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Alimento

Para otros usos de este trmino, vase Derecho de alimentos.

Rueda de los alimentos.

Gran variedad de alimentos.

El pan, considerado un alimento bsico por excelencia.

El alimento es cualquier sustancia normalmente ingerida por los seres vivos con fines
nutricionales y psicolgicos:
1. Nutricionales: regulacin del anabolismo y mantenimiento de las funciones
fisiolgicas, como el calentamiento corporal.
2. Psicolgicos: satisfaccin y obtencin de sensaciones gratificantes.
Estos dos fines no han de cumplirse simultneamente para que una sustancia sea
considerada alimento. As, por ejemplo, las bebidas alcohlicas no tienen inters
nutricional, pero s tienen un inters fruitivo. Por ello, son consideradas alimento. Por el
contrario, no se consideran alimentos las sustancias que no se ingieren o que, una vez

ingeridas, alteran las funciones metablicas del organismo. De esta manera, la goma de
mascar, el tabaco, los medicamentos y dems drogas no se consideran alimentos.
Los alimentos sanitarios son el objeto de estudio de diversas disciplinas cientficas:
la biologa, y en especial la ciencia de la nutricin, estudia los mecanismos de digestin y
metabolizacin de los alimentos, as como la eliminacin de los desechos por parte de los
organismos; la ecologa estudia las cadenas alimentarias; laqumica de alimentos analiza
la composicin de los alimentos y los cambios qumicos que experimentan cuando se les
aplican procesos tecnolgicos, y latecnologa de los alimentos que estudia la elaboracin,
produccin y manejo de los productos alimenticios destinados al consumo humano.

ndice
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1 Nutrientes
o

1.1 Micronutrientes

1.1.1 Sales minerales

1.1.2 Vitaminas

1.1.3 Compuestos inorgnicos

1.1.4 Minerales

2 Fuentes de alimentos
o

2.1 Plantas

2.2 Animales

3 Alimentos ecolgicos

4 Aditivos
o

4.1 Grupo 1: colorantes

4.2 Grupo 2: conservantes

4.3 Grupo 3: antioxidantes

4.4 Grupo 4: reguladores de acidez

4.5 Grupo 5: estabilizantes y emulgentes

4.6 Grupo 6: antiapelmazantes

4.7 Grupo 7: edulcorantes

5 Contaminantes

6 Perecebilidad

7 Las comidas
o

7.1 La cocina

8 Produccin y adquisicin de los alimentos


o

8.1 Sacrificio animal

8.2 Restaurantes y cafeteras

8.3 Alimentos empaquetados

9 Intercambio comercial

9.1 Exportaciones e importaciones

9.2 Mercadeo y ventas al detalle

10 Hambruna y hambre
o

10.1 Ayuda alimentaria

11 Higiene de los alimentos

12 Alergias

13 Dieta
o

13.1 Dietas culturales y religiosas

13.2 Deficiencias dietticas

13.3 Dieta saludable, moral y tica

14 Nutricin

15 Definicin legal

16 Vase tambin

17 Referencias

18 Enlaces externos

Nutrientes[editar]
Artculo principal: Nutrimento

Se define como nutriente a toda aquella sustancia que bioqumicamente es esencial para
el mantenimiento de los organismos vivos. La vida es sostenida por los alimentos, y las
sustancias contenidas en los alimentos de las cuales depende la vida son los nutrientes.
Estos proporcionan la energa y los materiales de construccin para las innumerables
sustancias que son esenciales para el crecimiento y la supervivencia de los organismos
vivos. Un nutriente es una sustancia usada para el metabolismo del organismo, y la cual
debe ser tomada del medio ambiente. Los organismos noautotrficos adquieren los
nutrientes a travs de los alimentos que ingieren. Los mtodos para la ingesta de
alimentos son variables, los animales tienen un sistema digestivo interno, mientras que las
plantas digieren los nutrientes externamente y luego son ingeridos. Los efectos de los
nutrientes dependen de la dosis.
Los nutrientes orgnicos incluyen carbohidratos, grasas y [protenas,) as como vitaminas.
Algunos componentes qumicos inorgnicos como minerales, agua y oxgeno pueden
tambin ser considerados como nutrientes. Un nutriente es esencial para un organismo
cuando ste no puede sintetizarlo en cantidades suficientes y debe ser obtenido de una
fuente externa.
Hay dos tipos de nutrientes: los simples o micronutrientes, y los complejos o
macronutrientes. Los nutrientes requeridos en grandes cantidades son llamados
macronutrientes y los que son requeridos en cantidades ms pequeas se les conoce
como micronutrientes.

Micronutrientes[editar]
Se conoce como micronutrientes a aquellas sustancias que el organismo de los seres
vivos necesita en pequeas dosis. Son indispensables para los diferentes procesos
bioqumicos y metablicos de los organismos vivos y sin ellos moriran. Desempean
importantes funciones catalizadoras en el metabolismo, al formar parte de la estructura de
numerosas enzimas.

En los animales engloba las vitaminas y minerales y estos ltimos se dividen en minerales
y oligoelementos. Estos ltimos se necesitan en una dosis an menor.
Las plantas requieren de minerales. Se ha podido estudiar bien en ellas cules necesitan
gracias a cultivos sin suelo que pudiesen alterar los resultados. Se ha descubierto que
algunos elementos se necesitan en proporciones tan bajas que unfertilizante que no los
contenga en su formulacin puede aportarlos debido a las impurezas que contiene.

Sales minerales[editar]
Las sales minerales son todos aquellos compuestos denominados como sales neutras, en
las que todos los hidrgenos sustituibles son reemplazados por iones metlicos. La sal
ms importante que se puede obtener en cualquier dieta es elcloruro de sodio (NaCl), o sal
de mesa, y es muy comn su adicin por parte de la mayora de la poblacin. La sal de
mesa se ha asociado mucho con el sabor de las comidas, por lo que muchas personas la
consumen en todos sus platos, tan as, que la comida les llega a saber inspida sin sal.
Algunos problemas como la hipertensin arterial o la obesidad estn relacionados con la
ingesta excesiva de sal, ya que en ocasiones se llega a consumir hasta 15 g de sal al da,
cuando la dosis recomendada es de 6 g. Como alternativa al consumo de sal excesivo,
han aparecido en el mercado compuestos como el cloruro de potasio (KCl) o el cloruro
amnico (NH3Cl).
Las sales minerales de cualquier tipo, son importantes en su consumo debido a que
mantienen un correcto equilibrio metablico al estar junto a los azcares. Adems de que
ayudan a retener agua en el cuerpo para evitar la deshidratacin y en caso de que haya
escasez de lquido o que el cuerpo presente diarrea.

Vitaminas[editar]
Artculo principal: Vitamina

Las vitaminas son compuestos qumicos en general muy complejos, de distinta naturaleza,
pero que tienen en comn que cantidades asombrosamente pequeas son imprescindibles
para el funcionamiento del organismo. La ausencia de algunas vitaminas causa
enfermedades que pueden ser graves, y la ingesta de pequesimas cantidades
(miligramos) puede subsanar este problema. Las cscaras de las frutas son una fuente
importante de algunas vitaminas. Hay dos tipos de vitaminas:

Liposolubles: se disuelven en grasa y se encuentran en alimentos que contienen


grasas. Al poder almacenarse en grasa se conserva en el cuerpo, por lo que su
consumo no tiene que ser diario. El consumo excesivo de este tipo de vitaminas es
diverso y depende del tipo de vitamina, teniendo como constante la intoxicacin
vitamnica.

Hidrosolubles: se disuelven en agua y el cuerpo requiere de su consumo


constantemente. La vitamina B12 es la ms compleja; sin embargo estas vitaminas
(todas las del grupo B y la vitamina C) son frgiles y son expulsadas del organismo
fcilmente.

Si bien, existe la creencia popular de que las vitaminas pueden curar todo,
desde resfriados hasta cncer, actualmente se sabe que se eliminan fcilmente y el cuerpo
no las absorbe, y que algunas vitaminas liposolubles cancelan a las vitaminas
hidrosolubles.
Cuadro comparativo de las distintas vitaminas

Vitamina

Tipo de
vitamina

Alimentos
donde se
encuentra

Funcin
metablica

Efectos en caso de
deficiencia

A (retinol)

Componente esencial
de los pigmentos
Diversos tipos de
Vegetales,
Liposoluble
sensibles a la luz.
ceguera y sequedad de la
lcteos,hgado
Mantenimiento de la piel.
piel.

B1 (tiamina)

Metabolismo de los
Carne de
carbohidratos.
cerdo, vsceras,
Hidrosoluble
Regulacin de las
legumbres,
funciones nerviosas y
cereales.
cardiacas.

Lcteos,
hgado,
B2(riboflavina) Hidrosoluble
huevos,
cereales.

Beriberi (mala funcin


muscular, alteracin de
la coordinacin e
insuficiencia cardiaca).

Metabolismo de
lpidos, protenas y
carbohidratos.

Irritacin ocular y
resequedad epidrmica.

B3 (niacina)

Carne magra
(llamada
blanca o sin
Hidrosoluble
grasa),
cereales,
legumbres.

Reacciones redox en
el proceso de
respiracin.

Dermatitis, diarrea y
trastornos mentales.

B5 (cido
pantotnico)

Lcteos,
huevos,
Hidrosoluble hgado,
legumbres,
cereales.

Metabolismo de
compuestos
complejos en el
organismo.

Cansancio y prdida de
coordinacin.

Metabolismo de los
aminocidos.

Alteraciones en la piel,
convulsiones, clculos
renales y deficiencia en
la fabricacin de
protenas.

Metabolismo de
cidos nucleicos.

Anemia y trastornos
neurolgicos.

Cereales,
B6(piridoxina) Hidrosoluble verduras,
carnes.

B12

Hidrosoluble Carnes rojas,


huevos,

Vitamina

Tipo de
vitamina

Alimentos
donde se
encuentra

Funcin
metablica

Efectos en caso de
deficiencia

lcteos.

Biotina

Cereales,
Hidrosoluble verduras,
carnes.

Sntesis de cidos
Depresin, cansancio,
grasos y metabolismo
mareos, nuseas.
de aminocidos.

C (cido
ascrbico)

Ctricos,
verduras de
Hidrosoluble hoja verde,
chile, vegetales
y tubrculos.

Formacin de
colgeno,
revestimiento de
dientes, huesos y
tejidos conectivos.

cido flico

Metabolismo de
Alimentos
cidos nucleicos,
integrales,
Hidrosoluble
auxiliar en el
fibra, verduras
desarrollo de
y legumbres.
embriones y no natos.

D2 y D3

Lcteos,
huevos, aceite Absorcin
Liposoluble de hgado de
de calcio (Ca) y
Raquitismo.
pescado, luz
formacin de huesos.
ultravioleta.

Margarina,
Liposoluble semillas,
verduras.

Liposoluble.

Verduras de
hoja verde.

Escorbuto (inflamacin
de encas)

Anemia, diarrea,
complicaciones en el
embarazo y
malformaciones
congnitas.

Anti-oxidante de
membranas celulares Anemia.
y cidos grasos.

Coagulacin
sangunea.

Inhibicin de la
coagulacin sangunea.

Compuestos inorgnicos[editar]
De acuerdo con la manera en la que un alimento surge en la naturaleza, la presencia de
ciertos compuestos inorgnicos como los minerales o elementos qumicos es inherente en
ellos. Los organismos son incapaces de producir los compuestos inorgnicos (compuestos
cuya estructura bsica no es el carbono). Dentro de los compuestos inorgnicos tenemos
a losminerales, y se clasifican tambin, en un grupo aparte, al agua (H2O), dixido de
carbono (CO2), el nitrgeno (N2), elfsforo (PO43) y el azufre (S2).