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Un cdigo de moral para la empresa.

Se requieren normas ticas para la empresa, adecuadas a las ms elevadas aspiraciones


del hombre y aceptadas universalmente.
CABE.
Revista USEM.
Marzo Abril de 1975.

En la actualidad muchos empresarios estn empeados en la bsqueda de una


tica de las empresas. Reconocen que la utilidad si bien es un estmulo legitimo, como
medida de eficiencia, como remuneracin de cuantos integran la empresa y como
requisito indispensable para el crecimiento de la misma, no puede ser un fin por s misma,
o el fin primario de la actividad empresarial. Aspiran a ver a la empresa como un servicio,
como un vehculo de cambio social, como un medio para la realizacin plena de la
personalidad humana. As, el objetivo de su actividad viene a ser el bien, no de un sector
social como independiente u opuesto a otro, sino de todos aquellos que directa o
indirectamente se ven afectados por la vida de una empresa. Evidentemente, si este ideal
ha de alcanzarse, hay que asegurar unos niveles ticos mnimos.
La UNIAPAC ha auspiciado la elaboracin de un cdigo que rena en normas claras
y especficas las formas de conducta exigibles a los dirigentes de empresa. Un ensayo de
este propsito es el Cdigo de Moral para la Empresa presentado por CABE. Anterior a la
formulacin actual hubo un Documento de Consulta que circul entre los altos jefes de las
200 empresas ms representativas de Inglaterra, entre seleccionados Ministros y
Miembros del Parlamento, entre servidores pblicos y no pocos acadmicos. As, con la
aportacin de sus observaciones y crticas, el documento original redactado por Simn
Webley --Director de Investigacin de la Asociacin de Investigacin BritnicoNorteamericana- pudo ser revisado y ampliado bajo la direccin del mismo eminente
socilogo.
Por el inters que tiene en s este intento, y por el deseo de despertar iniciativas
parecidas entre nosotros, es por lo que incluimos en nuestra revista la traduccin de este
cdigo ingls de moral para la empresa. Estamos convencidos de que si los empresarios
no son por s mismos capaces de velar por la moralidad de su profesin se estar
propiciando a que los gobiernos, gestores del bien comn, se vean precisados a establecer
regulaciones legales al respecto.
Un cdigo de moral para la empresa.
Este Cdigo de Moral trata de expresar sistemtica y coherentemente las ms altas
normas de la prctica empresarial ya aceptadas por las mejores empresas britnicas, y de
adaptarlas a las necesidades modernas en continuo cambio. Se trata de un cdigo para las
empresas y sus dirigentes en todos los sectores de la industria y del comercio. Hay la
esperanza de que servir como un estmulo general para renovar y desarrollar las normas
ya existentes y tambin para que cada una de las empresas lo ample y adapte hasta
cubrir las necesidades de sus propias organizaciones. As es como los principios generales
presentados en este documento pueden ms prontamente encontrar su expresin
efectiva.
Mientras una empresa puede fcilmente hacer cumplir su propio cdigo, es ms
difcil hacer que se observe un cdigo general. Al principio, su valor puede ser de

influencia ms bien que de coaccin y alguien querra que quedaran las cosas as. Otros
argumentaran, por ejemplo, que el cdigo debera ser adoptado por una institucin a la
que las empresas que se respeten a s mismas, siempre quisieran pertenecer. La prdida
de su pertenencia por infidelidad al cdigo implicara entonces las sanciones de la opinin
pblica adversa.
Esta y otras posiciones piden un estudio posterior al que CABE est dispuesta a
contribuir.
El cdigo de CABE presupone que la llamada economa mixta es moralmente
aceptable: una participacin de empresas pblicas y privadas; que la forma de tratar a la
propiedad privada no sea abolirla sino trabajar por su buena distribucin; que el sistema
de la empresa privada tenga un potencial ilimitado para servir a la sociedad. Lo que
moralmente no se puede admitir es que alguien o algn sector social intente usar el
sistema para sus fines egostas o de sector a costa de los dems.
Un cdigo diseado por una asociacin cristiana deber basarse en una visin
cristiana de la naturaleza del hombre y de la sociedad. Esta visin es congruente, aunque
no del mismo modo, con los puntos de vista de todo aquel que observe los hechos ms
obvios de nuestra comn humanidad.
Con esta intencin es como se ofrece este cdigo a los hombres de cualquier
creencia.
A. Los principios.
La empresa, tanto comercial como industrial, no es una actividad humana accidental,
sino un elemento intrnseco del orden social. Su fin es satisfacer las necesidades humanas
y materiales de la sociedad mediante la provisin de bienes y servicios lo ms
eficientemente que sea posible. Por ello, cuantos estn comprometidos en la empresa
deben reconocer ciertos principios bsicos:
a. Toda empresa es esencialmente una manifestacin de relaciones humanas: no slo
con aquellos que trabajan en la misma empresa (quienes tienen empleo), sino tambin
con aquellos que proporcionan los recursos financieros o de capital (los accionistas),
aquellos que colaboran con ella (los proveedores y subcontratistas), aquellos que
compran sus productos o servicios (los clientes), y el ms amplio pblico cuya vida
est afectada por la actividad empresarial.
Los intereses de todas estas personas, miembros de la sociedad, deben tenerse en
cuenta cuando se formulan las polticas de empresa. Estos intereses, cada uno de ellos
legtimos en s mismos, pueden entrar a veces en conflicto. Las soluciones ms
eficientes desde un punto de vista puramente tcnico pueden no ser siempre las ms
humanas. Conflicto y tensin, todava, pueden ser en s mismos constructivos. En todo
caso el objetivo ltimo del Consejo de Administracin deber ser siempre reconciliar
los intereses opuestos con un equilibrio de justicia y mutua preocupacin.

b. Los recursos que emplea una empresa son humanos, financieros y tecnolgicos. Los
recursos humanos, sin embargo, tienen carcter especifico, y utilizados de modo
incompatible con la dignidad personal no slo es errneo sino que a la larga es
ineficiente. Por eso, la tarea asignada a un trabajador deber tener tanto sentido como
sea posible. El mismo debe ser capacitado para percibir que su contribucin al xito de
la empresa es debidamente recompensada y que por ella ha actuado como hombre y
en beneficio de la comunidad.
c. Es una responsabilidad social el empleo eficiente de todos los recursos. La ganancia
es una medida de la eficiencia, y, aunque no es el fin ltimo de la empresa, es
necesaria para el mantenimiento y crecimiento de la empresa, para proporcionar
empleos y elevar los niveles de vida, y para la contribucin que la empresa debe hacer
a las necesidades ms amplias de la sociedad.
d. Los compromisos de la empresa deben ser vistos como permanentes e irrevocables
a no ser que se cambien por mutuo acuerdo (tal acuerdo no debe modificarse si no se
requiere un cambio por justicia y por un mayor bien).
e. Todo derecho o autoridad poseda o confiada a alguno implica las correspondientes
obligaciones y responsabilidades, y deber justificarse por su desempeo.
f. La competencia y la inventiva son esenciales para el mantenimiento y continuo
mejoramiento de la calidad de los bienes y servicios, para el incremento y para el
progreso tecnolgico. Para prevenir las formas desleales de competencia, sin embargo,
debe establecerse y hacerse observar un consistente conjunto de normas de
comportamiento empresarial en todo negocio.
B. Algunas normas para la empresa.
Los responsables de la poltica de una empresa, sean ellos nicos propietarios o
copropietarios, directores de empresas de responsabilidad limitada o empresas estatales,
debern considerar no slo los intereses de la propiedad sino tambin debern tener en
cuenta los intereses de cuantos se ven afectados por las actividades de la empresa.
1. Empleados:
Los responsables de la poltica de la empresa y de su cumplimiento debern
reconocer la singular posicin de sus trabajadores como hombres y mujeres con un
derecho de propiedad en sus empleos y proporcionarles:
a. condiciones en las que las relaciones humanas puedan
desarrollarse en todos los niveles de la fuerza de trabajo con
vistas a proporcionar en cuanto sea posible un sentido de finalidad
y de realizacin. (Esto implica la determinacin de establecer
buenas comunicaciones de modo que los planes y los objetivos de
la empresa puedan ser comprendidos adecuadamente por quienes
trabajan en ellos. En especial, los trabajadores que, como los
accionistas aunque de modo diferente, son miembros de la

empresa, debern ser informados de los resultados esperados de


los planes de la compaa y de sus futuras fusiones y absorciones,
y consultados en cuanto se pueda)
b. el reconocimiento de que, aunque la cuanta de la remuneracin
puede determinarse por presiones sindicales y econmicas, la
poltica de sueldos y salarios radicar en el derecho del trabajador
a un digno y cada vez mejor nivel de vida, y que las relaciones de
trabajo debern reflejar el xito de la empresa. (Esto puede
lograrse por incremento en los pagos y mejoramiento de las
condiciones de trabajo, tanto como en los esquemas de
copropiedad y participacin en los beneficios, esquemas
avanzados de pensiones de la empresa para complementar los
beneficios bsicos del Estado, seguros de enfermedad, derecho de
vacaciones, frmulas para adquisicin de viviendas y ayudas para
educacin, para mencionar slo algunos pocos ejemplos);
c. el elemento creativo y participativo en todos los niveles y para
cada tarea, en cuanto sea humanamente posible, mediante la
consulta, de suerte que el conocimiento, la experiencia y la
inventiva en todos los que trabajan en la empresa pueda
contribuir al proceso de tomar decisiones. (Todava carecemos de
suficiente investigacin y experiencia para concluir si la
participacin del trabajador en las decisiones deber ser a travs
de las tradicionales formas de consulta y regateo o deber ser
mediante la codireccin del trabajador. Entre tanto, las empresas
debern poner de su parte lo necesario en la investigacin y en el
proceso de experiencias y hacer esto en colaboracin con los
sindicatos);
d. el reconocimiento de los preceptos legales, que son un mnimo, no
agotan los deberes para aquellos que se separan de la empresa
despus de muchos aos de servicios, especialmente quienes
salen sobrando al acercarse a la edad de jubilacin; que la
empresa debe hacer lo razonable para completar los beneficios del
Estado y los pagos exigidos por la ley, y por proteger los
beneficios de la pensin contra la erosin causada por la inflacin;
que los derechos de pensin debern ser transferibles.
2. Clientes:
En todas sus operaciones de mercado, la empresa deber cuidar de que:
a. al proporcionar un producto o un servicio se cumpla con la calidad, cantidad,
tiempo y precio convenidos y de que cuando no estn definidas estas condiciones,
al menos se de el valor que por el dinero cualquier cliente normal puede esperar
razonablemente que se le d.

b. el servicio despus de la venta y el de las quejas, sea proporcionado al gnero de


producto ofrecido y al precio pagado por l. (Las condiciones de venta deben
expresarse con toda claridad sin ambigedades de ninguna especie, y las
condiciones de garanta y el alcance de los compromisos contrados debern
observarse escrupulosamente tanto en espritu como en la letra)
c. en los contratos por escrito, las clusulas clave no se obscurezcan mediante el
engaoso empleo de la tcnica de la "letra menuda".
d. todos los medios masivos de comunicaciones sean informativos y veraces, teniendo
en cuenta los niveles morales y culturales de la sociedad, y respetando la dignidad
de la persona humana.
e. se reconozcan y observen las normas contenidas en todos los cdigos de
comportamiento importantes y generalmente admitidos. Entre ellos se mencionan:

El cdigo de la prctica de normas de Publicidad (Propietary Association of


Great Britain)
Los Estatutos del Instituto de Tcnicos Publicistas
El Cdigo Internacional de Promocin de Ventas (International Chamber of
Commerce)
El Cdigo Internacional de Publicidad (International Chamber of Commerce)
El Cdigo Britnico de Publicidad (Code of Advertising Practice Committee)
El Cdigo IBA de Normas de Publicidad (Independent Broadcasting Authority)
El Cdigo del Instituto de Mercadeo.

3. Proveedores:
Las empresas debern asegurar que:
a.

las condiciones de todos los contratos queden claramente estipuladas, sin


ambigedades y sean plenamente respetadas, a no ser que se rescindan o
modifiquen por mutuo consentimiento.

b. Se evite todo abuso de poder econmico al contratar con una empresa pequea y
que en todo se observen plenamente y con exactitud todas las condiciones de
pago. En general, el pago debe hacerse siempre inmediatamente en la fecha
convenida, o, si no se ha fijado fecha, tan pronto como se juzgue razonable en las
circunstancias dadas.
c.

a ningn proveedor se le anime a comprometer sus recursos para objetivos a largo


plazo, a menos de que existan razonables garantas de que las rdenes que reciba
de parte de la empresa, no se cancelarn prematura o arbitrariamente.

4. Accionistas y otros proveedores de capital:


Respecto a los dueos del capital y a los acreedores, las empresas deben:
a) proporcionar un adecuado porcentaje de rendimiento para quienes
proporcionaron capital y asegurar la solidez de su inversin;
b) emplear sus recursos financieros para proporcionar bienes y servicios lo
ms eficientemente que sea posible juntamente con el mximo de
satisfaccin en el trabajo de cuantos intervienen en las operaciones de la
empresa.
c) proporcionar toda la informacin accesible a sus accionistas cuando la
pidan razonablemente, cuidando de que no pongan en peligro la seguridad
o eficiencia de la empresa. (Cuando la Company Law impone ciertas
obligaciones al respecto, slo puede decirse que ellas prescriben en
trminos generales. Los accionistas, como propietarios de la empresa,
tienen derecho a esa informacin que les capacite para ayudar a la
eficiencia del Consejo y de la Direccin, y para juzgar los efectos de las
polticas del Consejo)
d) adherirse estrictamente en los casos importantes, al Cdigo Civil en lo
referente a Absorciones y Fusiones y adems ajustarse a los principios
sealados en el Captulo VII del Documento del CBI "Las responsabilidades
de la Empresa Pblica Britnica" (especialmente Sec. 69 sobre las bases
que justifican absorciones y fusiones, Sec. 73 sobre despojo de activos, y
Secs. 74-79 sobre informacin y consulta con los accionistas, trabajadores y
otras personas).
El principio aqu en juego es el de que las razones para fusiones y absorciones se
han de fundar en lo que el CBI describe como hechos econmicos, industriales o
comerciales del caso, p.e. las necesidades reales de sobrevivir, de eficiencia y de
desarrollo. Con todo, al tomar una decisin, tambin debern tenerse en cuenta las
implicaciones sociales de tales propsitos. Deber deplorarse el despojo de activo que
implica mayor ganancia inmediata para el que despoja los activos a expensas del
trabajador y del cliente. En este contexto, "despojo de activo" significa, como afirma el
CBI, que despus de eliminar las actividades no redituables y la realizacin de los activos
superfluos, no queda nada capaz de subsistir independientemente.
5. Sociedad en general:
Al tomar sus decisiones, las empresas debern reconocer el inters del pblico en
general y en particular debern:
a. caer en la cuenta de que tienen a su cuidado los recursos materiales de la nacin y
que debern pagar adecuadamente por las consecuencias ambientales y sociales
de su actividad (con especial atencin al deber que tienen de renovar los recursos
si es posible y evitar su desperdicio y la contaminacin), y no debern sacrificar la

seguridad o la eficiencia por el inters de lograr ganancias a corto plazo, por


ejemplo, siguiendo el principio de la "rpida obsolescencia"
b.

como ciudadanos organizados en empresa, contribuir, segn la posibilidad de sus


recursos, a la necesidad universal de desarrollo con la investigacin y la tecnologa
y al financiamiento de las obras de beneficencia.

c. establecer y realizar una poltica respecto al dar y recibir regalos.


d. no tolerar ninguna especie de espionaje industrial o soborno en las relaciones
comerciales (entendiendo el soborno como una provocacin calculada para
distorsionar la apreciacin moral en el comercio y nulificar la competencia)
e. tomar en cuenta los derechos de los consumidores marginales de sus productos y
servicios.
f.

poner todo empeo para tener seguridad de que el modo como se utilizan sus
recursos beneficia a la sociedad en general y no se opone a las necesidades y
aspiraciones de las comunidades locales en la regin, en el pas o en el extranjero,
donde opera la empresa.

g. destinar una suma regular de sus reservas para afrontar las necesidades del medio
ambiente y de la sociedad toda y as dar seguridad de que estas necesidades se
tienen en cuenta en su poltica de tomar decisiones.
h. fijar una poltica que permita a los trabajadores el cumplimiento de su funcin
social, dentro de lmites razonables, durante el tiempo de labores.
6. Gobierno local y nacional:
Aunque es responsabilidad del Gobierno el legislar sobre prohibicin de ciertas
actividades contraras al bien comn, las empresas deben:
a. cumplir con el espritu de la ley y, por ejemplo, evitar todo convenio tendiente a
falsificar el proceso de la oferta y evitar todos los compromisos "informales" de
fijar precios y dividirse el mercado.
b. tener en cuenta, al crear polticas, los intereses de la nacin y de la localidad, y a
considerar con simpata cualquier solicitud de ayuda por parte de la autoridad
nacional o local.
C. Algunos principios ticos para el administrador profesional.
El administrador es un empleado de los dueos del negocio y por eso debe ser
responsable ante ellos o ante el Consejo de Administracin que son sus representados,
aunque no pueda esperarse de l que acte contra la ley o contra su conciencia.

Los Directores debern recomendar a sus administradores los principios y las normas
para la empresa que estn incluidos en este documento, y urgirles que observen las
normas establecidas por el Instituto Britnico de Administracin. Estas normas se reflejan
en el BIM Code of Best Practice.
En particular, los Directores debern recomendar las siguientes normas a cada uno de sus
administradores, a saber:
1. que debe reconocer su funcin como un servicio a la empresa y a la
comunidad.
2. que debe evitar todo abuso de su poder ejecutivo para ganancia propia,
ventaja o prestigio (en particular, ya que es encargado de velar por la
prosperidad de la empresa, no deber hacer uso de informacin alguna
adquirida por razn de su puesto, para propio beneficio o para favorecer a
sus parientes o socios fuera de la empresa)
3. que tiene que revelar a sus superiores los hechos en que su personal
negocio o inters financiero queda implicado con los de la empresa;
4. que ha de compenetrarse bien de los problemas y dificultades de sus
subordinados, tratndolos correctamente, p.e. conducirlos eficientemente,
asegurando a todos los trabajadores el derecho de un acceso razonable y el
de apelacin a los superiores ante los que l es responsable;
5. que debe reconocer en sus subordinados el derecho a la informacin de los
asuntos que les afecten, y, excepto en circunstancias en que esto impedira
la seguridad y eficiencia de la empresa, tomar las providencias necesarias
para su rpida comunicacin;
6. que ha de llamar la atencin del Consejo sobre los efectos en los
trabajadores de los planes de la empresa para el futuro, de suerte que tales
efectos se tomen plenamente en cuenta
7. que ha de cooperar con sus colegas y no intentar asegurarse ventajas
personales a su costa, y que en todo tiempo, ha de sujetarse slo a los
dictados de su conciencia, y ha de implementar las decisiones de sus
superiores, tomadas de acuerdo con las polticas de la empresa.