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1. ¿Qué es el mercado?

En los sistemas económicos capitalistas, el mercado es la institución fundamental
a través de la cuál se realizan los intercambios. De ahí que en las últimas décadas
haya pasado a denominarse sistema de "economía de mercado".

Se llama mercado al encuentro entre compradores y vendedores, entre
demandantes y oferentes, consumidores y empresas.

Hoy día la existencia de un mercado no implica un lugar físico, como ha ocurrido
durante la mayor parte de la historia. También hay mercados por internet, o por
teléfono...

Y existen mercados para bienes y servicios y también para el intercambio de
factores productivos, como el capital financiero o el trabajo.

Y un mercado para el dinero...

En la actualidad la mayoría de los mercados son globales, los bienes se producen
en una punta del mundo y se transportan para venderlos por todo el globo.

En realidad existen tantos mercados como bienes, servicios y factores tenemos,
de manera que se habla del mercado del trigo, del inmobiliario, del transporte, de
la electricidad, del trabajo, etc.

La condición para la existencia de un mercado es que haya alguien que esté

la oferta de las empresas y el precio del bien o servicio. Si ambas partes se ponen de acuerdo sobre el precio. El siguiente vídeo narra brevemente el proceso histórico del comercio internacional.dispuesto a comprar un bien y alguien que quiera vender ese mismo bien. se realiza el intercambio. por tanto. Hay. y pone de manifiesto la enorme importancia que han tenido las comunicaciones en ese proceso: 2. que reflejan los intereses del conjunto de compradores y vendedores respecto al precio: . El equilibrio del mercado La teoría económica estudia los mercados a través de un modelo que integra los tres elementos que conforman el mercado de un bien determinado: la demanda de los consumidores. tres elementos fundamentales en cualquier mercado de un bien o servicio: Compradores o demandantes Vendedores u oferentes Precio El mercado es cualquier medio que permite que compradores y vendedores se pongan de acuerdo para intercambiar un bien o servicio por un precio. Gráficamente se representa mediante la unión de las funciones de demanda y de oferta. desde el siglo XIII hasta hoy día.

la cantidad del bien que se intercambia (Q*) coincide con la cantidad que los consumidores quieren comprar a ese precio y con la cantidad que las empresas están dispuestas a vender. por tanto. El equilibrio.Q*). es decir. .El equilibrio (E) es el precio de mercado (P*) que hace que confluyan los intereses de compradores y vendedores: la demanda y la oferta se igualan y el mercado se vacía. se define por un precio y una cantidad intercambiada (P*.

Sin embargo.000 Kgr.. no hay incentivos para cambiarla. y siempre que las condiciones se mantengan iguales.000 Kgr. y una cantidad intercambiada de 2. de esa sociedad no tiene acceso al mercado por no poder pagar el precio. La situación de equilibrio cumple con las expectativas de las dos partes que intercambian. porque aquellos consumidores que no puedan pagar el precio de equilibrio se quedarán sin el bien o servicio de que se trate. Para este precio de equilibrio el mercado se vacía: los agricultores recogen cada día 2. pero no se puede ignorar el hecho de que una parte. diarios. Una situación de equilibrio en plena temporada se podría corresponder con un precio de 1 €/Kgr. Es decir. que es exactamente la cantidad que compran los consumidores de tomate de pera. Situaciones de desequilibrio: excedentes y escasez de producto . el mercado en equilibrio cumple las expectativas medias del conjunto de la sociedad.Un ejemplo puede ser el mercado del tomate de pera en Navarra. mayor o menor. incluso si es de primera necesidad. quedando excluídos del mismo. Nada sobra y nada falta en el equilibrio (para simplificar la situación suponemos que los agricultores venden directamente su producto). esto no significa que el equilibrio sea justo desde un punto de vista social.

a ese precio. Hay un excedente.. por tanto. mientras que a los agricultores les gustaría vender 2. si el precio es 2 €/Kgr. puede ocurrir que el precio sea superior al de equilibrio. una cantidad menor que la oferta.¿Y si el precio en el mercado no es el de equilibrio? Por ejemplo. el desequilibrio no interesa a las empresas productoras del bien. comenzarán a bajar el precio y a reducir la cantidad de producto.5 €/Kgr. los consumidores sólo están dispuestos a comprar.. 1.750 Kgr. como en la siguiente gráfica: En este caso el precio vigente en el mercado no iguala la demanda y la oferta: las empresas están dispuestas a vender Q2. Las .Q1) o exceso de oferta (O > D. diarios. 1. ya que no pueden vender toda la cantidad que quisieran. Q2 > Q1) Ahora bien. Y seguirán bajándolo hasta que se alcance el precio de equilibrio y se consiga vaciar el mercado.000 Kgr. Por ello. es decir. Ésta es una situación de desequilibrio en la que sobra una cantidad de bienes en el mercado al precio P. mientras que los consumidores quieren comprar Q1.500 Kgr. hay un excedente (Q2 . cada día. igualando la oferta con la demanda. pero aún les sobran 500 Kgr. de 1. de manera que más consumidores se animen a comprar.500 Kgr. por ejemplo. En el ejemplo anterior del mercado de tomate de pera. ¿Cómo deshacerse de esta cantidad sobrante? Los vendedores prueban con un precio más bajo. y observan que aumentan las ventas hasta 1.

500 Kgr. que llevará a que una parte de los consumidores dejen de comprar el bien en cuestión. a un precio de 1 €/Kgr. para vender.Q1). pero cuando acuden al mercado se encuentran con que sólo hay 1.reducciones de precio continuarán hasta llegar al equilibrio. . y lo hará hasta que se restablezca el equilibrio. pues cualquier otra situación lleva a las empresas a ajustar el precio. que demandan una cantidad (Q2) superior a la que las empresas están dispuestas a vender (Q1). ve la posibilidad de subir el precio. En definitiva. y los últimos que llegan se quedan sin tomates. con un desequilibrio que provoca escasez: el bajo precio atrae a los consumidores. Y el incremento del precio continuará hasta que nuevamente se llegue a la situación de equilibrio.500 Kgr. como se representa en la gráfica siguiente: La reacción de las empresas ante la escasez es la subida del precio. hay un exceso de demanda (D > O.5 €/Kgr. es decir. la tendencia de los mercados es hacia el equilibrio. Cuando el precio de mercado es inferior al de equilibrio se produce una situación contraria a la anterior. al observar esta demanda insatisfecha. Los consumidores querrían comprar 2. El vendedor. Q2 > Q1). El desequilibrio se traduce en este caso en una falta o escasez de producto (Q2 .. y se encuentren la oferta y la demanda. supongamos ahora que el precio de venta es 0. En el mercado del tomate de pera.

debido a que cambian las condiciones del mercado. tanto por el lado de la oferta como por el de la demanda. movidos por el incentivo de los precios. afirma en su manual Economía. dispone de un gráfico interactivo de mercado que permite desplazar la oferta y la demanda para observar sus consecuencias sobre el equilibrio: mercado interactivo. Y la de IE Business School.hacia arriba o hacia abajo. para que no se produzcan escasez ni excedentes. Los consumidores y las empresas. En la realidad se producen cambios . si se alcanza. Samuelson. P. Cantero ofrece una explicación gráfica del proceso que lleva al equilibrio del mercado. que las curvas de oferta y de demanda sólo permanecen quietas en los libros de texto. tal como se representa en las siguientes gráficas: En la web Economía Visual el Pr. Cambios en la oferta y en la demanda ¿Es realista la situación de equilibrio de un mercado? En muchos mercados el equilibrio. premio Nobel de Economía. toman las decisiones que restauran el equilibrio en el mercado. se mantiene durante poco tiempo.

en las que la oferta del mercado la realizan un gran número de empresas que compiten entre ellas. Lo que encontramos en la realidad. En los temas anteriores hemos visto que. danto lugar a un nuevo precio y cantidad intercambiada (P* y Q*) en el equilibrio. avances tecnológicos. El resultado final es un precio mayor y una menor cantidad de viajes contratados en el nuevo equilibrio. Lógicamente. si esto sucede.1 ¿Cómo ha afectado la subida del precio del petróleo al mercado del transporte de mercancías? Se puede esperar que el incremento en el precio de un input básico en esta actividad reduzca la oferta debido al aumento de los costes. el análisis económico supone situaciones de competencia perfecta. como muestra el gráfico: . por el contrario. las curvas se desplazan. cambios en las modas. cambian de posición en las coordenadas referidas al precio. de forma que ninguna es tan poderosa como para establecer el precio. el punto de equilibrio también cambiará. Ejemplo 5. cuando cambia alguna variable de las que determinan la oferta o la demanda distinta al precio del bien.frecuentes que afectan a una u a otra: variaciones en los precios de los factores. Por otra parte. etc. utilizando la estrategia de reducir la producción para conseguir elevados precios y beneficios. son mercados con pocas empresas que tienen poder de decisión sobre los precios.

con la consecuencia de una disminución tanto en el precio y como en la cantidad intercambiada de automóviles en el nuevo equilibrio.En el gráfico se puede observar que el precio se incrementa en mayor medida que la reducción en la cantidad de equilibrio (en verde). desplazándose hacia la izquierda. ¿cómo ha incidido en el mercado de los automóviles? La curva de demanda se reduce. debido a que la demanda en este mercado es inelástica. o rígida. en verde en el siguiente gráfico: . Otro ejemplo es la reducción de la renta como consecuencia de la crisis económica. al tratarse el petróleo de un bien de primera necesidad y sin sustitutivos.

Esta gran variedad obliga a una categorización de los mercados para facilitar su estudio. por lo que la reducción proporcional en la cantidad intercambiada es mayor que la bajada del precio en el nuevo equilibrio. número de empresas. más sensible al precio. por lo que también los denomina industrias o sectores: a mayor número de empresas. y no todos tienen la misma estructura respecto a cuestiones como tamaño de la demanda. . mayor es la competencia en el mercado o industria. En cuanto a la demanda. supondremos para simplificar que el número de consumidores siempre es elevado.En este caso la demanda de automóviles es más elástica. El análisis económico los diferencia principalmente por el número de empresas que operan en ellos. 3. El mercado y la competencia Los mercados que existen en la realidad económica son muy diversos. tecnología utilizada o existencia de bienes sustitutivos. y viceversa.

 Monopolio: ninguna competencia (una empresa) que produce un bien único. La tipología de mercados basada en el grado de competencia puede representarse mediante una línea contínua acotada por los modelos extremos. y para precisar la clasificación se definen otras dos estructuras:  Competencia monopolista: elevado grado de competencia (muchas empresas) pero con cierto poder de monopolio conseguido al diferenciar el producto.La tipificación de mercados según su grado de competencia se basa en la definición de dos modelos extremos y contrarios:  Competencia perfecta: máximo grado de competencia (muchas empresas) que producen un bien homogéneo.  Oligopolio: bajo nivel de competencia (pocas empresas) con un bien homogéneo o diferenciado. Entre ambos extremos se sitúan las estructuras o modelos de mercado intermedios. idéntico. de la siguiente forma: .

En el extremo inferior. en los que hay muchas empresas. mediante la interacción . este beneficio va aumentando. no hay beneficio extraordinario a largo plazo. 4. Las condiciones que debe cumplir un mercado para que pueda considerarse perfectamente competitivo son:  Muchas pequeñas empresas operando en el mercado. cuyas características son tan estrictas que prácticamente no existe en la realidad. Pero a medida que disminuye la competencia. en los mercados de competencia perfecta. Se trata. La competencia perfecta El modelo de competencia perfecta se corresponde con un mercado ideal. algún grado de monopolio. sin capacidad para fijar el precio del bien. de una u otra forma. de un modelo teórico que se utiliza como referencia para el estudio de los mercados reales. hasta llegar al máximo en la situación de monopolio. debido a que su perfección lleva al mejor resultado social posible en el sistema económico capitalista. y el número de empresas. debido a lo insignificante de la producción de cada empresa respecto al total de la industria. y adquirir. Esta relación significa que cualquier empresa tiene incentivos para alejarse de la competencia en busca de ese beneficio extraordinario. por tanto.Es importante entender la relación entre el grado de competencia en el mercado y la obtención de beneficio extraordinario por parte de la empresa. El mercado.

En este sentido. En esta estructura de mercado ninguna empresa tiene poder. con salida de empresas y subida del precio hasta que se restaura el beneficio ordinario. dominio de una tecnología única. A corto plazo las empresas competitivas pueden obtener un beneficio por encima del normal. incrementando la oferta y presionando el precio a la baja hasta que se anula el beneficio extra a largo plazo. pero la libertad de entrada permite que nuevas empresas entren en el mercado atraídas por ese beneficio. y la única decisión en sus manos es la relativa a la cantidad de producción que. dado el precio. La homogeneidad del bien que se intercambia en este modelo de . sino un beneficio normal. equivalente a un salario medio del sector.). etc. es decir. conocen los precios vigentes de bienes y factores. grandes economías de escala. todas las empresas ofrecen un producto idéntico. les permite obtener el máximo beneficio. así como las funciones de costes o tecnología utilizada en la producción.  Existe información perfecta. entendido éste como capacidad para fijar el precio del bien o servicio.  No existen barreras de entrada ni de salida del mercado: cualquier empresa puede entrar en el sector o salir de él sin costes significativos (elevada inversión. consumidores y empresas. La ausencia de poder de mercado implica que las empresas venden a un precio igual a su coste marginal.  El bien que se intercambia es homogéneo. que significa que todos los agentes que participan en el mercado. se dice que las empresas son precio-aceptantes. El proceso contrario se produce en caso de pérdidas a corto plazo.de la oferta y la demanda. y a largo plazo no obtienen beneficios extraordinarios. fija el precio: las empresas lo aceptan y sólo pueden decidir la cantidad que van a producir.

en el sentido de que procura las mayores ganancias conjuntas para los . Consecuentemente el precio del bien es único y determinado por el mercado. junto con la información perfecta que poseen los consumidores. Observa que la demanda del mercado es decreciente respecto al precio. en la que a un precio superior al de mercado la empresa no vendería nada (dada la homogeneidad del bien) y a un precio inferior no podría vender porque se situaría por debajo del coste marginal. hace que la publicidad no tenga sentido. favoreciendo la reducción de los costes de producción. debida a su falta de poder sobre los precios: es una demanda perfectamente elástica. convirtiendo al modelo perfectamente competitivo en una estructura teórica que. la empresa competitiva la "percibe" como infinitamente elástica. como hemos dicho. El cumplimiento de los requisitos de esta estructura de mercado no tiene lugar en la realidad económica. como es habitual. alcanza la eficiencia social. Sin embargo. Observa la percepción que tiene la empresa de la demanda del mercado. al no poder modificar ese precio de mercado.mercado. por la interacción de la demanda y de la oferta total. En Economía Visual (pincha) se explica gráficamente cómo interactúa la empresa perfectamente competitiva con el mercado.

a través de la demanda del mercado. Hay que recordar. garantizando el menor coste y la mayor cantidad de producción posible. Sampedro. la oferta y la demanda.  Los consumidores compran al menor precio posible y.participantes en el mercado. que los ricos pudieran pagar la leche para sus gatos. podría ocurrir que el precio de la leche ajustara. Desde el punto de vista de la teoría económica. el concepto de eficiencia social no está relacionado con el de justicia o equidad social. puede darse aún cuando los recursos estén desigualmente repartidos. En este sentido.. en efecto. pero a un nivel tan alto. El economista y escritor J.. señalan a las empresas lo que deben producir. en caso de escasez del producto. y el resultado final depende de cómo se distribuya esa propiedad. empresas y consumidores:  La intensa competencia entre las empresas favorece la eficiencia económica en la producción. L. hace referencia a esta realidad en el siguiente pasaje de su obra Economía Humanista: “. una situación eficiente o de máximo bienestar social. se habla de la soberanía del consumidor en el mercado perfecto. . y unos pocos posean mucho y otros muchos no tengan nada o muy poco. ya que aquellas que no la logren obtendrán pérdidas y serán expulsadas del mercado. que el sistema económico se basa en la propiedad privada de los factores de producción. mientras los pobres no podrían adquirirla para sus hijos". a este respecto. La situación de equilibrio a largo plazo coloca a cada empresa en el punto mínimo de su curva de coste medio. No obstante.

representativos. por tanto. y por ello se les denomina mercados imperfectos. también en estos casos la tendencia es a hacia la diferenciación del producto.A pesar de que. 5. . Algunos mercados. como los de productos agrícolas o ganaderos. hortalizas. hay algunos. como el de ciertos productos agrícolas homogéneos (los cereales. se acercan bastante al ideal del mercado perfecto. Sin embargo. frutas. como es el caso de las panaderías o los bares de un barrio o una pequeña localidad. es decir. leche. pero son una minoría dentro del enorme entramado de industrias que forman el sistema económico y no son. etc. por ejemplo) o la venta al por menor de bienes o servicios estándar. También ciertos mercados a nivel local. Los mercados imperfectos Los mercados reales no cumplen con las condiciones del modelo descrito de competencia perfecta. que se aproximan a esta estructura de mercado: cereales. en sentido estricto. no existen mercados de este tipo. el alejamiento de la competencia.

mientras que los consumidores salen perjudicados al tener que pagar un precio más alto. tomando el poder en los mercados en detrimento del consumidor. Por el contrario. La consecuencia es la existencia de empresas gigantes con . que son precio-aceptantes. en contraposición a las empresas competitivas. la evolución histórica de la empresa capitalista muestra una tendencia hacia el crecimiento mediante la concentración empresarial. Y el mayor precio respecto a la situación de competencia perfecta. La eficiencia social descrita para la competencia perfecta se convierte en ineficiencia en este tipo de mercados: las empresas no producen al menor coste medio posible ni venden al menor precio. suben los precios. o mediante ventajas como las economías de escala. determina una menor cantidad de producción al enfrentarse con una demanda decreciente. que consiguen a través de estrategias como la diferenciación del producto mediante marcas. por el contrario. El poder para fijar los precios convierte a las empresas en preciodecisoras. La imperfección de los mercados conduce al establecimiento de los precios por encima del coste marginal de las empresas. Por otra parte. La consecuencia de todo ello es que las empresas consiguen beneficios extraordinarios.La realidad económica. que pierde su soberanía. a través de fusiones o adquisiciones de empresas. se define por la existencia de grandes empresas con elevado poder de mercado.

a la hora de analizar un mercado real concreto no se trata tanto de identificarlo con una estructura determinada. transformando cada vez más mercados en estructuras cercanas al oligopolio. pero no recoge todas las posibilidades. a continuación se analizan los modelos de mercado definidos por la teoría económica. Wallmart. a veces mayores que algunos países. la cadena de supermercados más grande del mundo. ordenados de menor a mayor grado . sino descubrir a cuál se parece más. estos modelos obedecen a una categorización teórica que facilita su estudio. La siguiente imagen muestra las consecuencias de ese proceso de crecimiento y concentración empresarial en el sector de la alimentación. Y el proceso de crecimiento empresarial continúa. Por ejemplo.000 empleados (Fuente: Fortune-500). oligopolio y competencia monopolísticas. con más de 1.800. Sin embargo.335 millones. en el año 2010 facturó 408.enormes producciones y número de trabajadores.214 millones de dólares y obtuvo un beneficio de 14. No obstante. Observa la gran cantidad de marcas que posee cada gran empresa y las relaciones existentes entre ellas (pincha en la imagen para verla ampliada): En el anterior epígrafe se clasificaron los mercados imperfectos en tres categorías: monopolio. bebidas y productos de higiene y limpieza a nivel mundial. Así.

La ineficiencia social.de competencia o. El resultado ineficiente del monopolio. ha llevado a la mayoría de los países capitalistas a establecer algún tipo de regulación o ley antimonopolio que impide la formación de mercados de este tipo. dicho de otra forma. Los consumidores. pagar un precio tan elevado. también es máxima: el monopolista logra el mayor beneficio extraordinario posible. cuando una sola empresa controla todo el mercado. en ocasiones se permite la existencia de monopolios por razones como las siguientes: . El monopolio El oligopolio La competencia monopolística El monopolio La máxima imperfección se alcanza en el monopolio. de mayor a menor poder de mercado. o no querer. un mayor número de consumidores quedan fuera del mercado por no poder. implica una menor cantidad de producción. Todo ello en comparación al mercado ideal. No obstante. como hemos visto. al establecer un precio elevado que. y al restringir las empresas la producción. la referencia teórica que utiliza el análisis económico. que incluye costes medios de producción por encima del mínimo. pagan el mayor precio posible. por su parte. por tanto.

con empresas que poseen cuotas de mercado del 80 por ciento o incluso más. y ha sido llevada a juicio en varias ocasiones por prácticas monopolistas. no es frecuente en la realidad. En este caso se habla de monopolios naturales y es más eficiente económicamente la existencia de una sola empresa. Y a pesar de las multas impuestas. la empresa de Bill Gates. Las condiciones tecnológicas hacen que existan economías de escala contínuas en relación al tamaño de la demanda del mercado. Un ejemplo lo constituye la industria farmaceútica. que es gestionada por el Estado o regulada por éste. es paradigmático. con concesiones exclusivas que suelen durar hasta 20 años. permitiendo que obtenga un beneficio extraordinario para amortizar el gasto realizado en investigación y desarrollo del producto (I+D+i). Pero sí existen situación próximas. actualmente sigue manteniendo una posición dominante en el mercado de sistemas operativos. salvo en los casos descritos. tal como indica el gráfico del reparto de cuotas de mercado a nivel mundial: . El modelo del monopolio en sentido estricto. El caso de Microsoft.  El Estado concede un monopolio temporal a una empresa privada que ha patentado una innovación. con una sola empresa en la industria. agua o gas son ejemplos de esta estructura. La distribución de electricidad.

el área de servicio de una autopista de peaje. existen situaciones de pequeños monopolios: el servicio de bar dentro de un avión. En todos estos casos. o el único chiringuito de una playa apartada. Las características del monopolio son las contrarias a las que hemos visto para la competencia perfecta: poder para fijar el precio .Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Netmarketshare Por otra parte. y al margen de las grandes empresas. los consumidores comprobamos cómo los precios son bastante más altos que fuera de esas áreas.

información imperfecta. y existencia de barreras de entrada al mercado. que en el caso del monopolio son tan elevadas que hacen muy difícil la entrada de nuevas empresas. El oligopolio .del monopolista (precio-decisor en vez de precioaceptante). producto único. Una de las características que más influyen en la estructura de un mercado son las llamadas barreras de entrada al sector.

Este tipo de mercado se caracteriza por la existencia de pocas empresas que interactúan entre ellas estratégicamente. Se habla entonces de oligopolio con una empresa líder. que aceptan ese precio. En los oligopolios no siempre el mercado se reparte por igual entre las empresas que lo forman. que establece el precio. . El resultado al que conduce una industria oligopólica es similar al del monopolio. Otra característica es la existencia de barreras a la entrada. pero no tanto como en el monopolio. Con frecuencia una de ellas es más grande y posee una cuota de mercado significativamente mayor que las demás. En cuanto al producto. como su nombre indica. ya sea la decisión sobre el precio o sobre la cantidad producida del bien. son sólo dos empresas las que se reparten la tarta del mercado. si bien el beneficio extraordinario es menor: el precio de venta es superior y la cantidad producida menor que en competencia perfecta. y empresas seguidoras. La interdependencia estratégica significa que las decisiones que toma cualquiera de las empresas afecta a las demás. Un caso particular es el duopolio que. bien por razones tecnológicas (menores costes) o estratégicas. puede ser tanto homogéneo como diferenciado.

el duopolio domina más del 85% del mercado mundial. los electrodomésticos. los productos farmaceúticos. los automóviles. nos encontramos con un puñado de empresas que controlan el mercado mundial. de acuerdo con las estadísticas de la Comisión del Mercado de Telecomunicaciones.El oligopolio es muy frecuente en la realidad económica. y un largo etcétera. También existen duopolios en algunas industrias: la fabricación de aviones comerciales (Airbus y Boeing). Como consumidores . con un servicio homogéneo. En numerosas industrias. los refrescos de cola (Coca Cola y Pepsi) o los establecimientos fast food de hamburguesas (McDonald y Burguer King). como la fabricación de aluminio o acero. Oligopolio en móviles y navegadores de Internet El sector de las operadoras de móviles en España. se distribuye de la siguiente forma (año 2010): Las tres primeras empresas absorben más del 94% de las ventas del mercado español. En todos estos ejemplos. Otro tanto ocurre con la prestación de servicios como las finanzas o las telecomunicaciones. el refinado de petróleo.

debido a las ventajas de pertenecer a Telefónica. las otras responden con ofertas similares para no perder ventas.observamos la interdependencia entre las empresas típica del oligopolio: cada vez que una compañía saca tarifas más bajas. por la actuación de muchas empresas que ofrecen un producto diferenciado. Sus competidores directos son ambos de capital extranjero. La competencia monopolística Esta estructura de mercado se caracteriza. cuyo mercado presenta la siguiente estructura: Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Netmarketshare En este caso el protagonismo de Internet Explorer es claro. Movistar ejerce un cierto liderazgo. y beneficios extraordinarios para la . inglés en el caso de Vodafone. que será mayor cuanto mayor sea el grado de diferenciación. Otro ejemplo es el de los navegadores web. empresa española que disfrutó del monopolio de la telefonía fija. como su nombre indica. Y el poder monopolístico ya sabemos lo que implica: precios excesivos y poca cantidad de producción para el consumidor. normalmente por la marca. hasta el oligopolio actual. es un sector que ha evolucionado desde una situación de monopolio del navegador de Microsoft en los años 90. con más del 50 por ciento de cuota de mercado. y francés en Orange. Sin embargo. La diferenciación otorga a la empresa un cierto poder de monopolio.

. a cualquier otro atributo que mueva al consumidor a pagar un sobreprecio por la diferencia que adquiere. Se trata de mercados en los que no existen barreras de entrada significativas por razones tecnológicas o legales.. Para la empresa. más tecnología o . La diferenciación consiste en conseguir que el consumidor perciba el producto que ofrece la empresa como diferente al resto de bienes similares. aunque sean más caros que en otros puntos de venta. o al mejor diseño. Esa diferencia puede deberse a la mayor calidad. o a la identificación con la imagen de marca que proyecta la empresa. la creación de la diferencia supone un coste mayor que si el producto fuera estándar: mejores materiales. Incluso la localización puede ser un elemento diferenciador: muchos de los bienes y servicios cotidianos los compramos en el barrio.empresa. lo que lleva a las empresas a utilizar la estrategia de la diferenciación para alejar a la competencia. o.

La inexistencia de barreras de entrada actúa potenciando la existencia de más empresas que en el oligopolio. Pero si se logra realmente la percepción de "lo diferente".diseño. Ahora bien. suele haber empresas más grandes que otras. el calzado. igual que ocurre en el oligopolio. En la industria textil encontramos grandes grupos empresariales. los bares y discotecas. Chanel o Versace. con denominaciones de origen que diferencian unos vinos de otros. Es el caso de Vega Sicilia. más gasto publicitario. etc. uno de los vinos más caros de la Ribera del Duero. como Inditex o Benetton. Y algunas con productos muy diferenciados en el segmento de lujo: Dior. con la consecuencia de mayores beneficios extraordinarios para las empresas. los vinos. Muchas empresas compiten entre sí. junto a múltiples pequeñas empresas. etc. Si tomamos como ejemplo las bodegas productoras de vino en España. aunque en este caso nunca llegan a poseer cuotas de mercado tan importantes. . pero la que consigue el vino más prestigioso y diferenciado obtendrá más ventajas monopólicas. podemos comprobar que conforman una industria de este tipo. el precio puede elevarse en mayor medida que el incremento de coste. La competencia monopolística es otro de los modelos de mercado más frecuentes en la realidad económica: la industria textil.