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LA DEPRESIN

UN INTENTO DE SNTESIS
Fundamentos Bsicos para mdicos y psiclogos

Luis ngel Alonso Saravia

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transformacin de esta obra solo puede ser realizada con la autorizacin de
sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro
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de los textos: Luis ngel Alonso Saravia
de la edicin: EOLAS EDICIONES
Portada y maquetacin: contactovisual.es
ISBN: 978-84-15603-75-7
Deposito legal: LE-731-2014
Impreso en Espaa - Printed in Spain

A mis padres,
Felicsimo y Mara de los ngeles.
A mis hermanos,
Flix Jos y Juan Antonio.

No logramos conocernos a nosotros mismos,


ni a los que amamos, ni a los que nos rodean, porque en definitiva cada uno de nosotros se halla
solo. Pero conocemos lo suficiente para sentir la
necesidad de comprender ms, y la imperfeccin
de la comunicacin humana constituye una barrera
contra la que se debe contender cada da.
Frente a todo esto, ningn ser humano no puede por menos de estar deprimido. Las contradicciones y las opciones son reales; cada una de ellas
acta sobre nosotros, y la respuesta sana y racional es la depresin.
J. MENDELS

NDICE

PRESENTACIN 13

INTRODUCCIN 17
CAPTULO 1:
NOCIONES ACLARATORIAS 21
1.1. Concepto
22
1.2. Frecuencia
24
1.3. Equivalentes depresivos
29
CAPTULO 2:
CLASIFICACIN DE LOS ESTADOS DEPRESIVOS 33
2.1. Depresiones exgenas
36

2.1.1. Depresiones orgnicas
36

2.1.2. Depresiones sintomticas
37
2.2. Depresiones endgenas
39

2.2.1. Depresiones involutivas
41

2.2.2. Depresiones esquizofrnicas
49

2.2.3. Depresiones ciclotmicas
51
2.3. Depresiones psicgenas
56

2.3.1. Depresiones neurticas
59

2.3.2. Depresiones reactivas
63

2.3.3. Depresiones por agotamiento
67
9

CAPTULO 3:
SINTOMATOLOGA: CARACTERSTICAS CLNICAS 67
3.1. Sntomas fsicos
69

3.1.1. Fatiga
70

3.1.2. Anorexia
70

3.1.3. Trastornos del sueo
71

3.1.4. Estreimiento
77

3.1.5. Trastornos sexuales
77

3.1.6. Alteraciones menstruales
78

3.1.7. Trastornos de la orina
78

3.1.8. Hipertensin
79

3.1.9. Dolores y males
79
3.2. Sntomas psquicos
79

3.2.1. Tristeza
80

3.2.2. Inhibicin o retardo psicomotor
81

3.2.3. Llanto
84

3.2.4. Delirios
84

3.2.5. Irritabilidad
87

3.2.6. Aspecto triste
88

3.2.7. Obsesiones
88

3.2.8. Cambio de conducta
91

3.2.9. Ansiedad
92

3.2.10. Tendencia al suicidio
92

3.2.11. Alucinaciones
96

3.2.12. Despersonalizacin
96
3.3. Sntomas psicosomticos
97

3.3.1. Aparato digestivo
98

3.3.2. Aparato respiratorio
101

3.3.3. Aparato genitourinario
102

3.3.4. Aparato circulatorio
102

3.3.5. Trastornos cutneos
103

10

CAPTULO 4:
ESTUDIOS ETIOLGICOS 105
4.1. Estudios psicodinmicos
106

4.1.1. S. Freud
107

4.1.2. K. Abraham
109

4.1.3. M. Klein
111
4.2. Estudios cognoscitivos
112
4.3. Estudios conductistas
114
4.4. Estudios fenomenolgicos
115

4.4.1. Strauss y Gebsattel
116

4.4.2. Minkowski
116

4.4.3. Tellenbach
117

4.4.4. Binswanger
117
4.5. Estudios socioculturales
118
4.6. Estudios genticos
122

4.6.1. Estudios sobre gemelos
124

4.6.2. Estudios en hijos de padres psicticos
125

4.6.3. Estudios sobre la familia
126
4.7. Estudios bioqumicos
127

4.7.1. Metabolismo de la hormona adrenocortical
128

4.7.2. Metabolismo del sodio y del potasio
129

4.7.3. Metabolismo del calcio
129

4.7.4. Metabolismo de las aminas bigenas
130
4.8. Estudios psicofisiolgicos
132

4.8.1. Estudios electroencefalogrficos
132

4.8.2. Estudios electromiogrficos
136

4.8.3. Estudios hipotalmicos
138
4.9. Carlos Castilla del Pino: Un estudio sobre la depresin
139

CAPTULO 5:
DIAGNSTICO: RASGOS DEPRESIVOS EN LAS PRUEBAS
PSICOLGICAS 145
5.1. Test de Rorschach
148
5.2. MMPI
155
11

5.3. TAT
159
5.4. Wechsler
162
5.5. Machover
165
5.6. PMK
166
5.7. GGWS
169
5.8. Hanfmann-Kasanin
171
5.9. Asociacin de palabras
172
5.10. Grafologa
174
5.11. Otras pruebas psicolgicas
179
5.12. Interpretacin onrica
180

CAPTULO 6:
TRATAMIENTO 183
6.1. Hospitalizacin
184
6.2. Tratamiento en domicilio
185
6.3. Antidepresivos
186

6.3.1. Tricclicos
187

6.3.2. IMAO
190

6.3.3. Estimulantes directos
191

6.3.4. Tranquilizantes
192

6.3.5. Litio
193

6.3.6. Otros antidepresivos
194
6.4. Electroshock
195
6.5. Psicoterapia
198

CONCLUSIN GENERAL
203

BIBLIOGRAFA
211

12

PRESENTACIN

En el mes de junio del ao 1979 finalizaba mis estudios de


Psicologa en la Universidad Pontificia de Salamanca. Para obtener la Licenciatura, adems de aprobar todas las asignaturas repartidas en cinco cursos de carrera universitaria, tenamos que
presentar una Tesina como trabajo de fin de estudios y aprobar,
tambin, lo que entonces se conoca como Examen Mixto (pruebas orales y escritas ante un tribunal que lo componan profesores de la propia Universidad Pontificia y otros provenientes de la
Universidad Complutense de Madrid) para dar validez civil a los
estudios realizados en la Universidad Pontificia cuyo ttulo, entonces, no era reconocido si antes no se haba superado el referido
Examen Mixto.
As, pues, el curso acadmico 1978-1979 requera de un esfuerzo y dedicacin an mayor que el de cursos anteriores. La
tarea lo exiga, por lo que mentalizado desde un principio me propuse terminar los estudios en la fecha prevista del mes de junio.
Nunca haba pensado publicar el trabajo que me sirvi de
Tesina, pero a finales de octubre de 2013, buscando informacin
en Internet, me llev una enorme y al mismo tiempo agradable
sorpresa al encontrarme un pequeo resumen de mi Tesina en la
Web de REDINED. Fue ello precisamente lo que, en un principio,
13

me movi a releer el trabajo y ms tarde a plantearme la posibilidad de proceder a su publicacin.


REDINED es una red de informacin educativa que se cre
en el ao 1985 como proyecto colaborativo. Son miembros titulares el Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte, a travs de
la Subdireccin General de Documentacin y Publicaciones y del
Instituto Nacional de Tecnologas Educativas y de Formacin del
Profesorado (INTEF), junto con las consejeras o departamentos
de educacin de las Comunidades Autnomas que han firmado
el convenio de adhesin al proyecto.
REDINED recoge una amplia tipologa documental agrupada
en cinco colecciones: investigaciones (incorpora tesis doctorales,
tesinas, trabajos fin de grado, trabajos fin de mster, etc. todos
ellos producidos por las universidades espaolas), innovaciones
(ofrece proyectos de innovacin educativa y de renovacin pedaggica), recursos (agrupa materiales muy variados como guas o
manuales, monografas, obras de referencia, y otros documentos
relacionados con la prctica docente), analticas (incluye artculos
de revistas, captulos de libros y ponencias), y revistas indizadas
(contiene las revistas educativas comercializadas de mayor impacto cientfico y otras producidas por instituciones como universidades, centros de profesores, fundaciones, etc.). Su objetivo
fundamental es recopilar la documentacin educativa de nuestro pas para facilitar su conservacin, difusin y uso, y al mismo
tiempo convertir todo ese volumen documental en un instrumento imprescindible para la formacin inicial y la actualizacin continua del profesorado y de gran valor para investigadores, alumnos
y administradores de la educacin.
Hoy pretendo contribuir al objetivo de REDINED dando a conocer mi Tesina, y quiero hacerlo de dos formas que han de considerarse complementarias: una mediante su publicacin como
14

libro, y la otra incorporando el mismo texto en el registro de la


Web de REDINED a travs de un fichero o enlace online. El libro en soporte papel y el fichero o el enlace online han de servir fundamentalmente para difundir el trabajo en el que se aborda
un tema que sigue estando de actualidad, y han de servir, sobre todo, para la formacin tanto de los estudiantes de medicina
como de los estudiantes de psicologa, para actualizar conocimientos el profesorado de las facultades de medicina y de psicologa, para la orientacin y consulta de quienes estn interesados
en investigar y profundizar en el estudio de los trastornos depresivos, y de lectura curiosa para cuantas personas que por diferentes motivos se sientan atradas por el tema de la depresin, pues
la redaccin del trabajo est al alcance de todos ellos.
Ahora que han pasado 35 aos, s, bien digo, 35 aos despus, an recuerdo las muchas horas que tuve que dedicar a la
lectura de la bibliografa que dispuse, varias centenas las fichas
que tuve que confeccionar y bastantes das los que ocuparon
toda mi atencin para estructurar el tema, ordenar las fichas, redactar y escribir a mano el contenido del trabajo y finalmente mecanografiar la Tesina (entonces no se dispona de ordenadores ni
de las aplicaciones ofimticas que hoy s tenemos a nuestro servicio), con el riesgo y prdida de tiempo que supona equivocarte cuando el escrito del folio estaba ya muy avanzado y tener que
volver a empezar.
El texto aparece tal y como se present en la Universidad
Pontificia. Nada se ha aadido y nada se ha suprimido, solamente se han cambiado algunos trminos a fin de evitar tecnicismos
y se ha mejorado la redaccin y el orden en alguna de las frases
a fin de hacer ms comprensible su lectura. Se ha respetado ntegramente el contenido de todos y cada uno de sus captulos
y apartados al considerar su vigencia a da de hoy. Solamente
se han introducido dos variaciones que los actuales medios
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ofimticos nos lo permiten y que entonces con la mquina de escribir no era posible, y son: las citas o referencias bibliogrficas
que en la Tesina van en un apartado al final del texto y aqu, en
cambio, aparecen a pie de pgina, y el ndice que lo incorporamos
al inicio del libro mientras que en la Tesina tuvimos que colocarlo
tambin al final del texto.
Dimos a la Tesina el ttulo de La depresin. Un intento de sntesis, ya que era eso lo que pretendamos conseguir con nuestro trabajo de fin de estudios, hacer un intento de sntesis de
cuanto se haba hablado, investigado y escrito sobre este tema.
Intentamos hacer una aportacin dentro del campo de los estudios sobre la depresin, si bien bajo una perspectiva terica tambin quisimos, al mismo tiempo, que tuviera un fin prctico en el
sentido de que sirviera de gua o introduccin a los cuadros depresivos que pudieran encontrarse en su prctica diaria tanto los
profesionales de la medicina como los profesionales de la psicologa. Por ese fin prctico es por lo que el escrito lleva el subttulo
de Fundamentos bsicos para mdicos y psiclogos.
El libro se lo he dedicado a mis padres y a mis hermanos porque gracias a ellos fue posible que por aquellas fechas pudiera
desplazarme a Salamanca para realizar all los estudios de psicologa. Pero en estas fechas tambin tengo que agradecer el apoyo
dado por mi esposa y por mi hija para que el libro sea publicado.

El autor
Len, 23 de abril de 2014

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INTRODUCCIN

No queremos empezar nuestro trabajo sin dar alguna explicacin que sirva para justificar, de alguna manera al lector, cules fueron los motivos que nos llevaron a elegir como tema de
Tesina hacer una sntesis del problema de la depresin, enfermedad mental relevante de entre todas las que hoy se presentan en la clnica.
Muchos son los proyectos de trabajo que fluyen por nuestro pensamiento, pero la verdad es que pocos de entre todos
ellos llegan a madurar de tal manera que terminen hacindose
realidad.
Antes de definirnos en favor de un tema u otro, de entre todos los que tenamos en lista, unos de ndole experimental: de
laboratorio, de campo, psicomtricos, y otros de tipo terico, pulsamos los pros y contras de cada uno de ellos, consultando con
algunos profesores y compaeros. Los principales problemas que
encontramos eran los de muestreo, tiempo de que disponamos
y otros de tipo tico-legal. Se fueron descartando uno a uno varios de entre los posibles trabajos de Tesina hasta que al final nos
encontramos con dos de ellos que compartan nuestros gustos
y simpatas; esos dos posibles estudios eran: La soledad en el
hombre contemporneo, y La depresin. Un intento de sntesis.
17

En principio, nuestros intereses se inclinaron hacia el primero


de los trabajos. Razones haba para ello: ninguna Tesina que tratase el tema de la soledad se haba presentado en la Facultad de
Psicologa, la bibliografa que conocamos referente al mismo era
mnima, y muchas, y algunas reiteradas veces, son las personas
que a lo largo de su devenir personal e histrico, han pasado por
momentos existenciales de esta consideracin. Pero estas razones eran a su vez problemas y barreras que impedan nuestro intento en llevar a cabo ese singular estudio. As, la falta de Tesinas
que abordasen dicha temtica, como el desconocimiento de bibliografa suficiente por nuestra parte, nos haca ver el problema
de forma abstracta y ante el que no encontrbamos el modo de
sintetizarlo, concretarlo y hacerlo manejable para que los posibles
lectores comprendiesen lo que desde nuestra ptica pudiramos
entender y cmo enfocar el problema en s. A cuantas personas,
que conocamos y sabamos que en algn momento de su vida
se haban encontrado con episodios de soledad, incluso estando
con otras personas, nos haban hablado de sentirse solas e incluso de tener miedo en dichas circunstancias, lo que nosotros empezamos a llamar soledad en compaa, cuando nos dirigimos a
ellas a fin de que nos relatasen sus sentimientos, pensamientos,
estados emocionales y comportamientos que adoptaban cuando
les sobrevenan los accesos o situaciones en las que la soledad
les carcoma, no se prestaban a hacerlo ni por escrito ni de palabra, se limitaban a excusarse con diferentes argumentos y rehuir
cualquier conversacin referente a la soledad que sufran. Desde
luego, conocan nuestros propsitos, ya que as se lo hacamos
saber. Por todo esto, fue por lo que al final tuvimos que recurrir al
tema que como alternativa nos quedaba.
La depresin. Un intento de sntesis es el ttulo de nuestra Tesina. Las razones son, entre otras, que el tema de la misma
gira entorno a los estados depresivos que pueden presentarse
en las personas, y decimos que en las personas porque tambin
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vemos factible que se encuentren estados depresivos, aunque a


su manera, en otras especies animales. Las diferencias pueden
ser de grado. Y decimos un intento de sntesis ya que la orientacin dada por nosotros a cada uno de los captulos que componen el trabajo no es definitiva, pues estamos en la certeza de que
hay tantas formas de tratar esta misma temtica como personas
se dispongan a hacerlo. Es un intento de sntesis personal, no
exhaustivo, ni mucho menos, bajo una ptica como decimos particular, en la que ha influido, en gran manera, nuestra formacin
y, ms en concreto, la estructura mental que tenemos formada para la asimilacin, elaboracin, comprensin y exposicin de
este tipo de temas.
Hemos considerado a la depresin, al principio de esta introduccin, como la ms sobresaliente de las enfermedades mentales. Entendemos por tal expresin como la enfermedad que ms
se presenta hoy en da en la clnica, en relacin con otros tipos
de enfermedades y en relacin con otros momentos evolutivos
de la historia. Se ha dicho que cada estadio evolutivo de la historia se ha caracterizado por el predominio de un cuadro morboso
respecto a otros, afirmacin que no hemos podido comprobar,
pero con la que nos identificamos, y que a su vez nos lleva a preguntarnos si no sern los diferentes estados morbosos predominantes los que hacen que se pase de un estadio sociocultural
a otro? Consideramos deplorable que se caiga en estado depresivo en una sociedad tecnificada y con los adelantos que en todos
los rdenes se encuentran en ella, pero no es este el lugar adecuado para tratar a fondo las consecuencias que la tecnificacin
ha trado consigo, principalmente y de forma especial rompiendo
el grupo primario de pertenencia y de referencia.
En cuanto al contenido de cada uno de los captulos, digamos,
sucintamente, que el grueso del trabajo se compone de seis captulos: Iniciamos el Captulo 1 hablando de los significados que
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puede tener el trmino depresin, de la frecuencia con la que se


presenta y de los equivalentes depresivos. En el Captulo 2 ordenamos nosolgicamente los diferentes estados depresivos para
estudiar cada uno de ellos aparte, pero sin perder el enfoque y
lugar que les corresponde dentro del conjunto de todos los cuadros depresivos. En el Captulo 3 analizamos la variedad de los
sntomas fsicos, psquicos y psicosomticos que pueden presentarse, dejando claro que no todos ellos aparecen en cada uno
de los estados depresivos, pues las combinaciones de los mismos son variables y muy numerosas, fluctuando segn el tiempo
y las circunstancias. En el Captulo 4 abordamos las teoras que
pretenden dar una explicacin causal de la aparicin de las depresiones. Hemos querido mantenernos a lo largo de todo el trabajo
en una postura eclctica e integradora, por lo que hemos procurado no dejar fuera de estudio ninguna interpretacin que sobre
las mismas se hayan escrito. En el Captulo 5 recogemos los rasgos depresivos que en diferentes pruebas psicolgicas dan estos
enfermos. Y en Captulo 6 aportamos los distintos medios a los
que puede recurrir un terapeuta para el tratamiento de los pacientes que presentan alguna morbosidad depresiva. Terminamos el
estudio con una Conclusin General y con la correspondiente
Bibliografa de la que nos hemos servido para consultar y realizar
posteriormente nuestro trabajo. Se apreciar que es una mnima
parte de la extensa literatura que sobre el tema hay publicada en
diferentes idiomas, pero nosotros nos hemos limitado a trabajar
con libros en lengua castellana, siendo sta otra de las razones
por las que el trabajo haya sido concebido como un intento de
sntesis.
Luis ngel Alonso Saravia
Salamanca 06/04/1979

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