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Claudina Romero Mayorga.

Universidad Complutense de Madrid

La importancia de la frontera en la difusin del culto


a Mitra
El culto a Mitra se extendi por todo el Imperio romano, desde el ufrates hasta
Britania. Tradicionalmente, se ha concebido como un culto oriental introducido en
Roma por piratas de Cilicia y que estaba relacionado con la astrologa y el ciclo de los
astros.
La historiografa ha identificado a Mitra con el sol y el fuego, acompaado de
sus dos compaeros o dadforos, Cautes y Cautpates. El momento de vital importancia
era la tauroctona, el sacrificio del toro y la posterior comida con Helios. Luego de su
ascensin a los cielos, Mitra prometa a sus iniciados la salvacin despus de la muerte,
un Ms All mucho ms atractivo que el de la religin oficial romana. Sobre los ritos de
iniciacin y la jerarqua en el culto, los estudiosos suelen seguir el testimonio de San
Jernimo, que especifica los grados de Corax, Cryphius, Miles, Leo, Perseo,
Heliodromus y Pater.
Los iniciados en los misterios se reunan en los mitreos, templos construdos en
distintos materiales y emulando la cueva donde Mitra sacrific al toro. All comulgaban
y repartan entre ellos pan y vino. Con su epteto principal, Sol Invicto, fue de gran
devocin entre los militares. Los estudios mitraicos han sostenido que el culto a Mitra
se propag por todo el Imperio romano cuando el ejrcito penetr en los territorios
orientales. Indudablemente, el ejrcito cumpli un papel importante en la difusin del
culto, y esto se observa especialmente en las zonas fronterizas de Imperio, en el limes.

GERMANIA

La gran extensin del mitrasmo en las dos provincias germanas se debe al


ejrcito romano. Encontramos una inscripcin dedicada por un centurin Sol Invicto /
Mithrae / sacrum / P(ublius) Naselli/us Procli/anus [|(centurio)] leg(ionis) / VIII
Aug(ustae) v(otum) s(olvit) l(ibens) m(erito). CIL, XIII, 06477
alrededor del ao 148 d. C. y es probable que a mediados del s. II d. C. este dios haya
obtenido un gran nmero de conversos en todas las unidades. La mayora de las
legiones parecen haber sido permeables a este culto: las legio VIII Augusta, XII
Primigenia, y XXX Ulpia, cohortes y fuerzas auxiliares, as como tambin los reclutados
entre voluntarios. Fue un fenmeno tan generalizado este culto en la frontera del Rin
que impide decir con exactitud cul fue la va de penetracin. Lo ms probable es que
haya sido transmitida a travs de las legiones acantonadas en el Danubio, cuando la VIII
legio fue transferida de Moesia a Germania Superior en el ao 70 d. C. sta habra sido
la primera en practicar el culto que luego sera el preponderante en la zona.
Es en el Agri decumates donde se ha encontrado el mayor nmero de mitreos y
yacimientos relacionados con Mitra. Iconogrficamente, los grandes bajorrelieves
ofrecen un repertorio del ciclo mitolgico casi completo. Es imposible evitar la
concordancia entre asentamiento militar y resto mitraico. Casi se podra seguir con
exactitud la lnea de limes con la difusin del culto. Es ms, la influencia del Mitrasmo

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entre las tropas que defendan el limes podra ser una prueba de la penetracin de la
religin en la Galia.

Germania Inferior

En Germania Inferior los hallazgos mitricos se suceden siguiendo la lnea del


limes: Burginatium, Colonia Ulpia Traiana, Gelduba, Durnomagus, y Colonia Claudia
Ara Agrippinensium.
Las inscripciones recuperadas en la Colonia Ulpia Traiana indican la presencia
de la legio XXX Ulpia Victrix, acantonada all desde el ao 121 d. C.
D(eo) I(nvicto) M(ithrae) M(arcus) Iul(ius) / Martius / |(centurio) leg(ionis) XXX
U(lpiae) V(ictricis) / leg(io) XXII Pr(imigenia) P(ia) F(idelis) Silanis / duobus /
co(n)s(ulibus). .
D(eo) M(ithrae) / Ervalio / Iul(ius) mil(es) / leg(ionis) XXX U(lpiae) V(ictricis) / pro se
/ (su)is v(otum) s(olvit) l(ibens) m(erito). CIL, XIII, 08640
En la Colonia Claudia Ara Agrippinensium las inscripciones de los veteranos
estn presentes, un fenmeno que se repetir donde los ms experimentados del ejrcito
estaban asentados:
D(eo) I(nvicto) M(ithrae) S(oli) s(acrum) / Tiberius Cl(audius) / Romaniu[s] /
veteranu[s] / l(ibens) m(erito) AE 1969/70, 00442.
D(eo) I(nvicto) M(ithrae) S(oli) s(acrum) / Tiberius Cl(audius) / Romanius / veteranus /
l(ibens) m(erito) AE 1929, 00104

Germania Superior

Casi un tercio de los mitreos en las provincias noroccidentales se concentran en


Germania Superior, al este del Rin. La densidad de los hallazgos relacionados con el
culto a Mitra es particularmente alta en la zona del limes. Sin embargo, tambin son
abundantes las fuentes epigrficas y los monumentos hallados en Aquae Mattiacae
(Wiesbaden), Mogontiacum (Mainz), Taunensium (Heddernheim), Auderiensium
(Dieburg) y Argentorate (Strassburg).
Se debe destacar la importancia del relieve hallado en Osterburken. La escena de
la tauroctona recuerda a la de Saalburg y Neuenheim, por lo que parece evidente la
existencia de un taller de relieves en esta zona del limes. Entre la poblacin civil,
Dieburg merece un lugar destacado como centro mitraico: se ha recuperado un gran
relieve labrado por sus dos caras, y que presenta a Mitra como jinete persiguiendo al
toro celestial y a la supuesta trinidad mitraica.
En Heddernheim se han exhumado sucesivamente tres mitreos: el ms antiguo
tiene dos dedicatorias, las cuales no pueden ser fechadas ms tarde que a principios del
s. II d. C. El relieve cultual de la tauroctona demuestra un conocimiento profundo del
mito: no slo se plasma el momento de la matanza del toro, sino tambin los distintos
pasos de iniciacin.

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En las cercanas del fuerte excavado en Murrhardt se encontr una inscripcin
que hace referencia a una renovacin del templo: S(oli) I(nvicto) M(ithrae) / Sex(tus)
Iulius / D(ecimi) f(ilius) Hor(atia) Flo/rus Victori/nus trib(unus) co[h(ortis)] / XXIIII
V(oluntariorum) c(ivium) R(omanorum) tem[p(lo)] / a solo restitu/to votum pro / se ac
suis solvit. CIL, XIII, 06530. De sta se deduce que tambin existan devotos de Mitra
entre las unidades formadas por voluntarios.
El final del mitrasmo en las provincias germanas no presenta evidencia de
hechos violentos: no hay rastros de cristianos iconoclastas que destruyeran templos an
en uso, ni el culto a Mitra se prolong tanto como en Britania.

RAETIA

Entre los cultos no romanos, es la divinidad ms honrada como Sol-Mitra,


aunque los restos estn muy fragmentados. En Knzing, antigua Quintianae, se ha
excavado un mitreo aunque la informacin que ha aportado es escasa. Se registra una
inscripcin realizada por un veterano, un fenmeno visto en todo el imperio: I(nvicto)
M(ithrae) / V(alerius?) Magio / vet(eranus) (h)on(esta) m(issione) / d(imissus) v(otum)
s(olvit) l(ibens) l(aetus) m(erito) AE 2000, 01140
Desde finales del s. I d. C. existi en Aquilea (actual Heidenheim) el
asentamiento de una unidad de caballera de ms de mil hombres llamada ala II Flavia
milliaria. Este sitio se convirti en un punto estratgico al encontrarse en la interseccin
de cinco calzadas romanas. Por lo tanto, es casi segura la existencia de un mitreo en esta
zona, aunque la evidencia es reducida: un relieve con la tauroctona y la inscripcin
D(eo) I(nvicto) M(ithrae). CIL, III, 05929

NORICUM

El limes de Noricum segua la ruta que bordea el Danubio en su rivera


meridional, continuando el de Raetia y prolongndose en Pannonia. De esta forma, la
lnea del ro se prosegua con la construccin de castella para cuerpos auxiliares y as
mantener la seguridad en la zona.
En el siglo III d. C. con las reformas de Diocleciano la provincia se dividi en
Noricum ripense (a lo largo de Danubio) con capital en Lauriacum y Noricum
mediterraneum con capital en Virunum. La mayor parte de las inscripciones votivas
exaltan a dioses romanos, aunque existe un porcentaje considerable dedicado a Sol Deus
Invicto Mithra. La composicin social de los devotos de Mitra est claramente
vinculada con las estructuras oficiales y cargos de la administracin. CIL, III, 4802; CIL,
III, 4800; 5620.

Los hallazgos relacionados con el culto a Mitra en la zona del limes se reducen a
Lentia, Lauriacum y Comagena con inscripciones dedicadas por veteranos. En Lentia,
sitio de los equites sagittarii y de un destacamento de la legio II Italica, se han
excavado los restos de un mitreo donde se ha hallado un depsito ritual de fruta. La
inscripcin recuperada fue ofrecida por un veterano, algo habitual entre los estamentos
del ejrcito con mayor experiencia: [Deo Soli] / Inv[icto] / M[ithr]ae s(acrum)
T/ib(erius) [Iul]ius U/rsulus vet(eranus) / votum r/et(t)ulit p/r[o] se et s/[u]is l(ibens)
l(aetus) m(erito) s(olvit). ILLPRON, 00949.

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La capital de Noricum mediterraneum merece especial atencin: en Virunum existieron
al menos tres mitreos: una inscripcin nos informa que en el ao 311 d. C. el mitreo que
haba sido abandonado por casi cincuenta aos fue restaurado por el praeses de la
provincia: D(eo) I(nvicto) M(ithrae) templum vetusta(te) / conlabsum(!) quot(!) fuit /
per annos amplius / L desertum Aur(elius) / Hermodorus v(ir) p(erfectissimus) p(raeses)
p(rovinciae) N(orici) / m(edi)t(erranei) a novo restitui fecit / quot(!) (a)edificatum est
divo / Maximiano VIII et Maximino it(e)r(um) / A(u)gg(ustis) con(sulibus) Quar(tinio)
Ursiniano cur(ante). CIL III 4796.
Que un mitreo haya sido abandonado por ms de cincuenta aos no debe
malinterpretarse: era un lugar de reunin de los adeptos, no era un sitio sagrado, por lo
que podan ser construidos y abandonados cuando se quisiera.
Las dos placas relivarias encontradas en Virunum son fragmentos que
pertenecan a un altar de grandes dimensiones. El estilo refinado de ambas hace pensar
que habra sido trado de Aquileia. En los fragmentos se observan escenas de la
apoteosis de Mitra y la comida sagrada con Sol.
Noricum fue uno de los centros mineros ms importantes del Imperio. Sus tierras
producan oro, cobre, plomo, zinc y especialmente hierro. El hierro fue la base del
desarrollo artesanal de la provincia, con un gran comercio de productos metlicos por
todo el Imperio, incluyendo la Germania libre. Por lo tanto, no se debera subestimar el
peso de los mercaderes y los esclavos a la hora de evaluar la propagacin del culto
mitraico en esta provincia.

PANNONIA

En Pannonia, el culto a Mitra aparece bajo las distintas advocaciones de Cautis,


Cautopatis, Deus Cautis, Deus Invictus, Sol Invictus o las relacionadas con su propia
mitologa: Fons Perennis, Leones, Petra Genetrix, Traunsitus o las Vires. El mitreo ms
temprano en esta provincia habra sido fundado por oficiales de aduana, se sita en
Poetovio, y data de la poca de Antonino Po. As, tanto los militares como la
administracin tuvieron una gran importancia en el desarrollo de las creencias religiosas
en esta zona del imperio.
Tradicionalmente, se ha credo que el culto mitraico penetr en el Imperio
romano gracias a los contactos de las legiones con Oriente. As, la anexin del Norte de
Siria, antiguo reino de Comagene, permiti el proselitismo de la Legio XV Apollinaris
que poco despus se moviliz a Pannonia y se acanton en Carnuntum. Las provincias
septentrionales se configuraran as en un foco emisor para el resto del Imperio.1 Los
centros mitraicos ms importantes parecen ser Poetovio, (quiz el centro ms temprano
en Pannonia), Carnuntum y Aquincum.
Con el emperador Gallienus (213 268 d. C.), las dos legiones de Dacia, la V
Macedonica y la XIII Gemina aparecen con sus altos oficiales y sus cargos
administrativos en las inscripciones del mitreo de Poetovio, al cual ofrecieron ricas
esculturas. Esto demuestra que a partir del ao 260 d. C. el ejrcito de Pannonia se vio
incrementado con dos legiones, aparentemente, para proteger mejor Italia pero a

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expensas de Dacia, contra pueblos brbaros. Las inscripciones del mitreo son las
siguientes:
D(eo) S(oli) I(nvicto) M(ithrae) / pro sal(ute) officialium Apri prae/positi leg(ionum) V
Mac(edonica) et XIII Gem(inae) / Galli(enarum). AE 1936, 00054.
D(eo) S(oli) I(nvicto) M(ithrae) / pro salute / tesserarior(um)/ et custod(um) ar/mor(um)
leg(ionum) V M(acedonicae) / et XIII Gemin(a)e / Gallienarum. AE 1936, 00055.
D(eo) S(oli) I(nvicto) M(ithrae) / pro {sa} salute / canaliclari / et actariorum / et
codicarior(um) / et librariorum / leg(ionum) V M(acedonicae) et XIII G(eminae) /
Gallienarum. AE 1936, 00056.
D(eo) S(oli) I(nvicto) M(ithrae) / pro sal(ute) officialium Apri prae/positi leg(ionum) V
M(acedonicae) et XIII / Gem(inae). AIJ 0III16.

La importancia del ejrcito en la frontera en de la difusin del culto a Mitra


podra ilustrarse con el ejemplo de el comandante M. Valerius Maximianus, famoso
legado nativo de Poetovio, (nacido alrededor del ao 150 d.C.) cuya brillante carrera
incluy el mando de numerosas unidades militares y largos viajes a Oriente, y que
erigi en Apulum en los aos 182 y 183 d. C. un monumento dedicado a Mitra. La
presencia de los adoradores de Mitra en las legiones que l sucesivamente comand nos
permite intuir que l fue el iniciador de los misterios mitricos en las ciudades ms
importantes de Dacia. Ms tarde fue el comandante de la Legio III Augusta entre los
aos 183 185 d. C. y consagr un altar en Lambaesis en Numidia. Existira, por lo
tanto, una fuerte conexin entre las provincias danubianas y el culto a Mitra en los
puestos militares africanos.
Carnuntum cuenta con un asentamiento militar desde la poca de Augusto,
aunque no es hasta la divisin de la provincia hecha por Trajano cuando Carnuntum se
convierte en la residencia del gobernador de la provincia de Pannonia Superior.
Sucesivamente, han estado presentes las legiones XV Apollinaris, X Gemina, VII
Gemina, XXII Primigenia y la XIIII Gemina. De esta forma, este sitio se convirti en el
punto ms importante del limes y en un centro mitrico que ha llamado la atencin a
todos los estudiosos del tema.
Mucho se ha especulado sobre el respaldo que, desde el poder imperial, recibi
el culto a Mitra. Es preciso adelantarse hasta la poca de la Tetrarqua para encontrar un
testimonio preciso de devocin imperial hacia ste. Se trata de la famosa dedicacin de
Carnuntum, que marca la consagracin, en 307 d.C. del santuario mitrico por
Diocleciano, Galerio y Licinius. La dedicacin al gran altar era al D.S.I.M. FAUTORI
IMPERII SUI JOVII ET HERCULII RELIGIOSIMI AUGUSTI ET CAESARES
SACRARIUM RESTITURENT. Aunque no debe subestimarse la importancia de este
documento, el gesto de los emperadores parece revestir, un significado especialmente
poltico. Es un intento, ante todo, de asegurarse la lealtad de las legiones danubienses,
muy relacionadas con el culto oriental. Se les halaga en la persona de su dios.

DACIA

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La gran cantidad de material epigrfico y escultrico dedicado a Mitra le
confiere a la provincia del Norte del Danubio un lugar preeminente comparado con
otros lugares del Imperio. La distribucin territorial de los hallazgos revela desde un
principio, su concordancia con campamentos militares:
Apulum ocupa un lugar preeminente por ser el asiento permanente de la legin
XIII Gemina. Se han descubierto 30 monumentos con presencia de epigrafa y otros 19
sin ella. Los ms relevantes son aquellos en los que encontramos los nombres de los
legados de la legin:
M (arcus) Val(erius) Maximianus leg(atus) Aug(usti) fechado hacia 180-183 d.C. CIL,
III, 1122

C(aius) Caerelius Sabinus leg(atus) Aug(usti) leg(ionis) XIII Gem(inae) fechado 183185 d.C. CIL, III, 1111.
Q(uintus) Marcius Victor Felix Maximillianus leg(atus) leg(ionis) XIII G(eminae) 2 ya
en el siglo III d.C. CIL, III,1118.
Otro centro de gran importancia es la colonia de Potaissa, asiento de varios
destacamentos y unidades militares, y, desde 166 d.C. sitio de la legin V Macedonicae.
Potaissa parece ser un centro importante para aquellos que adoraban a dioses orientales,
especialmente a Sol-Mitra.

MOESIA INFERIOR

Cuando se cre la provincia de Moesia Inferior en el ao 86 d. C., sta pas a


desempear un papel muy importante como provincia fronteriza ya que se constituy
como el limes nororiental del imperio. A lo largo de la orilla del Danubio las legiones
con sus correspondientes alae y cohors estuvieron acantonadas especialmente en las
cuencas de los afluentes del gran ro.
Las ltimas investigaciones permitieron documentar en Moesia Inferior ms de
noventa monumentos relacionados con el culto a Mitra. La ubicacin de estos vestigios
permite ilustrar claramente el proceso de romanizacin de la pennsula balcnica: los
restos ms tempranos se encuentran a orillas del Danubio, donde el ejrcito estaba
acantonado. Otro factor que debi de tener cierta importancia en la difusin del
mitrasmo fue el comercio, ya que Moesia Inferior era el paso obligado para transitar
por el este y oeste del imperio.
Uno de los centros ms importantes sera Oescus, ya que a poca distancia se ha
encontrado uno de los dos mitreos que se conocen hasta ahora. Las excavaciones en el
asentamiento de la legio V Macedonica, permiten observar un templo de pequeas
proporciones, segn la tipologa habitual.
Recientemente se ha descubierto un mitreo que se encuentra en las cercanas de
Novae, no lejos del muro del campamento de la legio I Italica. El templo, aunque
seriamente daado, an conserva parte del muro sur y el arranque de la bveda. Al
norte, se ha encontrado un vaso cermico con 108 monedas de plata.

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En la segunda mitad del s. II d.C. se observa sobre el emplazamiento del mitreo
un pequeo santuario, orientado N-S que conserva in situ tres altares de forma cbica
con inscripciones votivas. El altar del lado E est dedicado a Sol Invictus, el del centro,
a Sol Augustus, y el del lado O no conserva ningn nombre ni ninguna divinidad. Este
templo estara dedicado a Sol Augustus, aunque el hallazgo de un fragmento de
escultura anepigrfica de una figura ovoide rodeada de una serpiente nos remite
inmediatamente al culto mitraico, algo relevante dado que en el siglo III se produce un
fenmeno sincrtico en los cultos orientales.

BRITANIA

La existencia de numerosos templos e inscripciones en el Muro de Adriano merece


especial atencin. Los ncleos mitraicos en esta zona han aportado una gran cantidad de
material arqueolgico y epigrfico. En Vercovicium (Housesteads) se han documentado
hasta el da de hoy treinta altares, de los cuales tres pertenecen a Mitra RIB 1599, RIB
1600, RIB 1601. En Brocolitia (Carrawburgh), un mitreo ha sido excavado en el ao 1949
donde se han hallado fragmentos de estatuas de los dadforos y tres altares en perfectas
condiciones, todos con ello con inscripciones RIB 1544, RIB 1545, RIB 1546.
En Vindolaba (Rudchester) slo se ha encontrado un templo, y ste estaba
dedicado a la adoracin de Mitra RIB 1395, RIB 1396, RIB 1397, RIB 1398.
Es interesante que casi todas las inscripciones que se han podido datar en
Britania durante el periodo de mayor difusin del culto (finales del siglo II-principios
del siglo III d. C.) estn dedicadas por miembros del ejrcito o por unidades militares
completas. Manfred Claus ha sealado que en ninguna otra provincia del Imperio
romano existe tan alto porcentaje de inscripciones a Mitra dedicadas por soldados como
en Britania, que constituye un 83%, mientras que el porcentaje en el resto del Imperio es
de 10.6%.

DURA EUROPOS

Las fronteras del Imperio Romano en el este se conceban como una red de
calzadas militares y fuertes o asentamientos castrenses para vigilar el comercio de las
rutas con oriente y a su vez, mantener la distancia con el enemigo parto o persa. El
ejemplo para analizar este fenmeno en oriente es la ciudad de Dura Europos, en Siria.
Dura Europos fue recapturada por los romanos en el ao 165 d.C. Uno de los
primeros edificios construidos despus de la ocupacin romana fue un mitreo en la
seccin NO, dentro de la muralla de la ciudad, entre la torre 24 y la 23. En esta zona se
suceden tres templos, cuyas construcciones permiten conocer la evolucin de la
comunidad mitraica en la ciudad.
Este primer mitreo fue construido en una casa privada cerca de la muralla de la
ciudad, como una capilla con bancos corridos y una mesa de altar en la parte posterior.
Cincuenta aos ms tarde ste se destruy para levantar un templo ms grande. El
ltimo edificio se construy poco antes de la cada de la ciudad, y se observa una mayor
extensin del santuario, por lo que se intuye un incremento en el nmero de adeptos.
Los ltimos templos presentan una decoracin escultrica y pictrica muy interesante
que permite intuir la importancia de la comunidad mitraica en la ciudad.

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Aunque tradicionalmente se ha insistido en el origen oriental del culto a Mitra,
ste no est presente en Dura Europos hasta la ocupacin romana. Es imposible obviar
la importancia de los arqueros de Palmira en Dura Europos, pero esta ciudad ya estaba
bajo la rbita romana desde el s. I. d. C. En este caso, la difusin del mitraismo se
produce desde occidente hacia oriente.

FRICA

El culto a Mitra tambin se expandi por frica, aunque existen pocos estudios
sobre el tema. Las provincias africanas constituan un territorio fronterizo que
controlaba a los pueblos y las rutas del desierto. Un lugar destacado merece Lambaesis,
en Numidia. All se asent la legio III Augusta entre los aos 123 y 392 d. C. y con el
tiempo se form a su alrededor un vicus que luego se convertira en la capital de la
provincia. Lambaesis estaba situada en una posicin estratgica para controlar el trfico
de mercancas y de poblacin, por lo que el culto a Mitra llegara no slo por la
presencia de militares en la zona, sino tambin por el paso de comerciantes y siervos.
Una labor importante en la difusin del culto la desempe Marcus Valerius
Maximilianus, como ya se ha explicado anteriormente. ste era el legado de Commodo
en Panonia y demuestra el xito del culto entre las filas del ejrcito y su asociacin con
el culto imperial. Marcus Valerius Maximilianus, estuvo al mando de varias legiones en
Pannonia y fue trasladado a frica para ponerse al mando de la legio III. Fue quiz por
esta va cmo penetr el mitraismo en las provincias africanas.
Se conservan varias inscripciones realizadas por l y por sus subordinados, por lo que
parece ms que probable la existencia de un templo en las cercanas del campamento
militar. Tambin existen evidencias del culto en Mauretania Caesariensis y Tingitana
AE, 1915, 28; AE, 1955, 79; CIL, VIII, 2675; CIL, VIII, 18025.

CONCLUSIONES
Es evidente el xito del mitraismo en las zonas del limes: los hallazgos se
suceden siguiendo las fronteras del Imperio. Quiz el proceso de romanizacin llevado a
cabo por el ejrcito tambin implicaba la transmisin del culto a la poblacin local, y de
esta forma aumentara el nmero de devotos de Mitra. Esto explicara por qu toda zona
conquistada por Roma conserva, aunque sea de forma escasa, algn vestigio mitraico.
El mitraismo romano no era de ninguna manera el culto oriental que hoy en da
conocemos. De hecho, los restos mitraicos ms all de Dura Europos son escasos: el
anlisis de la distribucin geogrfica de los yacimientos arqueolgicos permite intuir
que nunca gan arraigo all. Los ltimos estudios sostienen que el culto pudo haber sido
creado en occidente: la mayor parte de las fuentes epigrficas conservadas estn en
latn, y los restos recuperados se concentran en cuatro zonas: Ostia y Roma, Germania
Superior, Pannonia y Noricum, Moesia y Dacia. La dificultad para datar los restos y el
escaso anlisis de la evolucin iconogrfica de los altares, impiden afirmar en cul de
estas zonas el culto arraig antes.
El culto a Mitra se esparci por todo el Imperio, al igual que la fuerza militar de
Roma. Las fronteras y la red de calzadas permitieron una rpida difusin de las ideas y

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all donde hubiese un asentamiento militar, estara presente el culto a Mitra. Las razones
de la adopcin de esta creencia por el ejrcito siguen siendo esquivas, aunque los
conceptos de virilidad, triunfo y lucha parecen haber sido claves. Quiz la sensacin de
cohesin que produca el pertenecer a un mismo culto fuera de importancia vital para
los soldados a la hora de pasar de una legin a otra. De hecho, las autoridades
imperiales no dejaron de emplear este culto mistrico como un sistema de integracin y
cohesin para soldados de diferentes orgenes y culturas. La presencia de militares
devotos de Mitra es incuestionable en el limes, la existencia de templos y fuentes
epigrficas demuestran que una vez instalado en la frontera, la difusin del culto fue
inevitable gracias a la gran movilidad de las tropas.
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