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HISTORIA DEL ARTE

Ctedra: Mariela Delnegro


Comisin: 2ao, turno vespertino

Trabajo prctico grupal

Alumnos:
BARISANI, Facundo - LAMAS, Andrs
LAURIA LORES, Jos Antonio

Profesorado en lengua y literatura


Instituto superior del profesorado Dr. Joaqun V. Gonzlez

Historia del Arte- Mariela Delnegro


Trabajo prctico Grupal Alumnos: Barisani, Facundo Lamas, Andrs Lauria Lores, Jos Antonio

Bonomi: obra y vida


Al realizar las tapas de esta coleccin nunca he intentado una explicacin de la obra; no me he
dejado atrapar por la mera ancdota, sino que he buscado una composicin de los personajes, acaso una
simbolizacin, o he partido de algn elemento significativo para estilizarlo. Aunque no se vea, existe en
todas esas tapas una trama previa...
Jos Bonomi en Asesinos de papel: ensayos sobre narrativa policial, de Jorge Lafforgue y Jorge B.
Rivera.

En el Museo Larreta de la Ciudad de Buenos Aires tuvo lugar la exposicin del


artista plstico Jos Bonomi en el marco de su 101 aniversario de natalicio. La
exposicin estaba basada principalmente en el trabajo que el artista italiano realiz para
la coleccin El Sptimo Crculo entre los aos 1945 y 1983.
En el ao 1945, en Buenos Aires, Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares
deciden lanzar una coleccin de cuentos y novelas policiales con el fin de revalorizar el
gnero, por esos aos sin valor ni sustento literario. La edicin de los ms de trescientos
libros que abarcaran la coleccin estara a cargo de Emec, una imprenta literaria que
nace en Argentina en 1939 y se integra al Grupo Planeta en 2002. El ttulo de la
coleccin, de reminiscencia dantesca, buscara intensificar ese propsito de conectar el
gnero policial con la alta cultura literaria. As los dos prestigiosos directores deciden
llamar a la coleccin El sptimo crculo

Sin embargo, esto no es ms que una breve


introduccin, que nos permite ingresar en el tema que
nos conmueve. Porque nuestro anlisis no est destinado
a la coleccin ni a sus renombrados directores, sino a las
ilustraciones de tapa. Esa zona o detalle del libro que el
vano lector suele ignorar.
Como se dijo, fueron ms de trescientos los
ttulos seleccionados para formar parte de la coleccin.
Por lo tanto, estaramos hablando de ms de trescientas
ilustraciones de tapa. Todas ellas realizadas entre los
aos 1945 y 1983. Todas ellas diseadas por un nico
creador: Jos Bonomi, un joven italiano radicado en Argentina a temprana edad que con
el tiempo se convertira en uno de los ms famosos ilustradores de portada.
Paradjicamente, es necesario aclarar que su nombre es una suerte de anonimato
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o es prcticamente desconocido. De todas formas, no es un dato que deba sorprender, ya


que el arte de tapa no alberga el valor suficiente para los catlogos acadmicos o las
instituciones destinadas a lo artstico.
Jos Bonomi nace en 1903 en Cosenza, una minscula ciudad al sur de Italia
situada en la regin de Calabria. Tres aos despus, sus padres deciden emigrar y
radicarse en Buenos Aires. Aproximadamente a los veinte aos consigue la
nacionalizacin argentina Adems de ilustrador de portadas, Bonomi supo destacarse
como docente, grabador, escengrafo y pintor.
Quizs por su origen italiano, Jos Bonomi comienza sus estudios de pintura en
Buenos Aires con el profesor florentino Francesco Parisi y posteriormente ingresa en la
Escuela Nacional de Bellas Artes Prilidiano Pueyrredn. Mientras ejerce sus estudios,
en el ao 1921, Bonomi colabora con las revistas Jockey Club y Plus Ultra. Tres aos
despus, ilustra La Venus Calchaqu, del historiador y periodista argentino Bernardo
Gonzlez Arrili; y en 1926, hace lo propio con la segunda edicin del poemario Lunario
sentimental de Leopoldo Lugones, editado por editorial Gleiser. Adems, participa en
semanarios o revistas literarias como Caras y Caretas, Sur y Martn Fierro, y deja su
impronta en uno de los poemarios ms sobresalientes de literatura argentina: el
Espantapjaros (al alcance de todos), de Oliverio
Girondo. En esta poca, su estilo difiere ntegramente con
el geometrismo desplegado en El sptimo circulo. En esta
obra se aprecia un uso muy diferente del color. La figura
humana est en tonos marrones, naranjas y negros. Los
colores que resaltan son los plenos (naranja, blanco,
negro), pero todo el cuerpo y su vestimenta est realizado
con una mezcla gradual que pasa de tonos oscuros a claros
dentro del mismo color, lo cual genera una ilusin de
sombra, y junto al uso de lneas onduladas, de movilidad.
Durante los aos '20, la esttica de Bonomi se refleja en
las ilustraciones del pintor britnico Aubrey Beardsley y
en algunos trabajos de las corrientes artsticas Art
Nouveau y Art Dco.
Hay que reconocer en Bonomi el ingenio y la certeza a la hora de elegir el estilo
que mejor convena a los textos que deba ilustrar. Minucioso de oficio, cada ilustracin
prosegua a un estudio previo de la obra y sus personajes. Por ejemplo, cuando trabaj e
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hizo portadas para el grupo Boedo, las ilustraciones oscilaban entre el realismo
socialista y el expresionismo, a modo de ilacin con la temtica social y el vinculo con
el movimiento obrero que caracterizaba al grupo vanguardista.
En el ao 1925, al ganar el primer premio en el Saln de Pintura y Grabado,
entra a trabajar en La Prensa (suplemento cultural del que luego fue director) y alquila
un taller que comparte con el escultor espaol Pepe Lorda. El taller se ubicaba en una
vieja casa de la avenida Belgrano, en el barrio de San Telmo. En aquel barrio remoto de
la ciudad de Buenos Aires, Bonomi se relaciona y entabla amistad con Leopoldo
Marechal, Emilio Pettoruti, Xul Solar y Lino Eneas Spilimbergo.
En 1927, Bonomi viaja por primera vez a Europa. Recorre Espaa, Francia e
Italia. Asiste a las tertulias literarias de Madrid y frecuenta las reuniones del llamado
grupo (argentino) de Pars. De todos modos, el dato ms relevante de este viaje es que
Bonomi, por la influencia de Ortega y Gasset, realiza, tambin por vez primera, su
primera muestra individual en el viejo continente, obteniendo muy buenas crticas.
De vuelta en Argentina, Bonomi forma parte del primer grupo de plsticos
argentinos, dando sus primeros pasos como escengrafo. En 1936, es el encargado de
disear la escenografa de La discreta enamorada, de Lope de Vega, dirigida por
Antonio Cunill Cabanellas en el Teatro Cervantes. Un ao despus, decora la escena de
Cyrano de Bergerac, de Rostand, y en 1957, la de Los mellizos, de Plauto.
Casi diez aos despus de su primera incursin como escengrafo, Bonomi
recibe, quizs, la propuesta ms interesante de su carrera como ilustrador de portadas:
pasar a ser un integrante de El sptimo circulo, una excelsa coleccin de cuentos y
novelas policiales ideada por Borges y Bioy Casares que tena como objetivo principal
recategorizar al gnero, elevarlo a lo ms de la cultura literaria. Varios seran los
motivos que permitiran esta mitificacin: por un lado, la vasta carrera de los directores
de coleccin, las notas introductorias, precisas y eficaces, sobre los autores de cada
novela o cuento, la inclusin de Chjov en uno de los primeros ttulos y la referencia a
Dante Alighieri en el nombre elegido. Por otro lado, el xito llegara gracias a los
atractivos diseos que Jos Bonomi presentaba para cada volumen. En ms de
trescientas oportunidades, durante casi cuarenta aos, Bonomi dise geomtricamente
las tapas de una coleccin que rescat las formas del relato clsico policial ingls;
destacando la eficacia para representar una trama ingeniosa y bien contada a travs de
la portada. Bonomi lea los libros y extraa de ellos todo lo que le resultaba
significativo. Luego simbolizaba los conceptos con un impecable poder de sntesis. Esto
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le permiti a la coleccin ser duea habitual de una presentacin de gran jerarqua. El


primer tomo, al igual que todos los restantes, lo edita Emec en el ao 1945. El ttulo es
La bestia debe morir, de Nicholas Blake. Se sabe por fuentes fiables que el preferido de
Bonomi era el tomo nmero dos, Los anteojos negros, de John Dickson Carr.
Bonomi no solo se encarg de la ilustracin y el diseo de las tapas, sino
tambin contribuy con el emblema distintivo de El sptimo crculo, el perfil de un
caballo de ajedrez de contrastes negros y blancos. Suponemos que ste no es un vago
elemento figurativo, sino, al contrario, una impronta excepcional de Bonomi que refiere
al gusto referencial que compartan Borges y Bioy Casares por el juego de tablero. Para
El Sptimo Crculo, adems, Bonomi oscil entre el arte cubista y lo abstracto. En todas
las tapas de la coleccin se aprecia un juego generado por el balance de la composicin
y el color. Predominan los colores secos, siempre plenos, y en toda combinacin aparece
el negro. El diseo del marco parte al rectngulo de la tapa con dos lneas rectas, una
horizontal y otra vertical, delimitando cuatro reas que van a invertirse en espejo. Esta
inversin de colores y lneas en el diseo de la tapa de los
libros, puede tomarse como una directa referencia a su
contenido: intriga, misterio, y fundamentalmente laberintos.
Su diseo es cuadriculado y de dos colores, sosteniendo el
juego de la inversin y los tonos del resto de la tapa. Las
figuras del centro estn separadas del marco por un espacio de
blanco pleno, lo que las hace resaltar. En general hay un juego
de luces y sombras que presentan dos planos, en los que uno
revela rasgos que el otro oculta y viceversa, tcnica
claramente influenciada con el claroscuro.
Un dato curioso es que si se reeditaba un ttulo, Bonomi no repeta la portada de
la primera edicin; creaba otra nueva. As pas con el nmero siete de la
coleccin, Evvie, de Vera Caspary. En un principio, las ilustraciones eran,
fundamentalmente, vietas; despus los dibujos se hicieron bidimensionales, ms
geomtricos y con un uso acentuado de la simetra. La portada que mejor incorpora este
estilo es la de El aleph, uno de los libros de cuentos ms representativos de Jorge Luis
Borges, que Bonomi hizo para Piragua, otra de las tantas colecciones de las cuales
particip.
Adems de su labor en El sptimo crculo, en 1949 Bonomi viaja a Florencia
junto con su esposa Mara Esther, y perfecciona su arte tras a asistir a diversos talleres
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de arte florentino. En la dcada del 40, trabaja tambin para la coleccin Las puertas
de marfil. Entre la dcada del 50 y principio de los 70, ilustra la coleccin de
Novelistas argentinos contemporneos; en 1975, presenta una muestra de sus trabajos
en la Galera Van Riel. Tena la edad de setenta y dos aos y, curiosamente, fue su
primera exposicin importante en la Argentina.

Bonomi en el Museo de Arte Espaol Enrique Larreta: 2014


Tanto por el formato de las obras, libros principalmente, como el
desconocimiento de la vida del artista facilitaba una disposicin del espacio y el
material que remite ms a una exposicin histrica, biogrfica, que a las que
habitualmente encontramos en una exposicin de arte. De esta forma, lo primero que
encontramos al ingresar en la sala es una vitrina repleta de afectos personales del artista,
tales como su pasaporte, su credencial de periodista extranjero, su agenda, su pipa y las
cartas que le escriba cada Navidad a su mujer, entre otras, junto con pequeas reseas
de los curadores, Ricardo Valerga y Patricia Nobilia, con la historia del autor. Luego,
nos encontramos con vitrinas a la altura de la cintura a lo largo de cada habitacin en las
que se exhiben, dispuestas en forma lineal, las distintas portadas de la coleccin, y otras
realizadas para otras editoriales. Dando la sensacin de tener ante nosotros una
recopilacin de documentacin histrica, ms que una coleccin de valiosas creaciones
estticas.
En cada habitacin, hay una televisin en la que se suceden las ilustraciones
emplazadas en stas e incluso un documental sobre la vida de Bonomi. Quiz lo ms
atractivo de la exposicin es la figura restaurada de tres metros del personaje de la tapa
del Espantapjaros que Oliverio Girondo hizo circular por la Ciudad de Buenos Aires
en una carroza fnebre en 1932 para promocionar su libro. Tambin en varias de las
habitaciones se encuentran reproducciones colgantes, realizadas en gran escala, de
algunas de sus obras. Estas estn compuestas de tres grandes tiras de papel con el color
principal de la tapa y una reproduccin de su figura central, como es el caso de la obra
presente en la tapa de El Malabarista. La habitacin que presentaba una ruptura
respecto a la disposicin de las obras, era el antiguo bao de la quinta Larreta, en la que,
a lo largo del ambiente y colocados sobre las paredes, de forma espaciada, se
encontraban los trabajos del italiano. All es donde la exposicin ms se aproxima a lo
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que podra esperarse de una


exposicin tradicional. Una de
las joyas que nos ofrece esta
exposicin es la presencia de
algunos bocetos originales de
algunas de las tapas en las que
se puede ver el modelo en el
que

el

artista

ordenaba

dispona las figuras, e incluso se


encuentran las anotaciones y
recomendaciones que este le haca a la editorial respecto a los colores a usar en la
impresin de las tapas. Algunos de las tapas presentadas de esta manera fueron:
Rquiem para una mujer, de William Faulkner, y Los Idus de Marzo, de Thorhton
Wilder.
Por ltimo, el soporte textual que nos brindaban los curadores, consista en una
breve resea del ttulo, el autor, la editorial y el ao de publicacin de los libros, junto
con la tcnica y materiales usados por Bonomi para la realizacin de las tapas de estos.
La obra de Bonomi como diseo: contexto de produccin y recepcin
La obra de Jos Bonomi se ha encontrado en circulacin masiva sin ser, a priori,
percibida como objeto esttico. Esta situacin se debe a las condiciones en las que fue
producida y recibida, es decir, la naturaleza que le dicta conformar el diseo de un
objeto de consumo relativamente masivo. Este tipo de obra de arte, en constante debate
sobre su pertenencia al sistema artstico o no, tiene la caracterstica de introducir
recursos estticos en los productos de la industria masiva (Acha: 89). El terico Juan
Acha clasifica a este tipo particular de objetos estticos dentro de lo que denomina
como diseos, en contraste con el arte propiamente dicho y las artesanas.
Esta delimitacin determina, al mismo tiempo que una especificidad propia del
hecho artstico, un sujeto distinto al artista: el diseador. En la instancia de produccin
esttica se introducen intencionalidades de distinta naturaleza funcionando en pos de un
resultado. En primer lugar, se encuentra el objeto de consumo al cual va a acompaar y
las limitaciones formales que ste impone; por otro lado, la demanda del productor
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editorial quien coarta la libertad del artista ya que la relacin de salario es directa con el
diseador, y ste en mayor o menor medida se pone a disposicin de su empleador 1. En
ltima instancia tiene que atender la funcionalidad prctica que tiene el objeto diseado:
la funcin esttica siempre estar subyugada a sta. En el caso de las colecciones que
ilustraba Bonomi, los materiales utilizados en la produccin de las tapas y su
produccin no podan permitirse grandes gastos de dinero ya que estaban destinadas a
un objeto con un valor muy bajo en el mercado. El diseador se nos presenta entonces
como un configurador de innovaciones a partir de este entrecruzamiento de designios y
particularmente como un profesional asalariado que no tiene la libertad del artista. Al
respecto Acha formula: En sus obras el diseador ha de imprimir efectos persuasivos
de acuerdo con los objetos y con el pblico al que se dirija, a lo que nosotros incluimos
el mercado editorial y el valor de uso y cambio del objeto (104).
En su Teora de la vanguardia, Peter Brger sostiene que una obra en una
situacin social diferente desarrolla nuevas funciones sociales (Brger, 2009: 15). El
autor hace una breve historizacin del contexto de produccin de la sociedad burguesa
moderna, y afirma que la institucin arte y sus productos permanecen ajenos a las
exigencias de la utilidad social. El artista ya no se concibe como un artesano y entiende
su trabajo como puro e ideal (44-53). Existe una desligacin del proceso productivo
general en el cual estaba inserto y una clara escisin del proceso de divisin social del
trabajo imperante. El arte se torna autnomo de la sociedad y resulta anacrnico frente
a las otras esferas de la vida social.
Para comprender el contexto de produccin y recepcin de los diseos, Acha fija
su mirada hacia el pblico al que se hallan dirigidos. En este sentido piensa a la
constitucin de las masas como nuevo sujeto histrico como el elemento social en
torno al cual giran los diseos, as como las artes tuvieron como eje al individuo y las
artesanas religiosas a la feligresa (Acha, 93). Por otro lado cobra relevancia la
innovacin tcnica que signific a principios del siglo XX la reproductibilidad de las
obras. Ya no slo se modificaba para siempre la forma de producir arte sino que tambin
se trastocaba la nocin misma de obra, lo que Walter Benjamin defini como la cada
del aura (manifestacin nica de una lejana). A partir de la reproduccin, el terico
alemn encontraba la posibilidad de que el arte se desligue de sus categoras de unicidad
y autenticidad y de que se cambie el tipo de recepcin contemplativa e individual del
1

En la obra de Jos Bonomi podemos conjeturar cierta libertad brindada por la editorial que le encargaba
sus trabajos. De la misma manera que se puede presumir cierta autonoma creativa de los escritores que
escriben bajo contrato.

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arte burgus, por una que caracteriza a las masas, dispersa y programada
racionalmente, donde el arte adoptara una funcin poltica (Brger: 39-40). Resulta
interesante pensar cmo el crecimiento de la estetizacin de la mercanca se produce en
paralelo al surgimiento de las vanguardias histricas. Si bien uno de los objetivos de
ambas es insertar el trabajo esttico en la base material de la sociedad, en las
vanguardias aparece como una motivacin iconoclasta y de destruccin de la institucin
arte como haba sido configurada en la modernidad, y en el caso de los diseos slo se
trata de la conjuncin del hecho esttico con el industrial masivo con el mercado como
principal escenario. Mientras que en las vanguardias se buscaba la politizacin del arte,
devolverle su funcin social y de ah su naturaleza revolucionaria, en el caso del diseo
se tratara ms de una estetizacin de la vida cotidiana y de los bienes de consumo
donde la motivacin poltica resulta neutralizada.
Ya en el siglo XXI, a travs de la puesta en pblico de su obra en una exposicin

temporal en un museo, se le intenta reasignar el status de arte a una obra que ha


circulado a espaldas del sistema del arte por ms de cuarenta aos. Quizs esto sea
posible slo por el hecho de que el autor ha participado del circuito cultural de su poca
a pesar de que su mayor obra haya circulado dentro de objetos de consumo. De todas
formas esta puesta en valor resulta notable para la visualizacin del problema de las
condiciones en la cual una obra adquiere cierto status: ms all de su calidad lo que
manda son los contextos de produccin, circulacin y recepcin.

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Bibliografa

ACHA, Juan, Introduccin a la Teora de los Diseos. Mxico: Trillas, 2009.

ACCIARRESSI, Humberto. Las tapas de Sptimo Crculo y retrospectiva de Jos


Bonomi, en La Razn, 8 de septiembre de 2014. Fecha de consulta:
28/10/2014. Disponible en http://www.larazon.com.ar/ciudad/Septimo-Circuloretrospectiva-Jose-Bonomi_0_604200183.html

BECCACECE, Hugo. Intrigas policiales bellamente ilustradas, en La Nacin,


ADN Cultura, 12 de septiembre de 2014. Fecha de consulta: 28/10/2014.
Disponible

en

<http://www.lanacion.com.ar/1726165-intrigas-policiales-

bellamente-ilustradas>

BRGER, Peter, Teora de la vanguardia. Buenos Aires: Las cuarenta, 2009.

DE SANTIS, Pablo. La puerta. Crmenes Ilustrados. Fecha de consulta:


28/10/2014.

Disponible

en:

<http://www.sedici.unlp.edu.ar/bistream/handle/10915/20023/Documento_comp

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LAFFORGUE, J. & RIVERA, J. B. Asesinos en papel. Ensayos sobre narrativa


policial. Buenos Aires: Ediciones Colihue S.R.L., 1995.

Catalogo de la exposicin Jos Bonomi y el Sptimo Crculo. Museo de Arte


Espaol Enrique Larreta, 2014.

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