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TICA BBLICA

I. El principio distintivo
Lo distintivo de la enseanza tica de la Biblia est bien ilustrado por la derivacin de las palabras mismas,
"tica" y "moral". Ambas se originan en races (griegas y latinas) que significan "costumbre". Se infiere de
esto que nos comportamos de una manera ticamente correcta cuando hacemos lo que la costumbre indica.
Descubrimos las cosas que se hacen generalmente, y llegamos a la conclusin que estas son las que
deberamos hacer.
En ntido contraste con este enfoque, la tica bblica se centra en Dios. En lugar de dejarnos guiar por la
opinin de la mayora, o conformarnos al comportamiento acostumbrado, las Escrituras nos instan a
comenzar con Dios y sus requerimientosy no con el hombre y sus costumbrescuando buscamos directivas
morales. Este principio central y unificador se expresa de muchas maneras en la Biblia:
a) La norma para el bien es de carcter personal. Si deseamos descubrir cul es la naturaleza del bien, la
Biblia nos dirige a la persona de Dios mismo. Slo l es bueno (Mr. 10.18), y es su voluntad la que expresa
"lo que es bueno, aceptable y perfecto" (Ro. 12.2). All en el desierto de Sina Yahv hizo esta promesa a
Moiss: "Yo har pasar todo mi bien delante de tu rostro" (Ex. 33.19), y la promesa se cumpli mediante una
revelacin especial del carcter del Seor (Ex. 34.6s). A diferencia de todos los dems maestros de moral,
Dios es absolutamente consecuente. l es la expresin de su propia voluntad.
b) La fuente del conocimiento moral es la revelacin. Segn la Biblia, el conocimiento del bien y del mal no
es tanto objeto de investigacin filosfica como aceptacin de la revelacin divina. Como lo expresa Pablo, el
conocimiento de la voluntad de Dios (lo cual equivale a descubrir lo que es correcto) se adquiere a travs de
la instruccin en su ley (Ro. 2.18). As que mientras el filsofo moralista investiga sus datos con el fin de
llegar a conclusiones sensatas, los escritores bblicos se conforman con declarar la voluntad revelada de Dios,
sin sentir la necesidad de justificar sus opiniones.
c) La enseanza moral se expresa en forma de mandamientos y no de afirmaciones. Exteriormente, la
diferencia ms notable entre la Biblia y un texto secular de tica es la manera en que se transmite la
enseanza moral. Para encontrar argumentos razonados para las exigencias ticas en la Biblia, se debe
recurrir casi exclusivamente a la literatura sapiencial en el AT (Pr. 5.1). En otras partes de las Escrituras los
juicios morales se declaran lisa y llanamente, sin argumentacin razonada. El filsofo que no apoya sus
opiniones con argumentos bien defendidos no puede esperar que la gente lo escuche con seriedad. Pero los
escritores bblicos, desde el momento que estaban convencidos de estar transmitiendo la voluntad de Dios,
no sintieron ninguna necesidad de emplear argumentos lgicos para apoyar sus mandamientos morales.
d) La demanda tica bsica es la de imitar a Dios. Como Dios sintetiza el bien en su propia persona, el
supremo ideal del hombre, de acuerdo a la Biblia, es el de imitarle. Esto se refleja en el estribillo del AT,
"seris santos, porque yo soy santo" (Lv. 11.44s); y en la manera en que grandes y antiguas palabras del
pacto como h\esed_ ("misericordia") y >munah ("fidelidad") se usan para describir el carcter de Dios
y, a la vez, sus exigencias morales para el hombre. Tambin en el NT se hace referencia a la misma idea. Los
cristianos deben desplegar la misericordia de su Padre celestial, dijo Jess, y tambin su perfeccin moral
(Lc. 6.36; Mt. 5.48). Y porque Jess lleva "la imagen misma de su sustancia" (He. 1.3), la invitacin a
imitarle llega con la misma fuerza (1 Co. 11.1). Nos hacemos imitadores del Padre en la medida en que
manifestamos en nuestra vida el amor del Hijo (Ef. 5.1s).
e) La religin y la tica son inseparables. Toda tentativa de introducir una cua entre los preceptos
morales de la Biblia y su enseanza religiosa fracasa. Debido al hecho de que la tica bblica es teocntrica,
la enseanza moral de las Escrituras pierde su credibilidad toda vez que se le quita su apoyatura religiosa (pr
ejemplo las Bienaventuranzas, Mt. 5.3). La religin y la tica estn relacionadas como lo estn los cimientos
y el edificio que se asienta en ellos. Por ejemplo, las demandas morales del Declogo se apoyan en el hecho
de la actividad redentora de Dios (Ex. 20.2); y buena parte de la enseanza moral de Jess se presenta
como deduccin basada en premisas religiosas (Mt. 5.43). El mismo principio est bien ilustrado en la
estructura literaria de las epstolas paulinas. Al mismo tiempo que presenta ejemplos especficos de
enseanza moral basada en fundamentos religiosos (por ejemplo 1 Co. 6.18; 2 Co. 8.7; Fil. 2.4), Pablo
estructura sus cartas para seguir el mismo modelo. Una seccin teolgica principal cuidadosamente
presentada sirve como trampoln para un claro agregado tico final (Ro., Ef., Fil.). La tica cristiana nace de
la doctrina cristiana, y son inseparables.
II. El Antiguo Testamento
a) El pacto. El pacto que Dios formaliz con Israel por intermedio de Moiss (Ex. 24) tuvo significacin
tica directa y trascendental. Particularmente, la nota fundamental de la gracia, manifestada primeramente
en la eleccin que hizo Dios en cuanto al socio para su pacto (Dt. 7.7s; 9.4), determina el tema para toda la
enseanza moral del AT.
La gracia de Dios propone el motivo principal para la obediencia a sus mandamientos. Las apelaciones a
manifestar temor reverencial no estn ausentes por cierto en el AT (Ex. 22.22), pero es ms frecuente que la
gracia provea el mayor estmulo al buen comportamiento. Los hombres, en su carcter de socios del pacto

celebrado con Dios, son invitados a responder con gratitud a los actos de amor inmerecido realizados por l
anteriormente; son llamados a hacer su voluntad en seal de gratitud por su gracia, antes que a someterse
atemorizados por amenazas de castigo. Por consiguiente, los esclavos deban ser tratados con generosidad
porque Dios manifest generosidad hacia los esclavos hebreos en Egipto (Dt. 15.12). Los comerciantes no
deban usar pesas falsas en sus balanzas, recordando que fue el Dios de toda justicia el que redimi a sus
antepasados (Lv. 19.36). Los extranjeros deban de ser tratados con la misma bondad que el Seor de la
gracia manifest para con su pueblo: "Porque extranjeros fuisteis en la tierra de Egipto" (Lv. 19.33s). En una
palabra, la demanda de Dios en el pacto es esta: "Guardad mis mandamientos, y cumplidlos", porque "yo
Jehov os saqu de la tierra de Egipto para ser vuestro Dios" (Lv. 22.31).
El pacto tambin alentaba una intensa conciencia de solidaridad corporativa en Israel. Su efecto no era
slo el de unir al individuo a Dios, sino tambin el de reunir a todos los miembros del pacto en una sola
comunidad (el lenguaje que utiliza Pablo para describir el efecto del nuevo pacto en Ef. 2.11). La repeticin
de la frase "carne y hueso" en la Biblia ilustra grficamente este principio; utilizada primeramente con
referencia a la relacin de una persona con otra en Gn. 2.23, poda aplicarse por un individuo a su familia
extendida (Jue. 9.1s), por la nacin al declarar su lealtad a su conductor (2 S. 5.1) y aunms tardepor un
judo al describir su parentesco con su raza (Ro. 11.14). De manera que cuando un hombre transgreda uno
de los mandamientos de Dios, toda la comunidad quedaba comprometida con su pecado (Jos. 7.1); y cuando
alguien pasaba por momentos difciles, todos sentan la obligacin de acudir en su ayuda.
De ah el marcado acento que el AT pone en la tica social. La solidaridad corporativa conduca de
inmediato a la preocupacin por el prjimo. En esa ntima unidad comunitaria cada individuo era importante.
Los pobres tenan los mismos derechos que los ricos, porque todos estaban amparados por el mismo pacto.
Los miembros ms dbiles de la sociedad estaban especialmente protegidos (las disposiciones especficas de
Ex. 22 y 23, con sus resguardos para la viuda, el hurfano, el extranjero, y los pobres).
b) La ley. El pacto proporcion el contexto para la dispensacin de las leyes por parte de Dios. En
consecuencia, un rasgo distintivo de la ley del AT era su nfasis en el mantenimiento de relaciones correctas.
Su principal inters era el de no levantar una cerca en torno a ideales ticos abstractos, sino el de cimentar
buenas relaciones entre una persona y otra, y entre las personas y Dios. Por ello la mayora de sus preceptos
especficos se expresan en segunda persona y no en tercera. De ah, tambin, la actitud netamente positiva y
clida que adoptan aquellos que estn bajo la ley hacia el cumplimiento de la misma (Sal. 19.7; 119.33, 72);
y el reconocimiento de que la consecuencia ms seria resultante del quebrantamiento de la ley no era un
castigo material, sino el deterioro inevitable de las relaciones entre las partes (Os. 1.2).
El punto central de la ley son los Diez Mandamientos (Ex. 20.3; Dt. 5.7), ya que se refieren a las ms
fundamentales de todas las relaciones. Ningn resumen podra ser ms completo. Establecen la santidad
bsica que gobierna todo cuanto tiene que ver con las creencias, el culto, y la vida: la santidad del ser mismo
de Dios, el culto que se le rinde, su nombre, y su da; y la santidad del matrimonio y de la familia, de la vida,
la propiedad, y la verdad. El contexto dentro del cual se promulgan es el de la redencin (Ex. 20.2), y su
pertinencia no ha terminado con la venida de Cristo (Mt. 5.17; Ro. 13.9; Stg. 2.10s).
Adems de ser fruto de la obra redentora de Dios, el Declogo tiene profundas races en las ordenanzas de
la creacin de Gn. 1 y 2. Estas son las ordenanzas de la procreacin y la responsabilidad administrativa sobre
el resto de la creacin (Gn. 1.28); el da del reposo (Gn. 2.2s); el trabajo (Gn. 2.15), y el matrimonio (Gn.
2.24). Juntos (como el Declogo), se refieren a todas las reas fundamentales de la vida y del
comportamiento de los seres humanos, y proveen normas bsicas para aquellos que buscan un estilo de vida
que concuerde con el ideal del Creador.
La cada del hombre en el pecado nada hizo para abrogar estas ordenanzas. En el resto de las Escrituras
se recalca su permanente aplicabilidad (Gn. 3.16, 19; 4.12, 17, 25; 5.1; 9.7). Pero en realidad la cada del
hombre afect materialmente el contenido especfico de la ley del AT. Adems de las sanciones penales, fue
necesario incorporar nuevas disposiciones para hacer frente a la situacin radicalmente diferente creada por
el pecado. El permiso otorgado por Moiss para el divorcio (Dt. 24.1) viene muy bien al caso. Esta disposicin
fue una concesin divina para las relaciones matrimoniales seriamente afectadas por los estragos del pecado,
y de ninguna manera la anulacin de la ordenanza matrimonial establecida en la creacin (Gn. 2.24; Mt.
19.3). Tanto aqu como en otros lugares, debemos cuidarnos de no confundir la tolerancia de Dios con su
aprobacin; de la misma manera en que siempre debemos hacer una clara distincin entre la tica bblica y
cierto comportamiento equvoco del pueblo de Dios registrado en la Biblia.
c) Los profetas. Los profetas del siglo VIII han sido aptamente denominados "los polticos del pacto".
Desde los tiempos de Moiss las condiciones sociales haban variado dramticamente. Los contemporneos
de Ams tenan casas de veraneo adems de casas de invierno. El comercio en gran escala era floreciente.
Haba especulacin financiera, y los prestamistas operaban en gran escala. Se arreglaban alianzas e
intercambios culturales con naciones extranjeras. Aparentemente, las leyes emanadas del pacto poca ayuda
podan ofrecer a aquellos que luchaban con los dilemas morales en un medio vastamente diferente. Pero los

profetas se ocuparon de interpretar la ley, profundizando hasta llegar a sus principios bsicos, y aplicando
esos principios a los problemas morales concretos de su da.
En particular, se hicieron eco de la profunda preocupacin de la ley en cuanto a la aplicacin de la justicia
social. Reflejando con mucha precisin el espritu de preocupacin del pacto por los dbiles, Ams y Oseas
desollan a aquellos que venden a los necesitados por un par de zapatos, aceptan soborno, usan pesas y
medidas falsas, o en una palabra oprimen a los pobres (Am. 2.6; 5.12; Mi. 6.11). Juntamente con Isaas y
Oseas, atacan de manera particularmente enfurecida a aquellos que procuran ocultar sus fracasos morales
bajo una apariencia de observancias religiosas (Is. 1.10; Os. 6.6). Declaraban con palabras atronadoras que
a Dios le resultaban nauseabundos los das festivos y las salmodias mientras florecan la injusticia y la
iniquidad (Am. 5.21). El caminar humildemente a su lado comprende la prctica de la justicia y la
misericordia (Mi. 6.8).
Los profetas tambin corregan cualquier desequilibrio que pudiera resultar del cumplimiento de las leyes
del pacto. Por ejemplo, el acento que pone el pacto en la solidaridad corporativa puede haber enturbiado, en
la mente de algunos, el concepto de la responsabilidad personal. Por ello Ezequiel, especialmente, pone
mucho empeo en sealar que a los ojos de Dios cada individuo es moralmente responsable de sus acciones;
nadie puede sencillamente echar la culpa de su mal proceder a la herencia y al ambiente (Ez. 18.20).
Adems, la preocupacin especial de Dios para con Israel haba fomentado en algunos un tipo de
nacionalismo malsano y estrecho que los indujo a despreciar a los extranjeros. Los profetas aplicaban el
necesario correctivo insistiendo en que las normas morales divinas se aplican en forma equilibrada. Su amor
abraza tanto a los etopes como a los israelitas (Am. 9.7), e Israel no ha de escapar de su juicio por el
pecado alegando su posicin especial como pueblo escogido del Seor; ms aun, dice Ams, un conocimiento
privilegiado de Dios trae aparejadas mayores responsabilidades y riesgos ms grandes (Am. 1.13.2).
La enormidad del pecado, y la inmensidad de la sima existente entre el santo Dios y los hombres
pecadores, impresionaron profundamente a los profetas (Hab. 1.13; Is. 6.3). Sin alguna accin especial de la
gracia divina, saban que no era posible construir ningn puente a travs de esa brecha (Jer. 13.23). La
renovacin del hombre dependa de la actividad del Espritu de Dios (Ez. 37.1), y de un nuevo tipo de ley que
Dios mismo escribira en los corazones de su pueblo (Jer. 31.31).
III. El Nuevo Testamento
a) Los evangelios. Jess evidenci gran respeto hacia la ley moral del AT; no vino a abolirla sino a
cumplirla (Mt. 5.17). Pero l mismo no enseaba como un legislador. Aun cuando expres muchas de sus
enseanzas morales mediante imperativos (por ejemplo Mt. 5.39; Mr. 10.9), y enseaba con la autoridad de
un legislador (Mt. 7.24; Mr. 1.22), no era su propsito formular un cdigo completo de reglas para la vida
moral. La ley prescribe o prohbe ciertas cosas especficas; a Jess le interesaba dar a conocer e ilustrar el
carcter general de la voluntad de Dios. La ley se ocupa de las acciones; Jess se ocup mucho ms del
carcter y los mviles que inspiran las acciones.
El anlisis que haca Jess de las exigencias de la ley est bien ilustrado en el Sermn del monte. La ley
prohiba el homicidio y el adulterio. Jess (sin condonar, naturalmente, ni lo uno ni lo otro) pona el dedo en
los pensamientos y las actitudes que estaban por detrs de las acciones. El hombre que abrigaba un odio
particular hacia su prjimo, o mentalmente desvestia a la esposa de este, movido por su concupiscencia, no
poda, enseaba Jess, eludir la culpa moral alegando que no haba transgredido la letra de la ley (Mt. 5.21s,
27s). Las Bienaventuranzas, con las que comienza el Sermn (versculo 3), subrayan este mismo punto. No
constituyen una lista de reglas, sino un conjunto de felicitaciones dirigidas a aquellos cuya vida ejemplifica
actitudes piadosas. A la inversa, los pecados que Jess condena son principalmente los del espritu, no los de
la carne. Sorprendentemente, tiene poco que decir por ejemplo sobre la inconducta sexual. En dos ocasiones
cuando se le plantearon casos de pecado sexual (Lc. 7.37; Jn. 8.3) deliberadamente desvi la atencin hacia
la mala intencin de los denunciantes. Reservaba sus ms hirientes reproches para las actitudes impropias de
la mente y del corazn, como ser, la ceguera moral, la insensibilidad, y el orgullo (Mt. 7.3; Mr. 3.5; Lc. 18.9).
El modo en que Jess ve el amor provee otra ilustracin sobre la manera en que reforzaba y elaboraba la
enseanza moral del AT. Ambas partes de su conocida sntesis de la ley resumida en el amor (Mr. 12.28)
fueron tomadas directamente de las pginas del AT (Dt. 6.4; Lv. 19.18). Pero se manifest en contra de las
convicciones raciales de muchos de sus contemporneos, con su interpretacin radical del segundo de estos
mandamientos. Con demasiada frecuencia la frase "amars a tu prjimo" se tomaba con el sentido de
"amars al prjimo comprendido en el pacto, y a nadie ms". Por medio (especialmente) de la parbola del
buen samaritano (Lc. 10.29), Jess ense que el amor al prjimo debe extenderse a cualquier persona que
necesite ayuda, con prescindencia de raza, credo, o cultura. Universaliz las demandas del amor.
Al exponer su posicin sobre el amor al prjimo, Jess seal la gracia como su caracterstica distintiva.
Otras clases de amortodas ellas tratadas positivamente en el NTo son respuestas a algo atractivo en la
persona amada (como ocurre con el deseo fsico y la amistad), o la clase de amor que se limita a los
miembros de un grupo (como la devocin familiar). El verdadero amor al prjimo, ense Jess, funciona con
independencia de toda cualidad amable en la persona objeto de ese amor. Lo despierta la necesidad, no el

mrito, y no busca la reciprocidad (Lc. 6.32; 14.12). Tampoco se limita a ciertos grupos. Y en todas estas
formas refleja el amor de Dios (Jn. 3.16; 13.34; Lc. 15.11; G. 2.20; 1 Jn. 4.7).
Cuando el escriba respondi entusiastamente al resumen que Jess hizo de la ley, la rplica del Seor fue:
"No ests lejos del reino de Dios" (Mr. 12.34). De manera que adems de ser el elemento fundamental de la
ley de Dios, el amor es la puerta de entrada a su reino, y las enseanzas de Jess respecto al reino estn
colmadas de significacin tica. Los que entran en el reino son aquellos que se someten al gobierno de Dios;
cuando llega su reino, se cumple su voluntad. Dios da a los que forman parte de su reino direccin y poder
reales para poner en prctica decisiones ticas acertadas.
Es esta disponibilidad de un poder moral sobrenatural lo que justifica algunas de las demandas que hiciera
Jess, y que de otra manera resultan de imposible cumplimiento (Mt. 5.48). Jess no era ningn triunfalista
(el arrepentimiento se asocia tambin con el reino, Mr. 1.15), pero la mayora de sus imperativos morales
estaban dirigidos a aquellos que ya formaban parte del reino, con la implcita seguridad de que todos los que
se someten al dominio de Dios pueden compartir su poder para convertir en accin sus convicciones ticas.
Dado que el reino es una realidad presente en Cristo, la gua y el poder del Rey estn disponibles aqu y
ahora. Pero debido al hecho de que tambin hay un sentido en que la plenitud de la venida del reino sigue
siendo inminente, hay tambin una sostenida nota de urgencia en la enseanza moral de Jess. Cuando el
gobierno de Dios sobre los hombres sea plenamente revelado habr un juicio, y slo un necio hara caso
omiso de la nota de advertencia que emite el reino (Lc. 12.20). De ah el llamado del evangelio al
arrepentimiento (Mt. 4.17).
b) El resto del Nuevo Testamento. Como es de esperar, las epstolas ofrecen claros paralelos con la
enseanza moral de los evangelios, aun cuando resulta sorprendente que en pocas ocasiones citan las
palabras de Jess (1 Co. 7.10; 9.14). Pero porque fueron escritas como respuestas prcticas a preguntas
urgentes emanadas de iglesias vivientes, el tono de sus enseanzas morales es ligeramente diferente. Al
consultar los evangelios parecera que la enseanza de Jess giraba principalmente en torno a amplios
principios generales, dejando que sus oyentes sacaran sus propias aplicaciones. Contrariamente, en las
epstolas las aplicaciones a menudo se hacen en trminos muy especficos. El pecado sexual, por ejemplo, se
analiza en forma bastante detallada (1 Co. 6.9; 2 Co. 12.21), y los pecados de la lengua reciben un trato
detallado similar (Ro. 1.29s; Ef. 4.29; 5.4; Col. 3.8; Stg. 3.5).
Otro aspecto distintivo de la enseanza tica de las epstolas es la reaparicin de los as llamados cdigos
domsticos (Ef. 5.22; Col. 3.18; 1 Ti. 2.8; Tit. 2.2; 1 P. 2.18). Estas son pequeas porciones de enseanza
sobre las relaciones correctas, especialmente en el matrimonio, en el hogar, y en el trabajo. Estn escritas en
un tono notablemente conservador, lo mismo que ciertas secciones paralelas sobre las relaciones entre
creyentes y autoridades seculares (Ro. 13.1; Tit. 3.1; 1 P. 2.13s). Por muy entusiastas que fueran los
primitivos cristianos en su expectativa de la consumacin del reino de Dios, es evidente que su entusiasmo
no los llev a rechazar las estructuras bsicas de autoridad sobre las que se funda la vida de la sociedad. Aun
en el libro de Apocalipsis, donde el velo del lenguaje apocalptico que cubre la condenacin por Juan del
gobierno secular de Roma es claramente transparente, los santos son llamados a ser mrtires y no
revolucionarios. No obstante, el germen de los cambios sociales est presente en el NT, especialmente con
respecto a las relaciones que son invitados a fomentar los cristianos entre s en la iglesia (G. 3.28).
El tema del reino no se destaca tanto en las epstolas como en los evangelios, pero se evidencia el mismo
nfasis en cuanto a la necesidad que tiene el hombre de la gua y el poder de Dios en lo que respecta a la
vida moral. En las palabras de Pablo, la unin con Cristo (2 Co. 5.17), y la presencia interior del Espritu (Fil.
2.13), elevan la vida moral del cristiano a un plano distinto. Alimentado por la Palabra de Dios (He. 5.14), el
creyente redimido recibe una mayor medida de perspicacia para discernir entre el bien y el mal (Ro. 12.2); y
siendo que el Espritu mora en l, dispone de un nuevo poder para hacer lo que sabe que debe hacer.
Se dice, a veces, que debido a su rebelin en contra del legalismo judo, y alentado por su confianza en el
poder del Espritu para informar y transformar al creyente cristiano, Pablo (especialmente) sostena que la ley
moral del AT se haba vuelto obsoleta en Cristo. Efectivamente, hay pasajes en las epstolas que, tomados
aisladamente, podran sugerir este punto de vista (por ejemplo G. 3.23; Ro. 7.6; 10.4; 2 Co. 3.6), pero es
importante reconocer que Pablo usa la palabra "ley" de distintas maneras. Donde la utiliza telegrficamente
para referirse a la "justificacin por la ley" (por ejemplo Ro. 10.4), es evidente que considera tanto obsoleto
como peligroso para el cristiano el procurar vivir por la ley. Pero donde usa la palabra simplemente para
indicar la expresin de la voluntad de Dios (por ejemplo Ro. 7.12) se vuelve mucho ms positivo. Sin
turbacin alguna cita el Declogo (por ejemplo Ef. 6.2s), y escribe con libertad acerca de un principio legal
que se hace efectivo en la vida cristiana (Ro. 8.2; 1 Co. 9.21; G. 6.2; Stg. 1.25; 2.12). Aqu, como en otras
partes, las enseanzas del NT encajan con las del AT. Hasta donde contiene las demandas morales bsicas de
Dios, la ley mantiene su validez, porque slo l expresa en su persona y voluntad todo lo que es bueno y
justo.
http://www.amen-amen.net/estudiosbiblicos/adivinacion.htm

8/1/2007 18:54:08