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Archo-Nil n011 - 2001

Mise mort crmonielle et prlvements


royaux sous la 1re Dynastie (NRMER-DEN)
Bernadette Menu*

Rsum
Une analyse comparative de plusieurs des plus clbres tablettes du dbut de la 1re dynastie - et plus
spcialement des rgnes de Nrmer, ha, Djer - montre que le prlvement des impts royaux tait li
un contexte crmoniel.
La reprsentation d'un sacrifice humain sur certains de ces documents permet d'avancer l'hypothse
selon laquelle le mot hat, avant le rgne de Den, ne dsignerait pas forcment l'huile (hatt) mais les
prmices ("dbut") des rcoltes, le meurtre crmoniel pouvant alors tre assimil un rite de fcondit, le sang de la victime, recueilli dans un rcipient, tant destin tre rpandu sur la terre prpare
pour de nouvelles semailles.

Summary
A comparative analysis of several of the most famous annals of the beginning of the 1st dynasty - and
more specially of the reigns ofNrmer, ha, Djer - shows that the debiting of the royal taxes was linked ta a ceremonial context.
The representation of a human sacrifice on some of these documents makes it possible ta put forward
the hypothesis that the ward hat, before the reign of Der, would not designate necessaly ail (hat.t) but
the beginning of the harvests. Then, the ceremonial killing can be considered as a rite of fertility, the
blood of the victim, collccted in a container being intented te be poured on the groune! preparee! for the
new sowing.

* Directeur de recherche au C.N.R.S, U.M.R 5815, Universit Montpellier l


Archo-Nii n011 - 2001

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Archo-Ni/ n011 - 2001

Mise mort crmonielle et prlvements


royaux sous la 1re Dynastie (NRMER-DEN)
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N CONSACRANT UN VOLUMEl AU SACRIFICE HUMAIN EN CONTEXTE


FUNRAIRE les auteurs de la revue Archo-Nil et sa vaillante ditrice, Batrix Midant-Reynes,
ont cu conscience de transgresser un tabou, de franchir en quelque sorte les limites de l'gyptologiquement correct. On ne peut que les fliciter chaleureusement pour cette initiative courageuse.
L'tude des ossements dans leur contexte archologique fournit, sinon des preuves irrfutables, du
moins de trs fortes prsomptions quant l'existence de mises mort rituelles d'tres humains, qu'il s'agisse des observations faites dans les ncropoles d'Adama (Haute-gypte), dans les tombes royales
d'Ur, en Msopotamie, ou dans lcs cimetires soudanais du nolithique et de l'poque mrotique.
Une reprsentation de sacrifice humain sur des tiquettes de la 1re dynastie (rgnes des pharaons ha
et Djer) a retenu l'attention d'ric Cl1lbzy et Batrix Midant-Reynes, d'une part, de Michel Baud et
Marc tienne, d'autre part'. Les deux tiquettes quasi compltes 3 et les trois fragments tudis par ces
auteurs (ci-dessous, fig. 1 5) enregistrent des actions royales et des crmonies, accompagnes de
lgendcs hiroglyphiques, qui mritent d'tre rexamines la lumire de documents parallles, savoir
les autres tablettes des rgnes de ha, Djer, Djet et Den4 ; nous mentionnerons aussi une petite et importante tiquette en ivoire au nom de Nrmer, rcemment dcouverte Abydos (voir 1!fi'a et note 7).
La comparaison montre que le sacrifice humain, figur sur trois et probablement quatre des cinq documents invoqus par les auteurs cits, s'insre non dans le contexte des funrailles royales comme ils l'affinnent tous les quatre, mais dans celui des vnements saillants du rgne, manifestant le pouvoir politique et rituel du monarque, renforc par le prlvement des impts royaux (inou nesou).
Avant de reprendre chacun des cinq documents, posons comme pralable que le meurtre lgitime - qu'il
soit punitif ou rihlel - relve exclusivement de la comptence ct de l'autorit du pharaon qui dsigne
l'excutant et le surveille (ou le fait surveiller, le cas chant). Ceci vaudrait de la mme faon pour les
venhlels sacrifices collectifs accompagnant la mort du roi, pour lesquels je tenterai une autre explication.
Je procderai l'analyse successive des cinq documents, en allant du plus explicite au moins vident en
ce qui concerne la ralit du sacrifice humain, ce qui entrane une inversion chronologique entre les
deux tiquettes quasi compltes.

1 Archo-Nii

10, 2000.

Op.cit., respectivement p.23-40 et p.57-77.


3 Il n'est peut~tre pas inutile de rappeler que les tiquettes (en os, en ivoire, en bne ou en autre bois) sont de
petites tablettes rectangulaires peu paisses, d'une surface d'une dizaine de centimtres carrs, munies d'un trou de
suspension pour tre attaches des lments du mobilier funraire royal. L'tiquette de Den relative une victoire sur les Orientaux, par exemple, tait accroche une paire de sandales dont le dessin figure au verso
(Spencer, Early Egypt, Londres, 1993, ]l.87, fig.67). Les tiquettes (ou tablettes) rapportent, sur une de leurs faces,
un (ou des) vnement(s) importantes) du rgne. Elles pouvaient sans doute aussi tre enfiles sur des tiges dans
les coffres archives.
4 w'M. Flinders Petrie, The Royal Tombs of the First Dynasty, J, Londres, 1900 ; J. Vandier, Manuel d'archologie gyptienne, J, Paris, 1952 (avec, p.827-834, les rfrences Vikenticv, Grdseloft) ; P. Kaplony, Die Inschr!(ten
der L'lgyptisc}ten Friihzeit, 3 vol., g. Abhandl. 8, \Viesbaden, 1963 ; \V. Helck, Untersllchungen zur Thinitenzeit,
g. Abhandl. 45, Wiesbaden, 1987 ; G. Godron, tudes sur l'Horus Den et quelques problmes de l'poque
archaque, Cahiers d'Orientalisme XIX, Genve, 1990, voir, infra, note 8.
2

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Mise mort crmonielle et prlvements royaux sous


la 1re Dynastie (NARMER-DEN)

Fig.1 . Etiquette de Djer


Archo-Ni/10, p.30

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Archo-Ni/ n011 - 2001

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Commentaire de la fig. 1
Les deux premiers registres se lisent en continuit, le deuxime la suite du premier, de droite
gauche face au roi (HOlUS sur le serekh) tourn
vers la droite. Le dfil des porteurs d'objets
manufacturs valeur rituelle, introduit, au premier et au deuxime registre par le mot 0 ms,
"lnettre au l11onde ll, "faonner'\ est entrecoup
par la scne du meurtre crmoniel, et se termine avec la scne de deuil. Le troisime rcgistre
est entirement consacr une lgende hiroglyphique qui donne son sens tout l'ensemble et
sur laquelle nous reviendrons plus loin.

iii

(d) Voir la notc prcdente. En utilisant le nom


du poisson-chat (nr-mer, ou plutt 11Ier-nr si
l'on tient compte de l'antposition honorifique),
le fondateur de la 1re dynastie et de la monarchie absolue a probablement voulu montrer qu'il
se rattachait l'ordre prcdent dans lequel le
poisson-chat reprsentait un des pouvoirs dominants.
(e) La lecture de ce groupe de hiroglyphes est
difficile. M. Baud et M. tienne adoptent les
propositions de HeIck quant aux titres des reines
(Helck, op. cit., p.1l8-12l).
(f) On se reportera aux dveloppements de M.
Baud et M. tielme sur les "reines plores" dont
la chevelure est en dsordre avec, semble-t-il,
des mches arraches tout autour.

Notes de la fig.la
(a) Nous traduirons au plus prs du texte: "Sud.
Nord. Rccevoir" (intitul du document en son
entier).
(b) Comme l'ont bien not M. Baud et M. tienne, la victime et le bourreau sont placs sur le
mme plan, au mme niveau hirarchique. Ce
constat, ainsi que la qualit des pleureuses [voir
infi'a, notes (e) et (f)], invitent admettre que la
victime est de sang princier. L'acte d'immolation
a dj t dcrit dans les articles cits: le sacrificateur plonge un poignard dans le coeur de la
victime dont les bras sont attachs derrire le
dos; de la main gauche, il tient un vase prt
recueillir le sang. Que la victime ait lcs mains
lies derrire elle, peut s'expliquer trs simplement par une prcaution bien connue des chirurgiens, prise afin d'viter les rflexes dsordonns
qui entraveraient le geste du sacrificateur.
(c) L'chassier, cigogne ou jabu, est reprsent
maintes reprises sur les documents de la dynastie 0 5. Cet oiseau, comme le hron, comme l'lphant, l'ibis, le serpent, le bucrane (tte de vache
avec une seule oreille ct un seul il du ct
oppos), etc., reprsente trs vraisemblablement
un des pouvoirs confdrs qui prcdrent la
dynastie 0, sous le commandement suprme du
faucon, primus intel' pares (cf. mon article
intitul: "Le Faucon et le Triangle. Politique et
envirol1l1ement dans l'gypte du 4e millnaire
av. J.-C.", paratre).

(g) Pour sduisante qu'elle soit, l'interprtation


osirienne propose par ces deux auteurs me
parat anachronique en la seule prsence atteste
de Khentamentiou sur les documents du dbut de
la 1re dynastie, et les "quatre boules d'argile"
sont peut-tre plutt des anneaux; on remarquera l'tiquette d'Abydos Xl83 (Dreyer, op. cit.,
p.135) qui montre deux personnages face face,
tenant ensemble un grand al1l1eau, comme si l'un
le remettait l'autre. Il pourrait s'agir d'al1l1eaux
d'or, d'argent ou de cuivre, servant aux changes.
Pour trancher, la comparaison avec des documents urukens analogues s'avre indispensable.
La prsence du hron voque Bouto, la capitale
du nord.(h) Le taureau est le seul lment du
dfil qui soit port sur un pavois: c'est un tendard, au mme titre que les faucons, le placenta
royal et Khentamentiou sur les documents de
Nrmer (voir: B. Menu, BIFAO 96, p.339-342),
ainsi que l'imy-out, ou "nbride", qui apparat
ds le rgne de ha comme tendard de la
royaut (fig. 6).
(h) Le taureau est le seul lmcnt du dfil qui
soit port sur un pavois : c'est un tendard, au
mme titre que les faucons, le placenta royal et
Khentamentiou sur les documents de Nrmer
(voir: B. Menu, BIFAO 96, p.339-342), ainsi
que l'imy-out, ou "nbride", qui apparat ds le
rgne de ha comme tendard de la royaut (fig.
6).

5 Voir principalement: J. E. Quibell, Hierakonpolis I, Londres, 1898, rd., Londres, 1989, pI.XII-XIX, XXII, 16 ; J. Vandier,
Manuel dtarchologie gyptienne, vol. I, Paris, 1952, p.540-544; \V. Davis, Masking the Blow, Berkeley, 1992, pp.49-51, 5759; G. Dreyer, Das pdidynastische Konigsgrab U-j und seine frhen Schriftzcugnissc, Arch. Veroftntl. 86, DAIAK, Mayence,
1998, pp.12S, 141-142.

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Mise mon crmonielle et prlvements royaux sous


la 1re Dynastie (NRMER-DEN)

Khentamentiou incarne le roi difi, Horus audel de la O1ort 6.


Ci) La restitution de hal dans la lacune est certaine: voir ci-dessous, les parallles des fig.5 et 6.
Le mot apparat plusieurs reprises sur les
tablettes de la 1re dynastie, et ds Nrmer7,
dans sa forme la plus simple: la partie antrieure du lion couch. Je propose de le rendre par:

"commencementll , IIdbut". Une seule fois (cidessous, fig. 6), il est dtermin par un vase
dcor, une prcision s'impose alors : "les prmices". Les auteurs qui se sont penchs sur les
tiquettes de la 1re dynastie traduisent partout
ha/(I) par "huile"8. Quand bien mme toutes les
tiquettes qui comportent le mot hal auraient t
retrouves attaches des jarres huile, ce qui
est loin d'tre assur, il n'en reste pas moins que

6 On remarque, sur l'empreinte de sceau reproduite dans: MDAIK 43 et J. Spencer, Earl)' Egypt, Londres, 1993, p.64, fig.43,
une intressante distinction effectue entre les trois premiers Horus (Nnner, ha, Djcr), dsigns par la mention "Horus,
Khentamcntiou", et les trois personnages suivants qui ne sont pas IIKhentamentiou fl : J1Horus Djet, l'Homs Den ct la reinemre Mer(yt)neith, pouse puis veuve de Djet, et rgente pendant la minorit de son fils Den. Voir aussi l'empreinte de sceau

publie dans MDAIK 52.


7 M. Baud, Archo-Nil 9, 1999, p.l13, avec les rfrences et la reproduction, p.l14, d'une tiquette en ivoire au nom de
Nrmer, rcemment dcouverte Abydos par la mission allemande. On y voit, au registre infrieur, le signe hal suivi de la
branche d'arbre et du chiffre 300 ; une lacune oblitre le mot relatif aux prlvements. La partie suprieure montre, arm d'lm
bton et d'une massue, le roi sous sa forme animale (le poisson-chat), faisant le geste de massacrer un homme agenouill, sous
la protection du vautour Nekhbet et avec rassistance de l'tendard "au faucon" plac derrire le second lment de son nom
(mer). Si la victime est bien le "chef des Tjhnou" (Baud, op. cit., p.l13), nous pourrions nous trouver devant l'un des tout
premiers tmoignages de sacrifice humain l'o~casioll des prmices.
8 P. KaplollY, op. cit., voU, p.301-317 ; en dernier lieu: \V. Helck, op. cit., p.171-172, G. Godron, op. cil., p.74-76. La lecture hal(t) ct la traduction "huilel1 remontent P. E. Newberry, I1The Wooden and Ivory Labels of the First Dynastyl1, PSBA 34,

1912, p.279-289 (cf. V. Vikenticv, ASAE 34,1934, p.5). Or, t'interprtation

de~)':

comme hat(t), "huile" par Newbeny

rsulte d'une ide prconue, l'auteur cherchant reconstituer, d'aprs les tablettes de la 1re dynastie, la liste des sept huiles
canoniques (cf. la liste plus tardive des huiles sacres, dans la tombe de Ptahhotep Meidoum). Par exemple, le groupe .~>>..
dans lequel l'oiseau est clairement un faucon, est lu par Newbcrry ash"' ] = E:2l, !!cdre", d'o: hat(t) ash, "llUile de c~dr.
De mme, Newberry interprte tort le signe du jeune animal (jou) comme une dsignation de Seth, afin d'obtenir l' I1huile
de Seth!! (op. cit., p.289). Malheureusement, sauf sur l'tiquette de ha (ci-dessus, fig. 6) o il est suivi d'un dtenninatif de
vase ovale dcor et s'ouvrant par un col haut et largi, le mot hat n'est jamais dtermin, et surtout il ne comporte jamais son
complment phontique~::" (Wb III, 28, 8-12). Sur les tiquettes de Nnner, ha (sauffig.6) et Djer, hal est crit simplement raide du seul signe de l'avant-train du lion couch. La traduction "dbut (prmices)" s'impose a priori. Cette remarque
n'exclut pas, bien entendu, la possibilit - sans doute frquente - de percevoir l'impt en huile: Newberry, op. cit., p.281 (il
s'agit d'une tiquette plus tardive du rgne de Qa) ; voir aussi: Newberry, op. cil., pI.XXI, fig.8 (tiquette conserve
l'Ashmolean Museum).
Il est absolument ncessaire de garder Pesprit que la 1re dynastie comporte des subdivisions trs importantes dont les
contemporains eux-mmes avaient pleinement conscience. Le groupe des trois premiers rois (Nrmer, Aha, Djer), puis le
groupe familial Djet, Mery(t)neith, Den, constituent ensemble une premire grande subdivision de la 1re dynastie. Le rgne
de Den apparat connue une charnire fondamentale. C'est partir de celui-ci, semble-t-il, que le mot hat, 11 dbut ", "prmices ", s'est mis dsigner l'huile (hal(I)), un des principaux produits des rentres fiscales. Une traduction: "le meilleur", d'o:
" (huile) de premire qualit" devient alors galement possible.

. l,

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ces tablettes jouent avant tout le rle de marqueurs des vnements d'un rgne.
Elles en mentionnent les moments les plus
importants, lis la perception des impts et tributs (inou, iOlll, etc ... ), sans que rien ne prcise
la nature des prlvements royaux, sauf peut-tre
sur l'tiquette de Den, la dernire chronologiquement de la srie retenue. De plus, sur les IO
exemplaires de l'tiquette de Den (Godron, op.
cil., nOl 10, pLI V), l'ordre des signes, les hiroglyphes et le contexte sont diffrents (voir cidessous, fig.7).
Voici la reconstitution qu'en donne G. Godron
(op. cil., p.76).
droite, sous l'vocation de la fte-sed, nous
aurions:
2e registre
"Envoyer une expdition.
Dmanteler la forteresse 'La Belle Porte'.
Frapper les lounout. Les capturer avec Sopdou
qui prside aux Mincs".
3e registre : "Chasser les oiseaux au boomerang
par le roi de Haute- et de Basse-gypte Khasty.
Harponner <les poissons>".
4e registre: "Harponner l'hippopotame par le roi
de Haute- et de Basse-gypte Khasty. Fabriquer
la statue de Henou".
gauche: le serekh de l'Hmus Den. Le chancelier du roi de Basse-gypte Hemaka.Chteau
royal: chteau des fondeurs, des charpentiers et
des constructeurs?
Le -;- :,-: Ti-iounty (??). Trne d'Homs. Mention
d'une certaine quantit d'huile de Libye" : sel
Her hal 1Jhnou X (quantit).
On peut admettre ici un nonc diffrent, plusicurs dizaines d'annes sparant les rgnes de
ha et de Den, mais on peut aussi traduire
comme ailleurs: "Trne d'Horus. Dbut (prmices). Les Tjhnou : tant".

Nous traduisons: " Trne d'Homs (Sel Hel"; cf.


Godron). Prlever ((i))tj) ". P. Kaplony (op.cil.,
p.313) lit : hal(I) setjy Heml/, " huile aromatique d'Horus ". Un autre mot ou groupe cst utilis sur une tablette de Djet ou Ouadjy ("Le
Serpent") : Helck, op. cil., p.I56. Deux signes,
un vase tubulaire et une jambe plie (ol/hem ou
khepesh), sont galement dtermins par la
branche d'arbre et suivis de la mention trs claire: iI/Ou nesoll 11 00.
(k) Le signe ~"='-5 reprsente-t-il une unit de
mesure, de compte, ou de capacit, et de quel
ordre? Diffrent du contenant habituel de l'huile
qui est un vase cylindrique ou tronconique, ce
peut tre aussi une sorte de silo (pour les crales, les olives ou autre chose) dont la partie infrieure aurait t enterre dans le sol. Il est
accompagn ici du chiffre 2, du chiffre 3 (ou du
pluriel) sur l'tiquette de ha de la fig.5, de chiffres illisibles tels qu'ils sont reproduits sur l'tiquette de ha de la fig.6, et sur l'tiquette de Den
(fig.7).
On proposera de lire ainsi la lgende du troisime registre:
Hal sel Hel" (i)tj (?) inol/ nesoll ,,"~'_~;, 2, 600,
soit: "Dbut (prmices). Le trne d'Homs. Lever
(ou: percevoir) les impts royaux: 600 doublesmesures (?) ou : silos (?)".

Signalons, pour terminer, la mention du dernier


registre d'une tiquette de Djer qui condense en
une seule formule la dsignation du "dbut des
prlvements" et celle des "apports du sud et du
nord" (Helck, op. cit., p.152).
j) sel Hel" (i)tj (?), groupe dtermin par la
branche d'arbre. La lecture est incertaine mais
le sens est clair, en raison de l'apposition qui
suit: inDU lleSOli , "impts royaux u .

P. Vemus : "le chef des prparateurs1! du roi, medjeh medjeh(ou) neSOli (Archo-Nilno3, 1993, p.95).

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Mise mort crmonielle et prlvements royaux sous


la 1re Dynastie (NARMER-DEN)

Fig.2. Fig.3. FigA. Fragments d'tiquette, Archo-Nil nOta, p.30

Fig.2

Fig.3

......

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...... .... ---- ..............,.-

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Les trois fragments dcrivent la mme scne:


A - Fig.2 : fragment d'tiquette au nom de ha
droite, sous le signe ms, IIfa0l111Cr ll , sont

reprsents les tendards de la nbride et du fauAu milieu, la scne du sacrifice humain est
surmonte par l'intitul: "Nord. Sud. Recevoir"
(mlloll rs)' slzesep). On remarque, derrire le
bourreau, un personnage debout, la main droite
ramene sur la poitrine, s'appuyant de la main
gauche sur un long bton; j'y vois un prtre ou
un dignitaire reprsentant le roi. Ce dernier figure dans sa fonction, gauche, sous la forme du
faucon sur le serekh ; il est prcd par une faade de palais: le meurtre rituel se droule devant
la porte du palais royal.

rituel: le sacrificateur poignardant la victime et,


derrire lui, le dignitaire s'appuyant sur un long
bton. Au-dessus, il ne reste de la lgende que le
mot: "recevoir" (sllesep). droite, l'nonc relatif la fabrication des tendards est attest par
une portion d'tendard ill/)'-ollt.

COll.

B - Fig.3 : fragment d'tiquette

C - FigA : fragment d'tiquette au nom de ha


La partie suprieure de l'tiquette semble complte, il manque toute la moiti infrieure. On lit,
droite, le mot II/s, "faonner", surmontant le
haut des tendards "nbride" et "faucon". Au
milieu, l'intitul : "Nord. Sud. Recevoir" est
complet; en dessous, la scne du meurtre rituel
fait dfaut, l'exception de la tte et du buste du
dignitaire debout qui se trouve en principe derrire le sacrificateur. gauche, le roi dans sa
fonction (HOlUS sur le serekll) prside, prcd
d'une faade de palais.

Seule subsiste en entier la scne du meurtre

Fig. 4

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Mise mort crmonielle et prlvements royaux sous


la 1re Dynastie (NRMER-DEN)

3 - L'TIQUETTE QUASI COMPLTE AU NOM DE HA (fig.5 et 5a)

Fig. 5. Etiquette de ha
Spencer. Early Egypt,
Londres, 1993, p.63, fig. 42

Fig.5a.
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171

Commentaire de la fig.5

N otes de la fig.5a

L'exemplaire reproduit est celui du Muse du


Caire. Il en existe d'autres: J. Vandier, llfal/ue!
d'archologie g)'plienl/e l, Paris, 1952, p.829,
fig.556 (photographie d'un exemplaire complet),
V. Vikcntiev, "Les monuments archaques - La
tablette en ivoire de Naqda", pU, fig.2 (photographie d'un fragment rduit au deuxime registre), et pl.II, fig.2 (photographie d'une tablette
dont le premier registre est fragmentaire), ASAE
33, 1933, p.209-234. Bien qu'il s'agisse d'une
crmonie royale accompagne du "dbut des
prlvements", ceux-ci tant dnombrs 1000
(triples ?) silos ou vases-mesures, l'objet et le
droulement en sont diffrents.
Pas plus que sur l'tiquette de ha de la fig.6, ni
sur l'tiquette de Den de la fig.7, n'cst figure la
scne du meurtre rituel.

1) Les noms et pithtes royaux. Nous avons:


(a) Le nom des Deux-Desses, I/ebl)', sous un
kiosque; ce nom est Mni (ha poursuit l'oeuvre fondatrice de Nnner : Menu, Recherches II,
Le Caire, 1998, p.67, n.7).
(b) Le nom d'Horus, ha ("Le Combattant").
(c) "Horus-au-dessus-de-Ia-barque", c'est--dire
"le roi chef de la flotte", nom explicit juste endessous par la barque royale (cf. Dreyer, op. cil.,
p1.35, nOXI87 ( ?) ; voir aussi la palette de
Nnner, rO, en haut, au-dessus des prisonniers
dcapits ; galement le vase Hierakol/polis l,
pI.XIX, ... ). On ne trouve ici aucune mention de
datation. Des tiquettes plus tardives comportent
une rfrence l'alme de la "tourne royale"
(shems Hel') ; cf. M. Baud, BSFE 149, 2000,
p.41. partir de Djet (ou Ouadjy, Le Serpent),
les tiquettes sont parfois marques, droite, du
signe
pour "anne" ; on observe, sous la 1re
dynastie, une csure chronologiquc entre Djer et
Djet 10.
(d) De nouveau, le nom d'Horus ha.
(e) Le nom d'Horus ha prcd de deux signes
que l'on peut rendre par "Btisseur d'une forteresse" (?) (cf. Vikentiev, op. cil.). En dessous: le
mot (i)/'6')- ? (dtermin par un canal ? Cf.
Vikentiev, op. cil.).

L'tiquette de ha de la fig.6 mentionne la mise


au monde de l'tendard iII/y-oui, des plerinages
royaux Sas et Bouta, accompagns de rites
crmoniels et d'offrandes (?), une expdition
fluviale ou maritime; sur le dernier registre, la
lgende hiroglyphique mentionne: hal (i)tj (?)
sel Hel' . Le groupe est dtermin par une branche d'arbre et un chiffre (?) (le chiffre 100 ? Un
autre exemplaire de cette tablette montre le chiffre 300). Me/1Ou ioul ~ll'-':7 X. "Dbut. Prlever
(par) le trne d'Horus: les revenus (?) du Nord,
X mesures (?)".
En ce qui concerne l'tiquette de Den, on se
reportera plus haut l'interprtation de G.
Godron.
Le document qui nous occupe (fig. 5) est divis
en trois registres:
Le premier est entirement consacr aux noms et
pithtes du roi.
Le troisime comporte, droite, un personnage
debout suivi de trois personnages assis (sans
doute un pluriel collectif) ; gauche, nous lisons
la tormule relative au "dbut des prlvements

royaux H ,
Le deuxime registre est plus dlicat interprter. Il semble toutefois que nous ayons affaire
une prsentation de vivres, prts tre consomms, devant la famille royale.

2) L'apport de vivres. Le deuxime registre est


divis en trois parties, autour d'une malencontreuse lacune. La photographie d'une tablette
complte publie dans : J. Vandier, Mal/ue!,
voU, Paris, 1952, p.829, fig.556, ainsi que les
tablettes et fragments publis par Vikentiev (voir
supra) montrent toutefois clairement les
groupes : Res)' djefaou. l\1ehou il/OU : "Les provisions du sud. Les impts du nord" (galement,
Helck, op. cil., p.146).
(a) droite, un kiosque d'apparat abrite des personnages richement vtus ; au-dessus, cinq
anneaux (?) sont aligns; selon Vikentiev, ASAE
34, 1934, p.3, les cinq ronds sont des "poutres en
saillie".
(b) Devant ce kiosque, le roi marche, prcd
d'un dignitaire.
(c) En face, un personnage pile des graines, des
olives (importes) ou autre chose, dans un grand
mortier (Helck: "Olmhle", op. cil., p.174); la

JO Voir la note (6) et la note (8) in fine, ci~dessus.

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Mise mort crmonielle et prlvements royaux sous


la 1re Dynastie (NARMER-DEN)

mme figure se trouve en effet sur l'tiquette de


Den dont il existe, rappelons-le, dix exemplaires
connus (voir ci-dessous, fig.7, en haut et gauche), il s'agit du signe hiroglyphique A 34 de
Gardiner qui est dessin ainsi sur un fragment
d'tiquette de Den (Helck, op. cit., p.161) :

(d) et (e) Derrire, on reconnat des victuailles


pares : un bovin, un petit quadrupde et un
oiseau (les deux derniers sans tte), ainsi que
deux jarres etun panier, soit un ensemble de vivres dj pi'ts tre consomms, tandis que l'attention est attire sur la fabrication de l'huile (?),
(f) ct (g) Un personnage debout, suivi de trois
hommes assis (un pluriel collectif, vraisemblablement), va la rencontre de la famille royale.
Ce sont sans doute des administrateurs provinciaux, ou des vassaux, apportant les impts ct tributs.3) La perception des impts et tributs :(a)
Un autre personnage debout, suivi de trois autres
assis (mme remarque que ci-dessus), s'avance
en sens inverse (c'est--dire dans le sens de la
marche de la procession royale) vers la mention
du "dbut des prlvements" ; on peut en dduire qu'il s'agit de fonctiOlmaires royaux prposs
la collecte des recettes et la comptabilit.

Fig.6. Etiquette de ha, Spencer, op. cit., p.65, fig.44

Archo-Nii n"11 - 2001

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Fig. 7. Etiquette de Den, Spencer, op. cil., p.66, fig. 45

Fig.S. Extrait de la Pierre de Palerme, J. Vercoutter, L'gypte et la valle du Nil, 1.1,1992, p.77

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174

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Mise mort crmonielle et prlvements royaux sous


la 1re Dynastie (NARMER-DEN)

COMMENTAIRE GNRAL
L'pisode intitul "Sud. Nord (ou: Nord. Sud). Recevoir", est accompagn, sur les documents des fig.!
4
- du meurtre rituel;
- de la mise au monde des tendards de la royaut;
- du dbut des prlvements d'impts.
La mention du "dbut du prlvement (des revenus royaux)" est associe d'autres vnements ct crmonies, ainsi qu'en tmoignent les tiquettes de ha (fig.5 et 6).La tablette de la fig.5 semble dcrire
plus simplement une rception royale offerte l'occasion de la perception des impts et tributs.
Les leves d'impts ou de tributs ont un caractre crmoniel, principal ou secondaire. En change des
contributions du pays et des vassaux, le roi manifeste sa puissance, son prestige, en quelque sorte il
verse, de son ct, un important tribut humain: le sang et les lannes (fig. 1 4), d'abondantes contributions alimentaires (fig.5), ou d'autres bienfaits.
Dans le premier cas, si la victime du sacrifice est bien un membre de l'entourage royal (i. e. les agnats
et cognats du roi, leurs familles et celles d'anciens chefs locaux), cela pourrait expliquer, au moins en
partie, la prsence des "tombes subsidiaires" autour des tombeaux des rois de la 1re dynastie, notamment ha, Djer, Djet, Mr(yt)neith, Den ll . On peut en effet supposer que la personne mise mort tait
ensuite enterr auprs de la spulhlre royale, ce qui constih13it pour elle un honneur insigne.
Il reste se demander quelle pouvait tre la frquence des sacrifices humains excuts l'occasion de
certaines crmonies royales. Si un (ou des) sacrifices humains taient accomplis chaque rcolte l ', on
peut comprendre le nombre des "tombeaux subsidiaires" constmits par ces pharaons.
Le sacrifice humain des dbuts de la 1re dynastie s'inscrit sans aucun doute dans l'idologie royale de
la monarchie absolue son mergence. Il pounait fournir au roi une premire rponse concernant la
conduite rituelle tenir par rapport son rle nourricier, fondamental: le roi entretient le cycle de la
vie i3 Verser le sang sur la terre qui vient de produire, avant de procder aux nouvelles semailles, est
un gage de fcondit, c'est rpandre la vie (une vie prcieuse si c'est celle d'un proche du roi), pour que
la vie renaisse et se perptue.
En tout cas, nos documents dcrivent des actions et crmonies royales qui ne sont pas funraires,
mme si elles sont archives dans la tombe de leur auteur et de ses proches, et la case des Anna/es invoque par M. Baud et M. tienne (ci-dessus, fig.8 droite: "le vanneau ct le couteau") se rfre srement un vnement autre que des funrailles royales avec sacrifice humain : vraisemblablement la
rpression d'une rvolte, peut-tre dans le delta.

Il L'existence de "tombes subsidiaircs tl , lies des sacrifices humains, est atteste pour Djer, Djet, Mr(yt)ncith ; en ce qui
concerne ha, la question s'est pose: cf. M. Hoffman, Egypt before the Pharaohs, 2e d., 1993, p.276 ; J. Vercoutter,
L'gypte et la valle du Nil l, Paris, 1992, carte VII p.202. Voir maintenant: E. Cmbzy et B. Midant-Reynes, Archo-NillO,
2000, p.33-34.
12 Le sacrifice l'occasion des prmices, bien attest dans la tradition biblique (l'gorgement d'un agneau), trouvera des chos
jusque dans la liturgie chrtienne, en la clbration de la procession et de la messe (le flsaint sacrifice") des Rogations.

13 Le roi est guerrier et nounicier. Ces deux aspects fondamentaux et complmentaires de sa fonction garantissent un ordre
qui sera dsign plus tard sous le nom de l\lfat, mais qui bien entendu est peru et vcu par la royaut ds la fondation du
rgime. Selon ma propre dfinition, la Mat est fll'ensemble des conditions qui font natre ct qui renouvellent la vieil (8. Menu,
"Analyse institutionnelle du rgime pharaonique; Mat, la Rfrence fl , Droit et Cultures 42, 2001/2, p. 127-145 ; cad., " La
mise en place des structures tatiques dans l'Egypte du IVme millnaire. ", BIFAO 102,2002, paratre).

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