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UNIVERSIDAD TCNICA DE MACHALA

Calidad, Pertinencia y Calidez

VICERRECTORADO ACADMICO
DIRECCIN DE NIVELACIN Y ADMISIN

BIOLOGA POR TEMAS


4.- DIVERSIDAD DE ORGANISMOS, CLASIFICACIN Y CARACTERSTICAS DE
LOS SERES VIVOS.
Biodiversidad

La biodiversidad o diversidad biolgica es, segn el Convenio Internacional sobre la


Diversidad Biolgica, el trmino por el que se hace referencia a la amplia variedad de
seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman, resultado de
miles de millones de aos de evolucin segn procesos naturales y tambin de la
influencia creciente de las actividades del ser humano. La biodiversidad comprende
igualmente la variedad de ecosistemas y las diferencias genticas dentro de cada
especie que permiten la combinacin de mltiples formas de vida, y cuyas mutuas
interacciones con el resto del entorno fundamentan el sustento de la vida sobre el
planeta.
LA CLASIFICACIN DE LOS ORGANISMOS

La variedad de seres vivos que pueblan La Tierra es ingente. Su estudio nos obliga a
clasificarlos. El sistema de clasificacin actual sigue el criterio de agrupar los seres
vivos atendiendo a su parentesco evolutivo. Con ello, se pretende que el sistema de
clasificacin refleje la Historia Natural de las especies, es decir, qu especies estn
ms unidas en la Evolucin.
Es necesario aplicar un nombre concreto a cada especie. Nombre que debe ser el
mismo en los distintos idiomas. Para denominar las especies se establecen una serie
de reglas en los Cdigos de Nomenclatura. La realidad nos ensea que, aunque se
buscan los mismos fines, existen diferentes clasificaciones. Posiblemente, ninguna de
ellas sea una clasificacin definitiva.

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En este tema veremos los grandes grupos de seres vivos y sus principales
caractersticas.
LOS CINCO REINOS
Los avances de la ciencia fueron aportando nuevos conocimientos y en 1969 Robert
Whittaker reemplaza la inmanejable dicotoma animal/vegetal por el sistema de los 5
reinos: animalia (metazoos), plantae (vegetales superiores - embrifitos), fungi
(hongos superiores), protista o protoctista (protozoos, algas eucariotas y hongos
inferiores) y monera (bacterias y algas procariotas).
Este sistema, por su gran sencillez y utilidad, se ha mantenido vigente hasta hoy da
aunque actualmente se est mostrando ya como totalmente desfasado.
Se basa en diferenciacin por las caractersticas celulares, requisitos nutritivos,
diferenciacin de tejidos, etc.
LAS MONERAS

Los organismos ms primitivos, en funcin de su estructura, son agrupados en el reino


de las mneras, dividido a su vez en bacterias y algas verde-azules o cianofceas, que
incluye unas 10.000 especies. Por carecer de ncleo celular se los llama procariotas.
Muchos de ellos estn dotados de clorofila, pigmento verde que les permite realizar
la fotosntesis, es decir, capturar energa lumnica y transformarla en
energa qumica que utilizan para fabricar su alimento.
Constituidas por una sola clula, son los seres vivos ms sencillos en cuanto a su
estructura; no poseen rganos diferenciados y en su interior se halla libre el ADN,
molcula vital para su funcionamiento.
LOS PROTISTAS

Existe un espacio no del todo definido entre el reino vegetal y el animal: los protistas,
organismos unicelulares dotados de ncleo, pueden despla-zarse libremente, lo que
los asemeja a especies animales; pero poseen clorofila, que les permite nutrirse a
travs de sustancias inorgnicas, utilizando como fuente de energa la luz del sol, con
lo que tambin se asemejan a los vegetales.

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Entre los protistas, los flagelados se reproducen por divisin celular. En ellos, la clula
posee orgnulos o estructuras diferenciadas con funciones especficas y pueden
presentar cilios o flagelos, apndices que les permiten desplazarse. Hasta hace poco
se los llamaba protozoos por tener caractersticas en comn con los animales; hoy
forman un reino aparte, dividido en rizpodos, flagelados, ciliados y esporozoos.
Entre estos organismos, los ms conocidos son la ameba y el paramecio. En este
reino se encuentran tambin seres ms cercanos a los vegetales, los tipos de algas
llamadas pirfitos y euglenfitos. La euglena verde, por ejemplo, es uno de esos
organismos. Vive en aguas dulces y est provista de uno o ms flagelos que le
permiten moverse. Los pirfitos son algas amarillas o pardas, con dos flagelos.
Tambin pertenecen al reino de los protistas otras algas unicelulares como las
diatomeas, dotadas de una cubierta mineral de slice.
LOS HONGOS

Otro reino cuya definicin todava es motivo de investigacin es el de los hongos.


Estos son organismos hetertrofos, es decir, que no pueden elaborar su propio
alimento a partir de sustancias inorgnicas, como es el caso de los vegetales con
clorofila. Por eso deben nutrirse de sustancias elaboradas por otros seres vivientes.
Son un claro ejemplo de organismos que comparten cualidades de los reinos vegetal y
animal.
Hay una forma intermedia entre el reino de los hongos y el reino vegetal: los lquenes,
que son asociaciones entre algas y hongos. Los lquenes habitan ambientes muy
variados: los desiertos, las montaas ms altas, la tundra, los terrenos ridos de las
estepas y los glaciares antrticos; pueden vivir en esos lugares justamente por la
simbiosis que existe entre los organismos que los forman: el hongo provee la humedad
absorbida del aire y el alga, que posee clorofila, fabrica el almidn del que se
alimentan.
VEGETALES:

Este reino, al igual que el animal, est integrado por individuos con niveles de
evolucin muy diferentes, desde organismos de pocas clulas hasta rboles de
muchos metros de altura. El reino vegetal surgi cuando las primeras algas
pluricelulares se adaptaron a la tierra firme, hace unos 500 millones de aos. Las

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plantas inferiores estn agrupadas en tres subdivisiones: talofitas (algas ms


desarrolladas que las protistas), briofitas (musgos y hepticas) y pteridofitas
(equisetos, licopodios y helechos). Las plantas superiores se caracterizan por poseer
flor y semillas, y se subdividen en gimnospermas, cuyas semillas estn al descubierto
(pinos, cipreses) y angiospermas, cuyas semillas estn protegidas dentro de los frutos
(nogal, margarita). Las angiospermas se extendieron por el planeta hace 120 millones
de aos, y constituyen la subdivisin ms evolucionada y numerosa del reino vegetal,
desde la flor ms simple hasta la ms compleja y colorida.
Animales:

En pocas lejanas se formaron las primeras colonias de protistas, de las que derivaron
los animales ms simples: los porferos (esponjas) y los cnidarios (medusas, hidras y
anmonas).
Posteriormente surgieron los platelmintos -gusanos planos-, los moluscos (caracoles,
calamares), los anlidos -gusanos segmentados- y los artrpodos (crustceos,
arcnidos e insectos). Los equinodermos (erizos y estrellas de mar) comparten su
origen con los cordados, o animales con corda o notocordio, una estructura dorsal que
sirve como esqueleto interno. Entre stos se encuentran los vertebrados: peces,
anfibios, reptiles, aves y mamferos. Los primeros vertebrados fueron peces que
evolucionaron en muchas especies como tiburones, truchas y lampreas. Otros, hace
unos 300 millones de aos, originaron los anfibios y reptiles.
En la evolucin de la vida, a partir de la existencia de agua y tierras emergidas ya
estaba constituida y en equilibrio la cadena alimentaria: los animales primitivos se
alimentaban de plantas, que a su vez se nutran de agua, minerales y dixido
de carbono. Los primeros vertebrados que vivieron fuera del agua necesitaban todava
de sta para poner sus huevos. Ms tarde, los reptiles comenzaron a desovar e
incubar en tierra, hasta que pudieron reproducirse y permanecer en ella todo el tiempo.
Al crecer de tamao y evolucionar, algunos reptiles volvieron al mar, otros dieron vida
a los dinosaurios del perodo Trisico de la era Paleozoica. Se piensa que de algunos
reptiles que desarrollaron alas se derivan las aves y que otros originaron a los
mamferos. Estos dos ltimos tipos zoolgicos sobrevivieron a los dinosaurios,
desaparecidos al final del perodo Cretcico, que sucedi al Trisico, por
no poder adaptarse a las condiciones cambiantes del planeta.
En la era Terciaria, los mamferos perfeccionaron su metabolismo y su adaptacin a
los cambios clima-tolgicos. Su cerebro fue hacindose ms complejo y surgi la

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familia de los homnidos bpedos (que andaban en dos pies), los antecesores directos
del hombre
CARACTERSTICAS DE LOS SERES VIVOS
Las caractersticas que se observan en todo ser vivo tales como: estructura,
metabolismo, crecimiento, adaptacin reproduccin, irritabilidad, homeostasis.

Organizacin o Estructura.- La clula es la unidad fundamental de la vida, todo ser


vivo est formado por clulas, algunos individuos son unicelulares, y otros son
pluricelulares. stas pueden ser eucariontes o procariontes.

Metabolismo.- Los organismos captan energa del medio ambiente y la transforman, lo


que les permite desarrollar todas sus actividades. Para realizar sus funciones vitales,
los seres vivos transforman las sustancias que entran a su organismo, Esta serie de
procesos qumicos se conoce como metabolismo, se divide en anabolismo (sntesis o
construccin de materiales) y catabolismo (degradacin de materia, transformacin de
molculas complejas en sencillas) En este proceso participan la nutricin y respiracin.
Las plantas captan la energa solar y realizan la fotosntesis (auttrofas), los animales

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se alimentan de plantas o de otros animales (hetertrofos), la mayora de los


organismos respiran oxgeno y se llama aerobios, y otros son anaerobios. El
metabolismo es indispensable para la vida.
Homeostasis.- se aplica la capacidad que tienen los seres vivos de mantener sus
condiciones internas constantes y en un estado ptimo, a pesar de los cambios en las
condiciones ambientales en que se encuentren. Todas las clulas de nuestro cuerpo
estn baadas por lquido, este se mantiene en condiciones constantes de pH,
temperatura, concentracin de iones, de nutrientes y volumen de agua. Los sistemas
de excrecin forman parte de los mecanismos de homeostasis.
Crecimiento.- Como consecuencia de los procesos metablicos los organismos
crecen, proceso que consisten en un incremento gradual de su tamao, por el
crecimiento de sus estructuras internas.
Reproduccin.- Los seres vivos se reproducen por s mismos y heredan sus
caractersticas a sus descendientes, de manera que se logra perpetuar la especie.
Algunos tiene reproduccin asexual (de un solo organismo se produce su
descendencia) y otros sexual (en la cual hay combinacin de las caractersticas de los
progenitores).
Adaptacin.- Para que los seres vivos llegaran a la etapa actual de su evolucin
tuvieron que sufrir una serie de transformaciones a travs de millones de aos,
adecundose a las condiciones cambiantes de su medio, esa capacidad de
adecuacin se llama adaptacin. Los organismos que posean los rasgos que los
convertan mejor adaptados sobrevivieron y tuvieron mayor posibilidad de reproducirse
y transmitan esa caracterstica a su descendencia.
Irritabilidad.- Los organismos vivos responden a estmulos del medio ambiente, una
planta responde a la luz y la sigue, una abeja es atrada por el color de las flores o un
ciervo corre al escuchar un sonido extrao. Incluso los protozoarios responden a los
estmulos del medio ambiente.
Evolucin.- Las especies se van transformando a travs del tiempo.
Movimiento.- Consiste en el desplazamiento de sustancias o clulas, o todo el
organismo.
Nacimiento.- Inicio de un organismo con capacidad de desarrollar sus funciones
vitales.
Muerte.- Trmino de las funciones fisiolgicas de manera independiente.
Nutricin.- consiste en la incorporacin de sustancias necesarias para el buen
mantenimiento de las funciones orgnicas