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BONIFICACIONES

LEGISLACIN LABORAL

ndice
INTRODUCIN.......................................................................2
BONIFICACIONES...................................................................3
Qu es una bonificacin?.....................................................3
Cmo se paga?...................................................................3
Qu tipo hay?.....................................................................4
Naturaleza salarial de las bonificaciones y su Marco Juridico......4
CONCLUSIONES...................................................................13

INTRODUCIN
En

las

diferentes

organizaciones

que

existen

se

ha

desarrollado una manera de recompensar el desempeo individual


de las personas un ejemplo de esto son las

bonificaciones, las

cuales se han vuelto populares en las ltimas dcadas.


Pero existe un desconocimiento total la naturaleza jurdica
que existe alrededor de este tipo de premio a los trabajadores,
adems si de si las bonificaciones deben tomarse en cuenta como
una forma de salario y tomarse como un beneficio ms a la hora
de calcular el aguinaldo y las vacaciones, aparte de ser reportado a
la Caja de Seguro Social.
A mi parecer si las bonificaciones son un acto de buena fe de
los patronos y no deberan ser tomadas a la hora de ser calculadas
las diferentes garantas, ya que detienen el dar dicha gratificacin
al verse involucrado su peculio.

BONIFICACIONES
Qu es una bonificacin?
En

general,

la

bonificacin

constituye

un

honorario

pecuniario, de ndole espordico que se le otorga a un trabajador


en situaciones singulares. Algunas empresas utilizan mecanismos
de

compensacin

para

sus

empleados

basados

en

una

remuneracin tanto fija como variable. Uno de los elementos que


ha sido considerado como parte de los paquetes de remuneracin
es el pago de una bonificacin.
Es frecuente que las empresas incluyan dentro de los
esquemas de compensacin algunos pagos de este tipo. Estas
pueden ser entregadas por los ms diversos motivos, pero
normalmente

dependen

del

cumplimiento

de

resultados

individuales o corporativos.

Cmo se paga?
sta se paga segn el patrono disponga por medio de cheque
o de efectivo asimismo bonos, acciones, etc.
Desde una perspectiva fiscal, la bonificacin siempre estar
sujeta a una tarifa fija del 15% del Impuesto sobre la Renta. Al
igual que sucede con el salario, le corresponder al pagador -en
este caso el patrono- llevar a cabo la retencin del impuesto y
entregarlo al fisco. La actual redaccin de la Ley del Impuesto
sobre la Renta no establece diferencia en cuanto a la naturaleza

salarial

de

la

bonificacin,

pues

siempre

estar

gravada

independientemente.

Qu tipos hay?
Bonificacin por antigedad: esta consiste en dar una
bonificacin segn el tiempo que tenga una persona de laborar en
una empresa.
Incentivo por Productividad y Eficiencia: cuyo criterio es
el

otorgamiento

estar

fundamentado

en

los

aumentos

de

productividad y mejora de la eficiencia y calidad.

Naturaleza salarial de las bonificaciones y su Marco Juridico


Mucho se ha discutido sobre la naturaleza salarial de este
tipo de pagos, polmica que tambin se ha presentado en nuestros
tribunales laborales, en cuyos pronunciamientos no ha existido un
criterio uniforme.
La Sala Segunda ha establecido que toda regala que reciba
el empleado con motivo de sus labores para las que es contratado
es considerado parte de su salario.
Qu importancia tiene que una suma de dinero que le da el
patrono al empleado sea considerada salario? Pues que el salario
es la base para calcular el aguinaldo de los empleados.
Tambin es fundamental para definir el monto en una
liquidacin laboral, el pago de obligaciones sociales con la Caja

Costarricense de Seguro Social. Adems, del total de lo que se


considere como salario, el patrono debe retener un porcentaje
para el impuesto a la renta, asegur Luis Snchez, abogado
laboralista. Las bonos que recibe un empleado por cumplir con una
meta individual son salariales; los que recibe por voluntad del
patrono, no.
As,

el

gratificaciones

empleado
aparte

puede

del

recibir

salario,

pero

muchos
si

beneficios

alguno

responde

directamente a su rendimiento laboral individual, la bonificacin


debe considerarse salario.
Otros rasgos definidos por la jurisprudencia nacional para que
un bono se cuente como salario es que se entregue de forma
peridica y habitual (cada tres meses, por ejemplo).
Ahora, los beneficios materiales que brinde el patrono por
condiciones ajenas al desempeo laboral, de forma espordico y
por voluntad del patrono, no se consideran salario.
La naturaleza salarial de una bonificacin resulta importante
para determinar su afectacin a las cargas sociales, y esta
situacin conlleva implcitamente una consecuencia fiscal adicional.
Si una bonificacin salarial no es tomada en consideracin a
efectos de las cargas sociales, el gasto no sera deducible para la
empresa. Por lo tanto, resulta de suma importancia determinar su
consideracin

salarial

efectos

del

aprovechamiento

del

correspondiente gasto como deducible a efectos del Impuesto


sobre la Renta.
Regalos espordicos
Un ejemplo de una bonificacin no salarial es cuando la
empresa le regala una suma de dinero a un empleado que recin

se casa o cumple aos. En este caso la regala no corresponde al


rendimiento laboral del empleado, sino a una decisin unilateral
del patrono, asegur Valverde.
Ms que un bono
Considere que las bonificaciones de desempeo implican ms
que el desembolso del bono mismo, sino que, a largo plazo, un
sistema de bonificaciones por desempeo genera ms gastos.
Son gastos? Es una inversin, afirm Roco Arias, de
Deloitte. Segn ella, los bonos de desempeo generan un aumento
en la produccin, y por ello de las utilidades.
Para garantizar que la inversin deje sus frutos y evitar ser
sorprendido con una demanda laboral, asegrese de que en la
implementacin

del

sistema

de

bonos

se

consideran

los

desembolsos que ordena la ley y que haya una poltica a lo interno


de la empresa para tener claras las reglas del beneficio, aconsej
el abogado laboralista Marco Durante.

Dicho lo anterior

Sin embargo, la tendencia actual parece ser la de otorgar


naturaleza salarial a prcticamente todas las bonificaciones.
Al respeto, la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia
ha dicho que:

Nos encontramos en presencia de lo que doctrinalmente se


ha denominado bonificacin; por lo que procede analizar si ese
tipo de ventajas o de remuneraciones, tienen carcter de salario.
A esos efectos, cabe citar lo expuesto, con toda claridad, por
Cabanellas; quin seala que las gratificaciones son los beneficios
econmicos, ms en concreto, ciertas sumas de dinero, que el
empresario

concede

en

forma

excepcional

tambin

habitualmente a sus subordinados, en razn de servicios prestados


por stos y por las ventajas que en forma directa o indirecta le
hayan reportado a la empresa.
Respecto de la naturaleza salarial de la bonificacin, apunta
que la costumbre y la habitualidad tienen influencia poderosa
para fijar su exacta naturaleza jurdica; se produce as una
promesa tcita por parte del empresario hacia el trabajador, por
darle a entender que, en tanto se mantengan las condiciones
originales pactadas, y el trabajador las cumpla, ser acreedor a un
beneficio de carcter extraordinario, al igual que la prestacin
consecuencia de aqul.
Manifiesta que, la periodicidad o la continuidad, en la
bonificacin, surge cuando la repeticin provoca una fijeza que
hace surgir, en el trabajador, la expectativa de percibirla y, al
persistir su otorgamiento, se transforman en una costumbre; la
que, a su vez, tiende a ser ley entre las partes.
De

esa

manera,

demostradas

las

caractersticas

de

habitualidad, generalidad y periodicidad de la bonificacin, se

pierde el matiz voluntarioso, para convertirse en obligatoria; deja


entonces de ser una simple liberalidad, para transformarse en un
verdadero derecho exigible por el trabajador.
Segn el citado autor, hay periodicidad o continuidad en la
bonificacin cuando deja de estar determinada por el libre arbitrio
de la empresa y su repeticin provoca una fijeza, donde germina la
expectativa natural del trabajador de percibirla en la oportunidad
que corresponda
Entonces,

las

llamadas

gratificaciones

normales,

establecidas expresa o tcitamente, por acuerdo de partes o por


costumbres de la empresa, que se abonan habitualmente junto al
salario, se incorporan a ste a todos los efectos legales;
constituyen gratificaciones remuneratorias, que participan de los
mismos caracteres del salario.
De esa manera, las nicas gratificaciones que no formaran
parte del salario seran las abonadas ocasionalmente y por mera
liberalidad por el patrono al trabajador. Las mismas lo son a ttulo
gracioso, y no por razn del contrato de trabajo. Sala Segunda de
la Corte Suprema de Justicia. Resolucin nmero N. 1021 de las
14:20 horas del 21 de diciembre del 2000.
La

importancia

del

tema

radica

principalmente

en

las

consecuencias legales que implica el tratamiento salarial de la


bonificacin, y que principalmente se refieren a la obligacin del
patrono de cancelar cargas sociales sobre dichos montos, la
sujecin al impuesto de renta derivado del trabajo personal

dependiente

la

obligacin

de

incluir

el

monto

de

las

bonificaciones en el clculo de las prestaciones que le pudieran


corresponder a un trabajador (vacaciones, aguinaldo, cesanta y
preaviso).
En este sentido, los tribunales de Justicia se han referido a las
caractersticas tpicas para que una bonificacin sea salarial entre
las que podemos mencionar:
Que haya sido ofrecida al inicio de la relacin laboral o que en la
realidad la bonificacin sea tratada como parte del salario.
Si est sujeta al cumplimiento y verificacin de resultados
econmicos y expectativas de la empresa
Cuando se refiere al desempeo individual o la productividad del
trabajador, y cuando es cancelada en forma habitual, general y
peridica.
A pesar de lo dicho anteriormente, la jurisprudencia ha sido
enftica en sealar que la principal condicin que convierte en
salarial a una bonificacin se refiere a que su pago se considere
como contraprestacin del servicio contratado, a diferencia de las
gratuidades que pueda otorgar el patrono a sus colaboradores.
Una bonificacin cancelada bajo las anteriores condiciones,
podra considerarse como parte integral del salario del trabajador
por

lo

que

inicialmente

su

pago

no

podra

ser

eliminado

unilateralmente

por

el

patrono,

quien

deber

respetar

los

eventuales derechos adquiridos del colaborador.


De lo contrario, el trabajador puede dar por rota la relacin
laboral con responsabilidad patronal, en virtud del abuso del poder
de direccin que le corresponde a todo empleador.
En un caso donde se discuti este tema, la Sala Segunda de
la Corte Suprema de Justicia, seal que el patrono tena la
obligacin de cancelar las bonificaciones debidas al trabajador:
III.- Se tiene por acreditado que, el accionante, comenz a
laborar para la demandada, el 1 de setiembre de 1.994 y que fue
despedido, con responsabilidad patronal, por reorganizacin, el da
26 de enero de 1.999 .
Tambin

qued

debidamente

probado

que,

la

empresa

demandada, anualmente, otorgaba una bonificacin a la clase


gerencial, correspondiente a un mximo de un quince por ciento
de los salarios percibidos, durante todo el ao; sujeta, eso s, al
cumplimiento de determinados objetivos.
Segn los documentos aportados, al trabajador se le pag dicho
incentivo, por el cumplimiento de los objetivos de los aos 1.996 y
1.997.
El 23 de abril de 1.998, el seor , le comunic que estaba
elegible para el Plan Anual de Incentivos de 1.998, con base en el
cumplimiento de los objetivos, por lo cual lo incentiv a cumplirlos.

La bonificacin correspondiente al perodo de 1.998, fue cancelada


en abril de 1.999, cuando la relacin de trabajo entre actor y
demandada ya se haba extinguido; sin embargo, al accionante, no
se le cancel ese rubro.
El actor ha sostenido que debe pagrsele ese extremo, pues l
cumpli

los

objetivos

propuestos

para

1.998;

pero,

la

representacin de la accionada, sostiene que no, dado que no los


cumpli.
IV.- El recurrente plantea que medi una inadecuada valoracin de
la prueba; pues, segn lo indica, de la misma se deduce que el
trabajador no logr cumplir aquellos objetivos; sin embargo, los
yerros que apunta, a criterio de la Sala, no se produjeron.
De la prueba testimonial se desprende que no se requera cumplir,
al cien por ciento, los objetivos propuestos para poder gozar del
beneficio anual; razn por la cual, carece de importancia que, en la
confesin, el actor haya manifestado que de tres objetivos slo dos
se superaron y que, respecto del otro, los logros alcanzados
estuvieron

muy

cercano

lo

propuesto.

En la misma confesin, el demandante seal que ya en el


perodo 1.997 tampoco haba logrado ese cumplimiento total, y
an as le haban pagado la bonificacin; y, los seores ), fueron
contestes al declarar que ellos tampoco haban cumplido, en su
totalidad, tales objetivos planteados; pero que siempre se les
concedi el bono anual.

Por otra parte, se estima que, la accionada, no logr


demostrar, como estaba obligada a hacerlo, pues sobre ella recaa
la ineludible carga probatoria, que el actor haya incumplido los
objetivos que se haban planteado para 1.998.
De los dems testimonios se desprende, sin lugar a dudas,
que el demandante s cumpli los objetivos del ao 1.998 Sala
Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Resolucin nmero 687
-2001.
A pesar de lo dicho por la Sala, consideramos que en algunas
ocasiones el patrono podra estar exento del pago de una
bonificacin de esta naturaleza si el trabajador no ha cumplido con
el rendimiento acordado para el reconocimiento del bono.

CONCLUSIONES
Ledo lo anteriormente expuesto es necesario que tanto el
patrono como el trabajador sepan a qu obligaciones legales estn
aplicando al dar premios o recibirlos.
El trabajador sabiendo de ante mano que por un trabajo
excelente que realice o por el tiempo de laborar en un lugar este
puede recibir una remuneracin, la entrega de bonificaciones no
solo se ha generalizado, sino que ha desplazado a otro tipo de
beneficios

de

uso

frecuente,

como

dar

participacin

los

empleados con acciones de la empresa por ejemplo.


Adems de esto muchos patronos son agradecidos ya que los
empleados son los encargados de traer las utilidades a la empresa,
es por eso que muchos de ellos estn utilizando las bonificaciones.