que en el espacio de treinta das pida a cualquier dios u
hombre fuera de ti, oh rey, sea echado en el foso de los leones? Respondi el rey diciendo:
Verdad es, conforme a la ley de Media y de Persia, la cual no puede ser abrogada. Entonces
respondieron y dijeron delante del rey: Daniel, que es de los hijos de los cautivos de Jud, no te
respeta a ti, oh rey, ni acata el edicto que confirmaste, sino que tres veces al da hace su
peticin. Cuando el rey oy el asunto, le pes en gran manera, y resolvi librar a Daniel; y hasta
la puesta del sol trabaj para librarle. Pero aquellos hombres rodearon al rey y le dijeron: Sepas,
oh rey, que es ley de Media y de Persia que ningn edicto u ordenanza que el rey confirme
puede ser abrogado. Entonces el rey mand, y trajeron a Daniel, y le echaron en el foso de los
leones. Y el rey dijo a Daniel: El Dios tuyo, a quien t continuamente sirves, l te libre. Y fue
trada una piedra y puesta sobre la puerta del foso, la cual sell el rey con su anillo y con el
anillo de sus prncipes, para que el acuerdo acerca de Daniel no se alterase. Luego el rey se fue a
su palacio, y se acost ayuno; ni instrumentos de msica fueron trados delante de l, y se le fue
el sueo. El rey, pues, se levant muy de maana, y fue apresuradamente al foso de los leones. Y
acercndose al foso llam a voces a Daniel con voz triste, y le dijo: Daniel, siervo del Dios
viviente, el Dios tuyo, a quien t continuamente sirves, te ha podido librar de los leones?
Entonces Daniel respondi al rey: Oh rey, vive para siempre. Mi Dios envi su ngel, el cual cerr
la boca de los leones, para que no me hiciesen dao, porque ante l fui hallado inocente; y aun
delante de ti, oh rey, yo no he hecho nada malo. Entonces se alegr el rey en gran manera a
causa de l, y mand sacar a Daniel del foso; y fue Daniel sacado del foso, y ninguna lesin se
hall en l, porque haba confiado en su Dios. Y dio orden el rey, y fueron trados aquellos
hombres que haban acusado a Daniel, y fueron echados en el foso de los leones ellos, sus hijos y
sus mujeres; y an no haban llegado al fondo del foso, cuando los leones se apoderaron de ellos
y quebraron todos sus huesos. Entonces el rey Daro escribi a todos los pueblos, naciones y
lenguas que habitan en toda la tierra: Paz os sea multiplicada.
De parte ma es puesta esta ordenanza: Que en todo el dominio de mi reino todos teman y
tiemblen ante la presencia del Dios de Daniel; porque l es el Dios viviente y permanece por
todos los siglos, y su reino no ser jams destruido, y su dominio perdurar hasta el fin. El salva
y libra, y hace seales y maravillas en el cielo y en la tierra; l ha librado a Daniel del poder de
los leones. Y este Daniel prosper durante el reinado de Daro y durante el reinado de Ciro el
persa. (Daniel, 6)
Al enterarse los babilonios, se enfurecieron mucho; se amotinaron contra el rey y dijeron: El
rey se ha hecho judo: ha destruido a Bel, ha matado a la serpiente, y a los sacerdotes los ha
asesinado. Fueron, pues, a decir al rey: Entrganos a Daniel; si no, te mataremos a ti y a toda
tu casa. Ante esta gran violencia, el rey se vio obligado a entregarles a Daniel. Ellos le echaron

en el foso de los leones, donde estuvo seis das. Haba en el foso siete leones a los que se les
daba diariamente dos cadveres y dos carneros; entonces no se les dio nada, para que
devoraran a Daniel. Estaba a la sazn en Judea el profeta Habacuc: acababa de preparar un
cocido y de desmenuzar pan en un plato, y se diriga al campo a llevrselo a los segadores. El
ngel del Seor dijo a Habacuc: Lleva esa comida que tienes a Babilonia, a Daniel que est en
el foso de los leones.. Seor - dijo Habacuc - no he visto jams Babilonia ni conozco ese foso.
Entonces el ngel del Seor le agarr por la cabeza y, llevndole por los cabellos, le puso en
Babilonia, encima del foso, con la rapidez de su soplo. Habacuc grit: Daniel, Daniel, toma la
comida que el Seor te ha enviado. Y dijo Daniel; Te has acordado de m, Dios mo, y no has
abandonado a los que te aman. Y Daniel se levant y se puso a comer, mientras el ngel de
Dios volva a llevar al instante a Habacuc a su lugar. El da sptimo, vino el rey a llorar a Daniel;
se acerc al foso, mir, y he aqu que Daniel estaba all sentado. Entonces exclam: Grande
eres, Seor, Dios de Daniel, y no hay otro Dios fuera de ti. Luego mand sacarle y echar all a
aquellos que haban querido perderle, los cuales fueron al instante devorados en su presencia.
(Daniel, 14, 28-42)
Esta segunda versin, ms rica en detalles, corresponde a un fragmento elaborado a partir de
fuentes apcrifas aadido a posteriori al libro de Daniel.

Bordj El Loudi, s. V. Museo de El Bardo (Tnez)

Belalczar, s. IV, Museo de Crdoba

Los tres jvenes hebreos en el horno


Y el pregonero anunciaba en alta voz: Mandase a vosotros, oh pueblos, naciones y lenguas,
que al or el son de la bocina, de la flauta, del tamboril, del arpa, del salterio, de la zampoa y
de todo instrumento de msica, os postris y adoris la estatua de oro que el rey
Nabucodonosor ha levantado; y cualquiera que no se postre y adore, inmediatamente ser
echado dentro de un horno de fuego ardiendo Hay unos varones judos, los cuales pusiste
sobre los negocios de la provincia de Babilonia: Sadrac, Mesac y Abed-nego; estos varones, oh
rey, no te han respetado; no adoran tus dioses, ni adoran la estatua de oro que has levantado.
Entonces Nabucodonosor dijo con ira y con enojo que trajesen a Sadrac, Mesac y Abed-nego
Habl Nabucodonosor y les dijo: Es verdad, Sadrac, Mesac y Abed-nego, que vosotros no
honris a mi dios, ni adoris la estatua de oro que he levantado? Ahora, pues, estis dispuestos
para que al or el son de la bocina, de la flauta, del tamboril, del arpa, del salterio, de la
zampoa y de todo instrumento de msica, os postris y adoris la estatua que he hecho?
Porque si no la adorareis, en la misma hora seris echados en medio de un horno de fuego
ardiendo; y qu dios ser aquel que os libre de mis manos? Sadrac, Mesac y Abed-nego
respondieron al rey Nabucodonosor nuestro Dios a quien servimos puede librarnos del horno
de fuego ardiendo; y de tu mano, oh rey, nos librar. Y si no, sepas, oh rey, que no serviremos a
tus dioses, ni tampoco adoraremos la estatua que has levantado. Entonces Nabucodonosor se
llen de ira y orden que el horno se calentase siete veces ms de lo acostumbrado. Y mand
a hombres muy vigorosos que tena en su ejrcito, que atasen a Sadrac, Mesac y Abed-nego,
para echarlos en el horno de fuego ardiendo. Entonces estos varones fueron atados con sus
mantos, sus calzas, sus turbantes y sus vestidos, y fueron echados dentro del horno de fuego
ardiendoEntonces el rey Nabucodonosor se espant, y se levant apresuradamente y dijo a los

de su consejo: No echaron a tres varones atados dentro del fuego? Ellos respondieron al rey: Es
verdad, oh rey. Y l dijo: He aqu yo veo cuatro varones sueltos, que se pasean en medio del
fuego sin sufrir ningn dao; y el aspecto del cuarto es semejante a hijo de los diosesEntonces
Sadrac, Mesac y Abed-nego salieron de en medio del fuego. Y se juntaron los strapas, los
gobernadores, los capitanes y los consejeros del rey, para mirar a estos varones, cmo el fuego
no haba tenido poder alguno sobre sus cuerpos, ni aun el cabello de sus cabezas se haba
quemado; sus ropas estaban intactas, y ni siquiera olor de fuego tenan. Entonces
Nabucodonosor dijo: Bendito sea el Dios de ellos, de Sadrac, Mesac y Abed-nego, que envi su
ngel y libr a sus siervos que confiaron en l, y que no cumplieron el edicto del rey, y
entregaron sus cuerpos antes que servir y adorar a otro dios que su Dios. (Daniel, 3)

Catacumbas de Priscila, Roma, s. III

Museo de Cdiz, s. IV

Susana y los viejos


Viva en Babilonia un hombre llamado Joaqun. Se haba casado con una mujer llamada
Susana, hija de Jilquas, que era muy bella y temerosa de Dios; sus padres eran justos y haban
educado a su hija segn la ley de Moiss.
Joaqun era muy rico, tena un jardn contiguo a su casa, y los judos solan acudir donde l,
porque era el ms prestigioso de todos. Aquel ao haban sido nombrados jueces dos ancianos,
escogidos entre el pueblo, de aquellos de quienes dijo el Seor: "La iniquidad sali en Babilonia
de los ancianos y jueces que se hacan guas del pueblo." Venan stos a menudo a casa de
Joaqun, y todos los que tenan algn litigio se dirigan a ellos. Cuando todo el mundo se haba
retirado ya, a medioda, Susana entraba a pasear por el jardn de su marido. Los dos ancianos,
que la vean entrar a pasear todos los das, empezaron a desearla. Perdieron la cabeza dejando
de mirar hacia el cielo y olvidando sus justos juicios. Estaban, pues, los dos apasionados por ella,
pero no se descubran mutuamente su tormento, por vergenza de confesarse el deseo que
tenan de unirse a ella, y trataban afanosamente de verla todos los das. Un da, despus de
decirse el uno al otro: "Vamos a casa, que es hora de comer", salieron y se fueron cada uno por
su lado. Pero ambos volvieron sobre sus pasos y se encontraron de nuevo en el mismo sitio.
Preguntndose entonces mutuamente el motivo, se confesaron su pasin y acordaron buscar el
momento en que pudieran sorprender a Susana a solas. Mientras estaban esperando la ocasin
favorable, un da entr Susana en el jardn como los das precedentes, acompaada solamente
de dos jvenes doncellas, y como haca calor quiso baarse en el jardn. No haba all nadie,
excepto los dos ancianos que, escondidos, estaban al acecho. Dijo ella a las doncellas: "Traedme
aceite y perfume, y cerrad las puertas del jardn, para que pueda baarme." Ellas obedecieron,
cerraron las puertas del jardn y salieron por la puerta lateral para traer lo que Susana haba
pedido; no saban que los ancianos estaban escondidos. En cuanto salieron las doncellas, los dos
ancianos se levantaron, fueron corriendo donde ella, y le dijeron: "Las puertas del jardn estn
cerradas y nadie nos ve. Nosotros te deseamos; consiente, pues, y entrgate a nosotros. Si no,
daremos testimonio contra ti diciendo que estaba contigo un joven y que por eso habas
despachado a tus doncellas." Susana gimi: "Ay, qu aprieto me estrecha por todas partes! Si
hago esto, es la muerte para m; si no lo hago, no escapar de vosotros. Pero es mejor para m
caer en vuestras manos sin haberlo hecho que pecar delante del Seor." Y Susana se puso a
gritar a grandes voces. Los dos ancianos gritaron tambin contra ella, y uno de ellos corri a
abrir las puertas del jardn. Al or estos gritos en el jardn, los domsticos se precipitaron por la

puerta lateral para ver qu ocurra, y cuando los ancianos contaron su historia, los criados se
sintieron muy confundidos, porque jams se haba dicho una cosa semejante de Susana. A la
maana siguiente, cuando el pueblo se reuni en casa de Joaqun, su marido, llegaron all los
dos ancianos, llenos de pensamientos inicuos contra Susana para hacerla morir. Y dijeron en
presencia del pueblo: "Mandad a buscar a Susana, hija de Jilquas, la mujer de Joaqun."
Mandaron a buscarla, y ella compareci acompaada de sus padres, de sus hijos y de todos sus
parientes. Susana era muy delicada y de hermoso aspecto. Tena puesto el velo, pero aquellos
miserables ordenaron que se le quitase el velo para saciarse de su belleza. Todos los suyos
lloraban, y tambin todos los que la vean. Los dos ancianos, levantndose en medio del pueblo,
pusieron sus manos sobre su cabeza. Ella, llorando, levant los ojos al cielo, porque su corazn
tena puesta su confianza en Dios. Los ancianos dijeron: "Mientras nosotros nos pasebamos
solos por el jardn, entr sta con dos doncellas. Cerr las puertas y luego despach a las
doncellas. Entonces se acerc a ella un joven que estaba escondido y se acost con ella.
Nosotros, que estbamos en un rincn del jardn, al ver esta iniquidad, fuimos corriendo donde
ellos. Los sorprendimos juntos, pero a l no pudimos atraparle porque era ms fuerte que
nosotros, y abriendo la puerta se escap. Pero a sta la agarramos y le preguntamos quin era
aquel joven. No quiso revelrnoslo. De todo esto nosotros somos testigos." La asamblea les
crey como ancianos y jueces del pueblo que eran. Y la condenaron a muerte. Entonces Susana
grit fuertemente: "Oh Dios eterno, que conoces los secretos, que todo lo conoces antes que
suceda, t sabes que stos han levantado contra m falso testimonio. Y ahora voy a morir, sin
haber hecho nada de lo que su maldad ha tramado contra m." El Seor escuch su voz y,
cuando era llevada a la muerte, suscit el santo espritu de un jovencito llamado Daniel, que se
puso a gritar: "Yo estoy limpio de la sangre de esta mujer!" Todo el pueblo se volvi hacia l y
dijo: "Qu significa eso que has dicho?". El, de pie en medio de ellos, respondi: "Tan necios
sois, hijos de Israel, para condenar sin investigacin y sin evidencia a una hija de Israel? Volved
al tribunal, porque es falso el testimonio que stos han levantado contra ella!". Todo el pueblo
se apresur a volver all, y los ancianos dijeron a Daniel: "Ven a sentarte en medio de nosotros y
dinos lo que piensas, ya que Dios te ha dado la dignidad de la ancianidad.". Daniel les dijo
entonces: "Separadlos lejos el uno del otro, y yo les interrogar.". Una vez separados, Daniel
llam a uno de ellos y le dijo: "Envejecido en la iniquidad, ahora han llegado al colmo los delitos
de tu vida pasada, dictador de sentencias injustas, que condenabas a los inocentes y absolvas a
los culpables, siendo as que el Seor dice: "No matars al inocente y al justo." Conque, si la
viste, dinos bajo qu rbol los viste juntos." Respondi l: "Bajo una acacia.". "En verdad - dijo
Daniel - contra tu propia cabeza has mentido, pues ya el ngel de Dios ha recibido de l la
sentencia y viene a partirte por el medio." Retirado ste, mand traer al otro y le dijo: "Raza de
Canan, que no de Jud; la hermosura te ha descarriado y el deseo ha pervertido tu corazn! As
tratabais a las hijas de Israel, y ellas, por miedo, se entregaban a vosotros. Pero una hija de Jud
no ha podido soportar vuestra iniquidad. Ahora pues, dime: Bajo qu rbol los sorprendiste
juntos?" El respondi: "Bajo una encina." En verdad, dijo Daniel, t tambin has mentido contra
tu propia cabeza: ya est el ngel del Seor esperando, espada en mano, para partirte por el
medio, a fin de acabar con vosotros." Entonces la asamblea entera clam a grandes voces,
bendiciendo a Dios que salva a los que esperan en l. Luego se levantaron contra los dos
ancianos, a quienes, por su propia boca, haba convencido Daniel de falso testimonio y, para
cumplir la ley de Moiss, les aplicaron la misma pena que ellos haban querido infligir a su
prjimo: les dieron muerte, y aquel da se salv una sangre inocente. Jilquas y su mujer dieron
gracias a Dios por su hija Susana, as como Joaqun su marido y todos sus parientes, por el
hecho de que nada indigno se haba encontrado en ella. Y desde aquel da en adelante Daniel
fue grande a los ojos del pueblo. (Daniel, 13).
Este texto es en realidad una interpolacin apcrifa del s. I a.C.
Susana representa el alma salvada, la del buen creyente, casto y piadoso, pero adems su figura
se universaliza al ser considerada como smbolo de la Iglesia acosada (por judos y paganos),
que sale triunfante.

Catacumbas de Priscila, s. III

Fragmento de sarcfago, Arls, s. IV, Museo de arte cristiano

VIDA DE JESS
La Anunciacin: es muy importante porque es el inicio de la Redencin. Se representa a la
Virgen entronizada con el ngel anuncindole la noticia con el brazo extendido.

Guarrazar, Toledo, s. VII, Real Armera, Madrid

La adoracin de los Reyes Magos: o Epifana (salvacin universal). El nmero de reyes que
aparecen es variable, y el hecho de que los magos sean extranjeros y de otra religin (ni judos
ni cristianos) es muy importante ya que dan un carcter de universalidad a la Redencin.

Turuuelo, Medelln, s. VI, MAN

San Apolinar el Nuevo, Ravena, s. VI

Poza de la Sal (Burgos), s IV, Museo de Burgos

PROMESAS DE SALVACIN
Los milagros se Cristo se interpretan en clave de salvacin, la fe hace posible la curacin y la redencin.

Iglesia de El Salvador, Toledo, s. VII.

Jesus y la samaritana
as que lleg a una ciudad de Samaria llamada Sicar, cerca del campo que Jacob haba dado
a su hijo Jos. Estaba all el pozo de Jacob. Entonces Jess, cansado del camino, estaba sentado
junto al pozo. Era como la hora sexta. Vino una mujer de Samaria para sacar agua, y Jess le
dijo: Dame de beber. Pues los discpulos haban ido a la ciudad a comprar de comer. Entonces
la mujer samaritana le dijo: Cmo es que t, siendo judo, me pides de beber a m, siendo yo
una mujer samaritana? porque los judos no se tratan con los samaritanos. Respondi Jess
y le dijo: Si conocieras el don de Dios, y quin es el que te dice: Dame de beber, t le
hubieras pedido a l, y l te habra dado agua viva. La mujer le dijo: Seor, no tienes con qu

sacar, y el pozo es hondo. De dnde, pues, tienes el agua viva? Acaso eres t mayor que
nuestro padre Jacob quien nos dio este pozo y quien bebi de l, y tambin sus hijos y su
ganado? Respondi Jess y le dijo: Todo el que bebe de esta agua volver a tener sed. Pero
cualquiera que beba del agua que yo le dar, nunca ms tendr sed, sino que el agua que yo le
dar ser en l una fuente de agua que salte para vida eterna. La mujer le dijo: Seor, dame
esta agua, para que no tenga sed, ni venga ms ac a sacarla. (Juan 4, 5-15)

Museo de Cluny, ss. V-VI

Vega Baja, Toledo, Museo de Santa Cruz

Deir Abu-Hennis, Egipto, s. VI, Museo Copto de El Cairo

Curacin del ciego Bartimeo


Llegan a Jeric. Y cuando sala (Jess) de Jeric, acompaado de sus discpulos y de una gran
muchedumbre, el hijo de Timeo (Bartimeo), un mendigo ciego, estaba sentado junto al camino.
Al enterarse de que era Jess de Nazaret, se puso a gritar: "Hijo de David, Jess, ten compasin
de m!" Muchos le increpaban para que se callara. Pero l gritaba mucho ms: "Hijo de David,
ten compasin de m!"Jess se detuvo y dijo: "Llamadle." Llaman al ciego, dicindole: "Animo,
levntate! Te llama." Y l, arrojando su manto, dio un brinco y vino donde Jess. Jess,
dirigindose a l, le dijo: "Qu quieres que te haga?" El ciego le dijo: "Rabbun, que vea!" Jess
le dijo: "Vete, tu fe te ha salvado." Y al instante, recobr la vista y le segua por el camino.
(Marcos 10, 46-52)
Resurreccin de Lzaro
Haba un hombre enfermo, Lzaro de Betania, del pueblo de Mara y de su hermana Marta.
Mara era la misma que derram perfume sobre el Seor y le sec los pies con sus cabellos. Su
hermano Lzaro era el que estaba enfermo. Las hermanas enviaron a decir a Jess: "Seor, el
que t amas, est enfermo".

Al or esto, Jess dijo: "Esta enfermedad no es mortal; es para gloria de Dios, para que el Hijo de
Dios sea glorificado por ella". Jess quera mucho a Marta, a su hermana y a Lzaro. Sin
embargo, cuando oy que este se encontraba enfermo, se qued dos das ms en el lugar donde
estaba. Despus dijo a sus discpulos: "Volvamos a Judea". Los discpulos le dijeron: "Maestro,
hace poco los judos queran apedrearte, y quieres volver all?" Jess les respondi: Acaso no
son doce las horas del da? que camina de da no tropieza, porque ve la luz de este mundo; en
cambio, el que camina de noche tropieza, porque la luz no est en l". Despus agreg:
"Nuestro amigo Lzaro duerme, pero yo voy a despertarlo". Sus discpulos le dijeron: "Seor, si
duerme, se curar". Ellos pensaban que hablaba del sueo, pero Jess se refera a la muerte.
Entonces les dijo abiertamente: "Lzaro ha muerto, y me alegro por ustedes de no haber estado
all, a fin de que crean. Vayamos a verlo". Toms, llamado el Mellizo, dijo a los otros discpulos:
"Vayamos tambin nosotros a morir con l". Cuando Jess lleg, se encontr con que Lzaro
estaba sepultado desde haca cuatro das. Betania distaba de Jerusaln slo unos tres
kilmetros. Muchos judos haban ido a consolar a Marta y a Mara, por la muerte de su
hermano. Al enterarse de que Jess llegaba, Marta sali a su encuentro, mientras Mara
permaneca en la casa. Marta dijo a Jess: "Seor, si hubieras estado aqu, mi hermano no
habra muerto. Pero yo s que aun ahora, Dios te conceder todo lo que le pidas". Jess le dijo:
"Tu hermano resucitar". Marta le respondi: "S que resucitar en la resurreccin del ltimo
da". Jess le dijo: "Yo soy la Resurreccin y la Vida. El que cree en m, aunque muera, vivir; y
todo el que vive y cree en m, no morir jams. Crees esto?"Ella le respondi: "S, Seor, creo
que t eres el Mesas, el Hijo de Dios, el que deba venir al mundo". Despus fue a llamar a
Mara, su hermana, y le dijo en voz baja: "El Maestro est aqu y te llama".Al or esto, ella se
levant rpidamente y fue a su encuentro. Jess no haba llegado todava al pueblo, sino que
estaba en el mismo sitio donde Marta lo haba encontrado. Los judos que estaban en la casa
consolando a Mara, al ver que esta se levantaba de repente y sala, la siguieron, pensando que
iba al sepulcro para llorar all. Mara lleg a donde estaba Jess y, al verlo, se postr a sus pies y
le dijo: "Seor, si hubieras estado aqu, mi hermano no habra muerto". Jess, al verla llorar a
ella, y tambin a los judos que la acompaaban, conmovido y turbado, pregunt: "Dnde lo
pusieron?" Le respondieron: "Ven, Seor, y lo vers".Y Jess llor. 36 Los judos dijeron: "Cmo
lo amaba!"Pero algunos decan: "Este, que abri los ojos del ciego de nacimiento, no poda
impedir que Lzaro muriera?"Jess, conmovindose nuevamente, lleg al sepulcro, que era una
cueva con una piedra encima, y dijo: "Quiten la piedra". Marta, la hermana del difunto, le
respondi: "Seor, huele mal; ya hace cuatro das que est muerto". Jess le dijo: "No te he
dicho que si crees, vers la gloria de Dios?" Entonces quitaron la piedra, y Jess, levantando los
ojos al cielo, dijo: "Padre, te doy gracias porque me oste.Yo s que siempre me oyes, pero lo he
dicho por esta gente que me rodea, para que crean que t me has enviado". Despus de decir
esto, grit con voz fuerte: "Lzaro, ven afuera!" El muerto sali con los pies y las manos atados
con vendas, y el rostro envuelto en un sudario. Jess les dijo: "Destenlo para que pueda
caminar". (Juan 11, 1-44)
Curacin de la hemorroisa
Mucha gente lo segua y lo estrujaba, y una mujer que padeca hemorragias desde haca doce
aos, y que haba sufrido mucho con muchos mdicos y haba gastado todo lo que tena sin
provecho alguno, yendo ms bien a peor, oy hablar de Jess, se acerc por detrs entre la
gente y toc su manto. Pues se deca: Si logro tocar aunque slo sea su manto, quedar
curada. Inmediatamente se sec la fuente de su sangre y sinti que estaba curada del mal. Y
Jess, dndose cuenta en seguida de la fuerza que haba salido de l, se volvi en medio de la
gente y pregunt: Quin ha tocado mi manto? Sus discpulos le replicaron: Ves que la gente te
est estrujando y preguntas quin te ha tocado? Pero l miraba alrededor a ver si descubra a la
que lo haba hecho. La mujer, entonces, asustada y temblorosa, sabiendo lo que le haba
pasado, se acerc, se postr ante l y le cont toda la verdad. l le dijo: Hija, tu fe te ha salvado;
vete en paz y queda curada de tu mal. (Marcos 5, 24-34).

NUEVOS ACTORES: APSTOLES Y SANTOS


La nueva religin tiene nuevos protagonistas, adems de la figura de Cristo (las anteriores escenas de su
vida y milagros), aparecen discpulos, apstoles y tambin mrtires y santos.
Apstoles
Los apstoles se representan en forma de colegio apostlico (los 12) flanqueando a Cristo, como en
el caso del sarcfago de las Vegas de Pueblanueva donde una inscripcin en la parte alta identifica
los personajes: Simon Chananeus Iacobus Alfei Thomas Filippus [Paulus Petrus ] T [Iacobus
Zebedei Ioannes ] An[dreas Barthol]omeus Ma[tt]heus [Iudas Iacobi]: Simn Cananeo,
Santiago el Joven, Toms, Felipe, Pablo, Pedro, Jesucristo, Santiago el zebedeo, Juan, Andrs,
Bartolom, Mateo, Judas Macabeo.

Sarcfago de las Vegas de Pueblanueva, Toledo, s. IV. Museo Arqueolgico Nacional

Los apstoles tambin se representan de manera individual, y en este caso suelen ser los
evangelistas, identificados por portar libros; su imagen acabar en forma de tetramorfos (len,
guila, toro y hombre) en una representacin que parece provenir de la segunda teofana del
Apocalipsis: Delante del trono haba como un mar de vidrio semejante al cristal, y en medio del
trono y en rededor de l, cuatro vivientes, llenos de ojos por delante y por detrs. El primer viviente
era semejante a un len; el segundo viviente, semejante a un toro; el tercero tena semblante como
de hombre, y el cuarto era semejante a un guila voladora. Los cuatro vivientes tenan cada uno de
ellos seis alas, y todos en torno y dentro estaban llenos de ojos, y no se daban reposo da y noche,
diciendo: santo, santo, santo es el seor Dios todopoderoso, el que era, el que es y el que viene.
Siempre que los vivientes daban gloria, honor y accin de gracias al que est sentado en el trono,
que vive por los siglos de los siglos (Ap. 4, 6-9).
Estos seres son asimilados por los escritores cristianos con los evangelistas, Ireneo en el s. II
(Contra los herejes) o San Jernimo en el siglo IV (Comentario a Ezequiel).

Lucas

Marcos

Mateo

Juan

Capitel de los evangelistas, s. VII, Museo de Crdoba

Santa Perpetua
Perpetua sufri martirio en el anfiteatro de Cartago (Tnez) en el ao 203. Su historia est
recogida en las actas de la Passio SS. Perpetuae et Felicitatis, que tienen tres partes: la primera

(cap. 3-10), escrita por Perpetua; la segunda (cap. 11-13) por Saturo, compaero de martirio; y
la tercera (prembulo y eplogo) corresponde al compilador, probablemente Tertuliano.
Tuvieron mucho xito en la iglesia africana y de la Passio hablan Tertuliano (De anima, 55,4) o
S. Agustn (Sermones 280, 282; De natura et origine animae, 1-10,12...); por tanto, la visin de
la mrtir era una escena reconocible para los cristianos, en una nueva muestra de promesa de
salvacin.
Vi una escalera de oro, extraordinariamente larga, que ascenda hasta el cielo, pero tan
estrecha, que solo una persona poda subir. A ambos lados haba toda clase de armas colgadas:
espadas, lanzas, garfios, puales. Se hallaban dispuestas de tal modo, que quien suba
descuidadamente, sin mirar hacia arriba, reciba inmediatamente una multitud de heridas. Al
pie de la escalera haba un inmenso dragn, que acechaba a los qu queran subir y trataba de
impedirles que lo hicieran. El primero en subir fue Saturo, quien se haba entregado
espontneamente por nosotros, pues l nos haba instruido en la fe y se hallaba ausente en el
momento que nos hicieron prisioneros. Al llegar a lo alto de la escalera, Saturo se volvi y me
dijo: "Perpetua, aqu te espero; pero cudate de que no te muerda el dragn". Yo le respond:
"En el nombre de Jesucristo, no me morder". Al punto, el dragn apart su cabeza, como si me
tuviese miedo, y la coloc sobre el primer escaln, de suerte que para dar el primer paso tuve
que pisarle la frente. Segu subiendo y vi un gran jardn, en cuyo centro se hallaba un hombre
alto y de cabello blanco, vestido de pastor, ordeando sus ovejas; alrededor haba millares de
personas vestidas de blanco. El hombre levant la cabeza, fij en m sus ojos y me dijo:
"Bienvenida, hija ma." Y me llam y me dio unos quesos; yo los tom en mis manos y me los
com; y todos los que nos rodeaban decan Amn. Despert al or esa palabra y mi boca tena
todava un aroma muy agradable. Inmediatamente cont lo sucedido a mi hermano y ambos
comprendimos que nos esperaba el martirio y renunciamos a toda esperanza de este mundo.
(BAC, D. RUIZ BUENO, ACTAS DE LOS MRTIRES, 419-440)
En el calendario filocaliano de Roma (del tiempo de San Dmaso), su fiesta es el 7 de marzo.
Despus se perdi la memoria de su celebracin hasta que a principios del s. XX Po X lo
reinstauro, con motivo de unas excavaciones cerca de Tnez, en la vieja Cartago, en las que
aparecieron los restos de una baslica paleocristiana y fue hallado el epitafio de estas clebres
mrtires.

Visin de santa Perpetua, Quintanabureba, Burgos, s. IV, Museo de Burgos

San Simen el Estilita


A finales del siglo V, el culto de Simen es muy popular en Siria y en toda la cuenca oriental del
Mediterrneo. El santuario construido alrededor de la columna del santo en Qalat Seman, no
lejos de Alepo, se convirti en la meca de peregrinacin del cristianismo hasta el siglo VII. San
Simen tuvo muchos discpulos como Daniel el Estilita (m. 493 d.C), el propagador del
movimiento en Constantinopla.
Los monjes estilitas vivan encima de columnas, pero tenan alrededor una comunidad de
discpulos que les proporcionaban lo necesario para la supervivencia. Fuera de las horas de
oracin, sermoneaban a los peregrinos, realizaban exorcismos y curaciones milagrosas.
San Menas
Menas naci en Egipto el ao 285. Hijo de Eudoxios un gobernador y de Euphemia, sus padres
eran cristianos. Menas fue soldado romano y sufri martirio por sus creencias, muriendo el ao
309. Dice la tradicin que tras la muerte, su cuerpo estuvo expuesto al fuego durante tres das
pero no se quem. Su hermana traslad el cuerpo del mrtir a Alejandra, donde qued en una
iglesia, y posteriormente, durante el papado de San Atanasio de Alejandra, un ngel se
apareci al Papa y le orden que llevase en un camello a Menas hacia el desierto. Cerca de un
pozo de agua, al final del Lago Mareotis, no lejos de Alejandra, el camello se detuvo y no se
mova, y all fue enterrado. Tras diversos avatares, finalmente se construy un santuario en su
honor, objeto de peregrinaciones durante la antigedad, hasta el punto que las ampullae o
frascos con agua del santuario de San Menas, circularon por todo el Mediterrneo.

San Simen, s VI, Ma'aret (Siria), Museo del Louvre

San Menas, s. VI, Museo Cerralbo

ALGUNA BIBLIOGRAFA
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Corpus Signorum Imperii Romani - Espaa, Murcia.
En red
Revista Digital de Iconografa Medieval, UCM.
CER.ES (colecciones en red, fondos de los museos espaoles)