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UNIVERSIDAD DE LOS ANDES

FACULTAD DE HUMANIDADES Y EDUCACIN


ESCUELA DE HISTORIA

LA VIALIDAD PREHISPNICA Y COLONIAL


(SIGLOS XV- XVI-XVII), Y EL POBLAMIENTO DE LA CUENCA
ALTA DEL RIO CHAMA

Br. Hernndez A. Rubn A.

Br. Santos P. Mara del M.

TUTOR: Prof. Claudio Briceo

Memoria de Grado para optar al ttulo de Licenciados en Historia.

Mrida, Julio 2004.

UNIVERSIDAD DE LOS ANDES


FACULTAD DE HUMANIDADES Y EDUCACIN
ESCUELA DE HISTORIA

LA VIALIDAD PREHISPNICA Y COLONIAL


(SIGLOS XV- XVI-XVII), Y EL POBLAMIENTO DE LA CUENCA
ALTA DEL RIO CHAMA

Br. Hernndez A. Rubn A.

Br. Santos P. Mara del M.

TUTOR: Prof. Claudio Briceo

Memoria de Grado para optar al ttulo de Licenciados en Historia.

Mrida, Julio 2004.

INDICE

Pg.
Dedicatoria
Agradecimiento
Listado de Mapas.....................................................................................

III

Listado de Fotografas................................................ .......... ..................

IV

Listado de Figuras....................................................................................

Listado de Cuadros..................................................................................

VI

Introduccin
Conceptualizacin y Localizacin del rea en estudio.............................

CAPITULO I: Produccin bibliohemerogrfica referente a las vas


de comunicacin y el poblamiento andino......................................... 10

1.1 Trabajos especficos sobre el tema..................................................

11

1.2 Trabajos referidos al perodo prehispnico......................................

12

1.3 Obras que se refieren a las vas de comunicacin


en la poca colonial..........................................................................

19

1.4 Obras Generales que mencionan las vas de comunicacin............. 27

Balance General de la Produccin Bibliohemerogrfica.......................... 43

CAPITULO II: Vas de Comunicacin recorridas durante el Periodo


prehispnico......................................................................................

47

2.1 Vas de comunicacin de algunas culturas andinas americanas...

48

2.2 Rutas de penetracin de los primeros pobladores andinos


venezolanos...................................................................................... 61

2.3 El medio fsico y las comunicaciones prehispnicas altoandinas....... 77

2.4 Los caminos y la vinculacin econmica de los centros poblados...... 88

2.5 Ubicacin geogrfica de los principales caminos................................ 106

CAPITULO III: Las Antiguas vas de comunicacin y la penetracin


espaola. Los caminos coloniales o la reconstruccin y ampliacin de
las rutas existentes. ............................................................................... 109

3.1 La necesidad de conquistar las Sierras Nevadas. ............................ 110

3.2

La

Incursin

en

la

Cordillera

travs

de

dos

ejes

de

poblamiento.............................................................................................

117

3.2.1 Penetracin desde El Tocuyo..................................................

118

3.2.2 Penetracin desde Pamplona................................................... 119

3.3 Exploraciones en la Cuenca alta del ro Chama.................................. 126

3.4 Caractersticas de los principales Caminos Reales.............................. 130

3.5 Poblamiento colonial e interconexin vial............................................. 137

3.6 Las vas de comunicacin y su vinculacin econmica.........................140

3.7 Centros poblados creados en las encrucijadas.................................. 158

3.8 Centros poblados creados como sitios de alojamiento........................ 163

3.9 Ubicacin geogrfica aproximada de los principales caminos............ 169

3.10 Las vas de comunicacin y su vinculacin geopoltica y jurdica.... 171

Consideraciones finales.............................................................................. 177

Fuentes

Anexos

................................................................................................. 181

Las vas de comunicacin han jugado un papel tan importante en la


Historia mundial, que sin ellas no habra sido posible alcanzar el grado de
integracin planetaria que, con sus aspectos positivos y negativos,
caracteriza a la humanidad en nuestros tiempos.
Rubn Hernndez A.

DEDICATORIA
A Nuestro padre celestial, quien da a da me acompaa en cada proyecto
de mi vida.
A la Memoria de mi padre Jorge Santos, que en vida me dej consejos que
me ayudaron a culminar mis estudios.
A mi madre Juanita Puente de Santos, quien con su amor y apoyo me motiv
a lograr esta meta.
A mis hermanos Roco, Norka, Elizabeth, Jorlibeth y Miguel, quienes me
dieron nimo para culminar mi carrera. Pronto ustedes lograrn esta meta.
A Rubn, con quien compart durante todos estos aos de estudios. Gracias
por tu amor y apoyo.

Milagro

A nuestro Seor Jesucristo.


A mi madre Rosa Mara, por su paciencia y colaboracin.
A mi padre Lorenzo Jos, por su apoyo incondicional.
A Milagro, por su amor y comprensin.
A familiares y amigos, que de una u otra forma me han animado durante la
carrera.
Rubn

AGRADECIMIENTO

A la Universidad de Los Andes, Facultad de Humanidades y Educacin.


Escuela de Historia.
Al profesor Claudio Briceo, tutor de este trabajo, por las orientaciones y
asesoras del mismo.
A los servicios bibliotecarios.
A los habitantes de distintas comunidades campesinas merideas.

Milagro y Rubn

III

LISTADO DE MAPAS

1. Cuenca Alta del ro Chama. Criterio Geogrfico.


2. La extensin de las 3 culturas conocidas en Calima: Ilama, Yotoco y
Sonso.
3. Ubicacin Geogrfica de la Sierra Nevada de Santa Marta.

4. Rutas de Penetracin desde Asentamientos Chibchas.


5. Posibles rutas de penetracin prehispnica en los Andes venezolanos.
6. Posibles rutas de ingreso prehispnico a la cuenca alta del Chama.

7. Posible ubicacin geogrfica de las principales rutas prehispnicas en


la cuenca alta del Chama
8. Exploraciones en el occidente venezolano.
9. Rutas de penetracin colonial en los Andes venezolanos.
10. Circuitos Econmicos coloniales en la Cuenca del Lago de Maracaibo.
11. Pueblos de Indios y circuitos econmicos coloniales
12. Ubicacin aproximada de las principales rutas de recorrido colonial en
la cuenca alta del Chama.

IV

LISTADO DE FOTOGRAFIAS

1. Vialidad Incaica

2. Camino en Ciudad Perdida.

3. La Ciudad Perdida, localizada en alto ro Buritaca.

4. Valle longitudinal del ro Mucujn, en el pramo La Culata.

5. Valle transversal de la quebrada Gavidia, al sur de la poblacin del


mismo nombre

6. CAMINO REAL, en las cercanas de Apartaderos.

7. Camino empedrado entre la poblacin de Gavidia y el pramo de


Santo Cristo.

8. Camino Real en La Culata.

9. Drenaje en la va entre Gavidia y el pramo Santo Cristo.

10. Aviso que indica un cruce de caminos en la poblacin de Gavidia.

LISTADO DE FIGURAS

1. Pisos trmicos de la Sierra Nevada de Santa Marta


2. Posibles obras viales prehispnicas.
3. La Tarabita

VI

LISTADO DE CUADROS

1. Pisos Trmicos del valle del Chama.


2. Exportaciones de harinas desde Mrida y Trujillo.

INTRODUCCIN

El tema de la vialidad y su relacin con el poblamiento, es de gran


relevancia si consideramos el papel histrico de las redes de comunicacin,
desde antiguas culturas hasta los actuales Estados nacionales. Es de
destacar la importancia de las rutas terrestres para el auge y la consolidacin
de poderosos Imperios, como el Inca en Amrica, o el romano en Europa. A
su vez, debemos indicar que en la actualidad son ms relevantes que nunca
las comunicaciones, ahora a nivel continental o mundial, producto en gran
parte de la gigantesca movilizacin comercial.

Lo anterior nos introduce a una temtica poco estudiada en la Historia


de Venezuela, incluyendo a la cuenca alta del ro Chama, tal vez porque
muchos investigadores consideren que corresponde ms bien a ingenieros
civiles o profesionales afines, gegrafos, u otros expertos que se encarguen
de estos estudios. Obviamente, los estudios viales de tipo tcnico no
corresponden a un historiador, pero s debera serlo todo

aquello

relacionado con diversos aspectos del poblamiento histrico de un


determinado espacio territorial: ocupacin y organizacin, comercio,
estrategia militar, entre otros.

En este sentido, nos proponemos llevar a cabo una amplia


investigacin sobre la vialidad y el poblamiento prehispnico y colonial en los
altos Andes merideos,1 regin que hemos escogido para nuestro estudio.
En dicha regin debi haber sido relevante la presencia de una serie de
caminos, al igual que en las estructuras imperiales ya sealadas, an con

En lo sucesivo emplearemos diversos trminos para referirnos al espacio territorial en


estudio: cuenca alta del Chama, altos Andes merideos, espacio altoandino, tierras altas,
tierras fras, entre otros. Esto con el propsito de evitar las constantes repeticiones de la
principal expresin, "cuenca alta del ro Chama".

diferencias

en

la

organizacin

poltico-territorial.

De

esta

manera,

intentaremos determinar que un sistema vial ms o menos eficiente


contribuy, por ejemplo, con los intercambios de diversos productos entre
grupos prehispnicos, y con la interconexin de los centros poblados y el
sistema comercial colonial de los Andes merideos. En consecuencia, el
objetivo fundamental de nuestro estudio es precisar cuan importante pudo
haber sido la vialidad terrestre para el poblamiento prehispnico y colonial de
la cuenca alta del ro Chama, analizando aspectos como la organizacin
poltico-administrativa

del

espacio

fsico,

la

formacin

de

circuitos

comerciales, el intercambio entre diversos pisos trmicos, el surgimiento de


centros poblados geoestratgicos, entre otros.

Consideraremos algunos elementos de suma importancia para el logro


de los

objetivos propuestos, especficamente de tipo metodolgico, de

carcter conceptual, y de delimitacin cronolgica. Respecto a la


metodologa sealaremos los siguientes aspectos: a) la temtica se basa
fundamentalmente en el mtodo geohistrico, por cuanto se refiere a la
interrelacin medio fsico-procesos histricos. Sin embargo, no podemos
descartar la valiosa informacin que puedan aportar disciplinas como la
antropologa, la arqueologa, entre otras; b) el manejo de categoras
analticas de gran relevancia, en base a la comparacin y a la deduccin.
Los anlisis sern comparativos porque estableceremos relaciones entre
diversos

sistemas

viales,

deductivos

porque

haremos

algunas

consideraciones particulares a partir de observaciones generales. En cuanto


al marco conceptual, nos referiremos al poblamiento, trmino referido a todos
aquellos aspectos relacionados con el asentamiento de seres humanos en
un territorio determinado, desde la organizacin espacial hasta la formacin
de circuitos econmicos. Respecto al marco temporal, hemos delimitado el
estudio entre los siglos XV y XVII. Para el perodo prehispnico, el siglo XV
representaba una etapa inmediatamente anterior a la colonizacin, mientras

que los siglos XVI y XVII de la cuenca alta del Chama, representaban el
periodo colonial an en vas de consolidacin.

En todo caso, la etapa

cronlogica por nosotros escogida, se caracterizaba por la gran influencia del


elemento indgena, incluso para la ocupacin espacial colonial, como
intentaremos demostrar en la investigacin.

Para realizar nuestro trabajo contamos con diversas fuentes escritas


primarias y secundarias, gran parte de las cuales son de tipo geogrfico, o
conceden gran importancia a la influencia del medio fsico en las diversas
actividades humanas. En segundo lugar, contamos con diversas fuentes
grficas, como mapas, croquis, y fotos, cuyo aporte es inestimable en una
temtica de gran contenido geogrfico. Sin embargo, en el caso de algunos
mapas base tenemos limitaciones en cuanto a la toponimia, porque no
contamos con una cartografa fsica idnea de los Andes merideos, que
represente convenientemente los nombres geogrficos de cada periodo, a
excepcin de algunos mapas o croquis de autores que sern reseados. En
este sentido, creemos conveniente modificar algunos mapas base,
examinando con mucho cuidado la parte que corresponde netamente al
medio fsico, que en ltima instancia constituye la mejor referencia en un
trabajo de tipo geohistrico.

Tambien debemos mencionar que, como la regin en estudio es


cercana a Mrida, ciudad donde habitamos, ha sido relativamente fcil
realizar una serie de excursiones y constatar nosotros mismos el recorrido y
las caractersticas de algunas rutas, sealadas por diversos investigadores
como de trfico prehispnico y colonial. Podemos sealar que dichas
excursiones corresponden a diversas observaciones de campo, llevadas a
cabo entre Agosto de 2003 y Febrero de 2004, algunas de las cuales estn
detalladas en fotografas. La importancia de estas observaciones radica en

su utilidad como complemento a

la informacin terica aportada por los

textos.

En trminos generales, el presente trabajo est dividido en dos


grandes secciones: en primer lugar, hemos credo conveniente la elaboracin
de un captulo donde estn reseadas una serie de fuentes bibliogrficas y
hemerogrficas, con el propsito de conocer el estado de la temtica a
investigar; y en segundo trmino, hay dos captulos dedicados al anlisis de
la vialidad terrestre y el poblamiento histrico prehispnico y colonial,
tomando siempre en consideracin la estrecha relacin entre el medio fsico
y las diversas actividades humanas.

CONCEPTUALIZACIN Y LOCALIZACIN GEOGRFICA DEL REA EN


ESTUDIO

En primer lugar, es necesario que sealemos una breve definicin del


trmino geogrfico conocido como cuenca. Tomaremos como referencia al
geohistoriador Marco Aurelio Vila, quien seala lo siguiente: "Territorio cuyas
aguas afluyen a un mismo ro o lago".2 Es una definicin corta, pero
concreta, que clarifica en parte el marco espacial de nuestro estudio, como
es la cuenca alta del ro Chama, la cual, en una primera aproximacin, es el
territorio que comprende a dicho ro en su parte superior, y las reas que
corresponden a la vertiente sureste de la sierra La Culata, y a la vertiente
noreste de la Sierra Nevada, en los Andes centro-orientales merideos, o lo
que algunos conocen en la actualidad como el "pramo merideo".

Ahora bien, el problema es como establecer una delimitacin


geogrfica lo ms concreta posible. En realidad, para nosotros es complejo
asignar la ubicacin geogrfica exacta de la cuenca alta del ro Chama, ms
an si consideramos que diversos investigadores de esta regin no han
alcanzado a sealar criterios conceptuales contundentes. Sin embargo,
gracias a la recopilacin bibliogrfica hemos contado con la fortuna de
encontrar importantes puntos de vista acerca del tema en cuestin. Se trata
de un criterio geogrfico y de uno antropolgico, a partir de los cuales
elaboraremos nuestra propia ubicacin geogrfica de la regin en estudio.

En primer lugar, contamos con la informacin de la gegrafa Sonia


Mora,3 para quien la cuenca alta del Chama est definida por los siguientes
lmites:
2

Vocabulario geogrfico de Venezuela. Caracas: Corporacin Venezolana de Fomento,


1971, p.115.
3
Al servicio de la Procuradura General del Estado Mrida.

"(...) por el Norte, con la divisoria de aguas de la cuenca del ro


Motatn (...); por el Sur, con el pramo de Santo Cristo y con la
divisoria de aguas de la quebrada El Cardenillo; por el Este, con
la serrana de Santo Domingo y con la divisoria de aguas de la
cuenca del ro Canagu; por el Oeste, con los pramos El
Escorial y Piedras Blancas en la Serrana de La Culata; por el
Noreste, con la divisoria de aguas de la cuenca del ro Santo
Domingo (...) Empieza en las nacientes del ro Chama, en el
alto de Mifaf a 4.560 m.s.n.m., y termina en el sitio donde
confluye la quebrada Mucurub con dicho ro, en la cota 2.320
m.s.n.m., aguas abajo del poblado del mismo nombre".4
( ver mapa N.1).

Por lo dems, Mora no presenta un claro argumento desde el punto de


vista de la topografa, de la vegetacin, de la fauna, del rgimen pluvial, o
cualquier otro elemento relacionado con la Geografa fsica.

Por otra parte, tenemos a los antroplogos Lino Meneses y Gladys


Gordones, quienes sealan algunas similitudes culturales entre los grupos
prehispnicos asentados en la cuenca alta del Chama, la cual comprende
"las poblaciones de Tabay, Cacute, Escaguey, Mucurub, Mucuches, San
Rafael de Mucuches y Apartaderos".5

Ahora bien, trabajaremos no slo con la cuenca alta del Chama, sino
con las reas circundantes y los paisajes de recorrido,6 tomando elementos
de ambas delimitaciones geogrficas, y aplicando el criterio de regin
4

Determinacin del uso potencial de la tierra bajo el ambiente SIG, cuenca alta del ro
Chama. Mrida: ULA; Escuela de Geografa. (2001). p. 3.
5
La Organizacin Social y la Etnicidad de la Sociedad Prehispnica Altoandina de Mrida,
en Boletn Antropolgico. Mrida: Universidad de Los Andes. N 34, mayo-agosto de1995,
p. 67.
6
Son las rutas de trnsito a regiones como los Llanos o el sur del Lago de Maracaibo

histrica, caracterizada por los procesos histricos comunes a un


determinado espacio territorial. Segn el geohistoriador Claudio Briceo, la
regin histrica da origen a la llamada identidad regional, la cual

se da por pertenencia y por referencia, siendo stas influidas


por factores como la localizacin territorial (presencia de
individuos), la participacin ecolgica (simbiosis entre los
individuos de una poblacin asentada en una misma rea
temporal), la pertenencia social (asumir el rol o compromiso) y
la conformidad normativa (asumir y compartir plenamente los
modelos valorativos de un determinado complejo cultural); esto
forma parte de lo que es pertenencia socioterritorial.7

De acuerdo a este criterio, las reas circundantes mencionadas son


las zonas inmediatas al propio territorio de la cuenca alta del Chama,
diferente en los aspectos geofsicos, pero con estrechas relaciones histricas
-culturales y econmicas- con las poblaciones de dicha cuenca. Por esta
razn, incluiremos al espacio territorial que comprenda a la actual ciudad de
Mrida y sus alrededores, como reas circundantes, en virtud de su
importancia como centro de contacto cultural y comercial con las tierras fras,
determinante segn Briceo:

La ciudad de Mrida, situada en la meseta ms importante del


valle prolongado por donde se extiende la cuenca hidrogrfica
del Chama, se transform en un centro urbano, foco irradiador
de poblamiento, ncleo dominante, al cual se subordinan otros
espacios urbanos y rurales.8

7
8

Entrevista realizada por Rubn Hernndez y Mara Santos el da 02-07-2004.


Idem.

De esta manera, podemos establecer con cierta claridad nuestro


marco espacial de estudio, basndonos en criterios geogrficos e histricos
culturales y econmicos-, relacionados por los sistemas de rutas de
recorridos naturales, como researemos posteriormente. Tomando como
referencia cartogrfica el mapa de la gegrafa Sonia Mora, ampliaremos la
delimitacin en los limites oeste y noroeste, hasta la confluencia de los ros
Mucujn9 y Chama (aguas abajo de la poblacin de Tabay en las cercanas
de Mrida), y el pramo La Culata.

Por lo tanto, la cuenca alta del Chama y sus reas circundantes,


corresponden a una regin comprendida de la siguiente manera: a) diversas
poblaciones asentadas en el valle del Chama, entre las actuales localidades
de Mucujn y Apartaderos; b) el territorio baado por los diversos afluentes
del ro Chama, o en otras palabras, parte de la vertiente meridional de la
sierra La Culata, y parte de la vertiente septentrional de la Sierra Nevada; y
c) algunas zonas cercanas de estrecho contacto histrico cultural y
econmico-, como la mencionada

ciudad de Mrida, y poblados como

Piango y Torondoy.

El ro Mucujn nace en el pramo La Culata. Como Mora menciona parte de esta sierra
como territorio de la cuenca alta, no tuvimos problemas en ampliar la delimitacin.

Mapa N 1
Cuenca Alta del ro Chama. Criterio Geogrfico.

Elaborado por las gegrafas: Sonia Mora M. y


Cleris Molina.
Modificado por: Mara del M. Santo P. y Rubn
Hernndez. A.

10

CAPITULO I
PRODUCCIN BIBLIOHEMEROGRFICA REFERENTE A LAS VAS DE
COMUNICACIN Y EL POBLAMIENTO ANDINO

En este captulo sealaremos la diversidad de trabajos10 referidos a


las vas de comunicacin en Venezuela, tratando, en lo posible, de resear la
mayor informacin relacionada a las rutas prehispnicas y coloniales en la
cuenca alta del ro Chama.11

Para

una

mejor

comprensin

de

la

diversa

produccin

bibliohemerogrfica referente a las vas de comunicacin de los Andes


merideos, creemos conveniente clasificarla en base a la temtica y al marco
temporal

prehispnico y colonial. Sin embargo, fue necesario resear la

produccin referente a otras etapas histricas (siglos XIX y XX), porque de


igual manera se hace mencin de la vialidad andina.

En este sentido, clasificaremos la produccin bibliohemerogrfica de la


siguiente manera: a) trabajos especficos sobre el tema; b) trabajos referidos
al perodo prehispnico; c) obras referidas al perodo colonial; y d) obras
generales

que

mencionan

las

vas

de

comunicacin.

As

mismo,

ordenaremos cada obra en orden alfabtico, de acuerdo al ttulo.

10

Libros, revistas, boletines, y anuarios.


Debemos advertir que no todos los trabajos se refieren especficamente a la vialidad. En
este caso, se sealan elementos vinculados de una u otra manera a los espacios de
recorrido. Por otro lado, no se trata de la totalidad de la produccin relativa a la temtica,
sino la correspondiente a un arqueo bibliohemerogrfico realizado en unos 10 meses, en
bibliotecas y archivos regionales.
11

11

1.1

Trabajos especficos sobre el tema

Son aquellas obras especializadas en el estudio de la vialidad


prehispnica y colonial de la cuenca alta del ro Chama. La produccin es la
siguiente:

- Caminos de indios, Caminos Reales,12 de Claudine Kauman; estudia


la antigua red vial de recorrido del pramo La Culata; afirmando no slo que
eran caminos prehispnicos, sino que fueron importantes para facilitar el
acceso desde el valle del Chama al Lago de Maracaibo, el cual era
indispensable para la salida e ingreso de diversos productos a los Andes
durante la Colonia. Kauman se apoya en fuentes documentales coloniales,
evidencias arqueolgicas, estudios de otras regiones andinas americanas, y
fotografas areas; de esta manera establece la presencia de intercambios
de productos elaborados y alimentos entre las poblaciones de la cuenca alta
del Chama y aquellas localizadas en las mrgenes del Lago de Maracaibo.
Ante la escasa informacin documental respecto a los caminos indgenas
recorridos por los conquistadores, Kauman deduce que debido a la ausencia
de la tecnologa comunicacional (brjulas, mapas), es lgico imaginarse la
presencia de una red vial prehispnica.

- Las comunicaciones en el Occidente venezolano: rutas, pueblos


y puertos (siglo XVI y XVII),13 de Ileana Parra; hace un interesante anlisis
sobre las principales vas de comunicacin terrestres y acuticas de lo que
se conoce como el Occidente venezolano (se refiere a los actuales Estados
12

En Clarac de Briceo, Jacqueline (compiladora), Mrida a Travs del Tiempo: Los


Antiguos Habitantes y su eco cultural. Mrida: Talleres Grficos ULA (1996).pp. 131-144.
13
Maracaibo: Universidad del Zulia; Facultad de Humanidades y Educacin (1983).
pp. 53- 77.

12

Zulia, Tchira, Mrida y Trujillo), destacando su importancia para las


actividades econmicas coloniales. En cuanto a los Andes merideos, seala
la progresiva penetracin espaola y la posterior organizacin espacial,
basndose en la presencia de redes viales, que databan generalmente del
perodo prehispnico. Parra afirma que dichas redes viales contribuyeron a
sostener la economa meridea, porque se asegur la comunicacin con el
Lago de Maracaibo, y el consecuente transporte de diversos productos; es
decir, el Lago se convirti en el eje alrededor del cual giraba la mayor parte
de la actividad econmica colonial del Occidente venezolano (exportacin e
importacin). Por otro lado, la autora seala algunos aspectos interesantes,
como el

de los medios de transporte; en este sentido, menciona la

adaptacin de stos a la vialidad fundamentalmente terrestre de los Andes


merideos. Por ejemplo, se refiere al empleo de animales como el caballo, la
mula, y el burro.

1.2

Trabajos referidos al perodo prehispnico

Son las obras especializadas en diversos aspectos del perodo


prehispnico y tratan el tema de las vas de comunicacin, no slo en los
Andes venezolanos, sino en territorios como los Andes occidentales
colombianos. Los trabajos no especficos de los Andes merideos, son una
referencia al tema de caminos, tanto por la importancia que dan a dicha
temtica, como por el marco metodolgico empleado. La produccin es la
siguiente:
- Caminos prehispnicos en Calima,14 de

Marianne Cardale de

Schrimpff; hace un anlisis detallado sobre las rutas prehispnicas de la


14

Santa Fe de Bogot: Banco de la Repblica; Asociacin Pro- Calima (1996). pp. 9-164.

13

cuenca alta del ro Calima, ubicado en la Cordillera Occidental colombiana.


Relaciona la importancia de estos caminos con diversos aspectos del
poblamiento, lo cual determina a partir de un completo estudio arqueolgico
de la regin. Cardale asegura que haba una verdadera red vial, y describe
detalladamente los principales caminos y caractersticas de su construccin,
trazado, y otros elementos. Como apartado final de su investigacin, ofrece
un interesante material visual, constituido por fotografas y mapas. El estudio
es netamente arqueolgico, pero no cabe duda de su importancia histrica,
ante lo cual Cardale destaca que an queda mucho por investigar en
materia de vas de comunicacin.
- El rea cultural prehispnica de los andes venezolanos,15 de Miguel
Acosta Saignes; analiza diversos aspectos de los indgenas de los Andes
venezolanos, especificando en el dominio cultural de los Timoto-Cuicas. Al
resear la probable procedencia de los aborgenes andinos, se refiere
implcitamente a probables rutas de penetracin. En este sentido, Saignes
cita a varios autores, como: a) Tulio Febres Cordero, quien seala como
posibles vas de acceso hacia los Andes, los corredores naturales del ro
Santo Domingo y las montaas de Aricagua; b) Alfredo Jahn, al mencionar
como posibles vas de acceso a las abras de los ros que surcan el
piedemonte barins, como el Caparo, Ticoporo, y otros. Por otra parte,
Saignes menciona los diversos intercambios comerciales, como el trfico del
urao entre Lagunillas y lugares como la Laguna de Maracaibo. Cuando se
refiere especficamente a la vialidad prehispnica, apenas indica que haba
algunos verdaderos caminos, y cita a investigadores como Antolinez16 y
Briceo Valero,17 quienes destacan la presencia de malos caminos, y
15

Archivos Venezolanos de Folklore. Caracas: Universidad Central de Venezuela. ao 1,


N 1, Enero-Junio de 1952, pp. 45-72.
16
Antolinez, Gilberto. Hacia el Indio y su Mundo. En: Acosta Saignes M. El rea Cultural
Prehispnica de Los Andes Venezolanos. pp. 50-52.
17
Briceo Valero, A. Orgenes de los Habitantes precolombinos del Continente
Americano. En: Acosta Saignes M. Ob.cit. p.57.

14

senderos que seguan los filos montaosos, y no el fondo de los valles. El


autor tambin hace una breve descripcin del transporte conocido como
tarabita, indispensable para cruzar importantes ros.

- Estrategias productivas en la poblacin prehispnica de los Andes


venezolanos: la importancia de las fuentes arqueolgicas y etnohistricas,
de Nelly Velsquez;

18

estudia la importancia de la produccin agrcola

prehispnica en la cuenca alta del Chama, apoyada en datos arqueolgicos y


etnohistricos. Al respecto, seala cuatro elementos fundamentales: a) la
relacin entre los indgenas y el medio fsico, caracterizada por la adaptacin
de las unidades poblacionales a los diversos pisos trmicos; b) la produccin
agrcola en la tierra fra era abundante, pero presentaba poca diversidad;
c) la deficiente variedad

alimentarIa era

compensada a travs del

intercambio con pobladores de las tierras templadas o de las tierras


calientes; d) las relaciones comerciales se establecieron no slo entre los
pobladores del valle del Chama, sino entre stos y aquellos ubicados en
zonas piemontinas, o incluso en lugares tan lejanos como la Sierra Nevada
de Santa Marta (Colombia). Velsquez considera la presencia de una
eficiente red comunicacional terrestre prehispnica, importante para la
posterior penetracin europea (conquista, colonizacin y ocupacin).

- Etnografa de Venezuela (Estados Mrida, Trujillo y Tchira), los


aborgenes de la Cordillera de Los Andes,19 de Julio Csar Salas; no se
refiere directamente a las vas de comunicacin, sino a los intercambios
comerciales de los indgenas de la Cordillera andina con los pobladores del
sur del Lago de Maracaibo, y los de las llanuras del actual Estado Barinas.
En este sentido, Salas se refiere implcitamente a diversos caminos. Seala

18

Boletn del Museo Arqueolgico de Quibor. Barquisimeto: N 3, agosto de 1994,


pp.47-64.
19
Mrida: Talleres Grficos Universitarios (1997). pp.117-172.

15

la antigua calzada de los Llanos, y duda de su importancia comercial,


desmintiendo a Humboldt, aunque asegura que fue una obra indgena.

- Invasin arawak de la Cordillera de Mrida: comparacin con la


modalidad de la invasin espaola,20 de Jacqueline Clarac

de Briceo;

compara la penetracin de grupos arawacos con la de los europeos en


tierras merideas. Al referirse a la invasin espaola, la autora establece
diferencias respecto a la indgena, cmo en el caso de concentrar la
poblacin sometida en reas geoestratgicas, de fcil acceso a las
principales vas de comunicacin.

- La prehistoria de Mucuchies,21 de Erika Wagner; aunque no


menciona directamente las vas de comunicacin, s dedica una seccin a los
intercambios comerciales de los pobladores de Mucuchies. Resea el
importante intercambio de los altos Andes con las regiones bajas, con el
propsito de obtener productos no disponibles en sus

tierras fras, y

viceversa; para tal efecto supone la presencia de una importante red vial. Se
basa en los datos de otros pueblos antiguos (por analoga), y en
informaciones aportadas por la Arqueologa, exponiendo el hallazgo de
restos de materiales que aparentemente no eran originarios de los sitios
estudiados (maz, diversos animales terrestres, conchas marinas).

- La organizacin social y la etnicidad de la sociedad prehispnica,22


de Lino Meneses y Gladys Gordones; hacen un anlisis arqueolgico de la
cuenca alta del ro Chama, e intentan determinar ciertas caractersticas de
20

Mrida a Travs del Tiempo... pp.53-62.


Caracas: Universidad Catlica Andrs Bello, Instituto de Investigaciones Histricas. (1980).
pp.24-25.
22
Art. Cit... pp.67-85.
21

16

sus antiguos pobladores. A partir de dicho estudio, se demuestra una


compleja organizacin social, religiosa, y econmica, caracterizada por una
importante produccin agrcola (gracias a la tcnica del terraceo); la
sedentarizacin y concentracin de la poblacin, y

presencia de objetos

simblicos23. Sin embargo, la produccin agrcola probablemente era


insuficiente para alimentar debidamente a los pobladores del rea en estudio,
y

algunos objetos empleados con motivos religiosos o simblicos, eran

construidos con materiales propios de regiones con caractersticas geofsicas


distintas a las de la cuenca alta del Chama. En este sentido, Meneses y
Gordones

se

basan

en

evidencias

arqueolgicas

caractersticas

topogrficas para demostrar la presencia de algunas rutas naturales, que


comunicaban a las poblaciones localizadas en el valle del Chama, con las del
piedemonte barins.

- La humanizacin del espacio de la Cordillera. Los patrones de


asentamiento,24 de Andrs Puig; donde destaca en trminos generales, la
organizacin del espacio cordillerano venezolano-merideo por los grupos
indgenas prehispnicos. Dedica una seccin al papel de las vas de
comunicacin y el desarrollo de centros econmicos importantes, resaltando
la concentracin de la poblacin indgena en la cuenca del ro Chama,
gracias a las ventajas que representaba la movilizacin a travs de la va
natural del valle longitudinal de dicho ro. Adems, de algunos puntos
estratgicos de este valle, definidos por Puig como nodos, partan diversas
vas semiperpendiculares o transversales,

que comunicaban los centros

poblados del ro Chama con regiones como los llanos o el sur del Lago de
Maracaibo.

23

Como las llamadas placas aladas, las cuales eran objetos manufacturados a partir de
algunas piedras y conchas, entre otros materiales. Su nombre se debe a la forma de alas
de murcilago.
24
Mrida a Travs del Tiempo... pp. 65-87.

17

- La tecnologa agrcola prehispnica en la cordillera andina de


Mrida,25 de Andrs Puig; hace apuntes respecto al desarrollo agrcola
prehispnico,

caracterizado

por

permitir

la

sobreproduccin

la

concentracin de la poblacin. Puig resea elementos claves para


comprender la importancia de la va natural que recorre los diversos pisos
trmicos del valle del ro Chama, la cual facilitaba los intercambios de rubros
agrcolas entre zonas diferenciadas.

- Los aborgenes del occidente de Venezuela,26 de Alfredo Jahn;


hace breves sealamientos sobre las vas de comunicacin. Analiza la
presencia de importantes valles fluviales, los cuales constituyeron una red
vial natural para el ingreso de indgenas a la Cordillera de Los Andes, desde
regiones como las selvas zulianas, los Llanos occidentales venezolanos, y
los Andes orientales colombianos. Sin embargo, Jahn advierte que las
inmensas

alturas

habran

influido

en

el

proceso

migratorio,

que

probablemente fue mayor hacia los valles medios y bajos. Se destaca la


referencia sobre el valle longitudinal del ro Chama, al indicar que ha sido
una importante va natural de comunicacin a travs de los tiempos,
aprovechada por los grupos prehispnicos, por los conquistadores y
colonizadores europeos, luego durante el siglo XIX, y en la actualidad tiene
su asiento parte de la carretera trasandina.
- Organizacin urbana en Ciudad Perdida,27 de Margarita Serje de la
Ossa; expone desde el punto de vista arqueolgico diversos aspectos del
Complejo Ciudad Perdida, en la Sierra Nevada de Santa Marta (Colombia),
antiguo asentamiento indgena Kogui, actual tairona. En cuanto a las vas de
25

Ibidem, pp.91-109.
Caracas: Litografa y tipografa del Comercio (1927). pp. 277-329.
27
Cuadernos de Arquitectura. Aguilera Ediciones, Colombia: N 9, noviembre de 1984,
pp.2-22.
26

18

comunicacin, seala que una importante red de caminos empedrados en


su

mayora,

comunicaba

las

diferentes

unidades

habitacionales

productivas, y posibilitaba los intercambios con grupos indgenas localizados


fuera de la Sierra Nevada. Utilizando el recurso de la fotografa, la autora
resalta la presencia de buenos caminos.

- Tres formas de acceso a recursos en territorio de la confederacin del


Cocuy, siglo XVI,28 de Carl Henrik Langebaek Rueda; describe diversos
aspectos de los grupos indgenas localizados en la Sierra Nevada de Santa
Marta y sus alrededores (Colombia), destacando la importancia de los
intercambios comerciales entre poblaciones ubicadas en diferentes pisos
trmicos, a travs de los cuales los indgenas de las tierras fras -altasobtenan productos propios de las zonas calientes bajas-, como las llanuras,
y viceversa. Langebaek seala la presencia de toda una red de intercambio,
para lo cual era necesario un importante sistema vial.

- Investigaciones Arqueolgicas en la Cuenca del ro Mucujn, sitio


Monterrey,29 de Antonio Nio; resea una serie de hallazgos arqueolgicos
en un sector de la Sierra La Culata. Estos hallazgos fueron cmaras
subterrneas, cuyo contenido ofrece informacin valiosa sobre los habitantes
prehispnicos. Nio expone

la probabilidad de que emplearon estas

cmaras con propsitos funerarios. La investigacin refuerza la tesis acerca


de los antiguos caminos de la regin, reseada por Claudine Kauman, y
segn la cual algunas rutas se dirigen a zonas como el sur del Lago de
Maracaibo.

28
29

Boletn del Museo del Oro. Banco de la Repblica, Bogot: N 18, 1987,pp.29-45.
Boletn Antropolgico. Mrida: N 20, octubre-diciembre de 1990, pp.64-69.

19

1.3 Obras que se refieren a las vas de comunicacin en la poca


colonial

Son los trabajos especializados en aspectos del perodo colonial, y de


una u otra manera se refieren a la relacin entre las vas de comunicacin y
diversos elementos asociados a la progresiva penetracin y ocupacin
europea del espacio altoandino merideo. En algunos casos, researemos
obras que analizan la temtica fuera de la cuenca alta del Chama o sus
reas de influencia (Llanos de Barinas, sur del Lago de Maracaibo), pero de
igual manera importantes como punto de referencia. La produccin es la
siguiente:

- Antiguo camino de recuas, de Barquisimeto a Cojedes,30 de Armando


Jos Gonzlez Segovia; interesante ensayo sobre la importancia de las vas
de comunicacin colonial en los actuales estados Portuguesa, Cojedes y
Lara. Gonzlez Segovia seala que el desarrollo comercial de esta regin
se debi en gran medida

a la comunicacin que mantena con otros

territorios venezolanos a travs de los caminos de recuas, que bsicamente


eran los mismos del perodo prehispnico. Tambin destaca las medidas
gubernamentales para la conservacin de dichos caminos, as como su
importancia estratgica para el movimiento de las tropas patriotas durante el
proceso independentista.

- Conquista pacfica y zonas de refugio,31 de Luis Bastidas; expone


la gran resistencia indgena ante los procesos de conquista y colonizacin en
los Andes merideos, destacando la huida de muchos nativos desde las
encomiendas hacia zonas de refugio, de difcil acceso para los europeos.
30
31

Tierra Firme. Caracas: ao 13, N 49, enero - marzo de 1995,pp.97-107.


Mrida a Travs del Tiempo... pp. 307-334.

20

Tambin menciona algunas reacciones indgenas frente a la agresin de los


invasores, como los ataques violentos en rutas importantes, lo cual
dificultaba la exploracin en las intrincadas tierras andinas.
- La ruta de Lozada,32 de Jos Mara Cruxent; completa descripcin
de la ruta seguida por el conquistador Diego de Lozada en su arribo a
Caracas, basndose en documentos antiguos, algunas veces recopilados por
autores contemporneos. Cabe destacar la seccin en la que hace una
resea general de los caminos a la llegada de los espaoles, lo cual indica la
importancia del elemento indgena en la penetracin europea. Cruxent se
apoya en un importante nmero de fotografas como evidencias de su
investigacin, y dispone especialmente de imgenes relacionadas con el
Camino Real de las Cocuizas, quiz la mejor ruta del rea circundante de
Caracas.

- El encuentro. Itinerario de la conquista espaola. Resistencia


indgena,33 de Luis Bastidas; se analiza la programacin expedicionaria
andina de los conquistadores, especialmente lo referido a los recorridos
desde Tunja y Pamplona. Segn Bastidas, estas expediciones fueron
complicadas, debido a la resistencia indgena. Cabe destacar un aspecto
importante para nuestra investigacin: Bastidas resea no slo el recorrido
por las vas naturales, como el valle del ro Chama, sino las exploraciones en
regiones como la Sierra de La Culata.
- El proceso de integracin de Venezuela (1776-1793)34, de
Guillermo Morn; describe la progresiva integracin del territorio conocido
posteriormente como Venezuela, gracias a una serie de reformas e
32

Caracas: Gobernacin del Distrito Federal (1971). pp.11-79.


Mrida a Travs del Tiempo... pp. 281-306.
34
Coleccin El Libro Menor Vol.3. Caracas: Academia Nacional de la Historia (1977).
pp. 17-20.
33

21

instituciones que se crearon durante el reinado de Carlos III (1776-1793).


Morn destaca en la parte introductoria lo inconveniente que resultara para
la Provincia de Venezuela su adhesin al Virreinato de Nueva Granada,
debido en

parte a las grandes distancias entre

los centros polticos y

econmicos importantes. En este sentido, las autoridades espaolas y


venezolanas dispusieron que diversos territorios se unificaran en torno a
Caracas, lo cual permiti a la Corona ejercer un mayor

control sobre

regiones que pertenecan a distintas jurisdicciones.

- Fundamentacin legal y proceso de asignacin del resguardo en


Mrida,35 de Edda Samudio; hace un estudio detallado del proceso de
organizacin de los resguardos indgenas en los primeros tiempos del
perodo colonial (siglos XVI-XVII), los cuales contribuyeron a la estructuracin
poltico-administrativa de Mrida. Analiza la ubicacin geoestratgica de
dichos resguardos, no slo por la fertilidad de las tierras y disponibilidad de
otros recursos naturales, sino por la facilidad de acceso a las vas de
comunicacin que hacan posible el funcionamiento de los circuitos
econmicos coloniales, los cuales comunicaban la regin con el Lago de
Maracaibo y el piedemonte llanero.
- La Geoeconoma de la Venezuela del siglo XVI,36 de Marco Aurelio
Vila; en las secciones dedicadas a la Cordillera de Mrida y la cuenca del
Lago de Maracaibo, Vila destaca la produccin agrcola y actividad
comercial, y su relacin con las vas de comunicacin.

En la primera

seccin, describe la fertilidad del valle longitudinal del Chama, y su


comunicacin natural a travs de valles menores con regiones como el sur
del Lago de Maracaibo, donde se ubicaba uno de los puertos lacustres ms
35
36

Paramillo. San Cristbal: N 11-12, 1992-1993,pp.47-81.


Caracas: Ediciones de la Facultad de Humanidades y Educacin, Escuela de Historia
Universidad Central de Venezuela (1978). pp. 14-26.

22

importantes, Gibraltar, como contacto terrestre-lacustre-martimo. En la


segunda seccin, completa su idea anterior, al destacar la importancia del
Lago de Maracaibo como salida natural de los Andes merideos, lo que
determin en gran medida su desarrollo econmico; en este sentido, el lago
se transform en un punto de enlace con puertos atlnticos como Cartagena
en Nueva Granada, y Veracruz en Nueva Espaa.
- La Provincia de Mrida vista por el Ejrcito Realista,37 de Hctor
Bencomo Barrios; interesante resea de documentos relativos a la Provincia
de Mrida durante el proceso de Independencia venezolana. Destaca la
descripcin geogrfica, vital para el control realista, dentro de la que se
menciona la especial preocupacin de las autoridades militares por conocer
el estado de los caminos. En este sentido, los documentos muestran una
extensa resea de las diversas rutas, a travs de las cuales se comunicaban
una gran cantidad de centros poblados. Es importante sealar que dichos
documentos presentan datos muy valiosos, como: a) las distancias en
leguas; b) el tiempo de recorrido entre centros poblados de alguna ruta
importante. Podemos afirmar que estos escritos contienen una informacin
de tipo geoestratgico, donde las vas de comunicacin jugaban un papel
importante.
- La Venezuela del caf vista por los viajeros del siglo XIX,38 de
Miguel Izard; en los apartes dedicados a las vas de comunicacin, el autor
se refiere a las opiniones que algunos viajeros tuvieron sobre el siglo XIX
venezolano. En cuanto a los Andes venezolanos, la mayora indicaba que
los caminos eran malos, obstaculizando su desarrollo econmico

y la

integracin al resto del pas. A pesar del testimonio negativo de los viajeros
decimonnicos, Izard no cree que el estado de las vas de comunicacin
37
38

Caracas: Estudio Preliminar (1981). pp. 5-32.


Caracas: Fundacin John Boulton (1969). p. 26; pp. 39-41.

23

haya sido un obstculo fundamental para el desarrollo econmico andino y


nacional.

- Las mulas venezolanas y el Caribe oriental del siglo XVIII: datos para
una historia olvidada,39 de Ramn Aizpurua; en el articulo no hay un
sealamiento directo sobre las vas de comunicacin, sino la referencia a uno
de los ms importantes medios de transporte y carga del periodo colonial: la
mula. Aizpurua destaca la magnitud del comercio mulero entre el oriente
venezolano

las

colonias

europeas

caribeas

(siglo

XVIII),como

consecuencia de la importancia de estos animales, los cuales eran de mucha


utilidad

incluso en

diversas industrias, como los molinos trapicheros de

algunas islas caribeas. En este sentido, la regin oriental se transform en


un emporio para la cra del ganado mular.

- Las ordenanzas del corregidor de Mrida Don Juan de Aguilar para


san Antonio de Gibraltar 1610,40 de Edda Samudio; seala el contenido de
las ordenanzas que consolidaron a Gibraltar como el puerto lacustre de
Mrida por excelencia, tanto para el egreso, como para el ingreso de
diversos productos en este territorio andino. En particular nos interesa la
referencia a las ordenanzas comerciales, en las que se mencionan ciertas
disputas entre Maracaibo y los Andes, al intentar los primeros controlar la
produccin andina, lo cual implicaba detentar la jurisdiccin sobre el puerto
de Gibraltar. En este sentido, las autoridades merideas mostraron gran
preocupacin, y ordenaron, entre otras cosas, la construccin y el
mantenimiento de caminos hacia el puerto, como factor esencial para su
control.

39
40

Tierra Firme. Caracas: ao 7, N 26, abril-junio de 1989,pp.125-139.


Boletn Antropolgico. Mrida: N 6, abril-diciembre de 1984, pp.53-61.

24

- Los resguardos de indios y el establecimiento de circuitos


econmicos en la provincia de Mrida (siglo XVII),41 de Nelly Velsquez;
hace referencia a la organizacin poltico-territorial que los colonizadores
establecieron respecto a los grupos indgenas. Velsquez destaca la
integracin de los llamados Pueblos de indios a los circuitos econmicos
derivados de las actividades productivas y comerciales coloniales; es decir,
se analiza la participacin del indgena en el comercio tanto regional, de la
provincia de Mrida, como externo. Los circuitos econmicos mencionados
por Velsquez, funcionaron gracias a una red vial compuesta por importantes
caminos: a) el Camino Real que comunicaba a Mrida con Barinas; b) una
va que comunicaba a Mrida con el puerto de Gibraltar; y c) el Camino Real
que comunicaba a Mrida con Pamplona.

- Los caminos reales de Amrica en la legislacin y en la historia,42 de


Mara Luisa Prez Gonzlez; realiza un breve trabajo sobre el desarrollo
histrico de la legislacin espaola en materia de vialidad, a partir del cual se
comprenden los alcances de la legislacin indiana en cuanto a los llamados
caminos reales de los territorios coloniales americanos. En este sentido,
hace un anlisis comparativo, al examinar documentos que arrojan
informacin desde la poca medieval hasta el siglo XIX, y establece la
influencia de las circunstancias histricas en los diversos proyectos viales.
Sin embargo, Prez Gonzlez no hace simple referencia a la legislacin vial,
sino a su significacin como basamento para el control colonial, respecto a
importantes disposiciones sobre la apertura y consolidacin de los caminos
reales, los cuales fueron decisivos en la integracin y comunicacin territorial
en Amrica.

41

Tierra Firme. Caracas: ao 8, N 30,abril-junio de 1990,pp.223-246.


Anuario de estudios americanos. Sevilla: Escuela de Estudios americanos, Vol. LVIII- 1
enero-junio de 2001, pp.33-59.
42

25

- Notas sobre el comercio entre Maracaibo y Cartagena, 1574-1699,43


Ileana Parra; al referirse a la importancia del comercio colonial a travs del
Lago de Maracaibo, vinculando adems parte de la Provincia de Venezuela y
del Nuevo Reino de Granada con los puertos caribeos, la autora describe
indirectamente el papel de las vas de comunicacin que partiendo, por
ejemplo, de los Andes merideos, permitieron el trfico comercial hasta algn
puerto lacustre, como Gibraltar. Dada la necesidad del comercio lacustre
para los Andes, entonces se comprende la importancia que adquirieron las
diversas rutas, terrestres en su mayora.

- Pueblos de indios de la Provincia de Mrida,44 de Ana Isabel


Parada Soto;

hace un anlisis completo del proceso de organizacin

poltico-territorial de la Provincia de Mrida, especficamente en cuanto a la


fundacin de centros poblados con el fin de controlar a los asentamientos de
indios, al adoctrinarlos y lograr su insercin en el proceso productivo colonial.
En este sentido, destaca la importancia de la ubicacin de los Pueblos de
Indios en sitios geoestratgicos, cerca de las reas productoras, como
estancias, o conectados con los sistemas viales que comunicaban a los
Andes merideos con el piedemonte andino-llanero (parte del actual Estado
Barinas) y con el Lago de Maracaibo, puerta de salida e ingreso de diversos
productos agrcolas y mercancas en la regin andina.
- Recopilacin Historial de Venezuela,45 de Pedro Aguado; este
cronista hace una extensa resea histrica, geogrfica, cultural, militar, de
diversos territorios en Nueva Granada y las provincias venezolanas, durante
la primera fase del perodo colonial. El autor tambin se refiere a los Andes
43

Tierra Firme. Caracas: ao IV, N 14, abril-junio de 1986,pp.193-201.


Mrida: Talleres Grficos Universitarios, Consejo de Publicaciones. Universidad de Los
Andes, (1998). pp.11-85.
45
Caracas: Academia Nacional de la Historia (1963) Tomo II, pp.16-32.
44

26

merideos, indicando las rutas de penetracin de los conquistadores, pero


sin especificar aspectos tcnicos (construccin, distancias exactas, tiempo de
recorrido). A pesar de no poseer extensos conocimientos tcnicos, fruto de la
influencia medieval religiosa, el autor aporta informacin interesante, cmo el
hecho de que los conquistadores podan escoger entre varios caminos
indgenas, o las dificultades que tuvieron para movilizarse al no hallar
algunas rutas. Aguado es considerado el primer cronista merideo, y es tan
importante su aporte, que cronistas posteriores como Fray Pedro Simn y
Jos de Oviedo y Baos, tomaron gran parte de su informacin, y el aspecto
de las vas de comunicacin no era una excepcin.

- Un enclave en la economa meridea de mediados del siglo


XVIII,46 de Eduardo Osorio; describe la economa meridea colonial, la cual
sobrepasaba el mbito local, y se vinculaba con dos regiones perifricas: los
Llanos de Barinas y la costa sureste del Lago de Maracaibo. Dicha
economa, que se basaba principalmente en la comercializacin extraregional del trigo y otros cereales, sufri una importante crisis a mediados del
siglo XVII y gran parte del siglo XVIII. En este sentido, el autor menciona
diversos factores que pudieron originar tal situacin, y entre los que seala,
est el hecho de que la regin no contaba con una vialidad que facilitara la
comunicacin entre Mrida y sus reas de influencia.

46

Mrida: Universidad de Los Andes; Facultad de Humanidades y Educacin; Escuela de


Historia. Trabajo para ascender a Profesor Agregado. (1981). pp.12-35.

27

1.4 Obras Generales que mencionan las vas de comunicacin

Son las obras que estudian el tema fuera del marco cronolgico de
nuestro estudio, particularmente el perodo correspondiente a los siglos XIX y
XX. Tomaremos en consideracin los trabajos especficos y generales sobre
los caminos de los Andes venezolanos. La produccin es la siguiente:

- Apuntes estadsticos del Estado

Mrida,47 de Jess Manuel

Juregui Moreno; hizo una completa descripcin del Estado Mrida durante
el Gobierno de Guzmn Blanco. En el aspecto geogrfico, se refiere a una
serie de caminos de recuas, que s bien los describe como regulares, eran
importantes para mantener la actividad comercial regional, y con otros
estados nacionales.
- Aspectos geogrficos del Estado Mrida,48 de Marco Aurelio Vila;
dedica un captulo a las vas de comunicacin y medios de transporte, desde
el periodo prehispnico hasta el siglo XX, y analiza la influencia del espacio
fsico en la construccin o utilizacin de las rutas. En este sentido, destaca
que la abrupta orografa andina determin que los indgenas fueran expertos
en la construccin de caminos, que incluso facilitaron la penetracin de los
conquistadores europeos. Por supuesto, la vialidad fue transformada
durante la Colonia, como consecuencia del empleo de nuevos medios de
transporte, y su adaptacin a diversas condiciones geofsicas. Sin embargo,
Vila describe las vas terrestres como deficientes, al menos hasta la
construccin de carreteras en el siglo XX. Por ltimo, hace una breve resea
sobre el traslado e itinerario de los correos a partir de la Colonia.
47

Caracas: Editorial Italgrfica. Coleccin Biblioteca Venezolana de Historia N 23. (1987)


pp.10-34. Ed. Original 1887.
48
Caracas: Corporacin venezolana de Fomento (1967). pp. 215-222.

28

- Aspectos geogrficos y econmicos-sociales del Estado


Mrida,49 de Melvin Gallardo Daz; elabora una completa descripcin
geogrfica del Estado Mrida, an cuando su trabajo presenta algunos
problemas conceptuales. En cuanto a las vas de comunicacin, seala la
importancia de los valles para las ms importantes rutas terrestres,
permitiendo, adems, la ubicacin de la mayor parte de la poblacin. Por el
contrario, menciona las dificultades topogrficas que impiden la presencia de
una buena vialidad, especficamente en las laderas montaosas.
- Aspectos geogrficos del Estado Barinas,50 de Marco Aurelio Vila;
obra referida a la descripcin de diversos aspectos del Estado Barinas, como
su paisaje geogrfico, una breve resea histrica y econmica, entre otros.
Vila dedica una seccin a las vas de comunicacin y medios de transporte,
realizando una breve resea histrica. En este sentido, menciona las rutas
que desde el perodo prehispnico bajaban de las montaas a travs de los
valles fluviales, y comunicaban naturalmente el piedemonte barins con los
Andes merideos, lo cual transform esta regin en rea de influencia para la
economa meridea durante el periodo colonial. Adems, a travs de dichas
rutas tambin se comunicaba Barinas con el Lago de Maracaibo, y se
exportaban el tabaco y productos derivados del ganado, entre otros rubros.
Por otra parte, Vila seala el carcter predominante de las comunicaciones
terrestres en el piedemonte a partir del periodo colonial, lo que persiste en la
actualidad, gracias a la carretera de los Llanos; sin embargo, a partir del siglo
XIX

se complementaron de manera importante

con la navegacin del

circuito fluvial Apure- Orinoco.

49
50

Mrida: ULA Facultad de Ciencias Forestales, Escuela de Geografa (1986). pp.6-30.


Caracas: Corporacin venezolana de Fomento (1963). pp.10-43.

29

- Camino en las alturas,51 de Jess Rondn Nucete; interesante


descripcin del principal camino que conduce desde el sector conocido como
La Culata hasta la zona sur del Lago de Maracaibo, especficamente el
poblado de Tucan. Hay que destacar la importancia que el autor concede a
esta ruta, la cual ha sido transitada desde el perodo prehispnico,
fundamentalmente con propsitos comerciales. Rondn Nucete reflexiona
sobre la importancia de conservar en buen estado el camino, aunque ha
entrado en desuso -ciertos tramos an son utilizados por turistas-, porque de
esa forma se conservara como patrimonio histrico; por lo tanto,

est en

desacuerdo con la idea de construir una carretera sobre el trazado del


antiguo camino. En todo caso, la ruta ha permitido el transporte de
mercancas y productos agrcolas entre Mrida, o poblaciones localizadas en
la subcuenca del ro Mucujn, y el Lago de Maracaibo, entidad geofsica
importante para la salida e ingreso de diversos productos en los Andes.

- Circuitos comerciales y red urbana en los Andes venezolanos (18701930),52 de Alicia Ardao; se refiere a diversos aspectos relacionados con la
economa cafetalera de los Andes venezolanos, en especial a su
comercializacin. Analiza los cambios provocados en la economa regional y
nacional por el auge de la produccin cafetalera, destacando dos aspectos:
a.) Los ndices altos de exportacin de caf a Estados Unidos y Europa a
travs del Lago de Maracaibo. Aqu el trfico terrestre- fluvial -lacustre martimo segua siendo fundamental para la economa andina; y b) la
intensificacin del intercambio comercial regional, e importante crecimiento
econmico de diversos centros poblados ubicados en vas de comunicacin
principales, como la carretera Trasandina y su espacio de influencia. Por lo
dems, los antiguos caminos de recuas an conservaban su importancia.

51
52

Mrida: Editorial Casa Blanca (2000) pp. 2-28.


Tierra Firme. Caracas: ao 4, N 13,enero-marzo de 1986,pp.19-35.

30

- Comunicacin y civilizacin,53 de Jos Luis Escario Nez del Pino;


esta es una interesante obra sobre el desarrollo histrico de las vas de
comunicacin y medios de transporte en el mundo, aunque concentra su
estudio en Europa y Asia. Indica cmo los individuos fueron aprovechando la
ventaja de ciertos animales como medios de transporte en las vas terrestres,
no sin antes haber recorrido extensos tramos a pie. Se sealan las primeras
comunicaciones fluviales y martimas de importancia, las cuales tuvieron
lugar en el llamado Medio Oriente. Estudia la vialidad del poderoso Imperio
romano, considerada la mejor en sus tiempos, y superada slo por la red
Inca o por las carreteras modernas. Tambin describe la importante red vial
del Imperio Inca y otras culturas prehispnicas, y destaca que era tan
importante como el sistema romano, lo cual demuestra el grado de
civilizacin de algunos pueblos indgenas americanos. Expone igualmente
las comunicaciones en la Europa Moderna, especificando el papel de la
navegacin martima en el desarrollo y consolidacin de potencias
imperiales, as como el auge de los vehculos movidos por traccin animal.
Por ltimo, se refiere a las comunicaciones europeas, e indica que se dio un
importante desarrollo vial, impulsado por las exigencias comerciales a partir
del siglo XVII.

- Construccin, Ocaso y Desaparicin de los Ferrocarriles en


Venezuela,54 de Jos Murquey Gutirrez; hace un anlisis histrico del
desarrollo ferroviario venezolano a partir del siglo XIX. Enfoca su trabajo en
la importancia que tuvo este medio de transporte para consolidar la
economa agroexportadora, al hacer ms eficiente el trfico en comparacin
con los antiguos caminos de recuas. En este sentido, Murguey destaca en

53

Madrid: Publicaciones de la Escuela Tcnica Superior de Caminos (1970). pp.3-29; p.73.


Coleccin Ciencias Sociales. Serie Historia. Mrida: ULA, Consejo de Publicaciones.
(1997).pp. 297-401.

54

31

varios captulos (1,2,3) de la tercera parte, titulada Construccin de vas


frreas en los Andes venezolanos, la presencia e importancia del sistema
vial, fundamentalmente terrestre; sin embargo, no debi ser tan eficiente,
toda vez que diversos dirigentes regionales, estimaban que era urgente una
alternativa comunicacional, en este caso, los ferrocarriles. En cuanto a los
Andes merideos, se refiere a las diversas rutas antiguas que permitan la
comunicacin con el Lago de Maracaibo, sealando diversos elementos:
medios de transporte, influencia del medio fsico. Advierte que ciertas
condiciones geofsicas hacan intransitables los caminos en ocasiones, y
aunque las autoridades regionales se preocuparon por mantener en buen
estado la vialidad, result inevitable la bsqueda de otras opciones en
materia de comunicaciones y transportes.

- El transporte y las comunicaciones en la Provincia de Mrida


1830-1864,55 de Mara D. Prez Hidalgo; interesante descripcin sobre el
estado de los caminos y los medios de transporte empleados a mediados del
siglo XIX, y su relacin con la economa meridea. En el captulo I se refiere
a los antecedentes coloniales de las rutas republicanas, y a los factores que
incidieron en la ausencia de una excelente vialidad: a) La precaria economa
regional, semi-autrquica, que no estimulaba la construccin y el
mantenimiento de nuevas vas de comunicacin; b) Las adversas
condiciones topogrficas y climatolgicas. En los captulos II y III, seala el
inters de las autoridades merideas en construir nuevos caminos (siglo
XIX), o intentar la reapertura de los antiguos, con el propsito de estimular la
economa regional, y adaptarla a las transformaciones derivadas de los
cambios en los circuitos de comercializacin, entre los que destaca la prdida
de importancia del puerto de Gibraltar. En el captulo IV menciona la
importancia que se daba al mantenimiento de los puentes, debido a los
55

Caracas: Fondo Editorial Tropykos. (1996). pp. 18-82.

32

torrenciales ros que cruzaban algunas rutas, y que aumentaban su caudal


durante el perodo de lluvias. Por ltimo, hace una breve referencia a la
influencia de la vialidad en el servicio de correos inter y extra- regional.
- Espacio y Sociedad en el Estado Mrida,56 de Amado Moreno
Prez; se refiere al desarrollo histrico espacial en el Estado Mrida, en
especial durante el perodo colonial. Resea la importancia de la poblacin
indgena en: a) La penetracin y exploracin europea en el territorio
merideo; y b) La organizacin geoestratgica de los grupos indgenas, en
torno a los circuitos econmicos y sus vas de comunicacin. En cuanto a la
vialidad, seala los cambios (siglo XVII- XIX) en el uso de las redes
comunicacionales, como consecuencia de la apertura de nuevas rutas
fluviales, la creacin de centros poblados, ataques de piratas o indgenas
rebeldes, cambios en la economa interna y externa, y otros factores. En
todo caso, indica que el Lago de Maracaibo era fundamental para la entrada
y salida de productos agrcolas y mercancas en los Andes merideos y
reas de influencia, como el piedemonte barins, y por lo tanto, las
principales rutas se dirigan hasta los puertos lacustres. Finalmente, Moreno
Prez expone algunos mapas interesantes, que nos ayudan a comprender el
desarrollo de las vas de comunicacin merideas.
- Estadstica y descripcin de la Provincia de Mrida,57 de Juan de
Dios Picn; completa descripcin geogrfica, poltica, agrcola, vial, y de
otros aspectos, en el territorio que corresponde actualmente el Estado
Mrida. Para cada cantn (unidad poltico-administrativa) describe sus
caminos: estado, recorrido de importantes vas como el antiguo Camino
Real o el Camino de Los Callejones, y otros elementos. Indica el poco
56

Mrida: Talleres Grficos de la Universidad de Los Andes. (1996) .pp. 12-22.


Mrida: Alcalda de Mrida. (1992). pp.3-18. 1era. Ed. 1832. Este trabajo tambin fue
publicado en la siguiente compilacin: Arellano Moreno, Antonio. Relaciones Geogrficas
de Venezuela. Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, N 74. (1964).
57

33

cuidado que las autoridades merideas daban a las rutas, a pesar del
esfuerzo de diversas juntas vecinales. En general, Picn destaca el mal
estado de los caminos.
- Evolucin del transporte en Venezuela,58 Eugenio Mendoza; en
este trabajo no hay referencia directa a la vialidad andina, sino a los medios
de transporte de traccin, especficamente el caballo, animal que fue
fundamental como medio de transporte durante el periodo colonial y parte del
republicano. En los Andes tambin contribuy al recorrido de los caminos,
aunque fue superado por otros equinos, como el burro y la mula.

- Evolucin histrica del Hato en Barinas y el comercio del cuero y del


ganado,59 de Luis Garca Muller; completo estudio sobre la principal unidad
productiva llanera: el hato, alrededor del cual gir gran parte de la actividad
econmica a partir del siglo XVIII. Resulta interesante la introduccin al tema,
en la que el autor resea la evolucin histrica de la comercializacin del
ganado y el cuero, describiendo las principales rutas de trfico de dichos
productos. En este sentido, Garca Muller indica que el comercio ganadero
barines tuvo dos etapas importantes: a) en los primeros tiempos coloniales
se trasport el ganado y sus productos derivados hacia los Andes merideos,
a travs de la vialidad determinado por algunos valles transversales, como el
del ro Santo Domingo; y b) a partir del siglo XVIII, el trfico comercial se
extendi a territorios tan alejados como el actual Estado Bolvar, o parte de la
actual Colombia gracias a importantes vas fluviales.
- Geografa de Venezuela,60 de Luis Fernando Chvez y

Leonel

Vivas; en esta obra se sealan importantes elementos geogrficos de


58

Caracas: Edicin conmemorativa de la creacin del transporte. Fundacin Eugenio


Mendoza (1970). pp.12-21; p.46.
59
Tierra Firme. Caracas: ao 4, N 16,octubre-Diciembre de 1986,pp.523-535.
60
Mrida: Universidad de Los Andes, Facultad de Ciencias Forestales (1972). pp. 107-115.

34

Venezuela, en diversos aspectos: geofsicos, geohistrico, geoeconmicos, y


otros.

En cuanto a las vas de comunicacin, los autores sealan la

importancia de las rutas naturales para el establecimiento de las redes viales,


las cuales determinan la organizacin del espacio en regiones econmicas.
Los Andes merideos son incluidos dentro de lo que los autores denominan
el sistema de circulacin de Occidente, su rea de influencia corresponde al
norte del Estado Barinas y el sur del Lago de Maracaibo. En este sentido, la
comunicacin meridea con dichas reas se efectuaba en primer lugar a
travs de las principales vas naturales longitudinales, como el valle del ro
Chama, y en segundo lugar a travs de los valles transversales, cuasi
perpendiculares a los valles longitudinales.
- Geografa Histrica: Cuenca de Mocotes,61 de Mara Teresa
Delgado de Bravo; breve trabajo sobre el desarrollo geohistrico del actual
Estado Mrida a partir de las primeras exploraciones europeas, aunque
dedica slo una pequea seccin al marco espacial de su estudio. Destaca el
papel de las vas de comunicacin en la actividad comercial andina colonial,
y cmo el Lago de Maracaibo era la principal puerta de entrada y salida para
la produccin agrcola y el comercio de Mrida.
- Geografa del poblamiento venezolano en el siglo XIX,62 de Pedro
Cunill Grau; seala diversos elementos asociados al desarrollo geohistrico
del poblamiento venezolano durante el siglo XIX. Aunque no hace nfasis en
las vas de comunicacin, s menciona su papel dentro de los factores que
estimularon u obstaculizaron el poblamiento en una determinada regin.

61

Mrida: ULA; Facultad de Ciencias Forestales (1967). pp.1-14.


Caracas: Ediciones de la Presidencia de la Repblica. Primera Edicin (1987). Segunda
Edicin: Comisin Presidencial V Centenario de Venezuela y Facultad de Humanidades y
Educacin de la Universidad Central de Venezuela (1999). Tomo I, pp.3-36.

62

35

En el captulo II del Tomo I, titulado El empobrecimiento paisajstico


por la guerra y el deterioro del poblamiento de los Andes, dedica una
seccin a los Andes merideos, y se refiere al camino real interandino, sobre
cuyo trazado se establecieron los principales centros poblados de esta
regin. En este sentido, podemos destacar dos aspectos interesantes del
trabajo de Cunill Grau: a) el camino real interandino permiti una
comunicacin relativamente fcil entre Tchira, Mrida y Trujillo, pero a la
vez, estos territorios se encontraban semi-aislados del resto de Venezuela,
debido a la gran barrera natural de la Cordillera andina. Por consiguiente, la
abruta topografa andina, era un importante obstculo para un fcil
comunicacin entre los Andes y el resto de Venezuela; b) al citar diversos
escritos del siglo XIX el autor ofrece interesantes datos sobre los recorridos
y distancias y cualidades de las principales rutas merideas; es decir,
aquellos en los que se ubicaron, el mayor numero de centros poblados, y el
trfico comercial ms importante.

- Historia de la ingeniera en Venezuela

63

de Eduardo Arcila Farias;

hace referencias importantes sobre el trazado y otras caractersticas de las


vas de comunicacin en Venezuela. En el primer captulo del tomo I se
refiere al rea de los timoto-cuicas, la cual, segn Arcila Faras, se
caracterizaba por una gran riqueza desde el punto de vista de la ingeniera;
sin embargo, no hace mencin importante acerca de los caminos
prehispnicos, limitndose a describir, de forma breve, una importante ruta
construida en las cercanas del piedemonte barins, cuyo destino era un sitio
no determinado en las llanuras de Barinas. Era una calzada diseada contra
las inundaciones de las tierras bajas. En captulos posteriores hace extensos
comentarios sobre las disposiciones reales respecto al estado de las vas de
comunicacin, puentes, y empleo de los medios animales de transporte; no
63

Caracas: Colegio de Ingenieros de Venezuela (1961). Tomos I y II, pp. 7-127; y 112115.

36

obstante, no menciona el estado de la vialidad en los Andes merideos. En el


segundo tomo, Arcila Farias dedica una breve seccin a la vialidad meridea,
de los siglos XIX y XX y se limita a indicar que los caminos eran defectuosos.
- Historia del Estado Mrida,64 de Magaly Burguera; se

hace

referencia a las vas de comunicacin merideas en dos captulos: el primero


y el quinto. En el captulo I, destaca la influencia del medio fsico en las
caractersticas de los caminos (trazado, construccin, recorrido), y el
aprovechamiento por parte de los indgenas del curso de los valles. Segn la
autora, los caminos indgenas fueron aprovechados por los conquistadores y
colonizadores, que mejoraron su estado, especialmente para facilitar el
comercio en caballo o mulas. En el captulo V, resea la evolucin polticoterritorial de Mrida durante la Colonia, en la que fue importante el papel de
las vas de comunicacin. En este sentido, algunas ciudades andinas
sirvieron de enlace entre la Provincia de Venezuela y el Nuevo Reino de
Granada, gracias a las rutas que los comunicaban. Por otra parte, como
especie de ancdota, mencionan el hecho de que la aspereza de los
caminos, constituan un factor de dificultad para el rpido trnsito, por lo cual
se construyeron sitios de alojamiento para viajeros retardados.

- Identidad tnica y arqueologa de rescate: Cordillera de los andes,


Venezuela,65 de Jacqueline Clarac de Briceo; reflexiona sobre los nuevos
estudios referidos a los grupos prehispnicos merideos. En especial,
analiza elementos concernientes a la asociacin de diversos accidentes
geogrficos con prcticas mgico-religiosas, como era el caso de la estrecha
identificacin del indgena con parajes alejados de las principales vas de
comunicacin, en cuyas lagunas o cuevas realizaban diversas ofrendas. Por

64
65

Caracas: Ediciones de la Presidencia de la Repblica (1982). pp. 17-44; p. 85.


Boletn Antropolgico. Mrida: N 13, julio-diciembre de 1987, pp.35-41.

37

otra parte, los indgenas que huan de las encomiendas tenan como destino
final antiguos asentamientos o sitios de difcil acceso.

- Las rutas comerciales Cojedes-Carabobo 1849-1859 por los llanos de


El Bal,

66

de Vctor Snchez Manzano; interesante estudio de las rutas

comerciales que permitieron la integracin de las actuales estados Cojedes y


Carabobo. En general, Snchez Manzano destaca la opinin de viajeros del
siglo XIX, como Karl Appum, para quien la localidad de El Bal se transform
en un importante centro econmico gracias a su transformacin en
encrucijada. Dicha vialidad enlazaba

a poblaciones como San Carlos y

Tinaquillo, con el Centro y Occidente de Venezuela.

- Las vas de comunicacin terrestres: tramo carretera TimotesValera 1916-1925,67 de Jess Mara Espinoza Marn; estudia la carretera
Timotes-Valera, y su importancia como punto de enlace de la carretera
Trasandina. Como introduccin a su anlisis, Espinoza Marn describe las
caractersticas de las vas de comunicacin en los tiempos anteriores a 1910,
destacando que los caminos y carreteras son smbolos de progreso. Seala
el papel fundamental de las vas de comunicacin para el desarrollo y
consolidacin de diversas civilizaciones, como en el caso de la relacin entre
la red vial y la fortaleza del Imperio Inca. En cuanto a los Andes merideos,
se refiere a los caminos construidos por nuestros indgenas, los cuales
facilitaron no solo la movilizacin prehispnica, sino la exploracin y
ocupacin del espacio por los conquistadores y colonizadores europeos.
Tambin seala la mala calidad de los caminos merideos, aunque eran los
nicos disponibles para la actividad comercial de Mrida hacia el Lago de
Maracaibo, o a travs del camino de recuas nacional.
66

Tierra Firme. Caracas: ao 12, N 45, enero-marzo de 1994,pp.19-32.


Mrida: Universidad de Los Andes, Facultad de Humanidades y Educacin. (Tesis de
grado) (1988). pp.4-27.

67

38

- Los Andes de Venezuela (Contribucin al Estudio Geogrfico de


los Andes),68 de Alfonso Vinci; en la seccin dedicada a las vas de
comunicacin, seala las principales rutas que enlazan los centros poblados
andinos en el siglo XX. Describe la carretera Trasandina, y aquella que se
dirige de Apartaderos a los Llanos. De especial inters para nosotros es la
referencia a los antiguos caminos de recuas, aun empleados para la fecha
en que Vinci realiz este trabajo, cuyo propsito era

enlazar centros

poblados ubicados lejos de los principales valles merideos. Segn Vinci,


algunos de estos caminos eran relativamente buenos, hasta el punto de
poder ser transformados en carreteras. Asegura que incluso tienen un origen
prehispnico. Por otra parte, seala la importancia de las rutas que parten
del valle del Chama, comunicando a importantes centros poblados
merideos con el Lago de Maracaibo y el piedemonte barins.

Los

Andes

Venezolanos:

demogrfica ( 1800-1873),

69

Proceso

social

estructura

de Eduardo Osorio; detalla los aspectos

sociales y demogrficos de los Andes venezolanos durante gran parte del


siglo XIX. En el captulo 1.6, se refiere a las vas de comunicacin, a travs
de las cuales se estableca el comercio con destino al Lago de Maracaibo,
principal puerta de entrada y salida de productos alimenticios y diversas
mercancas a los Andes. Sin embargo, la deficiencia del sistema vial, como
afirma Osorio, entorpeca el crecimiento econmico regional. En este sentido,
el autor seala la gran preocupacin de las autoridades andinas por tratar de
mantener en buen estado los caminos, y sacar del aislamiento a una regin
netamente montaosa, rodeada por la Cordillera meridea, cuyas inmensas
sierras constituan una barrera para establecer la plena comunicacin y
trfico comercial con el resto de Venezuela. Osorio indica algunas rutas que
68
69

Mrida: Edicin especial para la casa del turista.(1953). pp. 62-64; p. 65.
Mrida: Universidad de Los Andes; Consejo de Publicaciones; Vicerrectorado Acadmico.
(1996).pp.80-103.

39

comunicaban a poblados andinos entre s, con sus reas de influencia, u


otras regiones venezolanas, y por ltimo precisa algunos elementos del
deficiente sistema vial andino. En resumen, podemos indicar que el autor
sostiene la tesis del aislamiento andino, y debido principalmente a dos
factores: a) La gran Cordillera andina; y b) La deficiencia del sistema vial.
- Los caminos de Venezuela,70 de Rafael Valery; hace una breve
resea sobre el desarrollo histrico de la vialidad en Venezuela, enfatizando
en lo que se conoce como el Centro del pas. En cuanto a los Andes
merideos, hace escasa referencia, pero asegura que debieron ser los
mejores caminos prehispnicos, debido al alto desarrollo cultural de grupos
como los Timoto-Cuicas. Hay dos tesis fundamentales del trabajo de Valery
que valen la pena destacar: La idea de que el trazado de caminos reales y
carreteras nacionales, corresponde al de antiguos caminos indgenas; y que
gran parte del desarrollo econmico colonial y republicano dependi de las
comunicaciones terrestres.
- Memorias de un viajero,71 de ngel Pinedo; la obra es una especie
de anecdotario, en la que el autor se refiere a una serie de elementos
geogrficos, culturales, alimentarios, y otros; que describe gracias a sus
viajes por diversos puntos de Venezuela. En cuanto a las vas de
comunicacin, no hace extensos comentarios; sin embargo, describe algunas
rutas terrestres, fluviales y lacustres. En el caso de los Andes merideos, no
detalla en cuanto al trazado de los principales caminos, aunque seala
algunos tramos, refirindose a situaciones atmosfricas y de accidentes
topogrficos, que incomodaban a los viajeros, como nevadas, lluvias
persistentes, profundos precipicios, y otros. Por otra parte, tambin menciona

70
71

Caracas: Cuadernos Lagoven. (1978). pp. 1-47.


Caracas : Editorial Armitano. (1976). pp. 6-164.

40

al medio de transporte ms comn en los antiguos caminos andinos: la mula,


y ciertas caractersticas de los llamados arreos.
- Opositores y defensores de la rueda de hierro en Trujillo,72 de Jos
ngel Rodrguez; resea la controversia originada en el estado Trujillo a
finales del siglo XIX, entre defensores y opositores a la construccin de
ferrocarriles. Para los defensores, este medio transporte representara la
solucin al lento y penoso trfico comercial trujillano, fundamentalmente
hacia el Lago de Maracaibo; sin embargo, los opositores, una veces
defendiendo sus intereses econmicos (comerciantes muleros), y otras por
temer al progreso, luchaban por impedir su construccin. Es de destacar
que los caminos de recuas fueron perdiendo importancia, no tanto por sus
malas condiciones, sino porque una economa ms dinmica exiga cambios
en las vas de comunicacin y medios de transporte.
- Santa Lucia de Mucuchies: 1586-1903,73 de Miriam Miralles y
Milagros Marn; realizan gran parte de la Historia del pueblo andino de
Mucuchies, Y fundamentan su estudio en diversas fuentes documentales,
como las visitas, ttulos de encomienda, ordenanzas, reales cdulas, actas
de bautismos, y otras. Algunos de estos documentos indicaban el estado de
los caminos y puentes en el rea circundante a Mucuches, y las autoras lo
sealan en el captulo 1. Esta referencia demuestra la preocupacin de las
autoridades coloniales merideas por mantener un eficiente sistema vial.
- Vialidad y Comercio en el Occidente venezolano,74 de Nelson
Paredes Huggins; estudia la relacin entre la vialidad de comienzos del siglo
XX, y la economa del occidente venezolano. Determina que, al igual que
72

Tierra Firme. Caracas: ao 5, N 18, abril-junio de 1987, pp.147-163.


Mrida: Archivo Arquidiocesano de Mrida, Coleccin Pueblos y Parroquias de Los Andes;
N 2. (1999). pp. 29-59.
74
Caracas: Fondo Editorial Tropykos. (1984). pp.3-32.
73

41

durante el perodo colonial, el Lago de Maracaibo constituye el eje


econmico

(hinterland

marabino),

canalizando

el

grueso

de

las

importaciones, exportaciones, y trfico comercial entre Maracaibo y los


Estados andinos (incluso parte del Oriente colombiano). De acuerdo al
captulo II, titulado Los transportes terrestres,

funcionaba toda una red

comunicacional alrededor del hinterland marabino, caracterizada por la


presencia

de una serie de rutas terrestres que partan de los valles

longitudinales andinos (donde se establecen las principales poblaciones), y


atravesaban los valles transversales remontando importantes alturas, hasta
caer al Lago de Maracaibo. En algunos casos, las rutas terrestres-fluviales
hacan ms ligero el trnsito. Es importante sealar que Huggins, en este
mismo captulo, hace referencia a los medios de transporte, y algunos
elementos topogrficos y climatolgicos que obstaculizaban o facilitaban el
trnsito por los llamados caminos de recuas.
- Venezuela: La bsqueda del orden. El sueo del progreso,75 de
John Lombardi; investiga el desarrollo histrico venezolano a partir del
perodo colonial, y seala que diversos dirigentes estuvieron en la bsqueda
constante de la integracin territorial alrededor de un centro poltico,
econmico, y geoestratgico importante (Caracas). Obviamente, para
integrar la nacin, deba haber estabilidad en los diversos mbitos, y facilitar
las comunicaciones entre Caracas y otros puntos importantes del territorio
venezolano. En cuanto a los Andes merideos, Lombardi destaca la
influencia del relieve montaoso para las comunicaciones, tanto por la
presencia de rutas determinadas por los valles fluviales, como por las
dificultades de trnsito con territorios extra-andinos.

75

(Traduccin de Jordi Beltrn). Barcelona: Editorial Crtica. (1985). Primera edicin (1982).
pp. 32-34. Titulo Original: Venezuela. The search for order, the dream of progress.

42

- Venezuela. El ms bello pas tropical,76 de Antn Goering;


describe diversos aspectos de los Andes merideos: geofsicos, botnicos,
zoolgicos, y

otros. Como cientfico europeo, se esforz en hacer una

resea lo ms completa posible, para lo cual fue imprescindible el recorrido


de largos trechos por

diversos caminos a finales del siglo XIX. En este

sentido, Goering indica la direccin y algunos elementos tcnicos de algunos


caminos transitados, como el que se diriga de Mrida al pramo La Culata, a
travs del valle del ro Mucujn, o el famoso Camino Nacional (antiguo
Camino Real), en el tramo correspondiente al valle del Chama. De este
ltimo camino, en el poblado de Mucuchies, Goering parti rumbo a
Torondoy por un camino de recuas colonial, y not la relativa facilidad de
comunicacin con el sur del Lago de Maracaibo. Por lo dems, el autor no
abunda en detalles sobre la vialidad, y escasamente hace mencin de las
dificultades que presentaba el recorrido de algunas rutas.

76

(Traduccin de Mara Luisa G de Blay) Mrida: Coleccin especiales T.C.U (1962). pp. 2345. Ttulo original: Von Tropischen Tieflande Zum Ewigen Schmee. Alemania: Leipzg (1893).

43

Balance General de la Produccin Bibliohemerogrfica

En trminos generales, hay un relativo inters por la relacin entre las


vas de comunicacin y el poblamiento de la cuenca alta del ro Chama,
durante los perodos prehispnico y colonial. En este sentido, la escasa
produccin

de trabajos especializados

contrasta con la abundancia de

obras generales que resean la temtica con poca profundidad.

La produccin especializada en el estudio del tema a nivel espacial y


temporal, consta slo de dos trabajos,77 mientras que el resto corresponde a
obras dedicadas a diversas etapas de la Historia andina meridea, a los
sistemas viales de otros espacios fsicos, como algunas regiones
colombianas, y otros estudios que resean el papel histrico de las vas de
comunicacin, incluidos aquellos de los siglos XIX y XX. Para una mejor
comprensin del balance, analizaremos cada una de las cuatro divisiones
propuestas, y luego indicaremos algunos comentarios finales.

Aunque la produccin especfica sobre el tema es escasa, su aporte


es importante para nuestra investigacin, porque contamos con los
fundamentos necesarios para comprender y profundizar el estudio de la
relacin entre la vialidad y el poblamiento altoandino merideo en el marco
temporal propuesto. Debemos sealar que los dos trabajos son diversos, al
estudiar por separado elementos prehispnicos y coloniales; sin embargo,
relacionan la vialidad de los dos periodos, cuyo anlisis sustenta una de las
principales premisas de nuestro trabajo: demostrar que el sistema vial

77

Ver Claudine Kauman, Caminos de indios...; e IIeana Parra, Las comunicaciones en el


Occidente venezolano...

44

prehispnico fue bsicamente el mismo empleado por los exploradores y


colonizadores europeos.

Reseamos 13 obras referidas al periodo prehispnico, algunas de


ellas fuera del marco espacial en estudio. Slo dos trabajos especifican el
tema de caminos, cmo el que est dedicado a un sector de la Cordillera
Occidental colombiana,78 mientras que el resto indica diversos aspectos de
las culturas prehispnicas en los Andes colombianos y venezolanos. En el
trabajo referido a los caminos en la regin colombiana de Calima,
encontramos elementos tcnicos, como tipos de construccin, materiales
empleados, presencia de acequias, muros, puentes, y otras obras. A
diferencia de dicho texto, la casi totalidad de la produccin prehispnica est
dedicada a aspectos generales de los grupos indgenas, destacando la
relevancia de la organizacin espacial en base a la

vialidad, mientras que

en un trabajo como el de los caminos en Calima, no se hace un importante


anlisis de la temtica del poblamiento, ms all de establecer ciertas
relaciones entre los espacios de recorrido y los intercambios comerciales.
Para efectos de nuestra investigacin, analizaremos en conjunto elementos
tcnicos, comerciales, y otros, que vinculan la vialidad con el poblamiento.

Entre las 17 obras del periodo colonial, slo algunas son especficas
de la Historia colonial meridea, mientras que el resto estudia la temtica
fuera del marco espacial propuesto. Sin embargo, cada uno de los trabajos
hace referencia a diversos elementos de la vialidad altoandina meridea. En
general, la mayora de los estudios analizan la temtica desde un punto de
vista comercial, o de organizacin espacial por parte de los colonizadores.
Por otra parte, no hay extensas referencias al estado de los caminos, y la
mayora de los investigadores consideran que las principales rutas facilitaban
78

Ver Marianne Cardale de Schrimpff, Caminos prehispnicos...

45

el comercio colonial dentro y fuera de los Andes venezolanos. En ciertos


casos, algunos autores79 han estimado que determinados tramos y rutas
hacan ineficiente el trnsito de mercancas y personas, aunque sin
profundizar en el tema.

En cuanto a la produccin general, es la ms abundante, y la ms


diversa en el marco temporal. A diferencia de la produccin prehispnica y
colonial, slo hemos reseado aquella en la que se menciona la vialidad
altoandina meridea y su relacin con el poblamiento. researemos los
principales aspectos reseados en estos trabajos: a) la vinculacin de la
vialidad con el comercio. En este sentido, los autores destacan las
transformaciones de las rutas, el surgimiento de nuevos espacios de
recorrido, y la evolucin de los medios de transporte, como consecuencia de
las cambiantes necesidades econmicas; b) la diversidad temporal permite
observar el desarrollo histrico vial merideo; y c) el estado de la vialidad es
sealado con nfasis por la mayora de los autores, en particular cuando se
refieren al periodo republicano. En este sentido, los investigadores no dudan
al asegurar que gran parte del sistema vial era deficiente, y por lo tanto un
factor responsable del atraso y el aislamiento merideo.

Luego del balance general, es importante sealar algunos comentarios


finales:
a) La produccin bibliohemerogrfica especfica de la vialidad meridea,
referida a los periodos prehispnico y colonial, no es abundante; incluso la
referida al periodo republicano. No obstante, hay que destacar la importancia
de aquellas obras que resean diversos procesos histricos andinos, y
analizan el papel de las vas de comunicacin.
Ver Fray Pedro de Aguado, Recopilacin Historial... ; y Eduardo Osorio, Un enclave
en la economa meridea...
79

46

b) Slo algunas obras estudian la temtica desde el punto de vista tcnico, y


se basan en evidencias arqueolgicas, estudios geofsicos, datos de
ingeniera, arquitectura, topografa, y otras disciplinas.80 En este sentido, los
estudios colombianos son importantes, y nos sentimos afortunados por
resear un texto completamente dedicado a los elementos tcnicos de las
vas de comunicacin:
produccin

tcnica

no

Caminos prehispnicos en Calima. Esta escasa


afecta

nuestra

investigacin,

cuyo

objetivo

fundamental va ms all de una simple descripcin vial: relacionar diversos


procesos histricos con la vialidad altoandina meridea.

c) La mayora de los estudios mencionan la relacin medio fsico-vialidad, lo


cual demuestra la importancia de la Geografa histrica para la comprensin
de la temtica. En consecuencia, la relacin entre dos disciplinas como la
Geografa y la Historia, explica en gran parte la importancia del poblamiento
merideo de los periodos prehispnicos y colonial.

d) La casi totalidad de la produccin bibliohemerogrfica se refiere a la


vinculacin de la vialidad con el comercio, y analiza su papel en el transporte
de productos agrcolas, de origen animal, y diversas mercancas.

e) En cuanto a los elementos culturales, geopolticos, y otros vinculados a la


vialidad, los diversos textos han dedicado poco espacio y anlisis, dejando a
consideracin de los lectores, la posibilidad de investigar el tema con mayor
profundidad.

80

Ver Claudine Kauman, Caminos de indios...; Marianne Cardale de Schrimpff, Caminos


prehispnicos...; Eduardo Arcila Farias, Historia de la ingeniera... ; y Marco Aurelio Vila,
Aspectos geogrficos del Estado Mrida...

47

CAPITULO II
VIAS DE COMUNICACIN RECORRIDAS DURANTE EL PERIODO
PREHISPNICO

Nos referiremos a las

vas de comunicacin transitadas por los

aborgenes de los altos Andes merideos durante el periodo prehispnico.


Aunque disponemos de poca informacin especializada sobre el tema,
intentaremos realizar una investigacin lo ms completa posible sobre las
antiguas rutas de trnsito de los pobladores de la cuenca alta del ro Chama,
algunas de

las cuales fueron empleadas en periodos posteriores. En la

primera parte, a manera de referencia, se describirn las vas de


comunicacin de algunas culturas andinas americanas, como las que
recorran el extenso territorio perteneciente al Imperio Inca, donde
actualmente se ubican Per, Ecuador, Bolivia, y Colombia81. Estas culturas
eran tan importantes, que sus lderes religioso-polticos mostraron una
constante preocupacin

por mantener

en buen estado los caminos,

logrndolo en gran medida, hasta el punto de ser comparadas con las rutas
romanas, tal como lo seala el francs Louis Baudin: Las carreteras de los
incas han sobrepasado a las famosas vas romanas, en longitud y en
solidez.82

En la segunda parte de este captulo se estudiarn diversos aspectos


de los caminos en los Andes merideos: las probables rutas de penetracin
de los primeros habitantes de la Cordillera andina,83 los factores influyentes
en su construccin, la vinculacin econmica entre los centros poblados, y la

81

Paises considerados como eminentemente andinos.


El Imperio Socialista de los Incas. Santiago de Chile: Empresa Editora ZIgZag, S.A,
(1955). p. 295.
83
En el caso de que efectivamente se hubiera dado el desplazamiento de grupos
prehispnicos desde otros territorios americanos.
82

48

posible ubicacin geogrfica de los principales caminos en la cuenca alta del


ro Chama.

2.1 Vas de comunicacin de algunas culturas andinas americanas

Estudiaremos el papel que jugaron las vas de comunicacin en otras


culturas prehispnicas americanas, como el Imperio Inca, y diversas
poblaciones asentadas en los Andes colombianos. En particular nos
referiremos a la red de caminos que se estableci en pases andinos, como
Per, Ecuador y Bolivia (antiguo Imperio Inca), y a la vialidad localizada en
la Sierra Nevada de Santa Marta y el valle del ro Calima, en el actual
noroeste colombiano. La informacin obtenida ser una especie de
introduccin al tema de las vas en la cuenca alta del ro Chama,
estableciendo ciertas analogas entre estos sistemas viales y las rutas de los
altos Andes merideos.84

Antes de abordar el tema, hay que sealar las razones para


seleccionar dichos sistemas viales. En este sentido, mencionaremos algunos
argumentos, como: a) la disponibilidad de suficiente informacin escrita sobre
estos caminos; b) las similitudes con los aborgenes andinos merideos,
como la sedentarizacin. En este sentido, tanto en las reas prehispnicas
colombianas e incaicas, como en los altos Andes merideos, la agricultura
era la principal fuente de subsistencia, y sus excedentes productivos

84

Debido a que el anlisis de la vialidad altoandina meridea ser realizado ms adelante,


las analogas entre las rutas de las diversas culturas prehispnicas no sern ni extensas ni
profundas, sino lo necesario como punto de introduccin a la temtica de nuestra
investigacin.

49

favorecan la concentracin de la poblacin; c) la magnitud de los posibles


movimientos migratorios interandinos; y d) algunas similitudes geogrficas.

En cuanto al Imperio Inca, hay que destacar la presencia del ms


importante sistema vial de las culturas indgenas americanas, de acuerdo a
dos factores fundamentales: la extensin de los caminos; y la complejidad en
su construccin. Respecto al primer elemento, podemos sealar que una
gran cantidad de caminos atravesaban los territorios incaicos, aunque slo
dos eran los ms importantes, y se extendan desde Quito al Cuzco o desde
los Andes Centrales hasta las regiones bajas del Ocano Pacfico, con
recorridos de miles de kilmetros, lo que correspondera en la actualidad a
las grandes carreteras transnacionales continentales. El escritor Guillermo
Prescott hace breve referencia a los recorridos y algunos elementos tcnicos
de dichas rutas:

(...) los ms considerables eran los dos que se extendan desde


Quito al Cuzco, y que, partiendo otra vez de la capital,
continuaban en la direccin del sur hacia Chile.

Uno de estos caminos atravesaba la gran llanura elevada, y el


otro corra por las tierras bajas a orillas del ocano. La
construccin del primero fue la ms difcil por la especie del
terreno que atravesaba. Pasaba por speras sierras cubiertas de
nieve (...) cruzaba barrancos de espantosa profundidad (...) El
otro gran camino de los incas iba por la regin llana entre los
Andes y el Ocano. Estaba construido de una manera muy
diferente, como lo exiga la naturaleza del terreno, que era en
general bajo y en gran parte arenoso. Levantbase el camino
sobre un alto terrapln de tierra, sostenido a cada lado por un
parapeto o pared; y toda la extensin de ambos lados cubierto de

50

rboles y arbustos olorosos que deleitaban los sentidos del


viajero(...). En las partes de desierto arenoso, donde la ligereza y
la

movilidad

del

suelo

no

poda

sostener

un

camino,

introducanse grandes estacas en la tierra, muchas de las cuales


pueden verse an, para indicar el curso del camino al viajero.85

Esta compleja red vial responda fundamentalmente a objetivos


militares, polticos y econmicos, facilitando los desplazamientos rpidos de
sus funcionarios militares, los correos y el transporte de mercancas. En
cuanto a la utilidad militar y el trnsito de los chasquis86, los caminos incaicos
optimizaron su funcin como integradores del Imperio andino, al facilitar los
movimientos de tropas y las comunicaciones entre regiones alejadas.

Foto N 1
Vialidad Incaica

Fuente: McCarry,John. Per Begins Again.


Washington. Vol. 189, N 5, mayo de 1996, p.19.

85

National

Geographic.

Historia de la Conquista del Per. (Traduccin de Fernndez Cuesta). Buenos Aires:


Editorial Suma. (1944). pp. 56-57. Edic. original, (1847).
86
Eran los individuos encargados del transporte de mensajes, cartas, y otros escritos.

51

En los caminos incaicos se encontraban cada cierto tramo los famosos


tambos, los cuales eran lugares de alojamiento para los viajeros que
recorran largas distancias, donde se poda comer y descansar, y se ofreca
alimentos y resguardo a los

animales. El escritor Von Hagen hace una

interesante descripcin cuando cita al viajero Pedro Cieza de Len, quien


recorri los caminos entre 1547 y 1550:

87

Haba edificios y almacenes(...) cada cuatro o seis leguas (...)


abastecidas de todas las provisiones que podan conseguirse
en los alrededores (...) tenan una serie de pequeas
habitaciones que daban a un vasto corral donde se albergaba a
las llamas.88

Tan importantes eran estos sitios de alojamiento para los incas, que
los haba en gran cantidad, y eran administrados con carcter oficial. El
mantenimiento de los tambos constitua una necesidad, hasta el punto que
las autoridades imperiales obligaban a cada comunidad a preservar el sector
de camino que la circundaba y a garantizar el buen servicio de dichas
posadas. Otras caractersticas importantes de los caminos incaicos eran la
construccin de puentes colgantes y la utilizacin de la famosa tarabita89
para cruzar los ros, indispensables cuando el trazado de los caminos deba
sortear sistemas hidrogrficos torrentosos y caudalosos.

De acuerdo a los elementos descritos, es indudable la importancia de


la vialidad para el desarrollo histrico del poblamiento incaico, hasta el punto

87

En realidad, no se trataba de posadas como tal. Este trmino es contemporneo, al menos


en los Andes merideos.
88
La Carretera del sol. Mxico: Editorial Diana. (1977). pp. 203-205.
89
Medio de transporte que consista en una especie de cable que sujetaba a un individuo,
quien pasaba de una orilla a otra ayudndose con los pies y las manos, o bien era halado
por otro indgena de servicio.

52

de facilitar el control de territorios extensos, lo cual trajo como consecuencia


el desarrollo y consolidacin de un poderoso Imperio.

Esta breve resea de la vialidad incaica, nos permite establecer


algunas importantes comparaciones con los caminos merideos, a pesar de
las diferencias geopolticas y de extensin territorial entre el Imperio y los
diversos asentamientos prehispnicos de la cuenca alta del ro Chama.

En primer lugar, observamos la importancia en trminos generales de


las vas de comunicacin, las cuales, en el caso de los Andes merideos; s
bien no ayudaron al desarrollo de una amplia estructura polticoadministrativa, s tuvo que ser fundamental para sus pobladores en cuanto a
la necesidad de los diversos intercambios, los que a su vez contribuyeron a
mantener la concentracin de los indgenas en numerosos centros poblados.

Por otra parte, es interesante destacar como los indgenas incaicos


realizaban diversas adaptaciones de los caminos entre la influencia del
medio fsico, lo cual no era diferente en los Andes merideos. En este
sentido, tanto en la cuenca alta del Chama, como en los territorios incaicos,
se construyeron obras que facilitaron el cruce de torrentosos y caudalosos
ros, como la tarabita, la cual, de acuerdo a la descripcin de algunos
investigadores, como Rafael Valery,90 presentaba una notable similitud en los
dos marcos espaciales reseados.

Dentro del territorio que corresponde a la actual Colombia tambin


hubo sistemas de comunicacin importantes. En este sentido, nos
referiremos a los grupos asentados en el valle del ro Calima y en la Sierra

90

Ob.Cit. pp. 5-6.

53

Nevada de Santa Marta, regiones ubicadas en la Cordillera andina


occidental.

El ro Calima, en su curso alto, recorre parte del Departamento del


Valle del Cauca, al suroccidente de Colombia, y en su valle an se distinguen
las huellas de sociedades prehispnicas, de acuerdo a evidencias
arqueolgicas y fuentes etnohistricas. En el siguiente mapa elaborado por
la arqueloga Marianne Cardale de Schrimpff, se presenta la ubicacin del
valle de Calima y reas circundantes:

Mapa N 2
La extensin de las 3 culturas conocidas en Calima: Ilama, Yotoco y Sonso.

Fuente: de Schrimpff, Marianne C. Ob. Cit. p.11.

54

Nuestro inters se centra en las comunicaciones establecidas entre


las tierras altas de Calima y zonas bajas, como las costas del Ocano
Pacfico, lo cual ha sido demostrado por arquelogos interesados en los
estudios prehispnicos colombianos, como el caso de Marianne Cardale de
Schrimpff, quien presenta datos que comprueban la antigedad

de los

principales caminos: Una muestra de carbn recolectada en el paleosuelo


cruzado por el camino, dio una fecha calibrada de alrededor de 900 antes de
Cristo.91

Las comunicaciones mencionadas se basaban fundamentalmente en


los intercambios comerciales. En este sentido, hay que destacar el trfico de
diversos alimentos y mercancas, los cuales, en el caso de Calima,
complementaban su produccin agrcola, o permitan el acceso a materiales
de adorno o votivos. Segn Cardale, la zona baja proporcionaba a Calima:
...materia prima como oro en polvo, caracoles, cristal de roca y maderas
especiales como la chonta, adems de manufacturas como joyas en oro. La
sal marina constitua, otra mercanca de gran importancia.92

Dichos intercambios no podan darse sin la presencia de una red vial


importante. En este sentido, Schrimpff describe una serie de rutas, que en
su mayora partan del alto valle del ro Calima rumbo al Pacfico. De la
cuenca alta del ro Calima partan varios caminos hacia el Pacfico, algunos
de los cuales siguen siendo transitados:

Las posibilidades para rutas al Pacifico seran cuatro: el can


del ro Calima, la cuchilla entre ste y el prximo valle hacia el
sur (Sabaletas), el valle mismo y, por ltimo, el filo sobre el
margen sur de este valle (...) las otras

91
92

Ibdem. p.25.
Ibdem. p. 17.

tres rutas (...)

55

desembocan en el valle Dagua, cerca de Loboquerrero, por


donde pasaba el camino a principios del siglo y hoy pasa la
carretera. Durante la Colonia y posteriormente, las dos rutas
principales que comunicaban la costa con la cordillera, eran por
el ro Dagua y otra por el Anchicay y luego por su afluente el
ro Zabaletas(...) La ruta del ro Dagua fue clave para mantener
el comercio entre Cali y el puerto de Buenaventura (...) .93

La resea de la vialidad prehispnica en el valle del ro Calima aporta


elementos interesantes a nuestra investigacin, donde podemos destacar lo
relacionado con los intercambios entre culturas ubicadas en diversos
espacios fsicos; especficamente entre aquellas asentadas en las tierras
fras o templadas, y las que poblaron las tierras calientes, o dicho de otra
manera, entre los pobladores de las zonas altas y los grupos de las zonas
bajas. Tanto en la regin de Calima como en la cuenca alta del ro Chama,
ubicadas a ms de 2000 metros sobre el nivel del mar, se establecieron
intercambios de diversos productos con grupos indgenas asentados en
espacios cercanos al nivel del mar, lo cual permiti la complementariedad
alimentara y material entre distintas culturas.

En ambos casos, las vas de comunicacin fueron fundamentales para


el transporte de alimentos, minerales, materias primas para la elaboracin de
diversos artefactos lticos, entre otros. En el caso de Calima, los intercambios
se realizaron mayoritariamente con poblaciones asentadas en las cercanas
del ocano Pacifico, mientras que los grupos prehispnicos de las tierras
altas merideas, segn investigadores

como Nelly Velsquez94 y Lino

Meneses,95 tenan contactos con poblaciones asentadas en el piedemonte


93

Ibdem. p. 19.
Estrategias productivas en la poblacin prehispnica... pp.47-64
95
Art. Cit. pp.67-85.
94

56

oriental (barins), y en las riberas del Lago de Maracaibo, regiones


localizadas por debajo de los 800 metros sobre el nivel del mar.

Otro sistema vial importante de la Colombia prehispnica es el


ubicado en la Sierra Nevada de Santa Marta, un sistema montaoso que se
levanta desde el Mar Caribe, y asciende en tan slo 48 kilmetros desde el
nivel del mar hasta los 5.775 metros, lo que corresponde al actual pico
Cristbal Coln. En sus tres vertientes; norte, occidental y suroriental,
numerosos ros forman valles encaonados en una topografa sumamente
abrupta, lo cual determina la escasez de tierras planas aptas para la
concentracin significativa de la poblacin.

Mapa N 3
Ubicacin Geogrfica de la Sierra Nevada de Santa Marta

Modificado por:
Mara del M. Santos P. y
Rubn A. Hernndez A.

Fuente: Atlas Geogrfico Universal. Barcelona: Grupo Editorial Ocano.


Barcelona: (1999).p. 37.

57

Sin embargo, los arquelogos han hallado los vestigios de antiguos


pueblos en las partes altas de la Sierra Nevada, los cuales solo pudieron
establecerse a partir de la construccin de terrazas artificiales. Margarita
Serje de la Ossa refiere lo siguiente:

"[Una] extensa red de poblados aterrazados y caminos


empedrados perduraron trescientos aos bajo la selva y fueron
conocidos y guardados como ciudades de antiguos por los
Koqui, actuales habitantes indgenas de la regin, relacionados
directamente con los tairona .96

La Sierra Nevada de Santa Marta tiene caractersticas climticas


propias de acuerdo a su ubicacin respecto al mar. En este sentido, contiene
todos los pisos trmicos de un sistema montaoso tropical, desde el piso
trmico tropical hasta el glido de las altas cumbres. En consecuencia, hay
una interesante diversidad en la fauna, la flora, y recursos minerales, lo cual
ha impulsado los intercambios entre las poblaciones de los diferentes pisos
trmicos. Por lo tanto, los grupos prehispnicos asentados en las zonas altas
medias y bajas, de la Sierra Nevada, complementaban su alimentacin y
otros requerimientos existenciales, al proveerse de productos presentes en
una u otra zona de la Sierra.

96

Ob.Cit..p.2.

58

Figura N 1
Pisos trmicos de la Sierra Nevada de Santa Marta97

Fuente: http://www.banrep.gov.co/museo/esp/expo/manejo/sierra2.htm

Uno de los grupos prehispnicos ms organizados de la Sierra


Nevada, se asent en un lugar que actualmente se conoce como la Ciudad
Perdida

98

de los tairona, localizada en las tierras altas.

99

La poblacin all

asentada, equivalente de cierta manera a los grupos de la cuenca alta del


Chama, dispona de cierta tecnologa agrcola, y posea una alfarera y
orfebrera desarrollada. Sin embargo, necesitaban complementar su
alimentacin, basada en el maz, y los suelos no eran ricos en los minerales
que necesitaban para la manufactura de sus adornos; por lo tanto,

97

Esta sucesin de pisos trmicos tambin es caracterstica de la Sierra La Culata y la


Sierra Nevada (Cordillera de Mrida), y por supuesto del valle longitudinal del ro Chama,
gran depresin que separa a dichas sierras.
98
Ciudad Perdida est localizada sobre el filo y las laderas de un ramal del Cerro Corea,
desde donde se domina visualmente el Valle del Alto Buritaca.
99
Margarita Serje de la Ossa no especifica la altitud sobre el nivel del mar.

59

establecieron

relaciones

comerciales

con

los

grupos

prehispnicos

asentados en otras zonas de la Sierra Nevada.

Pero dichos contactos comerciales no eran posibles sin la presencia


de una red de caminos, que permitiera la mayor amplitud posible en cuanto
al transporte de diversos productos y mercancas, aprovechando aquellos
provenientes del Mar Caribe, y los disponibles en los diferentes pisos
trmicos de la Sierra.

En consecuencia, Ciudad Perdida era uno de los poblados de la Sierra


Nevada entrelazados por un sistema vial complejo. Serje de la Ossa seala
que: (...) una intricada red de caminos empedrados que intercomunican las
terrazas, los grupos de terrazas y el asentamiento con su exterior (...). Una
intricada red de caminos de piedra permiti amplias relaciones comerciales
(...).100

Foto N 2
Camino en Ciudad Perdida.

Foto N 3
La Ciudad Perdida, localizada en alto ro
Buritaca.

Fuente: http://www.banrep.gov.co/museo/esp/expo/manejo/sierra2.htm

100

Ob.Cit. p. 6.

60

Tanto los grupos prehispnicos de la Sierra Nevada de Santa Marta,


como los que se asentaron en la cuenca alta del ro Chama, tuvieron que
afrontar condiciones geofsicas muy parecidas, impulsndolos a establecer
intercambios comerciales con las poblaciones establecidas en otros pisos
trmicos de una misma unidad orogrfica.101 En el caso de Ciudad Perdida,
hubo contactos entre los pisos trmicos de la Sierra Nevada de Santa Marta,
mientras que en la cuenca alta del Chama, los grupos indgenas mantuvieron
intercambios con zonas ubicadas en los diversos pisos trmicos del valle del
mismo ro. Para facilitar dichos intercambios era vital la presencia de redes
viales; por un lado, la intrincada red de caminos empedrados de Ciudad
Perdida y sus reas circundantes, y por otra parte, los altos Andes merideos
contaban con una gran va natural de comunicacin, producto de la amplitud
del valle fluvial del Chama, como lo seala, por ejemplo, el investigador
Andrs Puig.102

En resumen, la descripcin de las redes viales en territorio colombiano


y en

el Imperio Inca, es til como referencia para comprender mejor la

importancia de las vas de comunicacin en la regin que nos compete, la


cual, adems, presenta caractersticas geofsicas parecidas a los espacios
ya

sealados:

presencia

de

pramos,

bosques

nublados,

bajas

temperaturas, y otras. Por lo tanto, las semejanzas geogrfico-culturales


entre diversos pueblos

prehispnicos

americanos,

ameritan el

establecimiento de importantes analogas, como la relacin de las vas de


comunicacin con el poblamiento.

101

La Sierra de Santa Marta y el valle longitudinal del Chama constituyen especies de


`continuidades de relieve, representadas por el gran macizo levantado del Mar Caribe, y por
el modelado que el ro Chama ha efectuado en los Andes centrales venezolanos.
102
La Humanizacin del Espacio... p. 87.

61

2.2

Rutas de penetracin de los primeros pobladores andinos


venezolanos

En este punto sealaremos las probables vas de penetracin que


utilizaron los primeros pobladores andinos venezolanos, en el caso de una
efectiva migracin desde otras regiones americanas103. Nos apoyaremos en
los principales elementos analizados en algunos trabajos referidos al origen
de los primeros pobladores andinos, a partir de lo cual, determinaremos las
posibles rutas que siguieron los aborgenes andinos venezolanos, y por
consiguiente, los pobladores de la cuenca alta del ro Chama.

Hay diversas hiptesis acerca del origen y procedencia de los


primeros habitantes andinos venezolanos. En este sentido, hemos escogido
los trabajos especializados en los movimientos migratorios prehispnicos,
especficamente los que resean algunos datos sobre el espacio geogrfico
en estudio. Los investigadores que researemos, se han apoyado en
evidencias

etnohistricas,

toponmicas,

arqueolgicas,

lingsticas,

geogrficas.

A continuacin haremos una breve resea de seis trabajos


importantes, tres de ellos correspondientes a finales del siglo XIX

comienzos del XX, y otros tres realizados por autores actuales. En primer
lugar, nos referiremos a las teoras sobre la procedencia de los primeros
pobladores andinos, y posteriormente indicaremos las posibles rutas de
penetracin propuestas por cada investigador, en el caso de aquellos que as
lo sealen. En todo caso, an cuando no indiquen las probables rutas de
103

Solo nos referiremos al ingreso de diversos grupos prehispnicos americanos en los


Andes venezolanos; sin embargo, esto no significa que no se haya presentado el proceso a
partir de la Cordillera meridea (viceversa). Al respecto, se puede consultar el trabajo de la
antroploga Ann Osborn, en El vuelo de las tijeretas.Bogot: Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales; Banco de la Repblica. (1985), pp. 17-40.

62

penetracin, la informacin que aportan los estudiosos acerca de la


procedencia de los grupos indgenas, puede ser importante para sealar
posibles caminos, tanto por la ubicacin geogrfica de las culturas de origen,
como al establecer analogas entre las diversas investigaciones.
-Julio Csar Salas, en Etnografa de Venezuela;104 propone diversos
orgenes al poblamiento andino, aunque cree probable que la influencia de
las culturas

quechua y arawak fue notoria. Por una parte, seala que la

radical Mucu, puede tener un origen quechua y significa lugar. En este


sentido, numerosos centros poblados y accidentes geogrficos contienen
dicha radical, particularmente en las tierras altas merideas: Mucuchies,
Mucurub, Mucuro, Mucubaj,

entre otros. Salas tambin indica que

determinados nombres geogrficos andinos que contienen radicales Cha,


Che, Chi, como Chachopo, Chama, Chichui y Chejende, son desinencias
muy frecuentes tanto en el quichua (sic) como en el azteca.105 Por ltimo, se
refiere al tipo de desinencias iche,icha,ache,achi, las cuales eran muy
propias de las lenguas aruacas de Amrica.106 Estas terminaciones estn
presentes

en

algunos

topnimos

andinos:

Mucubache,

Micarache,

Mucuchach, entre otros.

De acuerdo a lo anterior, podemos apreciar una serie de


combinaciones lingsticas en los topnimos andinos, lo que avala la tesis de
los orgenes diversos que propone Salas. Por lo tanto, indgenas de culturas
quechua y arawak, fueron los que posiblemente emigraron a los Andes
venezolanos.

104

Ob. Cit. pp. 23-45.


Ibdem. p. 31.
106
Idem.
105

63

En cuanto a las rutas de penetracin, Salas no hace referencia, lo cual


no es de extraar, por que no alcanza a establecer con claridad la ubicacin
geogrfica de quechuas y arawakos107. Sin embargo, la informacin de tipo
toponmico que aporta, es importante respecto al poblamiento de la cuenca
alta del ro Chama.

-Tulio Febres Cordero, en Procedencia y Lengua de Los


Aborgenes

de Los Andes Venezolanos;108 seala que los antiguos

pobladores de los Andes venezolanos pudieron haber tenido diversos


orgenes:

(...) los aborgenes de los Andes tienen afinidades con los


de Centro Amrica, con los chibchas, y con los quichuas
(sic) y con los tupi-guaranes (...), [entonces ocurri] la
invasin del norte (Centroamrica),que primitivamente
debi de poblar las cordilleras de Venezuela y Colombia
(...), y de aqu los puntos de semejanza entre las
tribus andinas de uno y otro pas, por razn de su
comn origen.109

En este sentido, Febres Cordero seala que la radical Mucu,


caracterstica de la toponimia andina tiene nexos lingsticos con las culturas
quechua y chibcha, mientras que otras desinencias gramaticales presentes
en el mbito geogrfico andino, se relacionan con los tupi-guaranes. En
cuanto a la radical Mucu, seala que domina la cuenca alta del ro Chama,
y cita: (...) hasta llegar a la Sierra Nevada, donde a cada paso se ve dicha

107

En realidad, no establece la procedencia de los grupos migratorios.


Obras Completas. Bogot: Ediciones Conmemorativa, (1960), vol. I. pp.1-60.
109
Ibdem.p.10
108

64

voz pegada [mucu] al territorio como huella no muy remota de un pueblo


invasor.110

Febres Cordero indica que los diversos grupos provenientes de


Amrica del Sur, no se establecieron directamente en los Andes
venezolanos, sino que asentados en regiones como los llanos barineses y el
piedemonte andino-llanero, remontaron los valles fluviales transversales,
como el del ro Santo Domingo. En cuanto a las rutas de penetracin, no
especifica los puntos de partida de los grupos que arribaron a dichas
regiones, sino se refiere a un punto de confluencia cultural, como lo era el
Nudo de Pasto, en los Andes colombianos: (...) vino, del sur, de las fuentes
de la gran hoya amaznica y nudo orogrfico de Pasto, trayendo mezclados
los elementos quichua (sic) y guaran.111

Aun cuando Febres Cordero no especifica el recorrido de los


indgenas hasta territorios venezolanos, es de suponer que utilizaron las vas
de comunicacin ms expeditas entre los Andes centrales suramericanos y el
piedemonte meridional de la Cordillera meridea; es decir, remontaron la
gran Cordillera continental hasta el Nudo de Pasto por rutas terrestres
intramontanas, y desde el Nudo, que es una encrucijada natural, partieron
con rumbo noreste, descendiendo casi al nivel del mar. La Cordillera oriental
colombiana, que parte del Nudo de Pasto, constituye la naciente de diversos
afluentes de ros que se conectan con los llanos venezolanos. En este
sentido, es probable que las comunicaciones hayan sido generalmente
fluviales, tomando en cuenta la navegabilidad en grandes distancias de
muchos de los ros.

110
111

Ibdem. p. 8.
Ibdem. p.10.

65

-Alfredo Jahn, en Los aborgenes del Occidente de Venezuela;112


seala las similitudes lingsticas de los pobladores andinos venezolanos con
pueblos de Centro Amrica, con culturas andinas como la chibcha y la inca,
y con grupos de filiacin Caribe. En este sentido, Jahn establece que las
culturas andinas venezolanas tomaron elementos de unas y otras, algo
parecido a lo expuesto por Salas y Febres Cordero. Por lo tanto, solo nos
referiremos a sus teoras sobre las rutas de penetracin.

Bsicamente,

Jahn

se

refiere

los

valles

longitudinales

transversales como vas naturales para el ingreso de los primeros pobladores


andinos venezolanos. En este sentido, indica algunas probables rutas de
penetracin, prioritariamente terrestres, con algunos tramos fluviales.

Por una parte, cree probable que grupos arawakos de las


estribaciones meridionales de los Llanos occidentales venezolanos, y en la
Depresin del Tchira, hayan ingresado en los Andes a travs de algunos
valles transversales de ros que surcan el actual Estado Apure, aunque
advierte que no pudieron haberse establecido en las tierras altas:

Las

tribus

araucas

que

ocupaban

las

estribaciones

meridionales de los Andes y las mrgenes del Apure (...),


debieron penetrar desde los Llanos a los valles de la Cordillera
[menciona lo dificultoso de arribar a las tierras altas], en que
abunda la cacera y la pesquera, y acaso fue detenido su
avance en la parte en que estos valles se hallan cerrados por
elevados pramos, cuyo paso era poco bueno que imposible a
hombres habituados a climas clidos y por consiguiente,
desprovisto de abrigo.113

112
113

Ob. Cit. pp. 277-329.


Ibdem. p. 289.

66

Luego se refiere a un posible origen chibcha

de los pobladores

andinos venezolanos. En este sentido, grupos indgenas establecidos en la


altiplanicie de Bogot, la Cordillera central colombiana hasta caer en la
Depresin del Tchira, a travs de una serie de valles y laderas: Los valles
de Ccuta, Quinimari y Torbes eran especialmente favorables a estas
incursiones, por sus tierras planas y su clima suave y por las circunstancias
de estar los dos ltimos directamente enlazados con el ro Apure (...).114

Jahn tambin hace referencia a varias rutas de recorrido probables


desde

los

Llanos

orientales

colombianos,

hasta

las

estribaciones

septentrionales de los Llanos occidentales y el piedemonte barins, a travs


de importantes valles transversales: As mismo se comunicaban con los
grupos de tribus residentes en las faldas meridionales de la Cordillera, por
va de los ros Santo Domingo, Paguey, Ticoporo, Canagu y Surip y por el
Caparo y sus afluentes Doradas, Churur y Navay.115

Por ltimo, Jahn propone una entrada natural que se caracteriza por
atravesar el suroeste zuliano, aprovechando los indgenas la confluencia de
los ros Zulia- Catatumbo, y la navegabilidad de estos ros en gran parte de
su curso. En este sentido, grupos motilones asentados en la Serrana del
mismo nombre, habran bajado hasta las selvas zulianas, y posteriormente a
territorio tachirense:

En el extremo occidental del Tchira los nombres


indgenas de algunos ros y quebradas tienen en sus
terminaciones la desinencia ar, ur, e ir, que revelan su
procedencia de las lenguas aruacas, as por ejemplo en
Quinimari, Casanari (...), lo que indica que por aquella

114
115

Idem.
Idem.

67

parte, lo ms bajo de la Cordillera, debieron entrar y


radicarse algunos grupos de las tribus aruacas que
habitaron las selvas del Zulia (...).116

Entre los investigadores ms recientes, cabe destacar a Mario Sanoja


e Iraida Vargas, quienes exponen en su libro Antiguas formaciones y
modos de produccin venezolanos;117 que los antiguos pobladores de los
Andes venezolanos, tuvieron influencia de las zonas bajas del Lago de
Maracaibo y de los Andes orientales colombianos. Segn Vargas y Sanoja,
las zonas bajas del Lago de Maracaibo se habran poblado antes que las
zonas altas de los Andes venezolanos, debido en que las tierras altas haba
poca fauna, aun no estaba desarrollada la tecnologa agrcola del terraceo, y
la escasa variedad alimentara contradeca la fertilidad de los suelos. En este
sentido, el estilo de vida de las zonas bajas fue (...) difundindose luego
hacia las regiones montaosas de Los Andes, proceso que ha sido sugerido
tambin por Reichel Dolmatoff para explicar el origen del patrn cultural subandino de Colombia.118

Vargas y Sanoja no indican las probables rutas de penetracin, pero


entre las riberas del Lago y los Andes merideos, hay algunas vas
expeditas, como los valles transversales que descienden de la Sierra La
Culata.

En cuanto a la influencia de los Andes colombianos, Vargas y Sanoja


se refieren bsicamente a la tecnologa agrcola, la cual aument la
productividad de las frtiles tierras andinas, permitiendo a los indgenas
venezolanos contar con suficiente alimento en periodos de escasez. En este
116

Ibdem. p. 291.
Caracas: Monte vila Editores. (1979) pp. 81-90.
118
Ibdem. p.81.
117

68

sentido, la incidencia tcnica de los grupos andinos colombianos fue un (...)


proceso que culminara con la introduccin en los Andes venezolanos del
cultivo en terrazas o andenes, los silos subterrneos o mintoyes (...).119

Sin embargo, Vargas y Sanoja no ubican ninguna ruta de penetracin


a partir de los Andes colombianos, y no especifican siquiera la localizacin
geogrfica de los asentamientos prehispnicos de dicho territorio.

La antroploga Jacqueline Clarac de Briceo, en Las antiguas etnias


de Mrida;120 se basa en evidencias arqueolgicas y etnohistricas, para
asegurar que el origen de los pobladores andinos consta de diversos
componentes:

-Un primer grupo humano instalado desde un tiempo


indeterminado (tal vez varios millares de aos) y del cual el
estado actual del conocimiento no permite todava reconstruir la
cultura.

-Un grupo tnico que lleg al comienzo de nuestra era y se


mantuvo en la cordillera hasta la llegada de los espaoles (...).
Puede ser ubicado, por las caractersticas de su cultura,
mitologa,

religin,

viviendas,

patrones

patrones
de

funerarios,

asentamiento,

construccin
tcnicas

de

agrcolas

bsicamente, dentro de la cultura chibcha, de la cual sabemos


hoy que se extenda a Amrica Central, gran parte de Colombia
(oriental) y al Occidente de Venezuela (...).

119
120

Ibdem. p. 82.
Mrida a Travs del Tiempo... pp. 23-44.

69

-Un grupo (o varios?) lleg ms tarde, probablemente


alrededor del siglo IX de nuestra era, perteneca a la cultura
arawak, una de las ms extensas e importantes tanto de
Amrica del Sur como del Mar Caribe.

- Es probable que haya penetrado tambin, ms tardamente


(poco antes de la llegada de los espaoles en el siglo XVI) un
grupo de la etnia Caribe, la cual conquist gran parte del norte
de Amrica del Sur, las Antillas y parte de Centroamrica.121

Clarac de Briceo plantea que el segundo y el tercer grupo (o los


grupos) pertenecan probablemente a las culturas chibcha y arawak, las
cuales, en el caso de Mrida, se distribuyeron el poblamiento de la siguiente
manera: los grupos arawak habran poblado desde la zona sur del Lago de
Maracaibo hasta la actual poblacin de Lagunillas y sus alrededores, lo cual
equivale a las cuencas baja y media del ro Chama; mientras tanto, los
chibchas ocupaban las tierras altas y fras de los pramos, correspondientes
a la cuenca alta del Chama, mbito espacial de nuestro estudio.

Es interesante destacar que Clarac de Briceo no establece una


sucesin cronolgica concreta sino un proceso llevado a cabo en largos
periodos, en los que diversos grupos prehispnicos penetraron y ocuparon
territorios en los Andes venezolanos. Sin embargo, ninguno de dichos grupos
desplaz totalmente a otros, dndose incluso una mezcla de rasgos mgicoreligiosos, alimentarios, agrcolas, entre otros. En resumen, Clarac de
Briceo plantea que el origen de los primeros pobladores andinos
venezolanos, fue el resultado de la conjuncin de elementos de diversas
culturas prehispnicas americanas, proceso llevado a cabo en tiempo
indefinido, no especificado cronolgicamente por la antroploga.
121

Ibdem. p. 25.

70

En cuanto a las rutas de penetracin, Clarac de Briceo no hace


referencia, pero s nos basamos en su teora sobre la procedencia de los
primeros pobladores, no hay duda debieron ser varias las vas de
comunicacin que sirvieron a tal propsito, y recorriendo varias direcciones.

Otra investigadora de la actualidad es la arqueloga Erika Wagner, en


La Prehistoria de Mucuchies;122 quien hace mencin de los altos Andes
merideos. Seala que los primeros pobladores andinos venezolanos
tuvieron relacin con culturas andinas colombianas (Tairona y Chibcha), cuya
principal

incidencia en los Andes merideos fue el aporte al desarrollo

agrcola, caracterizado por

(...) una agricultura basada en el cultivo de

tubrculos altoandinos.123

Por lo dems, se refiere a algunas similitudes respecto a elementos


mgico-religiosos y artesanales, pero no seala la ubicacin geogrfica de
los grupos prehispnicos de los Andes colombianos, y mucho menos las
rutas de ingreso a los Andes venezolanos.

De acuerdo a las teoras expuestas, no queda muy claro el origen de


los grupos prehispnicos de los Andes venezolanos, lo cual indica que sera
un error por parte de nosotros aventurarnos a dar alguna conclusin. Por lo
tanto, podemos sealar que ninguna teora es concluyente, ante lo cual no
podemos establecer una realidad concreta acerca de la procedencia de los
pobladores

andinos

venezolanos.124

Lo

que

podemos

asegurar,

basndonos en unos y otros estudios, es que nuestras culturas andinas

122

Ob. Cit. pp. 5-25.


Ibdem. p.5.
124
Recordemos que estamos trabajando bajo la premisa de una efectiva migracin, lo cual
no significa la presencia de otros procesos demogrficos relacionados con el poblamiento
andino venezolano.
123

71

presentan

elementos

de

diversos

grupos

indgenas

americanos,

especialmente de Amrica del Sur.

Al respecto contamos con la informacin obtenida gracias a las


evidencias toponmicas, arqueolgicas, etnohistricas, y otras, que emplean
los investigadores reseados, cuyos

estudios intentan demostrar, en

trminos generales, que los antiguos pobladores de los Andes venezolanos


tenan estrecha relacin con cuatro grandes culturas prehispnicas: la
chibcha y la quechua, asentadas en lo que se conoce como la Amrica
andina; la arawak, procedente de los Llanos

del centro-occidente

venezolano; y la caribe, establecida en Mesoamrica, islas del Mar Caribe,


noreste y noroeste del actual territorio venezolano. Para el caso de los altos
Andes venezolanos, los diversos autores sostienen que la influencia chibcha
y quechua fue fundamental, principalmente en aspectos mgicos-religiosos y
de tecnologa agrcola.

En todo caso, las teoras sealadas aportan algunos elementos para


intentar describir el recorrido de las posibles rutas de penetracin de los
primeros pobladores andinos venezolanos. En este sentido, describiremos
cuatro grandes rutas, que probablemente eran las principales vas de acceso
a nuestros Andes, y posteriormente indicaremos los recorridos hasta la
cuenca alta del ro Chama.

a) Una ruta procedente de los asentamientos chibchas en los Andes


centrales colombianos, la cual en realidad era una continuidad de uno de los
caminos que partan del Nudo de Pasto. Coincidir con el posterior Camino
Real colonial que se diriga desde Bogot hasta la cuenca alta del Chama.
Era fundamentalmente terrestre, debido al accidentado relieve, y recorra las
principales vas naturales, como lo son los valles longitudinales, paralelos a
los principales ejes de la cordillera. Si tomamos como origen el Nudo de

72

Pasto, hay que sealar que la vialidad recorra los fondos de valle de tres
cordilleras: central y oriental en territorio colombiano, y la Cordillera de
Mrida, gracias a la accin erosiva y sedimentadora de importantes ros:
Magdalena, Tchira, Zulia, Mocotes, y Chama. Esta ruta llevaba una
direccin sur-noreste, y constaba de dos grandes tramos montaosos: el
primero, entre el Nudo de Pasto (s establecemos el Nudo de Pasto como
punto de partida) y la depresin del Tchira, y el otro, entre este accidente
geogrfico y el pramo de Mucuches.

Mapa N 4
Rutas de Penetracin desde Asentamientos Chibchas

Modificado por:
Mara del M. Santos P. y Rubn Hernndez.

Fuente: Atlas Bsico. Caracas: Editorial Cartogrfica de Santillana, S.A.,


1994. p. 12.

73

b) Una segunda ruta procedente de asentamientos arawak en los Llanos


colombianos y venezolanos. Probablemente es la continuidad de una de las
rutas que parten de la encrucijada del Nudo de Pasto. Luego de un gran
recorrido fluvial, aprovechando las grandes corrientes provenientes de los
Andes venezolanos y colombianos, los grupos prehispnicos remontaban la
Cordillera meridea

a travs de las abras que atraviesan el piedemonte

andino-llanero (Barinas y Apure). (Ver Mapa N 5).

c) Otras rutas procedan de la costa sur del Lago de Maracaibo, donde se


establecieron grupos bobures, pocoes, tucanes, entre otros.

Eran

fundamentalmente terrestres, a excepcin de las estribaciones meridionales


de las costas lacustres, donde ciertos tramos fluviales eran navegables.
Estas rutas remontaban los Andes venezolanos a travs de valles
transversales de ros como: Escalante, Torondoy, Tucan, y otros.
(Ver Mapa N 5).

d) Una ltima gran ruta proceda de asentamientos arawak, en el centrooccidente venezolano. Bsicamente, los grupos prehispnicos atravesaron la
Depresin de Barquisimeto, y remontaron las tierras andinas trujillanas a
travs de corredores intramontanos, en direccin suroeste. (Ver Mapa N 5).

Con respecto a las rutas que utilizaron los primeros pobladores de la


cuenca alta del ro Chama para ingresar a estas tierras, contamos con poca
informacin. Sin embargo, intentaremos la reconstruccin de los recorridos a
partir de las rutas de penetracin en los Andes venezolanos, considerando
que tienen mucha relacin, presentndose una continuidad en el trazado de
algunos caminos. En este sentido, podemos indicar que varias rutas de
penetracin a la cuenca alta del Chama, no eran sino una prolongacin las
vas de acceso a los Andes venezolanos; sin embargo, a diferencia de estas

74

ltimas, la vialidad de acceso al espacio alto andino merideo, tuvo que


haber sido totalmente terrestre, por razones topogrficas.125
Mapa N 5
Posibles rutas de penetracin prehispnica en los Andes venezolanos.

Fuente: Atlas Bsico. Caracas: Editorial Cartogrfica de Santillana, S.A.,


1994. p. 16.
125

Ms adelante explicaremos la influencia de los elementos geofsicos en la vialidad.

75

En general podemos sealar cuatro rutas posibles:

a) Una de las probables rutas que utilizaron los primeros pobladores de la


cuenca alta del ro Chama, era aquella que provena de los Andes trujillanos
siguiendo el valle longitudinal del ro Motatn, y remontando el pramo de
Mucuches, para luego conectarse con el valle del Chama. Supuestamente,
esta ruta fue seguida por grupos timoto-cuicas, los cuales recorrieron gran
parte del valle longitudinal del Chama.

b) Otro de los probables caminos de ingreso para los grupos prehispnicos


de la cuenca alta del Chama, provena de asentamientos bobures o pocoes,
en las riberas del Lago de Maracaibo. Recorrieron los valles transversales de
las dos vertientes126 de la Cordillera del norte o Sierra La Culata. Entre
dichos valles podemos mencionar el del ro Tucan y el del ro Torondoy, los
cuales permiten un acceso relativamente fcil y rpido a las reas
circundantes al valle alto del Chama.

c) Rutas procedentes del piedemonte andino-llanero, donde se asentaron


algunos grupos prehispnicos de filiacin arawak. En este caso, los
indgenas que emigraron a los altos Andes merideos, contaron con diversas
posibilidades para la movilizacin, gracias a una buena cantidad de valles
transversales que constituan importantes caminos, entre los que destacan
los formados por los siguientes ros: Santo Domingo, Canagu, Curbat y
Ticoporo. Sin embargo, es de advertir, que los indgenas tenan que soportar
unas duras condiciones topogrficas y climatolgicas.
126

Las vertientes son los declives que se desprenden de los puntos ms altos de una
Cordillera, y las aguas que descienden por sus valles desembocan en un mismo ro, lago,
mar u ocano. Por ejemplo, la vertiente norte de La Culata es aquella cuyas aguas
constituyen parte de la cuenca del Lago de Maracaibo.

76

d) Otro probable punto de entrada a la cuenca alta del Chama, era a travs
de la ruta interandina que parte del actual Estado Tchira, atravesando
diversos valles longitudinales; como el del ro Mocotes, y el ro Chama en su
parte media. Este camino corresponder ms o menos con buena parte del
posterior Camino Real.

Es importante sealar que los grupos que ingresaron a la cuenca alta,


debieron haber contribuido con el conocimiento del medio fsico altoandino
merideo, facilitando el posterior trnsito de rutas naturales en la regin.

Para

concluir

este

punto,

creemos

conveniente

aclarar

que

necesariamente los recorridos de los grupos prehispnicos que ingresaron a


los Andes venezolanos en general, y posteriormente a la cuenca alta del
Chama, no eran necesariamente realizados en cortas jornadas, sino que
fueron parte de un proceso en el que los

grupos indgenas se

fueron

asentando progresivamente en diversos puntos de los espacios de recorrido,


a la vez que exploraban los territorios circundantes. En todo caso, las rutas
de penetracin aqu reseadas eran las ms probables, ms no podemos
afirmarlo de manera concreta, porque como mencionamos al comienzo, no
hay la certeza sobre una efectiva migracin hacia los Andes venezolanos, y
adems no contamos con fuentes escritas prehispnicas. Sin embargo, al
menos hemos intentado descifrar aspectos de la vialidad prehispnica
basndonos en importantes evidencias de diversos investigadores, que s
bien no son concluyentes, han aportado datos relevantes127 a una temtica
poco estudiada.

127

Es posible que al estudiar otros autores, salgan a relucir nuevos datos interesantes. En
este sentido, la investigacin respecto a la temtica de las rutas de penetracin prehispnica
en los Andes venezolanos, no debera darse por concluida.

77

2.3

El medio fsico y las comunicaciones prehispnicas altoandinas

Estudiaremos la influencia del medio fsico en los paisajes de


recorrido, lo cual es extensivo al periodo colonial, aunque

agregaremos

algunos elementos de anlisis respecto a las rutas de este ltimo perodo en


el captulo siguiente. Intentaremos comprender dos aspectos fundamentales:
a) los principales factores que incidieron en la nula o escasa utilizacin de
rutas acuticas en la cuenca alta del ro Chama y reas circundantes; y b) las
caractersticas geofsicas de las rutas terrestres prehispnicas, las cuales, en
general, correspondan a las llamadas vas naturales. Consideraremos, en lo
posible, diversos criterios tcnicos, relacionados con la terminologa
geogrfica; en este sentido, un conocimiento geogrfico elemental, facilitar
la investigacin en diversos mbitos de la temtica vial.

En primer lugar, hay que sealar la incidencia de la abrupta topografa


altoandina en la dificultad para la navegacin fluvial, la cual si era posible en
otras regiones del actual territorio venezolano. Como sabemos, la
navegacin fluvial depende de varios factores (incluso la realizada con
embarcaciones menores como canoas y piraguas), que pueden ser
resumidos as:

a) importante caudal fluvial, que proporcione suficiente

profundidad y anchura a los ros. Los ros que nacen en el territorio en


estudio, forman parte de tres cuencas, como son la del Lago de Maracaibo,
la del el ro Chama, y la del ro Apure, y en su mayora, disponen de un
caudal poco importante128 en gran parte de su recorrido. Solo algunas
corriente podan permitir la navegacin menor, pero en su curso bajo, y
fuera del mbito espacial de nuestro estudio; b) la navegacin menor,
fundamental para los indgenas venezolanos, necesitaba de la relativa
128

An cuando el caudal de muchas corrientes altoandinas pudiese haber sido mayor en


otros tiempos, los lechos fluviales indican que no era muy grande la diferencia respecto a la
actualidad, con todo y el descenso en las aguas de algunos ros, producto de la
desglasacin y desecamiento de lagunas.

78

estabilidad de las aguas. En este sentido, s un ro andino presentaba la


profundidad y la anchura adecuadas, por otro lado presentaba el problema
de los torrentes que descendan por pendientes inclinadas (diversas
corrientes fluviales andinas forman las conocidas cascadas o chorreras, lo
cual demuestra la acentuacin de la orografa andina), hasta que llegaban a
tierras casi planas. Obviamente, esta condicin era un obstculo importante
para la navegacin aguas arribas y aguas abajo. Es ms, an en la
actualidad, cuando hay la disposicin de embarcaciones propulsadas por
mquinas, es prcticamente imposible navegar las fuertes corrientes, y slo
algunos practicantes de deportes de aventura se atreven a recorrer los
torrentosos ros andinos; y c) las crecientes de los principales ros andinos
representaban un peligro para la navegacin, en especial para las
embarcaciones propias de los antiguos indgenas.

En consecuencia, las comunicaciones terrestres fueron fundamentales


para los indgenas andinos, situacin que persistir posteriormente.

Antes de referirnos a los principales elementos geofsicos que


caracterizaron a las vas de comunicacin prehispnica en los altos Andes
merideos, tenemos que considerar que el relieve es netamente montaoso.
En este sentido, las diversas rutas estaban sujetas en gran medida a las
condiciones que impona el medio fsico, entre las que podemos destacar los
declives propios del relieve, diferentes tipos de suelo, y el torrente de algunos
ros. En este orden de ideas, el geohistoriador Marco Aurelio Vila resume la
capacidad que tenan los indgenas para la construccin o adaptacin de los
caminos al medio fsico merideo, al calificarlos de expertos:

Lo accidentado del relieve de las tierras de Mrida hizo del


aborigen un experto en la construccin de caminos y de
sistemas de transporte para cruzar los profundos valles. El

79

indgena no contaba con otro medio de transporte que su


propia persona, y a este medio acomod las vas.129

Por lo tanto, los elementos geofsicos relacionados con las


peculiaridades de la orografa altoandina meridea, determinaron el trazado
y algunas caractersticas de los caminos. En este sentido, analizaremos
brevemente algunos elementos propios de la cuenca alta del Chama:

a) La presencia de valles fluviales longitudinales y transversales, formados


por la accin sedimentadora durante millones de aos.
b) Rgimen de lluvias.
c) La abundancia de material rocoso.
d) La presencia de ros torrentosos.

Los valles longitudinales y transversales han sido fundamentales para


el poblamiento histrico de los altos Andes merideos, porque han permitido
la concentracin de la poblacin, el desarrollo agrcola, la movilizacin entre
distintos pisos trmicos, y otros factores.

Los valles longitudinales son grandes depresiones paralelas a los


principales ejes de la Cordillera, como la Sierra Nevada y la Sierra La Culata.
Se formaron a partir de la accin erosiva y sedimentadora de los cursos de
agua, cuyos desplazamientos se han realizado a travs de las lneas de
falla130 propias de la orografa andina, como la de Bocon; es decir, las
corrientes fluviales han aprovechado las debilidades de una corteza terrestre
relativamente reciente desde el punto de vista geolgico.

129
130

Aspectos geogrficos del Estado Mrida... p.33.


Son grietas que se han producido en los estratos.

80

Foto N 4
Valle longitudinal del ro Mucujn, en el pramo La Culata.131

Foto tomada por Mara del M. Santos P. en febrero del 2004.

Los valles han jugado un papel importante en el desarrollo del


poblamiento andino, al presentar los siguientes elementos: a) gran amplitud;
b) vastas extensiones de tierras planas; c) suelos frtiles; d) riqueza hdrica;
e) importantes vas naturales de comunicacin, como los fondos de valle.
Este ltimo elemento es fundamental para nuestro estudio, porque estos
valles constituyen las principales rutas histricas de los Andes venezolanos.
Al respecto, el gegrafo Levi Marrero seala:

Estos valles, que contribuyen a dar tanta originalidad a los


Andes, seccionan las montaas a lo largo de su eje longitudinal
y crean as una serie interrumpida de trincheras interiores rutas
naturales de comunicacin que han seguido sucesivamente los
131

Obsrvese la amplitud de este valle, que sin compararse con el del Chama, ha sido
importante para el asentamiento de poblacin y para una produccin agrcola de cierta
importancia. La flecha en la foto indica el camino antiguo de La Culata al sur del Lago, y a
otras reas del pramo merideo.

81

senderos indios, los caminos coloniales y la Carretera


Trasandina.132

En cuanto al mbito espacial de nuestra investigacin, sealaremos


que el valle longitudinal del ro Chama es el ms importante en los Andes
merideos, asentndose en ste una numerosa poblacin desde el perodo
prehispnico. En su parte alta, se extiende desde el pramo de Mucuches
hasta aproximadamente la poblacin de Mrida, y su importancia radica en
que corre paralelo a las dos principales sierras de la Cordillera andina
venezolana: la Sierra Nevada y la Sierra La Culata, que se comunican con
diversas rutas naturales que descienden por las vertientes. En este sentido,
el valle longitudinal del Chama ha sido fundamental para el asentamiento y
movilizacin de diversos grupos en los Andes merideos, tanto por la
facilidad de comunicacin entre el valle alto y el valle medio, como por la
conexin con diversas depresiones semi-perpendiculares, llamados valles
transversales (en ciertos casos, representan los segmentos terminales de
depresiones longitudinales, como el caso de los ros Chama y Santo
Domingo), lo cual ha permitido el desplazamiento de poblacin de la cuenca
alta del Chama a otras regiones, y viceversa.

En cuanto a la vialidad, es de aclarar que el valle del Chama es ms


amplio en su parte media y baja, lo cual, sin embargo, no incide en gran
medida en las caractersticas de la ruta en la cuenca alta.

Por otra parte, los valles transversales son depresiones ms o menos


perpendiculares a los principales ejes de la Cordillera meridea. Se formaron
a partir del corte fluvial transversal de la orientacin estructural de las
principales sierras, pero a diferencia de los valles longitudinales, son ms
estrechos, y presentan ciertas caractersticas, segn el gegrafo Leonel
132

Venezuela y sus Recursos. Madrid: Editorial Mediterrneo Diego de Len, (1964). p. 61.

82

Vivas: "las depresiones o hendiduras transversales frecuentemente tambin


responde a fallas, pero perpendiculares o derivaciones de las anteriores.
Igualmente, pueden ser debilidades estructurales de otro tipo, como
buzamientos generales de los estratos rocosos y complejos importantes de
diaclasas orientados en el mismo sentido que llevan los cursos de agua de
desplazamiento transversal".133 Estos valles corresponden a ros que
descienden por las vertientes septentrionales y meridionales de la Sierra
Nevada y La Culata.

Foto N 5
Valle transversal de la quebrada Gavidia, al sur de la poblacin del mismo
nombre

Foto tomada por Mara del M. Santos P. en agosto 2003.

Como consecuencia de la estrechez de estas depresiones, es menor


la concentracin de poblacin que en los valles longitudinales; sin embargo,
cumplen una funcin importante como vas naturales que comunican la
cuenca del Chama con el sur del Lago de Maracaibo y con el piedemonte
barins, como lo seala Vivas:
133

Los Andes Venezolanos. Caracas: Academia Nacional de la Historia. (1992). pp. 48-49.

83

Las secciones Transversales de los valles andinos (...)


han servido de pasos naturales entre la parte central de la
cordillera y las llanuras vecinas. Son los casos del valle
Transversal

del

Santo

Domingo

de

la

seccin

Transversal del Bocon.134

Obviamente, las rutas transversales no tienen la misma magnitud de


las longitudinales, pero han debido cumplir el importante papel histrico de
comunicar

grupos

asentados

en

diferentes

espacios

fsicos,

pero

relacionados precisamente con el sistema de vas naturales conectadas con


los altos Andes merideos.

Con anterioridad, hemos mencionado el trmino geofsico fondo de


valle, que corresponde ms o menos a las partes ms amplias de los valles,
generalmente cercanas a las riberas fluviales, en las que se asienta la mayor
poblacin. En realidad, las rutas longitudinales

recorren estos fondos,

siempre y cuando la amplitud del valle longitudinal o transversal lo permita.


En caso de que los fondos de valle sean prcticamente inexistentes, las vas
de

comunicacin

son

simples

senderos

que

recorren

las

laderas

montaosas, a veces tan empinadas, que obligan al trazado de caminos en


forma de zigzag, como puede notarse en algunas rutas de los actuales
"pueblos del sur". De cualquier manera, las vas de comunicacin
longitudinales y transversales han sido histricamente las ms importantes
de los Andes merideos, y en ese sentido va dirigida nuestra investigacin.

En cuanto al rgimen pluvial, podemos indicar que la mayor o menor


precipitacin incide en las caractersticas de los caminos. Entre la cuenca
alta del Chama y sus reas circundantes, hay por lo menos dos o tres pisos

134

Ibdem. p.62.

84

trmicos135, lo cual indica la variabilidad en la cantidad de lluvias cada. En


este sentido, en las zonas ms bajas la precipitacin es mayor, mientras que
en las ms altas la precipitacin es menor, y regularmente se da en forma de
nevadas o granizadas.

Desde el punto de vista de la vialidad, un rgimen pluvial elevado


obligaba al empedrado de los caminos de tierra, debido al fango formado
durante el perodo lluvioso. Sin embargo, no todos los tramos de vialidad
altoandina fueron empedrados, como pudimos observar durante nuestra
incursin en algunas reas de la cuenca alta del Chama.136 Algunos caminos
de tierra presentan diversas obras para sortear aguas empantanadas,
charcos, pequeos arroyos, y quebraduras del terreno. Aparentemente,
algunas de estas obras fueron realizadas por los indgenas, de acuerdo a lo
sugerido por la investigadora Claudine Kauman. En general, se habran
construido drenajes, acequias, y muros de nivelacin, (ver figura N. 2), los
cuales, segn nuestra opinin, han debido ser ms favorables al trnsito de
bestias durante el perodo colonial, que a los recorridos pedestres de los
grupos prehispnicos.

135

Unidades de relieves ubicadas a diferentes alturas sobre el nivel del mar.


Hemos recorrido algunos tramos de las siguientes rutas: La Culata- sur del LagoMucuchies; Gavidia- Los Aranguren- Ciudad Bolivia.

136

85

Figura N 2
Posibles obras viales prehispnicas.

Fuente: Kauman, Claudine. Art. Cit. pp. 133-134.

En la cuenca alta del ro Chama hay abundancia de material rocoso,


como consecuencia de los numerosos lechos fluviales y la escasa
vegetacin, lo cual es fundamental para comprender las caractersticas de la
mayora de las rutas altoandinas. En el caso de los caminos de piedra
recorridos durante el periodo prehispnico, y posteriormente durante la
Colonia, stos pudieron haber sido empedrados por el hombre, o
simplemente eran vas naturales con abundancia de piedras.

86

En cuanto a la presencia de ros torrentosos, en ocasiones era


indispensable su cruce para evitar largos recorridos innecesarios. En este
sentido, los indgenas de los altos Andes merideos contaban con un
importante medio como la tarabita, que como sealamos anteriormente,
consista en una cuerda amarrada a ambas orillas de un determinado ro,
pudiendo disponer de una especie de cesto que permita el paso de los
individuos. (ver figura N 3). La tarabita tuvo que haber sido un medio eficaz
en la cuenca alta del Chama, si tomamos en cuenta el poblamiento
prehispnico en ambas bandas del ro. Es posible que durante el periodo
Colonial la tarabita se siguiera empleando, aunque reemplazada en parte
por puentes colgantes137 o de madera.

Para concluir, sealaremos que las caractersticas de la vialidad


prehispnica en general, estaban determinadas por diversos elementos
geofsicos. En consecuencia, el indgena tuvo que adaptarse

a las

cambiantes condiciones atmosfricas e hidrolgicas del espacio altoandino


merideo, transformando, en menor medida, los paisajes de recorrido,
equivalentes a rutas naturales.

137

Estos puentes colgantes tambin fueron construidos durante el periodo prehispnico,


aunque no precisamente en la cuenca alta del Chama, sino en los territorios de otras
culturas americanas, como la Inca.

87

Figura N 3
La Tarabita

Fuente: Valery, Rafael. Ob Cit. p. 7.

88

2.4

Los caminos y la vinculacin econmica de los centros poblados

En este punto estudiaremos la importancia de las vas de


comunicacin para el intercambio comercial en la poca prehispnica.
Intentaremos ubicar el recorrido de las principales rutas comerciales de la
cuenca alta del ro Chama, as como la presencia en stas de

centros

poblados geoestratgicos, y analizaremos dos aspectos fundamentales: a) el


intercambio comercial que se estableci entre los pobladores de los
diferentes pisos trmicos del valle del Chama; y b) la comunicacin entre las
poblaciones del alto valle, y aquellas regiones conocidas como el piedemonte
andino-llanero o meridional (barins), y el piedemonte andino-lacustre o
septentrional (sur del Lago de Maracaibo). A partir de la magnitud del
comercio, es posible establecer la importancia de tal o cual va de
comunicacin.

La relacin entre vas de comunicacin e intercambio comercial es


fundamental, porque sin una ruta lo ms expedita posible, no hay
posibilidades para un eficaz traslado de seres humanos y mercancas, lo cual
es vital para la supervivencia de la mayora de pueblos en el mundo. En este
sentido, la concentracin y consecuente sedentarizacin de la poblacin en
las tierras fras del valle del Chama, demandaba intercambios de cierta
importancia entre poblados de los altos Andes merideos y zonas bajas (con
diferentes condiciones geofsicas), las cuales se localizaban en otros pisos
trmicos del valle longitudinal, o en las regiones piemontinas.138 Adems,

138

Las tierras fras, aunque son frtiles, no presentan una importante diversidad productiva.
En este sentido, el establecimiento de una gran poblacin exiga una dieta diversificada, y
algunos de los alimentos consumidos eran propios de tierras templadas o calientes. A su
vez, los pobladores de zonas bajas pudieron haber consumido alimentos de las regiones
fras. En todo caso, eran elementos de peso para estimular los intercambios entre las tierras
fras y las tierras calientes.

89

evidencias arqueolgicas, toponmicas, documentales, geogrficas, y otras,


parecen confirmar estas aseveraciones, como veremos ms adelante.

La vinculacin comercial de las vas de comunicacin ha permitido el


desarrollo de numerosos centros poblados, al facilitar la movilizacin de
grupos humanos entre determinados puntos geogrficos, pero a la vez el
asentamiento de la poblacin, y la necesidad de intercambiar diversos
productos, requiere la construccin de diversas rutas,

aprovechando en

gran parte las ventajas del medio fsico, como es el caso de

las vas

naturales. En este sentido, intentaremos determinar la relacin entre la


importancia econmica de algunos centros poblados prehispnicos de la
cuenca alta del Chama, y las vas de mayor trnsito comercial; o en otras
palabras,

al referirnos a las rutas comerciales, sealaremos los centros

poblados geoestratgicos,139 surgidos o desarrollados gracias a los


recorridos de dichas rutas, cuyos trazados deban tener ciertas ventajas
geofsicas. Por lo tanto, se trata de la vinculacin vial con elementos
concernientes a los intercambios prehispnicos.

Antes de referirnos especficamente a la vinculacin econmica de los


caminos prehispnicos, debemos sustentar la tesis de los intercambios, al
analizar diversos elementos relacionados con la diversidad de pisos trmicos
de la cuenca del Chama y las regiones

circundantes, como la riqueza

agrcola y variedad de especies animales.

La permanencia de los antiguos habitantes del valle alto del Chama,


respondi fundamentalmente a la fertilidad del suelo, la cual fue impulsada
por la tecnologa del terraceo,140 permitiendo una produccin agrcola de
gran magnitud, hasta alcanzar la sobreproduccin, (en este sentido, los

139
140

Gracias a una ubicacin geogrfica ventajosa y a un importante desarrollo econmico.


Produccin agrcola dispuesta en forma de escalones, en las laderas de las montaas.

90

indgenas contaban con depsitos o silos), segn la tesis del gegrafo


Andrs Puig:

Paralelamente al proceso de concentracin de la poblacin y


de jerarquizacin tcnico-productiva, el desarrollo de las
configuraciones agrcolas fue capaz de generar excedentes
agrcolas cada vez mayores en la medida en que el control del
medio a travs del sistema fue perfeccionndose.141

Los excedentes agrcolas facilitaban la concentracin de la poblacin,


al asegurarle a los indgenas el sustento en tiempos de escasez. Sin
embargo, como ya sealamos, la produccin agrcola presentaba poca
diversidad, y las especies animales eran escasas: algunos tubrculos, frutas,
y unas pocas aves y mamferos.142 Adems, las materias primas para la
manufactura de objetos cuya funcin era votiva o simplemente de adorno,143
no estaban disponibles en la cuenca alta.

Estos

factores

fueron

claves

para

impulsar

los

intercambios

comerciales de los pobladores de la cuenca alta del Chama con otras


regiones, a travs de los cuales se lograra la complementacin alimentaria y
de diversas materias primas, tal como lo seala Lino Meneses y Gladys
Gordones:

(...) la diversidad de los alimentos y materias primas


utilizadas en la vida cotidiana de estos habitantes que
provenan de los distintos pisos altitudinales de la regin,
141

La humanizacin del espacio de la Cordillera... p.80.


Papas, apios o arracachas, curubas, aguacates, aves de corral, conejos, venados, entre
otros.
143
Para los indgenas de los Andes merideos, era de suma importancia la utilizacin de
ciertos objetos con fines religiosos, como las placas aladas manufacturadas con serpentinita.
142

91

estos recursos eran obtenidos por estas poblaciones por


medio de una organizacin sociocultural jerarquizada que les
permita el control microvertical de los pisos trmicos y el
intercambio comercial con otras poblaciones ubicadas fuera
de la regin.144

En la anterior cita se hace referencia a los pisos altitudinales o


trmicos, los cuales son unidades de relieve caracterizadas por estar
ubicadas a diversas alturas sobre el nivel del mar, lo cual les confiere
particulares caractersticas topogrficas, climatolgicas, hidrogrficas, y
otras. Por lo tanto, son fundamentales para comprender la calidad de los
suelos de diversas regiones, y por ende la diversidad agrcola, animal y
mineral presente en las reas involucradas en los intercambios. Dicha
diversidad permiti contar con variados productos alimenticios.

En el valle del Chama se localizan diferentes pisos trmicos, desde su


nacimiento en el pramo de Mucuchies (4.000 metros sobre el nivel del mar),
hasta las tierras bajas cercanas al Lago de Maracaibo (cerca de los 0 metros
sobre el nivel del mar), como indica Marco Aurelio Vila. (ver cuadro N 1).

144

Art. Cit. p.76.

92

Cuadro N 1
Pisos Trmicos en el valle del Chama
Piso Trmico

Altitud s.n.m.

Producto

Tropical
Subtropical

0m a 800m
800m a los 1.500m

Templado

1500 y los 2.200m.

Fro

2000m. Y los 3.600m

Paramero

3.600m y los 4.600m

Gelido

4.600 a los 5.007m.

Cacao (Theobroma Cacao)


Auyama(Curubita
Moschata
Puch),
Batata
(Ipomoca
patatas),
Yuca
(Manihot
Esculenta)
Papa (Solanum andigenum)
Maz( Zea Mays)
Papa (Solanum Andigenum)
Maz (Zea Mays)
Frijoles( Phaseolus Vulgaris)
Se da escasa produccin
agrcola y es casi inexistente
la poblacin.
No hay ningn tipo de
producto
agrcola
ni
asentamiento humano.

Fuente: Aspectos Geogrficos del Estado Mrida pp.64-65.


Nota: el maz se da con mayor propiedad en climas templados que en el intenso fro
paramero. En este sentido, los indgenas de las partes ms altas del valle del
Chama, debieron obtenerlo por intercambio con pobladores asentados por debajo
de los 2.200 metros sobre el nivel del mar.

De acuerdo a la investigadora Maximina Monasterio, esta divisin


responde a factores ambientales, y ha influido en el poblamiento andino a
travs de la Historia:

Esta divisin est basada en variables ambientales simples


(Temperatura, heladas, patrones de precipitacin, nubosidad,
insolacin) cuya proyeccin o rango de variacin en el
espacio de la montaa producen cambios cualitativa y
cuantitativamente

significativos

que

inciden

sobre

la

distribucin de los ecosistemas montaosos naturales sobre


el uso histrico que de ellos han hecho las distintas
formaciones

socio-culturales

que

habitaron

los

Andes

93

venezolanos

desde

la

poca

prehispnica

hasta

el

145

presente.

El cuadro anterior, que resume la diversificacin agrcola existente146 a


lo largo del valle del Chama, es un importante sustento de la tesis de
intercambios entre los diferentes pisos trmicos de dicho valle. La
arqueloga Erika Wagner nos ofrece un ejemplo de lo referido: (...) el maz
pudo haber sido obtenido en la regin de Mucuchies a travs de algn
mecanismo de intercambio de regiones ms bajas (...), a cambio de, por
ejemplo, papas y otros productos de regiones elevadas.147

Mientras tanto, Marco Aurelio Vila llega a la siguiente conclusin:

La produccin agrcola diversificada de acuerdo con los pisos


trmicos, facilit a los habitantes del territorio merideo el poder
contar con alimentos varios de origen vegetal, con lo cual su
alimentacin fue ms balanceada que la de otros habitantes de
la Venezuela de antao.148

La concentracin de la poblacin en el valle alto del ro Chama y reas


circundantes, se realiz en numerosos centros poblados, de acuerdo a las
evidencias toponmicas. Es probable que se haya asentado la mayor
poblacin prehispnica del actual territorio merideo. Dicha situacin no
respondi slo a la sobreproduccin y a los intercambios; sin duda, la gran
va natural del valle longitudinal del Chama fue fundamental, gracias a la
relativa facilidad de desplazamiento. En este sentido, los intercambios
145

Estudios Ecolgicos en los Paramos Andinos. Mrida: Ediciones de la Universidad de


Los Andes. (1980). p. 172.
146
Aurelio Vila no hace referencia a especies animales, pero es probable que tambin fueran
objeto de intercambio.
147
Ob. Cit. p.5.
148
Aspectos geogrficos del Estado Mrida... p. 211.

94

debieron ser continuos, y es probable que los indgenas hayan recorrido


grandes distancias por caminos de tierra o piedra natural, o utilizando la
figura del intermediario, que parece ser lo ms lgico.149

Por otro lado, el valle del Chama, en el que se asent probablemente


la mayor poblacin prehispnica del actual territorio merideo, se conecta
con diversos valles transversales y otros valles longitudinales, los cuales
permitan la comunicacin natural de los indgenas del Chama con otras
regiones venezolanas. En cuanto al valle alto del Chama, tena comunicacin
con los valles medio y bajo, con las reas de piedemonte, con el ro Motatn,
y con el ro Santo Domingo; las confluencias de estas rutas determinaron el
surgimiento de importantes centros poblados geoestratgicos, los cuales
tenan dos caractersticas definitorias: a) ubicacin en encrucijadas, donde
se conectaban diversas vas naturales; y b) adems de una importante
concentracin de poblacin, debieron ser importantes centros para la
distribucin comercial, cuya rea de influencia comn era la cuenca alta del
Chama.

De acuerdo a lo reseado por cronistas y autores contemporneos,


como Fray Pedro de Aguado150, y Jacqueline Clarac de Briceo,151
podemos inferir en cuanto a la presencia

de dos

centros poblados

prehispnicos de importancia en la cuenca alta del Chama: Mucuches y los


asentamientos Tatuy, en la meseta de Mrida y sus alrededores, a los que

149

Esto parece ser cierto, s tomamos en cuenta las dificultades que pudieron experimentar
los indgenas que recorran regiones con caractersticas geofsicas diferentes a las de sus
asentamientos, lo cual est reseado en los informes de los visitadores coloniales respecto
a los abusos cometidos por los encomenderos. Por el contrario, los intermediarios no
necesitaban recorrer grandes distancias, ni soportar elementos climatolgicos a los que no
estaban acostumbrados. En todo caso, los recorridos pedestres superiores a los 50Kms.
(ms an si llevaban carga), difcilmente podan ser realizados por un mismo individuo o
grupo.
150
Ob. Cit. Tomo II, pp.235-245.
151
La persistencia de Los Dioses. Etnografa cronolgica de Los andes venezolanos.
Mrida: Talleres Grficos Universitarios. (1985). pp.45-55.

95

podemos agregarle el actual poblado de Apartaderos, donde confluyen


diversas rutas longitudinales y transversales. Por supuesto, es probable
que no hayan sido unidades poblacionales homogneas, como la mayora
de poblados prehispnicos andinos, sino una serie de aldeas o grupos de
viviendas ms o menos dispersas. En todo caso, los grupos prehispnicos
asentados en la meseta de Tatuy o zonas cercanas,152 y en los alrededores
de Mucuches, representaban una importante poblacin, con facilidad para
movilizarse a travs del valle del Chama, y hacia otros territorios.

En este sentido, los pobladores de dichos lugares intercambiaban


entre ellos, o con otros grupos asentados en el valle del Chama. Por lo
tanto, podemos referirnos a una interesante relacin establecida entre
importantes centros poblados, una gran va natural de comunicacin, e
intercambios de notable magnitud.

Sin embargo, la gran ruta longitudinal, aun cuando era la ms


importante, no era la nica que podan recorrer los pobladores de la cuenca
alta del Chama en sus intercambios a travs de los distintos pisos trmicos
del valle de dicho ro. En consecuencia, es probable que algunos grupos
prehispnicos hayan recorrido caminos longitudinales y transversales para
recortar distancias y enlazarse de forma ms rpida con vas de recorrido
hacia regiones como los piedemontes. Algunos de dichos caminos pudieron
estar ubicados en La Culata, a travs de cuyos valles transversales y
longitudinales, los indgenas de zonas como el valle del Mucujn, podan
comunicarse de forma ms rpida con poblaciones como

Mucurub y

Mucuches, que recorriendo el valle longitudinal del Chama.

152

La zona del valle del Mucujn debi concentrar una importante poblacin prehispnica, lo
cual se fundamenta en los siguientes aspectos: evidencias arqueolgicas, fertilidad del
suelo, amplitud del valle, riqueza hdrica, y los relatos de exploradores coloniales.

96

En trminos generales, las probables opciones comunicacionales


entre poblados prehispnicos del valle alto del Chama, tomando como punto
de referencia a Mucuches, eran las siguientes: a) comunicacin con otros
grupos asentados en el valle alto; b) comunicacin con poblaciones del valle
del ro Motatn o del ro Santo Domingo, los cuales se conectan con el valle
del Chama en el nudo del pramo de Mucuches, a travs del valle
longitudinal; c) comunicacin con La Culata a travs del valle del ro Mucujn.

Basndonos en las ventajas del medio fsico caracterstico del valle


longitudinal del Chama, podemos asegurar que dicho valle ha sido
fundamental no slo para el poblamiento de los Andes merideos, sino para
la histrica movilizacin humana entre

sus diferentes pisos trmicos,

comparable, quizs, con los intercambios establecidos entre los grupos


prehispnicos asentados en la Sierra Nevada de Santa Marta.

Los pobladores de la cuenca alta del Chama tambin intercambiaban


con grupos asentados en el piedemonte andino-llanero, debido a las mismas
necesidades que impulsaron las relaciones entre pobladores de los diversos
pisos trmicos del valle del Chama. Por lo tanto, slo nos referiremos
brevemente a algunos elementos concernientes al piedemonte, a evidencias
que demuestran tales intercambios, y a la vialidad correspondiente.

En primer lugar, es conveniente definir, en trminos generales, lo que


representa el trmino piedemonte. En este sentido, podemos sealar que el
piedemonte es un rea del relieve que constituye una especie de transicin
entre las montaas andinas y las tierras bajas, con lmites altitudinales que
oscilan entre los 200 y 800 metros sobre el nivel del mar. Segn Leonel
Vivas, se caracteriza por estar "formado de colinas con diferentes
dimensiones y formas, constituidas esencialmente por rocas sedimentarias
(...), los piedemontes tambin estn conformados por altas terrazas y conos

97

aluviales, dispuestos de manera destacada sobre los lechos actuales de los


ros que disectan esos depsitos."153

A diferencia del piedemonte andino-lacustre, la faja andina llanera no


presenta declives tan pronunciados, porque los ros que descienden de la
vertiente meridional de la Sierra Nevada recorren grandes distancias hacia su
desembocadura.154 Este factor es importante para comprender la relativa
riqueza del suelo y la concentracin de la poblacin en esta regin,155 la cual,
si bien no fue abundante, se manifest en las escasas reas planas que
ofrecan terrenos poco inclinados, como las terrazas y conos aluviales ya
mencionados.
El piedemonte barins no presenta avenamiento156 de las aguas (al
menos en alturas superiores a los 250 metros sobre el nivel del mar), su
clima es tropical, el rgimen pluvial es elevado (seis meses de lluvia y seis
meses de sequa), y es evidente la presencia de abundante vegetacin
boscosa. Estos factores son propicios para la abundancia de fauna

desarrollo agrcola, lo cual es importante para explicar los procesos de


intercambio entre grupos prehispnicos asentados en el piedemonte y otras
regiones, como la cuenca alta del Chama. Entre las plantas producidas en
suelo piemontino se encontraban el tabaco, el cacao, y el algodn; mientras
que algunas de las especies animales eran el conejo, la tortuga llanera, el
venado, y caracoles de ro.157

153

Ob. Cit. pp. 65-66.


Por el contrario, los ros que atraviesan el piedemonte andino-lacustre, recorren cortas
distancias hasta el Lago de Maracaibo.
155
Al contrario de las tierras bajas llaneras, donde los grupos prehispnicos eran
generalmente trashumantes, siendo cazadores y recolectores.
156
Dar salida a las aguas muertas o a la excesiva humedad de los terrenos, por medio de
zanjas o caeras. Por lo tanto, el piedemonte barins est casi libre de tierras anegadizas o
pantanosas.
157
Los peces no eran abundantes en esta regin, al contrario de las zonas llaneras.
154

98

Entre los pobladores asentados en el piedemonte barins, se


encontraban algunos considerados por Tulio Febres Cordero,158 como los
barinas, los

bumbunes,

los caquetos, y los ticoporos, ubicados

aproximadamente entre la actual poblacin de Barinas y las cercanas de la


localidad de Socop. stos comerciaban con pobladores de la cuenca alta
del Chama, lo cual se evidencia no slo por la complementacin alimentaria,
sino gracias a estudios arqueolgicos y una importante ubicacin
geoestratgica de los indgenas. En este orden de ideas, sealaremos dos
ejemplos que tipifican los intercambios entre ambas regiones. En primer
lugar, el uso del tabaco entre los pobladores andinos merideos, como lo
asegura la investigadora Nelly Velsquez:

(...) la diversidad de uso que tena el tabaco entre la


poblacin autctona de la regin explica su importancia como
dinamizador del comercio entre los pisos. Las hojas de tabaco
eran utilizadas por los naturales en los sahumerios, y adems
las fumaban encendiendo los rollos en las hojas durante las
ceremonias religiosas.159

Por otra parte, hay evidencias de consumo de tortugas llaneras entre


los pobladores de la cuenca alta del Chama, como sealan Lino Meneses y
Gladys Gordones, quienes tambin se refieren a la procedencia de
materiales para la manufactura de los objetos mgico-religiosos conocidos
como placas aladas:

Con los llanos de Barinas, habra que resaltar la


existencia de placas aladas en los yacimientos de Curbat

158

Procedencia y Lengua... p. 13.


Velzquez, Nelly. Poblacin Indgena y Economa, Mrida siglo XVI y XVII. Mrida:
ULA,(1995). p. 59.
159

99

y el Gavn, (...) y la presencia de restos de tortugas


llaneras en los yacimientos de Mocao Alto, Mucuches (...).
Como lo apuntamos en lneas anteriores, cabe destacar
que, hasta los momentos, los talleres de placa alada han
sido reportados solamente para la cuenca alta del ro
Chama en los sitios de Mocao y Escaguey (...).160

En cuanto a la vialidad comercial, debemos recalcar la presencia de


las importantes concentraciones de poblacin en el valle alto del Chama. En
este caso, es muy probable que partieran importantes rutas de Mucuches y
lo que es actualmente Apartaderos, mientras que los indgenas de la ciudad
de Mrida y reas circundantes no contaban con una ruta eficiente hacia el
piedemonte llanero161. Es probable que los grupos asentados en las actuales
poblaciones de Mrida, Tabay, Cacute, entre otras, se hayan dirigido a travs
del valle longitudinal del Chama hasta Mucuches, donde empalmaban hacia
el piedemonte.

De acuerdo a nuestro recorrido por ciertos caminos transversales que


parten de Mucuches (Agosto de 2003), segn evidencias arqueolgicas, y a
la ubicacin de poblaciones piemontinas actuales exactamente en las
desembocaduras de los corredores fluviales naturales, es probable que los
grupos prehispnicos hayan recorrido dos caminos importantes, como lo
evidencian Gordones y Meneses:

(...) el yacimiento de Mocao Alto en Mucuches est ubicado


directamente encima del nacimiento del ro de Canagu que
drena su torrente en los terrenos del complejo Cubart y el
160

Art. Cit. p.80.


A excepcin de la actual poblacin de Tabay. Segn Meneses y Gordones, parte una ruta
que comunica a esta poblacin con Ciudad Bolivia, en Barinas. Dicha ruta se conecta con
una ruta que parte desde Mucuches en un casero conocido como Los Arangures.

161

100

Gavn, a los cuales se les puede llegar por medio de un corredor


natural que se abre desde Mocao pasando por Micarache y El
Carrizal. Estos ltimos sitios estn relacionados adems por
medio de fechas radiocarbnicas que oscilan entre 830 y 1500
D.C. (...). Tambin habra que tomar en cuenta, como ruta de
intercambio comercial con los llanos de Barinas a Los Arangures,
cuyas caractersticas geogrficas permiten tambin el acceso a
los llanos por medio de un corredor natural.162 (Ver mapa en
ubicacin geogrfica).

Sin embargo, creemos que la primera ruta mencionada debi ser ms


factible, debido al recorrido por sitios arqueolgicos que datan del perodo
prehispnico, adems de las caractersticas toponmicas; mientras que el
otro camino, que pasa por Los Arangures y arriba a las proximidades de
Pedraza (actual Ciudad Bolivia), pudo haber sido transitado efectivamente
durante el perodo colonial.

En estas rutas transversales, adems, pudieron haberse desarrollado


diversos centros poblados durante el periodo prehispnico, como los grupos
que pudieron haberse establecido en el valle donde se asienta la actual
poblacin de Gavidia, ubicada en la encrucijada donde convergen las rutas
que comunican a Mucuches con el piedemonte andino-llanero. En este caso,
la ubicacin geoestratgica

del poblado debi ser fundamental para el

asentamiento de indgenas que seran encomendados en el periodo colonial


por europeos de apellido Gavidia, y no la poca fertilidad de los suelos de un
lugar tpicamente paramero, a una altitud superior a los 3.300 metros sobre el
nivel del mar; es decir, la confluencia de diversas rutas naturales en torno a
Gavidia, pudo haber compensado la escasez agrcola y animal mediante la
162

Art. Cit. p. 80.

101

complementacin

alimentaria

derivada

de

los

intercambios.

Este

asentamiento es un ejemplo de la importancia de la interconexin de


espacios de recorrido comerciales.

El actual poblado de Apartaderos tambin es otra importante


encrucijada, y aunque no disponemos de una informacin precisa sobre los
grupos prehispnicos que all habitaban, es muy probable que hayan tenido
contactos con pobladores de diversas regiones andinas y extra-andinas.
Como no contamos con alguna evidencia creble, no nos atrevemos a
sealar alguna ruta de contacto con los pobladores del piedemonte andinollanero. Sabemos que hay una comunicacin natural a travs del corredor
del ro Santo Domingo, pero hemos considerado referiremos a dicho corredor
en el perodo colonial, llamado por muchos como el Camino de los
Callejones.

Basndonos en las ventajas comunicacionales, y a pesar de las duras


condiciones topogrficas y climticas podemos sealar que los contactos
entre los pobladores de la cuenca alta del Chama y el piedemonte andinollanero, debieron haber sido continuos, y hasta vitales, en comparacin con
los que pudieron haberse establecido entre los pobladores de este
piedemonte y aquellos de las zonas llaneras (generalmente trashumantes),
las cuales, adems, debieron haber sido casi en su totalidad fluviales, ante el
espesor de los bosques selvticos y la inundacin de la llanura durante el
perodo de lluvias. En consecuencia, podemos indicar la presencia de un
sistema vial
condicion

que a pesar de

las abruptas condiciones topogrficas,

la conexin natural entre los altos Andes merideos y el

piedemonte barins, generando una estrecha relacin en diversos mbitos.

Los

antiguos

pobladores

del

valle

alto

del

Chama

tambin

intercambiaban diversos productos con los habitantes del sur del Lago, lo

102

cual se evidencia a travs de las fuentes arqueolgicas y documentos


coloniales; sin embargo, a diferencia del piedemonte andino-llanero, la
transicin entre las montaas andinas y las tierras bajas lacustres,
incluyendo las riberas, han presentado condiciones geohistricas adversas
para una importante concentracin de la poblacin. Entre dichas condiciones
tenemos: pronunciados declives, debido al corto recorrido de los ros que
descienden por la vertiente septentrional de la sierra La Culata; escasez de
suelos aptos para la agricultura; formacin de cinagas en las riberas
lacustres; entre otras.

En trminos generales, las reas planas o conos de deyeccin


fluviales son ms estrechos que en el piedemonte barins, aunque vitales
para el escaso asentamiento de la poblacin y la siembra de algunos
productos agrcolas; mientras que por otro lado, las riberas lacustres con su
dominio selvtico y cenagoso, obligaban a sus pobladores a depender de
especies animales acuticas y al consumo de minerales como la sal, y en
algunos casos vivan en viviendas ubicadas en el agua. En realidad, tanto el
piedemonte andino-lacustre como el sur del

Lago de Maracaibo, fueron

regiones prcticamente inhspitas hasta el siglo XX, cuando gracias a


grandes carreteras, y a la explotacin ganadera y petrolera, hubo gran auge
en la concentracin de poblacin y proliferacin de centros poblados.

En consecuencia, es probable que se haya dado poca concentracin


de poblacin prehispnica en el piedemonte septentrional y en el sur del
Lago, y los pocos grupos mencionados por diversos investigadores, como
Tulio Febres Cordero,163 se asentaron en cotas altitudinales superiores a los
800 metros, o en las diferentes costas lacustres. En este caso, nos
referiremos a los pobladores ribereos, como los bobures, los tucanes, y los

163

Dcadas de la Historia de Mrida En Obras Completas. Bogot: Ediciones


Conmemorativa, (1960), vol.I. p.49.

103

quiriquires, basndonos en el consumo de algunos productos lacustres como


la sal y algunos tipos de pescado por los pobladores de las tierras altos
andinas merideas. Febres Cordero detalla algunos aspectos sobre el trfico
de la sal y el pescado: (...) los Bobures compraban a los de la laguna el
pescado, y decan que el oro lo llevaban de las Sierras; y se sabe asimismo
que las tribus ribereas del Chama, hacia la parte llana, cambiaban maz y
otros frutos por la sal que importaban de la laguna. 164

La investigadora Nelly Velzquez tambin se refiere al trfico de la sal,


e incluso seala la principal ruta de intercambio, a su juicio:

El trfico de la sal debi suponer un comercio muy activo


entre las poblaciones que habitaban pisos diferentes. La va
seguida

por

posiblemente

la

sal

fue

la

durante
misma

el

perodo

que

sigui

prehispnico
este

recurso

posteriormente, durante el periodo colonial. Que no fue otro


que el camino real que comunica a Mrida con Gibraltar y en
la que estaban entrelazados Tucan, Torondoy, el Pueblo de
la Sal (Piango), Mucuches, Mucurub y Tabay.165

Es conveniente hacer una pequea observacin al comentario de


Velzquez. Probablemente esta ruta era importante para el intercambio de
sal por diversos productos de la cuenca alta del Chama; sin embargo, no
pudo haber sido la nica, si nos remitimos al factor distancia, el cual
determina que habran recorrido distancias ms largas los grupos asentados
por debajo de la altura de Mucuches en el valle longitudinal. En este caso,
los indgenas habran recorrido trayectos ms largos a travs de gran parte
del valle longitudinal del Chama, que a travs de vas longitudinales y

164
165

Ibdem. p.57.
Estrategias productivas en la poblacin prehispnica... pp.57-58.

104

transversales que conectan directamente poblaciones como Mucuches y


Mrida con Gibraltar o Tucan. Adems, Mucuches no se comunica
directamente con Piango, sino a travs de una ruta transversal que parte del
nudo de Apartaderos. A pesar de la limitacin en este sentido de Velzquez,
su sealamiento es importante para indicar que ms bien deberamos
referirnos a las rutas de la sal, las cuales, por cierto, estaban conectadas
entre s, de acuerdo a evidencias geofsicas.

El trfico de la sal durante el periodo prehispnico, debi haber sido


muy importante, a juzgar por las informaciones de cronistas y autores
contemporneos, como Luis Bastidas, respecto al pueblo de la sal,
posteriormente conocido como Piango: (...) fue conocida esta poblacin por
los espaoles, debido a que, al llegar Maldonado, sus habitantes le trajeron
como presente varias cargas de sal.166

De acuerdo a la abundancia de cloruro de sodio que encontraron los


conquistadores en el "pueblo de la sal"167, es probable que se tratara de un
centro poblado geoestratgico, con una importante concentracin de
poblacin, y cumpliendo el papel de distribuidor o intermediario comercial,
gracias a su ubicacin como encrucijada, donde confluyen rutas que
conectan no slo al valle alto del Chama con el sur del Lago, sino a una serie
de poblaciones intermedias, como el caso de Torondoy.

En trminos generales, tres eran las principales rutas comerciales que


conectaban el valle alto del Chama y el sur del Lago, y que incluso podan
conectar al piedemonte barins, gracias al punto de enlace que representaba

166

El encuentro. Itinerario de la conquista espaola... p. 302.


Hay que tener siempre en consideracin que dificilmente se produca sal en este centro
poblado. En este caso, es lgico pensar que la sal era trasladada desde algunas costas del
Lago de Maracaibo.

167

105

el gran valle longitudinal168: a) Mrida-La Culata-Tucan, reseado por


Claudine Kauman (ver mapa 6), a travs del valle longitudinal del ro Mucujn
y el valle transversal del ro Tucan; b) Mucuches-Torondoy-sur del Lago, a
travs del valle transversal del ro Torondoy; y c) Apartaderos-Piango-sur
del Lago, a travs del ro Chirur, y conectada con la segunda ruta en el
poblado de Torondoy.

Como conclusin

a la vinculacin econmica de las rutas

prehispnicas en la cuenca alta del Chama, podemos sealar que haba un


sistema vial natural, representado fundamentalmente por rutas longitudinales
y transversales, que aunque no pueda compararse con sistemas como el del
imperio Inca, sin duda relacion a los altos Andes merideos entre s, y con
diversas regiones circundantes. A partir del mismo periodo prehispnico,
dichas regiones se iran transformando en reas de influencia meridea, lo
cual se consolid en el periodo colonial, de manera ampliada (gran parte de
los Llanos barineses, contanto siempre con la ventaja de las vias de
comunicacin determinadas por elementos orogrficos e hidrogrficos.

168

Al menos durante el periodo prehispnico, estas rutas no parecen haber sido muy
transitadas, si tomamos en cuenta las condiciones geofsicas del piedemonte andinolacustre y el sur del Lago, as como la escasa concentracin de poblacin en los espacios
de recorrido de la Sierra La Culata.

106

2.5

Ubicacin geogrfica de los principales caminos

En este punto intentaremos describir el recorrido de las principales


rutas prespnicas de la cuenca alta del Chama. Fundamentalmente
realizaremos un anlisis a partir de fuentes grficas, como mapas, en los que
indicaremos en forma aproximada el trazado de los caminos.

Sin duda, emprenderemos una labor complicada, en el sentido de que


no contamos con datos del periodo prehispnico sobre el recorrido de los
principales caminos. Sin embargo, gracias al apoyo de estudios actuales
basados en la Arqueologa, la Toponimia, la Geografa, entre otras
deisciplinas, y al anlisis de fuentes coloniales que sealan algunos
elementos de la vialidad, podemos tener una visin ms clara sobre los
espacios de recorrido prehispnicos.

No profundizaremos en los elementos que determinaron la importancia


de tal o cual camino, los cuales ya fueron suficientemente reseados, sino
que intentaremos

describir con la mayor exactitud las posibles rutas

recorridas por los pobladores prehispnicos. En este sentido, solo


mencionaremos dichos elementos, los cuales nos permitirn abordar con
cierta facilidad la compleja labor de indicar la ubicacin geogrfica de las
principales vas de comunicacin: a) La adaptacin de los indgenas al medio
fsico, o en otras palabras, la ventaja que stos sacaron de las vas
naturales; b) la presencia de importantes ncleos de poblacin en la cuenca
alta del Chama; y c) los diversos intercambios comerciales de los pobladores
altoandinos.

A continuacin sealaremos las principales rutas de la cuenca alta del


ro Chama, valindonos de un mapa reseado por Claudine Kauman, y
nuestro mapa base, perteneciente a la Corporacin Meridea de Turismo.

107

Es conveniente resaltar que eran las rutas de recorrido prehispnico ms


probables, y necesariamente no eran definitivas.

Mapa N 6
Probables rutas de recorrido prehispnico en la Sierra La Culata

Fuente: Kauman. Claudine. Art. Cit. p.132.

108

Mapa N 7
Posible ubicacin geogrfica de las principales
rutas prehispnicas en la cuenca alta del Chama.

LEYENDA
A travs del valle longitudinal del Chama
Comunicacin con el piedemonte andino-Llanero
Comunicacin con el piedemonte andino lacuste
y el sur del Lago

Modificado Por:
Mara del M. Santos P. y Rubn A. Hernndez A.

Fuente: Corpoturismo. Mapa del Estado Mrida. Caracas: Grupo Editor


Interarte (s/f).

109

CAPITULO III
LAS ANTIGUAS VIAS DE COMUNICACIN Y LA PENETRACIN
ESPAOLA. LOS CAMINOS COLONIALES O LA RECONSTRUCCIN Y
AMPLIACIN DE LAS RUTAS EXISTENTES

Estudiaremos

las

vas

de

comunicacin

que

recorrieron

los

conquistadores al ingresar a tierras andinas, y la manera como stas fueron


adaptadas a los intereses coloniales, de acuerdo a las Ordenanzas de
Poblamiento.

En

esta

fase

de

la

investigacin

nos

basaremos

fundamentalmente en los relatos de funcionarios administrativos, viajeros,


comerciantes, cronistas, y algunos autores contemporneos, los cuales nos
ayudarn a reconstruir los recorridos de la red comunicacional que se
desarroll en este perodo.

En primer lugar, haremos una breve sntesis sobre los principales


factores que impulsaron la conquista de las Sierras Nevadas,169 y las dos
rutas de penetracin (El Tocuyo y Pamplona) que utilizaron para incursionar
en la Cordillera de Mrida. En segundo lugar, sealaremos algunas
caractersticas de los caminos coloniales,170 producto en gran parte de las
transformaciones de los caminos ya existentes antes de la llegada europea
a la cuenca alta del ro Chama. Luego analizaremos diversos elementos del
poblamiento colonial relacionados ntimamente con la vialidad: organizacin
del espacio, circuitos econmicos, sitios de alojamiento, entre otros.
169

Divisin poltico-administrativa conocida como provincia de Sierras Nevadas, dependiente


del Nuevo Reino de Granada, entre 1558 y 1607, cuando fue elevada a Corregimiento.
Comprenda gran parte del actual Estado Mrida. Segn cronistas coloniales como Fray
Pedro Aguado y Fray Pedro Simn, los exploradores europeos del occidente venezolano
debieron haber sentido una gran impresin ante las enormes montaas, algunas cubiertas
de nieve, lo cual probablemente influy en el nombramiento de Sierras Nevadas.
170
Consideraremos la introduccin por los colonizadores de animales de carga, como la
mula, lo cual facilit el traslado de los productos desde los principales centros de produccin
hasta los centros de distribucin y de consumo.

110

Finalmente, consideraremos un elemento especial: la vinculacin de la


vialidad con la problemtica geopoltica en la Provincia de Mrida y territorios
circundantes o reas de influencia.

3.1

La necesidad de conquistar las Sierras Nevadas

Nos referiremos a los factores que impulsaron a los espaoles a


penetrar en los Andes venezolanos, describiendo los primeros intentos de los
exploradores delegados por la Provincia de Venezuela y el Nuevo Reino de
Granada171 para conquistar las Sierras Nevadas.172 As mismo, researemos
algunos recorridos, y sus consecuentes ventajas y dificultades. Estas
exploraciones permitieron posteriormente la penetracin en regiones
especficas, como la cuenca alta del ro Chama, para luego proceder a su
conquista y colonizacin definitiva.

Para mediados del siglo XVI la Corona espaola tena un


conocimiento vago de la regin andina venezolana, la cual an no haba sido
explorada173, tal como afirma la autora Magaly Burguera: (...) tanto en el
Norte de la Provincia de Venezuela, como en el Sur, los del Nuevo Reino de
Granada

intentan

inspeccionarla

anexarla

sus

respectivas

jurisdicciones"174. Una vez instalados los Welseres en la Provincia de


Venezuela, les corresponder el descubrimiento desde el

cabo de

Maracapana hasta el cabo de La Vela. As, durante el periodo de mandato de


171

En realidad, los primeros intentos se dieron desde la Provincia de Venezuela,


estableciendo el precedente para los pobladores neogranadinos.
172
Cuando mencionemos el trmino en este punto, nos estaremos refiriendo a los Andes
venezolanos en general.
173
Es posible que los conquistadores imaginaran una Cordillera meridea parecida a
algunas zonas montaosas europeas, de otras regiones americanas, o del norte venezolano.
En todo caso, el conocimiento superficial que pudieron haber tenido los conquistadores,
debi ser producto de las noticias surgidas luego de algunas exploraciones por el occidente
venezolano en las primeras dos o tres dcadas del siglo XVI.
174
Ob. Cit. p. 62.

111

los gobernadores

Welseres, apareci el famoso mito de El Dorado, que

consista en la supuesta presencia de fabulosas ciudades y tierras ricas en


oro. En realidad, este mito fue inventado por los mismos indgenas para
alejar a los europeos de sus tierras, tal vez como lo seala Rosales Mara:
(...) para tratar de evadir el peso de persecucin o el
regularizado por Real Cedula del 14 de agosto de 1509.

esclavisamiento
175

La idea de El

Dorado se extendi por todas partes, como lo seala el Hermano Nectario


Mara; (...) situabanlo unos en la regin oriental de la Guayana con el
nombre de El Dorado de la Paraima; otros a doscientas setenta leguas hacia
el poniente, cerca de la falda oriental de los Andes. 176

Entre las probables regiones en las que pudo ubicarse El Dorado, los
Andes venezolanos debieron haber sido muy importantes, en virtud de la
fascinacin y el temor que seguramente ocasionaba una gran cadena
montaosa que pudo parecer inaccesible y llena de misterios. Por lo tanto,
entre los motivos que impulsaron a los conquistadores a

intentar

inspeccionar los Andes occidentales venezolanos y orientales colombianos,


estaba la ambicin por encontrar en estas regiones el oro que necesitaban
para mantener el sistema econmico mercantilista, el cual consista en la
acumulacin de metales preciosos.

Las primeras exploraciones que se llevaron a cabo para ir en


bsqueda de El Dorado, fueron de Ambrosio Alfnger, Jorge Spira y Nicols
Federman,177 quienes fueron comisionados por las autoridades de la
Provincia de Venezuela, partiendo de Coro, su capital. En realidad, no eran
claros sus objetivos respecto al ingreso en los Andes venezolanos, sino que
175

Los Andes en la Historia de Colombia. Tchira: Imprenta oficial del Estado Tchira,
(s.f), p.17.
176
Historia de Venezuela. Caracas: Fundacin La Salle de Ciencias Naturales. (1980).
p. 42.
177
Segn Tulio Febres Cordero, los exploradores Alonso de Ojeda y Amrico Vespucio
fueron los primeros en pisar tierras merideas por la costa sur del Lago de Maracaibo. Sin
embargo, difcilmente habran tenido la intencin de ingresar a la Cordillera.

112

bsicamente se desplazaran por diversas zonas del occidente venezolano y


parte del actual territorio colombiano. Sin embargo, estas expediciones
constituiran un factor de avanzada para los futuros intentos de penetracin
en la Cordillera meridea. Alfnger sali en 1531 desde Coro con rumbo a
Maracaibo, al noroeste del actual territorio venezolano. En un primer intento,
arrib al noreste del actual territorio colombiano, desplazndose luego por las
riberas del ro Magdalena, pero cometiendo un importante error, porque
estas tierras son cenagosas, en vista de lo cual se vio obligado a regresar a
Coro para reintentar la incursin en el centro-oriente colombiano.178

Por segunda vez, Alfnger decidi seguir el mismo rumbo hasta el


noroeste venezolano, para luego bordear la Sierra de Perij, la Serrana de
los Motilones, y finalmente la cordillera oriental colombiana, siempre al oeste
del Lago de Maracaibo. Es probable que parte de su recorrido haya sido
fluvial, a travs de ros como el Limn, el Algodonal, o el Zulia. Finalmente
arrib a una poblacin cercana al valle de Ccuta conocida como Chincota,
pero su muerte le impidi lograr uno de sus posibles objetivos, como era
recorrer la Cordillera en sentido noreste, hasta los Andes venezolanos.
Segn la gegrafa Ileana Parra, esta expedicin de Alfnger traera
importantes consecuencias, fundamentalmente respecto al conocimiento
geogrfico de la regin por las autoridades del Virreinato de Nueva Granada,
lo cual sera de suma utilidad para futuras exploraciones. Parra indica lo
siguiente: La expedicin de Alfnger explor la vertiente oeste de la cuenca
lacustre y sent el precedente de una salida fluvial desde Pamplona y los
valles de Ccuta hacia el Lago.179

A la vez que Alfnger realizaba la expedicin ya mencionada, mand a


varios hombres a bordear la costa oriental del Lago de Maracaibo, llegando
178

Esta regin corresponde ms o menos a los actuales Departamentos de Santander,


donde se ubican poblaciones histricas como Ccuta, Pamplona, y Chincota.
179
Ob.Cit. p. 16.

113

hasta la costa sur (lo que se conoce en la actualidad como Sur del Lago).
Supuestamente, llegaron hasta la parte baja del ro Chama, para lo cual
tendran que haber atravesado toda la zona cenagosa del sur lacustre, o en
su defecto, haber navegado en pequeas canoas. Ciertamente, las riberas
lacustres estaban habitadas por pobladores indgenas antes de la llegada de
los conquistadores, pero dependan fundamentalmente del medio acutico,
por las dificultades que les impona el medio fsico. De cualquier manera,
esta expedicin de los hombres de Alfnger debi ser importante por dos
aspectos: a) conocimiento de las riquezas lacustres; y b) conocimiento
geogrfico, en cuanto a la navegabilidad de ciertos ros. Como la Cordillera
del Norte o Sierra La Culata bordea

el Sur del Lago, los exploradores

debieron divisarla, y en consecuencia, tuvieron cierta idea acerca de posibles


comunicaciones intramontanas.

Jorge Spira sali en 1534 con sus tenientes Francisco Velasco y


Nicols de Palencia, y segn Tulio Febres Cordero, fueron (...) los primeros
que, por los lados de Barinas, pisaron las faldas de las Sierras Nevadas.180
Spira y sus hombres se desplazaron hacia la poblacin del Tocuyo, y de all
se conectaron con los Llanos occidentales venezolanos. En realidad
recorrieron el piedemonte llanero, bordeando siempre la Cordillera meridea,
lo cual le facilit, la observacin de las Sierras Nevadas, y la presencia de
ciertos ros transversales que descendan de los Andes, y cuyas abras
podan resultar en rutas naturales de comunicacin. As lo constataron,
estando en territorios barineses, cuando Spira envi a su teniente Francisco
Velasco para que siguiera el camino hacia la Sierra, recorrido del cual Baralt
seala: Entrase seguidamente en la serrana por caminos aspersimos, con
mil dificultades y trabajos, y al cabo de dos meses de continuadas fatigas
hubo de penetrar a la Cordillera.181
180

Dcadas de la Historia... p.71.


Historia de Venezuela. Maracaibo: Editores Hnos. Belloso Rossell. Tomo I,
p. 260.
181

(1914)

114

Llegando Velasco a la falda de la serrana, enva a Nicols de


Palencia para que subiese a la cima de la montaa. Segn Tulio Febres
Cordero, encontr (...) mil quinientas fanegas de maz, que encontr ocultas
en un boho cerca de un poblado indgena.182 Es probable que estas tierras
hayan estado ubicadas donde actualmente se sitan Las Piedras y Santo
Domingo, en la va de Mrida a Barinas, ruta que fueron incapaces de seguir
recorriendo, no por las dificultades (que obviamente eran importantes) del
camino, sino debido al cansancio y a las bajas de algunos soldados, despus
de haber recorrido grandes distancias desde Coro. Por lo tanto, Espira y sus
tropas decidieron seguir su marcha con rumbo hacia los Llanos apureos y
colombianos, llegando hasta las cuencas de los ros Meta y Guaviare, y
probablemente navegaron estos mismos ros. Finalmente, Spira no pudo
remontar la cordillera oriental colombiana, a pesar de que los ros navegados
nacan en dicha unidad orogrfica.

Casi a la par de Jorge Spira, Federman tambin sali en busca de El


Dorado, y lo intent por diferentes rutas. Sin embargo, no fue su primera
misin, ya que haba sido delegado para explorar por el noreste del actual
territorio venezolano. Posteriormente, Federman decide desplazarse por el
piedemonte meridional andino y por los Llanos venezolanos, a travs de
rutas parecidas a las recorridas por Spira. Al parecer Federman ni siquiera
remont parte de la cordillera meridea por algn valle transversal, como lo
hiciera su predecesor, sino que explor el occidente venezolano por la falda
de la cordillera andina, recorriendo los llanos, y arribando a Bogot,

sin

poder recorrer los Andes venezolanos. En este sentido, es probable que el


recorrido haya sido realizado a travs de los Llanos venezolanos y
colombianos, primero por rutas fluviales, para luego remontar la cordillera
colombiana a travs de rutas terrestres. Por lo tanto, en vez de atravesar la
Cordillera de Mrida a travs de valles longitudinales, y conectar con el nudo
182

Dcadas de la Historia de Mrida... p. 70.

115

orogrfico de Pamplona, Federman y sus hombres se desplazaron por rutas


terrestres y fluviales en los Llanos venezolanos y colombianos, gracias a lo
cual se ahorraran grandes esfuerzos.

A pesar de que no consiguieron ingresar a las Sierras Nevadas en


pleno, las expediciones de Federman y Spira fueron importantes, porque
contribuyeron a establecer una primera aproximacin en el conocimiento de
algunos elementos fsicos y humanos en la Cordillera meridea. Lo anterior
es resumido por

Luis Bastidas de la siguiente manera: (...) trae como

consecuencia que tanto en Venezuela como en el nuevo Reino de Granada


se

organizaran

intentos

por

conquistar

definitivamente

las

sierras

nevadas.183 Adicionalmente, estos recorridos por los Llanos venezolanos, el


piedemonte andino-llanero, y las planicies colombianas, han debido ser
fundamentales en los siguientes aspectos: a) el posterior trfico comercial
entre la Provincia de Venezuela
establecimiento

de

y el Nuevo Reino de Granada; y b) el

comunicaciones

entre

los

Llanos

los

Andes

venezolanos.

En 1547, el gobernador de El Tocuyo, Juan Prez de Tolosa, organiz


una expedicin hacia las Sierras Nevadas, la cual estara a cargo de su
hermano Alonso Prez de Tolosa. Uno de los motivos que impulsaron al
Gobernador de El Tocuyo a realizar esta expedicin, era que muchos
espaoles no disponan de tierras habitables y frtiles, y tenan la esperanza
de conseguir suelos ricos en materiales preciosos, o por lo menos aptos para
la agricultura. A diferencia de Spira y Federman, Tolosa si tena el objetivo
claro de tratar de ingresar a la Sierra Nevada; sin embargo, fracas, aunque
logr arribar a lo que es en la actualidad San Cristbal, recorriendo parte del
piedemonte andino-llanero, y las llanuras a travs del ro Apure, e ingresando
al extremo suroeste de la Cordillera por los valles de los ro Uribante y
183

El encuentro. Itinerario de la conquista... p. 284.

116

Torbes. Segn Tulio Febres Cordero, Tolosa nunca se atrevi a remontar la


Cordillera: no se atrevieron a trasmontar la serrana, que ya tenan a la vista,
temerosos de su fragosidad, y continuaron la marcha con rumbo Apure
(...).184

Luego de la exploracin de Alonso Prez de Tolosa, se dieron


diversas expediciones en busca de El Dorado, aunque ahora se
concentraran en Los Andes venezolanos, y aun mantendran la presuncin
de que exista abundancia de metales preciosos.185 En este sentido, hubo
otros intentos para penetrar a los Andes venezolanos, tanto del Nuevo Reino
de Granada, como de la Provincia de Venezuela, algunos de los cuales
researemos, incluyendo aquellos que pueden considerarse exitosos, como
los de Juan Rodrguez Surez y Juan Maldonado.

A grandes rasgos, el ansia en cuanto a la bsqueda de metales


preciosos, fue un factor preponderante para los primeros intentos de
penetracin y exploracin de los Andes venezolanos, a lo que podemos
agregar la necesidad del Nuevo Reino de Granada por conseguir una salida
al Mar Caribe lo ms expedita posible, (lo cual ser analizado ms adelante).
Posteriormente, cuando

penetran y exploran con xito la Cordillera

meridea, los conquistadores encontrarn tierras frtiles, y una importante


concentracin de poblacin indgena disponible como mano de obra para el
sistema econmico colonial, elementos que caracterizarn la definitiva
ocupacin del espacio andino venezolano a partir del siglo XVI, y cuya
importancia en un futuro no muy lejano se reflejar a travs del proceso de
implantacin de toda la estructura colonial.

184

Dcadas de la Historia de Mrida... p. 73.


Hasta que constataron que no haba tal abundancia. Sin embargo, hallaron tierras
cultivables e importantes concentraciones de poblacin indgena.

185

117

En el prximo punto detallaremos sobre la penetracin en los Andes


venezolanos, resaltando el papel de las rutas naturales de recorrido
prehispnico en los proyectos de exploracin y conquista.

Mapa N 8
Exploraciones en el occidente venezolano

Fuente: ATLAS BSICO. Caracas: Editorial Cartogrfica de Santillana,


S.A.1994.p.22.

3.2

La Incursin en la Cordillera a travs de dos ejes de poblamiento.

Describiremos las primeras incursiones exitosas de los espaoles en


los Andes venezolanos, partiendo del El Tocuyo en la Provincia de
Venezuela, y de Pamplona en el Nuevo Reino de Granada, lo cual facilitar
nuestra comprensin acerca de la importancia de la vialidad para los
procesos de penetracin y de exploracin a los Andes merideos, parte de la
cual ya era recorrida durante el periodo prehispnico.

118

3.2.1 Penetracin desde El Tocuyo

El Tocuyo fue uno de los ncleos primarios de poblacin en la


Provincia de Venezuela, desde donde se llevara a cabo la avanzada hacia
los Andes trujillanos. Como ya sealamos, se realizaron varios intentos para
ingresar en esta regin, hasta que el capitn Diego Garca de Paredes
incursion con xito, fundando por primera vez la ciudad de Trujillo. Pero
Garca de Paredes ya tena noticias del territorio trujillano, gracias a la
exploracin de su predecesor Juan de Villegas, la cual es sealada por Tulio
Febres Cordero:

El ao de 1549. de orden de Juan de Villegas, hizo la primera


entrada a la provincia de los Cuicas, trminos que vinieron a ser de
Trujillo, el contador del Tocuyo Diego Ruiz Vallejo, con nimo de
descubrir unas minas de oro en el valle de Bocon (...).186

A diferencia de sus antecesores, Garca de Paredes no recorri los


Llanos, sino los valles interiores cordilleranos, o en su defecto las
depresiones de Barquisimeto y Carora, siguiendo parte de los cursos de ros
como el Tocuyo, el Monay, y el Motatn, equivalente a menos tiempo en
distancias ms cortas, si lo comparamos con un posible desplazamiento por
el piedemonte andino-llanero y luego por algunos valles transversales. Si
seguimos el relato de Jos Oviedo y Baos187 (quien a su vez tom
informacin de los cronistas Aguado y Simn), notaremos que Garca de
186

Dcadas de la Historia de Mrida... p.76.


Historia de la Conquista y Poblacin de la Provincia de Venezuela. Caracas:
Ediciones Ariel S.A. (1967).
187

119

Paredes y sus hombres se desplazaron desde El Tocuyo hasta los Andes


trujillanos a travs del occidente, y arribaron a una poblacin indgena
conocida como Escuque. En este caso, como la actual poblacin de Escuque
se ubica cerca del piedemonte andino-lacustre, en las cercanas del ro
Motatn, es posible que el asentamiento prehispnico haya tenido una
ubicacin parecida.

En consecuencia, Garca de Paredes y sus hombres pudieron haber


bordeado las montaas larenses y trujillanas por el flanco septentrional,
desplazndose primero al norte de El Tocuyo, para luego recorrer los valles
longitudinales de ros como el Villegas, el Monay, y el Motatn, hasta arribar
a tierras trujillanas, fundando la ciudad de Trujillo, que luego sera mudada
dos veces. En resumen, segn la apreciacin de los cronistas, Garca de
Paredes y sus hombres no intentaron desplazarse a travs de los valles
intramontanos, y ms bien recorrieron una de las dos grandes franjas que
bordean la Cordillera meridea, hacia el norte de la misma, tal vez motivados
por la necesidad de explorar una regin que, a diferencia de los Llanos
occidentales, era casi totalmente desconocida para los conquistadores
europeos. De cualquier manera, esta expedicin no logr llegar al corazn de
los Andes trujillanos, pero debi haber sentado un precedente para
establecer la posterior comunicacin entre parte de los Andes venezolanos y
el Lago de Maracaibo.

3.2.2 Penetracin desde Pamplona

Al igual que la Provincia de Venezuela, el Nuevo Reino de Granada


tuvo gran inters en penetrar, explorar, y colonizar los Andes venezolanos.
Con este propsito, hubo varios intentos por parte de funcionarios
autorizados por el virreinato, hasta que el capitn Juan Rodrguez Surez
consigui incursionar en tierras merideas.

120

Sin embargo, las expediciones anteriores a la realizada por Surez


fracasaron notablemente, como sealaremos a continuacin, aunque hubo
varias exploraciones terrestres y fluviales en las primeras dcadas del siglo
XVI, algunas de las cuales partieron de Pamplona y permitieron conocer
importantes rutas hacia el Lago de Maracaibo. Esta ruta ser una de las ms
importantes

para el comercio de Pamplona y reas circundantes (actual

Departamento de Santander), porque le evit a sus pobladores grandes y


dificultosos recorridos terrestres y fluviales hasta el Mar Caribe,188 en el
noreste colombiano.

Ambrosio Alfnger fue uno de los primeros en tratar de explorar toda la


ruta de Pamplona al Lago, sentando un precedente muy importante para el
futuro del Nuevo Reino de Granada, y posteriormente para la jurisdiccin
venezolana. Luego, otras expediciones dieron a conocer totalmente la ruta,
que constaba de dos grandes tramos hasta el Lago de Maracaibo: uno
terrestre, entre Pamplona o zonas circundantes y la confluencia de los ros
Zulia, y Pamplonita, conocida actualmente como Puerto Villamizar. De este
lugar se navegaba hasta el ro Catatumbo, y de aqu hasta el Lago. Sin
embargo, la ruta present dos problemas fundamentales: a) la resistencia
indgena, dificultando incluso las labores de navegacin; y b) durante el
perodo de verano descenda mucho el nivel de las aguas, impidiendo el
paso de naves de gran envergadura.

Como el trnsito comercial por el Lago de Maracaibo adquira cada


vez mayor importancia para el Nuevo Reino de Granada, los factores
anteriormente mencionados obligaron a buscar nuevas rutas, para lo cual
contaban con territorios al noreste de Pamplona, incluyendo los Andes
188

Obviamente los espaoles ya saban que el Lago de Maracaibo se comunicaba con el


Mar Caribe, por el ya mencionado viaje de Alonso de Ojeda.

121

venezolanos. En este sentido, ya contamos con dos elementos de peso para


explicar la penetracin de exploradores delegados por el Nuevo Reino en
nuestros Andes; primero, la bsqueda frentica de El Dorado, y segundo, la
ubicacin de rutas expeditas hacia el Lago de Maracaibo, para facilitar la
comercializacin de diversos productos alimenticios y mercancas con
puertos caribeos y con la Pennsula Ibrica.

De esta manera, se iniciaban los procesos de penetracin y


exploracin de los Andes venezolanos, lo que traera como consecuencia su
posterior colonizacin. El capitn Juan de Maldonado fue el primero que
intent ingresar a los Andes venezolanos, al recorrer en parte la misma ruta
que tiempo despus seguira Surez desde Pamplona; sin embargo, fracas
por no encontrar una va expedita que le permitiera el acceso a las Sierras
Nevadas, a pesar de que a partir de la Depresin del Tchira, diversas vas
naturales recorren la Cordillera meridea. Por lo tanto, es probable que
Maldonado y sus hombres se hayan impresionado ante una regin
montaosa desconocida hasta entonces, o que hayan tenido ciertos
problemas logsticos, factores que bien pudieron influir en que los
exploradores no localizaran las rutas ms accesibles. Incluso, el cronista
Fray Pedro de Aguado, seala que diferencias de criterio entre los soldados
y Maldonado, trajeron como consecuencia el extravo an antes de atravesar
el valle de Ccuta:

(...) fue a salir a las sabanas y llanos de Ccuta, tierras que al


presente estn en el camino y va de Mrida, donde
reconocieron haberse vuelto a entrar en trmino de Pamplona
y haberles salido en vano todo su trabajo, por lo cual
comenzaron los soldados a murmurar y y blasfemar del capitn
Maldonado (...). 189
189

Ob.Cit. Tomo II. p.379.

122

Posteriormente, Andrs de Acevedo intent hacer el recorrido hasta


los Andes venezolanos, pero fracas completamente, demostrando una gran
ignorancia en materia geogrfica, tal como seala Aguado en la siguiente
cita:

(...) saliendo por el valle que llaman de los Locos, que por
aquella parte son los ltimos trminos de Pamplona, y
atravesando el ro que llaman de Bochagua, y en sus
nacimientos es llamado Chitagua, y en los llanos Zarare, pas
por algunas poblaciones bien raras y apartadas unas de otras,
y fue a dar en una montaa muy espesa y llena de manglares
(...).190

Acevedo y sus hombres no pudieron atravesar esta zona montaosa


semi-selvtica, la cual, posiblemente era un rea no recorrida por otros
exploradores. Por lo tanto, decidieron regresar a Pamplona.

Luego de los intentos frustrados de Maldonado y Acevedo, Juan


Rodrguez Surez sale como tercer competidor en busca de ingresar a las
Sierras Nevadas. Aventajando a los anteriores exploradores, Rodrguez
Surez recorre por diferente camino y va que los dems

haban

seguido.191 Surez prosigui el camino hacia los llanos de Ccuta, desde


donde continu su recorrido por las vertientes del valle de San Cristbal,
desplazndose por el valle longitudinal del ro La Grita, y de all pasaron al
valle del ro Mocotes, llegando a Bailadores, y luego al valle del Chama. En
la parte media de este valle fundo por primera vez a Mrida, en un sitio
cercano a la laguna de la poblacin prehispnica de Zam, en la actual
Lagunillas.
190
191

Ibdem. pp. 379-380.


Ibidem. p. 381.

123

Luego de permanecer un tiempo en esta poblacin, Rodrguez Surez


sigui el curso del valle longitudinal del Chama, hasta llegar al valle alto y
contactar con el ro Motatn se destacan algunas exploraciones hacia los
llamados pueblos del Sur, Cordillera del Norte o Sierra de La Culata. Puede
apreciare que Rodrguez Surez ingres en los Andes merideos a travs de
los valles interiores cordilleranos o longitudinales, destacndose su
desplazamiento por el valle del ro Chama donde consigue una importante
concentracin de poblacin, una importante va natural de comunicacin, a
partir de la cual realiza algunas exploraciones. Es probable que Rodrguez
Surez comprendiera la importancia de esta ruta para la ocupacin espacial
de parte de los Andes venezolanos, y para diversas actividades coloniales,
como el comercio. En consecuencia, las observaciones de Rodrguez Surez
sirvieron para futuras exploraciones, al aportar el conocimiento necesario
acerca de un medio fsico desconocido para los espaoles.

La informacin hasta aqu reseada es descrita con detalles por las


antiguas crnicas. Sin embargo, para una investigadora como Claudine
Kauman, las crnicas de Aguado y Simn, no son lo suficientemente
explicativas en cuanto a los detalles de la vialidad que recorrieron los
conquistadores al penetrar a los Andes venezolanos, puesto que en algunas
partes de sus escritos

los omiten, y en otras se limitan a indicar los

obstculos que tuvieron que atravesar. Segn Kauman, tales obstculos no


debieron ser gran impedimento, porque ya existan caminos construidos
por los indgenas.

192

En todo caso, si los conquistadores no hubieran

recorrido rutas naturales, como aquellas por donde pudieron haberse


desplazado

los indgenas,

hubiera sido difcil el ingreso a una regin

netamente montaosa como los Andes venezolanos, que, sin embargo,


tambin ofreca excelentes rutas a travs de los principales valles fluviales.
Adems, para la poca de la Conquista y Colonizacin en los Andes
192

Art. Cit. p.134.

124

venezolanos, no haba una tecnologa comunicacional, como mapas y


brjulas, que facilitara el acceso de los europeos a travs de territorios
desconocidos.

Luego de la penetracin

de Juan Rodrguez Surez a las Sierras

Nevadas, Juan Maldonado, por orden de la Audiencia de Santa Fe de


Bogot, sali desde Pamplona en busca de Surez para aprenderlo, por la
razn de que Surez se extralimit de sus funciones delegadas por las
autoridades del Nuevo Reino. Este era su segundo intento por ingresar a
tierras merideas, con la ventaja de que la principal ruta de recorrido haba
sido explorada por Rodrguez Surez, lo cual favoreci en gran parte su
xito. Es decir, la expedicin de avanzada de Rodrguez Surez facilit el
conocimiento geogrfico de una regin que no haba sido explorada por los
conquistadores, hasta el punto que le permiti a Juan Maldonado, quien
haba fracaso totalmente en su primer intento de ingreso, arribar incluso
mucho ms all de Mrida, y hasta poder realizar algunas exploraciones en
la cuenca alta del Chama. Es ms, Maldonado arrib a tierras trujillanas, pero
no pudo conquistarlas, ante las pretensiones del capitn Francisco Ruiz,
delegado por la Provincia de Venezuela. Ambos se encontraron en dichas
tierras, y surgieron algunas disputas, hecho histrico fundamental del perodo
colonial, no solo para los Andes venezolanos, sino para el Nuevo Reino de
Granada la Provincia de Venezuela. En este sentido, se establecieron los
lmites entre el Corregimiento de Tunja y la Provincia de Venezuela, en el
Alto de los Cuicas, sitio que se ubica entre las actuales poblaciones de
Timotes y La Puerta.

En resumen, la penetracin de Surez y Maldonado en tierras


andinas, as como sus futuras exploraciones en reas especificas, no
hubieran podido llevarse a cabo sin la facilidad de comunicacin que
histricamente ha brindado el valle longitudinal del Chama, tal como lo indica
el socilogo Amado Moreno Prez:

125

La ruta de penetracin que utilizaron los conquistadores, tanto


Rodrguez Surez como Juan Maldonado, corresponde en
lneas generales, a lo que es la carretera Trasandina, y de igual
modo, a las vas que los indgenas tenan en su comunicacin
interna.193

Mapa N 9
Rutas de penetracin colonial en los Andes venezolanos.

Fuente: GUILLN C, Irma T. Bases Histricas del poblamiento


de Los Andes Venezolanos. Mrida: Universidad de Los Andes;
Facultad de Ciencias Forestales. (1978). p. 26.

193

Ob. Cit. p. 76.

126

3.3

Exploraciones en la cuenca alta del ro Chama

Researemos las exploraciones que se realizaron en la cuenca alta


del ro Chama, luego que los conquistadores y colonizadores realizaron las
primeras incursiones en diversas zonas andinas del actual territorio
venezolano. Mencionaremos las posibles rutas de recorrido de los
exploradores coloniales que partieron del valle alto del ro Chama, para
explorar con profundidad todo el espacio geogrfico de la cuenca alta, lo cual
permiti tener un conocimiento del territorio que posteriormente sera
colonizado. Entre algunos aspectos, destacaremos las expediciones que se
llevaron a cabo en la Sierra La Culata, donde los colonizadores pudieron
haber divisado las costas del sur del Lago de Maracaibo, lo cual sera de
suma importancia para el Nuevo Reino de Granada y para los intereses
merideos, por constituir una estratgica salida al Mar Caribe, al facilitar el
comercio de gran parte de los Andes venezolanos. Tambin nos referiremos
a exploraciones en la otra sierra paralela al ro Chama, como es la Sierra
Nevada.

En cuanto a la Sierra La Culata, describiremos

las expediciones

realizadas por Juan Rodrguez Surez y Juan de Maldonado, quienes


recorrieron parte de dicha Sierra, no sin antes haberse desplazado por el
valle longitudinal del Chama. Rodrguez Surez ser el primero en explorar
parte de esta Sierra. Al parecer, los hombres de Rodrguez Surez
exploraron el valle del ro Mucujn, partiendo de la meseta de Mrida, segn
resea Luis Bastidas:

Rodrguez Xurez explorando todo el Valle de Mrida; al llegar


uno de sus caudillos a la quebrada de Los Alizares [se
denomina as por la abundancia del rbol aliso], a la que ms

127

tarde llamaron de Carrasco, cerca de donde hoy se encuentra


ubicada la poblacin de El Valle, va La Culata (...)".194

Esta va corresponde a la actual carretera que comunica a Mrida con


el valle del Mucujn, y segn consta la crnica de Aguado, el camino fue
desbaratado195 por los indgenas para evitar el paso de los agresivos
conquistadores: En la quebrada de los Alizares, que es ms arriba de donde
ahora est Mrida poblada, se empalaron dos indios slo porque queriendo
conservarse en sus tierras y casas haban cortado una cuchilla y atajado un
camino que por ella iba para que los caballos no pudiesen pasar por ella. 196

La segunda exploracin que se llev hacia los lados de la Cordillera


Norte o Sierra La Culata, fue por parte de Maldonado, quien en su recorrido
por valles transversales pudo divisar el sur del Lago de Maracaibo.
Recordemos que para el Nuevo Reino de Granada era indispensable
conseguir una salida expedita al Mar Caribe. Maldonado se desplaz por el
valle longitudinal del Chama, pasando por Mucuches hasta llegar al mal
llamado Pico del guila, en donde posiblemente tom la ruta transversal del
ro Chirur, arribando al Pueblo de la Sal (actual Piango), como fue conocida
esta poblacin por los espaoles, debido a que al llegar Maldonado, sus
habitantes le ofrecieron sal. En este lugar, Maldonado y sus hombres se
estuvieron algunos das, mientras que Alonso Desperanza fue enviado a
incursionar hacia la costa sur del Lago a travs de una ruta natural que
comunica a Piango con dicha costa, logrando su objetivo, al arribar primero
al asiento de los indgenas torondoyes, y luego siguiendo el valle del ro
Torondoy hasta las riberas del Lago. Segn Luis Bastidas, an se recorre
parte del camino:

Entre Piango y Caja Seca se encontraban los

torondoyes (an en nuestros das es usado el camino prehispnico que


194

El encuentro. Itinerario de la conquista... p.298.


Los indgenas tal vez obstaculizaron el camino, colocando maleza.
196
Ob. Cit. p.411.
195

128

comunica Piango y Torondoy) (...).197 Sin embargo, Desperanza se vio


obligado a retornar al Pueblo de la Sal, debido a que su tropa fue atacada
por los Bobures que vivan a orillas del lago. De esta manera, Maldonado
explor todo el valle de la sal, y luego sigui su recorrido hacia el noreste,
hasta Timotes.

A pesar de no tener una informacin precisa sobre las exploraciones


coloniales hacia la Sierra Nevada,198 o como diran en el perodo colonial,
hacia la otra banda del ro Chama, es probable que s se hayan realizado
algunas expediciones, al igual que hacia la sierra La Culata. El problema es
que no contamos con informacin especfica acerca de los primeros
exploradores, que presumiblemente fueron los primeros encomenderos.
Simplemente

contamos

con

la

informacin

que

recabaron

algunos

funcionarios delegados por las autoridades virreinales, como los visitadores,


los cuales no solo se dedicaron a vigilar la actuacin de los encomenderos y
ayudar a la organizacin del espacio, sino que se preocuparon por algunos
aspectos especficos, como la vialidad, fundamental para garantizar el control
de las nuevas unidades poblacionales y productivas indgenas, facilitando al
mismo tiempo los constantes recorridos de estos funcionarios a lo largo del
perodo colonial.

En este sentido, los funcionarios coloniales debieron haber recorrido


diversos caminos para inspeccionar y organizar el espacio donde residan los
indgenas, muchos de los cuales ya estaban agregados a encomiendas. El
inters de las autoridades coloniales por el sistema vial, se expresa a travs

197

El encuentro. Itinerario de la conquista... p.303.


Los capitanes Juan Rodrguez Surez y Juan Maldonado ordenaron a hombres de su
confianza que exploraran la Sierra Nevada, pero lo hicieron en una zona fuera del mbito
espacial de nuestra investigacin, como es caso del estribo sur-occidental colindante con la
llamada Cordillera del sur, donde actualmente se asientan poblados como Canagu,
Mucuchach, y Aricagua. En esta zona los exploradores se encontraron con importantes
asentamientos indgenas y un sistema de caminos que comunicaba al valle medio del
Chama con los Llanos barineses.

198

129

de los recorridos que pudieron haber realizado algunos visitadores, y que


seguramente ya no seran de carcter exploratorio, pero debieron haber sido
los mismos que recorrieron los primeros encomenderos que hicieron los
repartimientos en la Sierra Nevada, especficamente en Mucuches y reas
circundantes. Algunos de dichos recorridos estn reseados en documentos
del siglo XVII, compilados en la Coleccin Los Andes, gracias al Hermano
Nectario Mara, donde se resea, por ejemplo, los recorridos de los
visitadores en 1655 hacia las encomiendas de Mocao, y otras ubicadas hacia
el sur de Mucuches:

(...) y luego va corriendo el dicho resguardo desde el dicho rio de


Chama atravesndole y pasando de la otra bande del hasta llegar
a un quebrada que llaman Mucuyao y por otro nombre Mocaho
que entra en el dcho rio de Chama y por la dicha quebrada arriba
hasta lo alto del paramo y peas que llaman Mucuguaguo y de
alli bajando hasta dar en la quebrada Mucumbas que entra en el
dicho rio grande de Chama (...).199

Presumiblemente arribaron a una poblacin conocida como Gavidia


(en el pramo mencionado), por el valle longitudinal de la quebrada del
mismo nombre. Hay que tener en cuenta que dicha localidad est enclavada
en una encrucijada, que la comunica con Mucuches, con el piedemonte
andino-llanero, y con otras poblaciones del valle del Chama. Como sabemos,
parte del comercio andino merideo se hacia con Barinas, por lo cual las
exploraciones en la Sierra Nevada, han debido contribuir al conocimiento de
la vialidad que comunicaba, por ejemplo, a Mucuches con el poblado de
Pedraza.

199

Visita a Mucuches. Tomo 13. F. 66; pp. 108-109.

130

3.4

Caractersticas de los principales Caminos Reales

Analizaremos brevemente las caractersticas generales de las rutas


recorridas por los colonizadores en la cuenca alta del Chama, las cuales, a
pesar de presentar grades semejanzas con los caminos prehispnicos,
fueron diferentes en cuanto a la magnitud de los recorridos y el empleo de
medios de transporte novedosos. Especficamente, nos referiremos a las
principales rutas, llamadas Caminos Reales, de los cuales haremos una
breve definicin, y sealaremos algunos elementos que indican

la

importancia que las autoridades coloniales locales daban a estos tipos de


vas.

En primer lugar, hay que sealar la presencia de diversas vas


naturales importantes a la llegada de los conquistadores, caracterizadas por
valles fluviales longitudinales, transversales, y laderas montaosas. Sin
embargo, estas rutas seran transformadas -en caso de ser necesario- de
acuerdo a los intereses coloniales, debido fundamentalmente a dos factores,
relacionados directamente al empleo de animales de traccin:

a) Algunos caminos no eran lo suficientemente anchos para el trnsito


de bestias.
b) Otros no estaban empedrados en gran parte de su recorrido, lo que
haca sumamente dificultosa la movilizacin en el perodo lluvioso.

Como nos hemos referido al empleo de animales como medio de


transporte, es conveniente hacer un breve sealamiento al respecto. Los
colonizadores introdujeron animales caractersticos de sus tierras (Pennsula
Ibrica), especficamente el asno y el caballo. A su vez,

obtuvieron un

hbrido del asno y la yegua, conocido como mula. Al respecto, la historiadora


Mara Prez Hidalgo seala lo siguiente:

131

A su llegada a Amrica, los espaoles introdujeron los animales


de tiro, que eran desconocidos en el continente, como el caballo,
la mula y el burro. A travs de esos animales de tiro, que eran
llevados a manera de caravanas, se condujeron productos a lo
largo de la cordillera y fuera de ella, sistema que se le llam
arreos o recuas de mula, que empleaba considerablemente la
traccin animal. 200

Estos animales fueron introducidos para ayudar con el transporte de


productos alimenticios, mercancas, e incluso de personas. En este sentido,
estos sistemas de transporte pueden clasificarse en dos categoras: a) de
carga, son aquellos empleados para el transporte de diversos productos; y
b) de montura, son aquellos que solo transportan personas201.

En cuanto a los altos Andes merideos, la mula era el medio de


transporte de traccin animal ms empleado, debido a las ventajas sobre
otras bestias en el medio fsico mencionado.202 En este sentido, el
investigador Nelson Paredes Huggins indica:

(...) la mula presentaba innegables ventajas por tener mayor


capacidad de carga que el burro, y una resistencia superior a la
del caballo (...). La utilizacin del caballo y del burro como
medios de transporte dependa, respectivamente, de la forma
del relieve y de los recursos econmicos disponibles. En el
caso del caballo, las laderas y pramos andinos limitaban
considerablemente el empleo del mismo, especialmente como
200

Ob.Cit. pp. 18-19.


A este respecto, entrevistamos en Agosto de 2003 al seor Rmulo Torres, en la
poblacin de Gavidia, quien ha sido gua de excursionistas y arriero durante ms de 20
aos.
202
An en la actualidad, la mula se emplea como medio de transporte en algunas aldeas de
los Andes merideos, como Los Nevados y La Gonzlez, situada est ltima en el pramo
Los Conejos.
201

132

bestia de carga. El caso del burro difiere de la anterior, por


cuanto el relieve montaoso andino no era una limitacin para
l (...).203

Como ya sealamos, las vas de comunicacin tuvieron que ser


reestructuradas o construidas de acuerdo a las caractersticas de estos
animales. Es as como nacen los caminos reales, que equivaldran en la
actualidad a las mejores carreteras o autopistas. Segn el Diccionario de
Autoridades, el Camino Real era:

"(...) el ms ancho, principal, fcil y cursado de los


passageros y el ms pblico: y por eso tienen obligacin las
justicias de tenerle llano y compuesto, y en partes
empedrado. Llmase Real, porque es pblico o gua parajes
grandes y se camina por l con ms conveniencia(...)". 204

Foto N 6
Camino Real, en las cercanas de Apartaderos.

Fuente: Brandli, Brbara. Los Pramos se van quedando solos. Caracas:


Editorial Arte, Primera Edicin. (1981), p. 21.
203

204

Ob. Cit. pp.60-61.


Madrid: Real Academia Espaola. 1979.Tomo I,

p.93.

133

Entre las principales caractersticas de los caminos reales en los altos


Andes merideos, podemos mencionar las siguientes:

a) Generalmente eran empedrados, debido a la dificultad que


representaba para los animales el trnsito por tierra empantanada o fango.
La abundancia de la piedra en esta regin facilitaba la labor de empedrado;
incluso, en ciertos trechos de caminos, el material rocoso estaba dispuesto
de forma natural.

Foto N 7
Camino empedrado entre la poblacin de Gavidia y el pramo de
Santo Cristo

Foto tomada por Rubn A. Hernndez A. Agosto 2003.


b) La anchura de los caminos era generalmente mayor que la de las
antiguas vas prehispnicas. Se debi principalmente al empleo de medios
de traccin animal, aun cuando el uso de los carruajes no fue factible en los
Andes merideos. De cualquier manera, solo en algunos trechos los caminos

134

reales alcanzaban anchuras de unos cinco o seis metros,


observaciones de campo

205

segn

realizadas en antiguos caminos, como el que se

dirige de La Culata a Tucan.

Foto N 8
Camino Real en La Culata

Foto tomada por Mara del M. Santos P. Febrero 2004.

c) Al igual que las rutas prehispnicas, los caminos reales


generalmente recorran los fondos de valles longitudinales y transversales. Al
igual que las carreteras modernas, las autoridades encargadas de estos
caminos, evitaban las pendientes muy inclinadas, como puede apreciarse
en algunos tramos de caminos de recuas.

205

Excursin realizada en febrero de este ao (2004). La fotografa muestra un trecho


empedrado, quizs de forma natural, del camino que parte de la zona conocida como La
Culata. Observamos una anchura de aproximadamente 5 metros, por donde incluso circulan
en la actualidad automotores de doble traccin.

135

d) Se realizaron diversas obras para facilitar el trnsito pedestre o en


animales, como acequias, puentes, drenajes, y otras. (ver foto N9). Cabe
destacar el caso de los puentes, los cuales tenan que ser construidos
obligatoriamente cuando el recorrido de una ruta se cruzaba con aguas ms
o menos caudalosas. En este caso debieron haberse construido puentes de
madera, o quizs de piedra; el metal no era trabajado an en los Andes
merideos. Segn relatan los cronistas y otros escritores, la tarabita
prehispnica continu siendo empleada de forma masiva.

Foto N 9
Drenaje en la va entre Gavidia y el pramo Santo Cristo

Foto tomada por Rubn A. Hernndez A. Agosto 2003


En cuanto a la construccin y mantenimiento de los caminos reales,
era evidente la preocupacin de las autoridades coloniales, para quienes el
control de los territorios americanos dependa en gran parte de la presencia
de sistemas viales ms o menos eficientes. La escritora Mara Luisa Prez
Gonzlez seala lo siguiente:

136

El inters de la Corona est en todos los caminos, pero


especialmente en aquellos que resultan vitales para el
desenvolvimiento econmico y del Estado. Y al legislar sobre
ellos o sobre otros aspectos indirectos que les ataen
igualmente, los coloca directamente bajo su proteccin. Son los
caminos que en el lenguaje del XVIII se llamarn a veces
caminos principales, pero que por mucho tiempo se
conocern por caminos reales, en el sentido de reforzar su
carcter pblico y su utilidad general.206

Es indudable que los caminos reales andinos merideos, tambin


estaban sujetos a mantenimiento, aunque en manos de las autoridades de la
Provincia de Mrida, como est indicado en las Ordenanzas de Mrida de
1620:

Ordenase que se aderecen los caminos y prohivese que los


indios lo hagan sin paga bastante. Yten ordeno y mando que
se hagan puentes en al parte y lugares donde convengan y que
aya cuidado de repararlas y consevarlas, y que asi mismo se
aderecen los caminos y malos pasos para escusar las
desgracias y perdidas que an sucedido y puedan suceder lo
qual se a de hazer con repartimiento justo en el qual an de
contribuir y pagar los encomenderos y demas interesados en el
adereco y comodidad los tales caminos .207

Como analizaremos ms adelante, estos caminos reales seran tan


importantes para los Andes merideos, que permitiran el surgimiento y
206

Art. Cit. p. 39.


El Rgimen de indios en Nueva Granada: Las Ordenanzas de Mrida de 1620. Anuario
de Estudios Americanos: Sevilla, (s/ed). Vol. II, N 3, 1996, p. 127.
207

137

consolidacin de un gran

circuito econmico, que abarcara desde los

Llanos altos occidentales hasta

Maracaibo, e incluso hasta el Caribe,

teniendo como eje central la Cordillera meridea.

3.5

Poblamiento colonial e interconexin vial

Analizaremos, en trminos generales,

el papel del sistema vial

colonial en la organizacin del espacio en la cuenca alta del Chama, de


acuerdo a lo establecido por la administracin europea. En este sentido,
haremos una introduccin sobre diversos aspectos de la vialidad y el
poblamiento colonial, los cuales detallaremos en otros puntos de nuestra
investigacin.

La colonizacin trajo consigo profundos cambios en cuanto a la


organizacin espacial presente en el periodo prehispnico en la cuenca alta
del Chama, no respecto a las condiciones favorables de tierras planas y
frtiles, riqueza hdrica, y asentamientos indgenas, sino por la visin
geoestratgica del colonizador, de controlar los nuevos territorios con la
mayor eficiencia posible, de acuerdo a intereses econmicos208 y polticoterritoriales.209 Por lo tanto, las unidades de poblamiento colonial solo podan
funcionar y desarrollarse en estrecha y continua conexin, dando origen a la
formacin de una verdadera red de asentamientos humanos, que de manera
relativamente fcil, posibilitara las inspecciones regulares de autoridades
civiles y religiosas, y la ejecucin de las respectivas medidas tendientes a
garantizar el orden colonial.

208

El sistema comercial colonial en base a circuitos econmicos que comunicaban los Andes
con el Lago de Maracaibo.
209
En este caso, la divisin poltico-territorial en el rea de influencia de la cuenca alta del
Chama evoluciona bajo la jurisdiccin de los trminos merideos.

138

Sin embargo, sin un sistema vial eficiente, el control colonial hubiera


sido ineficaz. Dicho sistema corresponda a una serie de rutas terrestre en el
caso de la cuenca alta del Chama, que interconectaban diversos centros
poblados dentro y fuera de esta unidad hidrogrfica, posibilitando a la vez
que dicha cuenca se transformara en uno de los ejes centrales de la
cordillera andina venezolana, con importantes reas de influencia, lo que en
definitiva influy en la creacin de la provincia de Mrida, territorio polticoadministrativo que abarcaba gran parte del occidente venezolano.

Hay que hacer una breve referencia a algunos centros poblados, los
cuales detallaremos ms adelante, alrededor de los cuales se establecera
casi todo el sistema vial colonial de la cuenca alta del Chama y sus reas de
influencia, lo que indica su importancia para la interconexin entre las
diversas zonas de la Provincia de Mrida. Bsicamente eran tres
poblaciones, ya importantes durante el periodo prehispnico,210 destacadas
por su desarrollo econmico como centros productores o de distribucin de
alimentos, de diversas mercancas, y posiblemente por su concentracin de
poblacin. Dichas poblaciones eran Mrida, Mucuchies, y Apartaderos, cuya
importancia radicaba en las facilidades de comunicacin, primero por estar
ubicadas en el valle longitudinal del Chama, siendo parte del posterior
Camino Real interandino, y segundo por sus caractersticas como
encrucijadas naturales, donde confluan diversas rutas transversales que
comunicaban a la cuenca alta del Chama con los Llanos barineses y con el
Lago de Maracaibo. De esta manera, se conformaron importantes circuitos
econmicos, cuyo eje central corresponda a los Andes merideos, regin
que permita la comunicacin a travs del puerto de Gibraltar con el Lago, el
cual se fue transformando en un importante punto de salida y entrada para
alimentos y mercancas del occidente venezolano.
210

Obviamente las caractersticas del poblamiento eran diferentes, segn las ordenanzas
emanadas por las autoridades coloniales, como consecuencia en gran parte de las
actividades comerciales y de la misin evangelizadora.

139

Estos circuitos econmicos fueron posibles no slo gracias a la


interconexin de los caminos, sino tambin al factor distancia y la
inexistencia de otros tipos de comunicaciones. Por ejemplo, tenemos el caso
de las escasas poblaciones, las cuales presentaban grandes distancias
terrestres hasta poblaciones centrales y norteas de la Provincia de
Venezuela. Adems, debemos agregar que la navegacin fluvial por el eje
Apure-Orinoco era incipiente, al menos durante los siglos XVI y XVII. En
consecuencia, la interconexin con la cuenca alta del Chama y el Lago de
Maracaibo, era indispensable para Barinas211 por las distancias ms cortas a
travs de rutas naturales, ofrecindole en los primeros tiempos coloniales
facilidades para la salida y entrada de diversos productos. A la vez, esto trajo
como resultado la correspondiente divisin poltico-territorial, de acuerdo a
los intereses de las autoridades coloniales merideas.212

En todo caso, el ejemplo de Barinas nos indica la importancia de la


interconexin vial de centros poblados importantes, desde el punto de vista
econmico, geoestratgicos (encrucijadas), alrededor de los cuales giraba la
actividad comercial colonial, y en gran parte la organizacin poltico-territorial
de Mrida y sus reas de influencia. En resumen, la interconexin vial y el
poblamiento colonial estuvieron estrechamente relacionados en la cuenca
alta del Chama y sus espacios circundantes reas.

211

Ms adelante, researemos el caso del comercio barins con ms detalle.


En este sentido, el territorio barins estuvo sometido durante gran parte del perodo
colonial a la jurisdiccin meridea.
212

140

3.6

Las vas de comunicacin y su vinculacin econmica

Nos referiremos a las vas de comunicacin y su relacin con la


economa durante el periodo colonial. En primer lugar, haremos unos breves
comentarios sobre la economa colonial meridea, y cmo estuvo
directamente relacionada con el sistema vial constituido por una ruta principal
en el valle del Chama, y unas rutas secundarias que partan de dicho valle:
unas hacia los altos Llanos barineses, y otras hacia el sur del Lago de
Maracaibo.

Una vez realizados los procesos de penetracin y colonizacin en


tierras merideas por parte de Juan Rodrguez Surez y Juan de Maldonado,
se fue consolidando el proceso de poblamiento, como elemento importante
de la implantacin de las estructuras coloniales en los altos Andes
merideos. Desde el punto de vista econmico, los factores de produccin y
formas de comercio coloniales diferan notablemente de los prehispnicos,
aunque ciertos elementos propios de las antiguas culturas indgenas,
contribuyeron a impulsar la nueva economa. En este sentido, los europeos
eran mercantilistas, porque buscaban la acumulacin de metales preciosos,
especficamente el oro y la plata, lo cual difera del sencillo sistema de
trueque de los indgenas.

Los conquistadores no hallaron metales preciosos en los Andes


merideos, pero si se encontraron con tierras frtiles y una importante
concentracin de poblacin indgena, por lo que de ah en adelante se
dedicaron a la agricultura, agregando nuevos rubros y tcnicas de cultivo,
como el arado con animales. A los cultivos existentes en los altos Andes
merideos, como las papas o turmas (Solanum tuberoso), y el maz
(Zea mayz), los espaoles agregaron el trigo (Triticum sp), la cebada, y otros.
Tambin introdujeron animales para el consumo y cmo medios de
transporte, inicindose en actividades ganaderas de menor escala, por no

141

contar con amplias extensiones de tierras planas. En este sentido, la


economa colonial fue ms dinmica y diversificada que la prehispnica,213
aunque desmejor en general las condiciones de vida de los pobladores
indgenas. 214

Como la agricultura se transform en la principal actividad econmica


de los Andes merideos, las autoridades dispusieron el comercio de algunos
rubros con otras zonas de los Andes venezolanos, con

la Provincia de

Venezuela, con Maracaibo, con Barinas, con algunos puertos caribeos


como Veracruz y Cartagena, e incluso con territorio espaol. Ms adelante
detallaremos la relacin entre la red vial natural que parta del valle del
Chama y sus intercambios comerciales. Tambin se empez a comerciar
con diversas mercancas, como consecuencia de la incipiente industria
manufacturera, en la que se elaboraban algunos derivados de origen animal
y vegetal, como la harina y los biscochos de trigo, tejidos de algodn, cobijas
de lana, entre otros. Mientras tanto, en los Andes merideos ingresaban
productos como: jamones, vinos, objetos religiosos en oro y plata, lujosas
telas, y otras mercancas.

Ahora bien, dichas actividades econmicas solo fueron posibles


gracias a las potencialidades del medio fsico altoandino, pero especialmente
a la mano de obra que podan aprovechar de los diversos asentamientos
indgenas que encontraron a su llegada. De esta manera, los colonizadores
agruparon a los indgenas en encomiendas y pueblos de indios, con el
propsito de adoctrinarlos y emplearlos de la manera ms eficiente posible

213

No queremos sealar con esto que la economa colonial fue ms moderna o desarrollada
que la prehispnica; simplemente fueron dos dinmicas distintas, de acuerdo a las
necesidades e intereses de cada periodo.
214
Es de destacar que los indgenas fueron obligados a cambiar su forma de vida, desde su
simbolismo mgico-religioso hasta la economa de tipo comunitaria. Adems, fueron
forzados a servir como mano de obra para diversas actividades econmicas coloniales.

142

en las actividades productivas coloniales. Los colonizadores emplearon a los


indgenas en diversas labores, desde el cultivo de la tierra hasta el
transporte de productos agrcolas y diversas mercancas: gaanes,215
trilladores, arrieros, baquianos, cargadores o mochileros, entre otros.

Generalmente estos pueblos de indios y encomiendas se ubicaban


donde estaban los antiguos asentamientos prehispnicos, o en lugares
cercanos, para aprovechar los conocimientos de los indgenas sobre el
medio fsico donde habitaban. Sin embargo, en algunos casos se establecan
cerca de centros de produccin importantes (estancias), ubicadas en la
proximidad de rutas importantes en la regin. Con respecto a la participacin
del indgena en la economa colonial, Ana Parada Soto seala lo siguiente:

(...) la existencia de una extensa red de caminos que


conectaba a todas las comunidades de Mrida con el lago de
Maracaibo, hizo posible que Gil Naranjo se interesara

en

preservar la ubicacin original de los asentamientos. Aprovech


el conocimiento ancestral de los indgenas en la deteccin de
las tierras ms aptas para el cultivo.

216

(ver mapa N 11)

De esta manera, la presencia de los grupos indgenas fue importante


para el conocimiento de la vialidad, la cual, en trminos generales, solo tuvo
que ser transformada -en algunos casos- por los colonizadores en atencin
al empleo de animales como medios de transporte. En consecuencia, los
grupos indgenas de la cuenca alta del Chama fueron fundamentales para el
desarrollo de las actividades econmicas coloniales, llevadas a cabo a travs
de diversos circuitos econmicos correspondientes a un determinado sistema
vial, como seala Nelly Velzquez:
215
216

Indgenas dedicados al arado de la tierra y la siembra de la semilla.


Ob.Cit. p. 25.

143

La integracin compleja y dinmica de los indios Mucuches a


la red de comercio regional es un ejemplo significativo para
mostrar que el Resguardo de Indios funcion relativamente en
la provincia de Mrida como una institucin colonial dirigida a
lograr la integracin cultural definitiva del indio y su
adaptacin al conjunto de las redes comerciales que se
establecieron en la regin durante el siglo XVII.217 (ver mapa
N10).

Mapa N 10
Circuitos Econmicos coloniales en la cuenca del Lago de Maracaibo.

Fuente: Velsquez, Nelly. Poblacin Indgena y Economa... p. 30.

217

Los resguardos de indios y el establecimiento de circuitos econmicos... pp. 241-242.

144

Algunos de estos circuitos sern reseados a continuacin, indicando


la vialidad que permiti su auge y permanencia. En esencia, podemos indicar
que el comercio de la cuenca alta del Chama
realiz de las siguientes maneras: a)

y reas circundantes, se

a lo largo de los ejes centrales de la

Cordillera meridea; b) con Maracaibo, puertos caribeos, y territorios de


ultra mar; y c) con poblaciones de los Llanos altos occidentales, como
Pedraza y Barinas.

Los

ejes

centrales

de

la

Cordillera

meridea

son

aquellos

correspondientes a los valles longitudinales de los principales ros, los


cuales, como sabemos, se comunicaban a travs de los puntos terminales
de sus fondos de valle. Tal es el caso de los ros Mocotes, Chama, y
Motatn, a travs de los cuales se diriga el gran Camino Real, en el que se
asentaba una importante poblacin durante el periodo prehispnico, y que
durante el periodo colonial pudo haber aumentado como resultado de la
diversificacin econmica.

Precisamente dicha diversificacin econmica va a impulsar una gran


actividad comercial a travs del Camino Real, porque no slo se
comercializar en el mbito local, en el caso de la cuenca alta del Chama,
sino al nivel de todos los Andes venezolanos y parte de los Andes
colombianos. El Camino Real lleg a ser como una gran carretera interandina
entre el territorio colombiano y el territorio venezolano, desplazndose desde
Santa F de Bogot hasta el actual Estado Trujillo, a travs de valles
longitudinales intramontanos correspondientes a la Cordillera oriental
colombiana y la Cordillera meridea. A continuacin tenemos una grfica que
representa las distancias en el Camino Real, segn la gegrafa Ileana
Parra218:

218

Ob. Cit. p. 66.

145

Gibraltar
9 leg.
Ccuta

12 leg.

San Cristbal

15 leg.

La Grita

7 leg.
Bailadores

20leg

-30leg.

Mrida
25 leg.

PAMPLONA

Barinas

40 leg.

Tunja
22 leg.
SANTA FE

Es importante destacar que los poblados de la cuenca alta del Chama


y reas circundantes, mantuvieron intensos contactos comerciales con otros
puntos del Camino Real, incluso en el centro oriente colombiano, en el caso
que hubiera dificultades en las rutas neogranadinas de salida al Lago.219
Para demostrar la importancia econmica del Camino Real, nos referiremos
a tres poblaciones productoras y distribuidoras: Mrida, Mucuches y
Apartaderos, como fundamento de las relaciones comerciales establecidas
durante el periodo colonial.

En Mrida y reas circundantes se introdujeron frutos tropicales como


manzanas y duraznos, adems de ganado vacuno, ovino, equino, y otros. A
su vez, los espaoles intensificaron el cultivo del maz, y sembraron el trigo,
la papa, la zanahoria, en el valle de Los Alizares. Por ltimo, crearon una
incipiente industria manufacturera. Todo esto como consecuencia de las
bondades del medio
219

fsico merideo, y la presencia de diversos

En ocasiones los pobladores de Pamplona y Ccuta no podan sacar su produccin a


travs de ros como el Catatumbo y la Grita. En este caso, hacan el recorrido hasta los altos
Andes merideos a travs del Camino Real.

146

asentamientos prehispnicos fundamentales para la mano de obra indgena,


como lo sealan las Ordenanzas de Mrida de 1620.220

En dichas Ordenanzas hay referencias de unas veinte encomiendas


en zonas cercanas a la meseta de Mrida, lo cual denota la importancia de la
ciudad como centro econmico a partir del siglo XVI, incluso para reas
perifricas de la cuenca del Chama, tanto en la parte alta como en la parte
media.

Mucuches era una poblacin intermedia en el valle alto del Chama, y


dispona de una importante poblacin y produccin agrcola, impulsada
adems por su excelente condicin de paso (encrucijada) para el comercio
entre Barinas y Maracaibo, y entre distintos puntos del Camino Real. Incluso,
pensamos que despus de la ciudad de Mrida, Mucuches fue el poblado
colonial ms importante de la cuenca alta del Chama y sus reas
circundantes, y coincidimos con lo sealado por Jos Mejas:

A partir de la fundacin de Mrida en 1558 por Juan Rodrguez


Surez, toda esta zona de Mucuches se convirti en punto de
atraccin para los espaoles por sus condiciones climticas,
muy favorables a la agricultura.221

En realidad, Mrida y Mucuches parecen haber tenido intensos


contactos comerciales, motivados quizs por la necesidad de satisfacer
algunos requerimientos alimentarios, hasta el punto que Mucuches era
importante como proveedor para Mrida, de acuerdo a Nelly Velsquez: Los

220

Ob. Cit. pp. 1177-1200.


La Toponimia de Mucuches: Persistencia de la Influencia Cultural Indgena. Mrida:
Universidad de Los Andes Facultad de Humanidades y Educacin. Escuela de Historia,
Tesis de Grado. (1996). p.42.
221

147

Habitantes de Mucuches se integraron directamente a la red de


comercializacin abasteciendo a los vecinos de Mrida.222

En trminos generales, los espaoles intensificaron en Mucuches el


cultivo de rubros como las papas, e introdujeron el trigo, la cebada, las
habas, el ganado ovino, y otros rubros agrcolas y animales, destacndose
el trigo, cuya harina fue un importante producto demandado en otros
territorios del imperio espaol, siendo sacado por el Lago de Maracaibo, pero
sobre su comercializacin haremos referencia ms adelante.
Por ltimo, tenemos a Apartaderos o Desapartaderos,223 poblacin no
muy importante desde el punto de vista demogrfico, pero con una relevante
posicin geogrfica para las relaciones comerciales interandinas (a travs del
Camino Real), y aquellas que se establecieron entre Maracaibo, los altos
Andes merideos, y los Llanos barineses.

Las poblaciones mencionadas no slo fueron importantes a partir del


comercio que se realizaba por el Camino Real, sino que en base a su
ubicacin geoestratgica (encrucijadas, como sealaremos ms adelante),
fueron fundamentales para el auge y consolidacin de los circuitos
econmicos coloniales establecidos alrededor de los Andes merideos.

El circuito alrededor del Lago de Maracaibo se estableci a partir de


las necesidades de los centros poblados de la Cordillera meridea. Una vez
que los conquistadores ingresaron a tierras andinas, siempre tuvieron la idea
de establecer diversos puertos, que permitieran la salida y entrada de
diversos productos, a partir de las relaciones comerciales entra la cuenca alta
222

Los resguardos de indios y el establecimiento de circuitos econmicos... p. 245.


Es probable que se denominara as por estar ubicado en un sitio donde se unan o
desapartaban varios caminos.

223

148

del Chama (jurisdiccin del Corregimiento de Tunja, y luego de la Provincia


de Mrida) y otros territorios del imperio espaol en Amrica. Este comercio
de la zona altoandina meridea se realiz de la siguiente manera: de la
pennsula Ibrica y de puertos caribeos ingresaban a la cuenca alta del
Chama telas, objetos religiosos, vinos, y diversos alimentos procesados;
mientras tanto, de los Andes merideos se sacaban tubrculos, harina de
trigo, biscochos, cobijas, y otros artculos, aprovechando, la incipiente
industria manufacturera y la diversificacin de los cultivos.

Es as como una vez iniciada la colonizacin en la cuenca alta del


Chama, y realizadas diversas exploraciones, las Autoridades coloniales
decidieron establecer el Puerto de San Antonio de Gibraltar (1591), el cual
tenia una importante ubicacin geoestratgica, como excelente fondeadero,
con comunicaciones naturales terrestre con casi todo los Andes venezolanos
(a travs de valles intramontanos), y con una buena comunicacin lacustre
con diversos centros nodales de influencia, incluyendo la salida al Mar
Caribe.

Este puerto lleg a ser tan importante, que impuls el poblamiento


hispnico en una zona que contaba con poca poblacin indgena. Incluso en
las reas circundantes a Gibraltar, se inici el cultivo de diversos rubros,
como el cacao, mediante el establecimiento de algunas estancias, cuya
produccin pronto comenz a ser transportada a regiones distantes. Adems,
sirvi como punto de abastecimiento o reparacin para las naves de otros
puertos lacustres menos importantes. La relevancia de Gibraltar se
manifiesta a travs de ciertas Ordenanzas, reseadas por la gegrafa Edda
Samudio de Chvez:

Para la promulgacin de las Ordenanzas de San Antonio de


Gibraltar,

posiblemente

contribuyeron

dos

circunstancias

especiales. Por una parte, la importancia econmica que esa

149

ciudad tena para Mrida y el resto de las ciudades bajo su


jurisdiccin poltico administrativa, as como tambin para otras
ciudades del Nuevo Reino de Granada; y por otra, el hecho de
que Mrida necesitaba fortalecer ese puerto, para contrarrestar
las agresiones de Maracaibo, que de manera permanente
aspiraba

ampliar

su

hinterland

expensas

del

rea

meridea.224

Cuadro N 2
Exportaciones de harinas desde Mrida y Trujillo
Ao

Cantidad

Ao

Cantidad

1579

1.000 arrobas

1620

4.024 arrobas

1599

3.200 arrobas a

1628

100 fanegas

1643

358 arrobas

1647

50 arrobas

1692

512 arrobas a

5 reales.
1600

700 arrobas a 6
reales.

1605

9.765 arrobas y
40 fgs. de trigo

1606

41.026 libras a
Pto. Rico

70 reales

30 arrobas a
Cartagena
1607

7.807 arrobas a

1693

4 reales.
1615

22.692 arrobas

100 arrobas a
21 reales.

1695

221 arrobas a
21 reales.

1619

28.600 arrobas

1701

50 arrobas a 21
reales.

Fuente: Arellano Moreno, Antonio. Orgenes de la Economa


Venezolana. Caracas: UCV. (1973) pp. 155-156.
224

Las ordenanzas del corregidor de Mrida Don Juan de Aguilar para San Antonio de
Gibraltar 1610... pp. 53-54.

150

Como ya mencionamos, diversos valles transversales que descienden


de la Cordillera meridea, comunican a Gibraltar con esta regin. Si bien es
cierto que las comunicaciones terrestres eran dificultosas en sus tramos ms
montaosos y cercanos al Lago, tambin era el nico medio disponible para
comunicar gran parte de los Andes venezolanos con el Lago, debido a la
escasa navegabilidad de los ros.

Las rutas terrestres partan de diversos puntos de la cuenca alta del


Chama, lo cual se debe en gran parte a las exploraciones en la Sierra La
Culata. En este sentido, podemos mencionar a los tres poblados ms
importantes del periodo colonial. Mrida se comunicaba con Tucan y
Gibraltar a travs del valle longitudinal del ro Mucujn, el cual se conectaba
con el valle transversal del ro Tucan, con un recorrido total de unas 30
leguas, equivalente a unos 150 kilmetros, tal como lo refiere Marco Aurelio
Vila.

225

Debi haber sido una ruta muy transitada durante el periodo colonial,

si observamos por ejemplo, que es uno de los mejores caminos de recuas


que aun son recorrido en los Andes merideos, con una anchura hasta de 5
metros. (ver Foto N 8). Al respecto el escritor Jess Rondn Nucete indica
lo siguiente:

La idea es muy vieja. Esa va fue utilizada durante la poca


colonial como principal para la comunicacin de Mrida con los
puertos del Lago (Gibraltar, San Pedro y Santa Mara) y con las
numerosas haciendas y plantaciones que se fundaron en la
regin. De all las condiciones que tuvo (empedrado y de
buenas dimensiones) y la atencin que siempre se le prest,
como prueban numerosos documentos.226

225
226

La Geoeconoma de la Venezuela... p. 75.


Ob. Cit.p.29.

151

De Mucuches tambin partan dos vas naturales, desplazndose


completamente a travs de los valles transversales de las quebradas La
Toma o La Carbonera, y luego el ro Torondoy. Esta ruta comunicaba a
Mucuches con Torondoy, y de Torondoy se bajaba al Lago. Pero Mucuches
tambin se comunicaba con otras poblaciones de la cuenca alta del Chama,
a travs de una intricada red de caminos en La Culata. Por ltimo,
sealaremos a Apartaderos poblado que se comunicaba con el Lago a travs
de los valles transversales de la quebrada Mifaf y del ro Chirur,
comunicndose en primera instancia con Piango.

Hay que destacar, sin embargo, que Gibraltar y sus reas


circundantes sufrieron el ataque de grupos indgenas, impidiendo en varias
ocasiones el trfico comercial. De todas maneras, el puerto sigui
funcionando regularmente hasta mediados del siglo XVIII.

En cuanto al comercio con Barinas, hay que destacar la presencia de


tres importantes poblados de los siglos XVI y XVII: Altamira de Cceres,
Barinas, y Pedraza, los cuales, en realidad, parecen haber ser sido punto de
avanzada para la exploracin de los Llanos occidentales. Estas poblaciones
fueron fundadas por vecinos merideos, bajo la supervisin de las
autoridades, lo cual garantizaba su control a la jurisdiccin meridea, y por
supuesto la influencia en materia econmica. En materia de vialidad, las
rutas de los fundadores ya presagiaban lo que sera el circuito comercial
entre Barinas, los Andes merideos, y Maracaibo.

En este sentido, Pedraza fue fundada en ao 1591, por el capitn


Gonzalo de Pia Luduea, el cual parti de La Grita recorriendo valles
transversales, hasta caer al piedemonte andino-llanero, asentando la
poblacin por primera vez en el sitio conocido hoy como Pedraza La Vieja, al
suroeste de Barinas. Pero Pedraza tuvo que ser mudada al menos dos
veces, por los enfrentamientos entre los colonizadores y grupos indgenas.

152

La ltima de dicha mudanza se llev acabo en el ao 1609, ubicndose a


Pedraza en un lugar cercano a la actual poblacin de Ciudad Bolivia, en las
riberas del ro Canagu, una excelente va natural que comunica a esta parte
de los Llanos con los Altos Andes merideos especficamente con la
poblacin de Mucuches. Sin duda alguna, esta ubicacin de Pedraza debi
haber respondido a las facilidades de comunicacin con el Lago de
Maracaibo a travs del eje central constituido por los centros poblados de la
cuenca alta del Chama. La importancia de su ubicacin era mayor si
tomamos

en

cuenta

la

produccin

fundamentalmente en el tabaco y

agrcola

ganadera,

basada

las reses, productos que llegaron a

sacarse hasta la pennsula Ibrica.

El caso de Barinas es similar a Pedraza, en cuanto a los sucesivos


cambios de asentamiento. Fue fundada por primera vez en 1577, con el
nombre de Altamira de Cceres, en una pequea meseta cercana al ro
Santo Domingo. Segn el historiador barines Virgilio Tosta, est poblacin
siempre estuvo condenada al fracaso econmico, respondiendo su ubicacin
a aspectos geoestratgicos227:

Tuvo la ciudad, ms que todo, un valor estratgico. Estaba


situada en una pequea meseta que slo ofreca dos salidas.
Una que facilitaba las comunicaciones con Mrida y Trujillo. La
otra daba hacia lo llanos.228

Luego fue mudada al piedemonte andino-llanero en la meseta del


Moromoy, donde actualmente se ubica la poblacin de Barinitas. Fue ubicada
tambin en el valle transversal del ro Santo Domingo, pero al cabo de cierto
227

Virgilio Tosta no lo menciona, pero Altamira era un punto de avanzada para la exploracin
andino-llanero y las tierras llanas.
228
Historia Colonial de Barinas: Altamira de Cceres. Caracas: Vol. I, (1962). p.77.

153

tiempo no pareci lo suficientemente amplia para el despliegue de


importantes actividades econmicas, por lo cual se estableci definitivamente
en la llanura, pero igualmente en las orillas del ro Santo Domingo. En este
caso, el valle del ro Santo Domingo fue fundamental para los diversos
asentamientos de Barinas, no slo por sus tierras frtiles y riqueza hdrica,
sino por las facilidades comunicacionales, a travs de una importante va
transversal que conecta los llanos con los Altos Andes merideos, y a la vez
con el Lago de Maracaibo.

Las condiciones del medio fsico hicieron de Barinas un importante


centro agrcola y ganadero, destacndose el tabaco y el ganado vacuno,
aunque el tabaco era el producto ms famoso229 de Barinas en las primeras
etapas de la colonizacin, tal como lo cita Virgilio Tosta:

Sobre el lomo de mulas, era sacado el tabaco de Barinas, por


la peligrosa ruta que conduca a Mrida. Desde esta ciudad, se
le llevaba a los puertos del lago de Maracaibo: Nueva Zamora,
primero, y ms tarde, a partir de 1595, a San Antonio de
Gibraltar. De aqu era embarcado con destino a Europa, donde
gozaba de gran acogida y prestigio.230

Toda esta produccin tuvo su principal aliciente en la demanda


productos como el tabaco y el ganado vacuno, no slo en Mrida y
Maracaibo, sino en territorios caribeos y en el continente europeo, donde
229

En realidad, la ganadera comenz a ser importante a partir de finales del siglo XVII,
mientras que gracias a la comercializacin del tabaco hubo un gran impulso de la economa
barinesa, y por ende el crecimiento rpido de la poblacin.
230
Ob. Cit. p. 78.

154

era muy apreciado el tabaco barines. Pero sin las ventajas del medio fsico,
no hubiera tenido tal

impulso la economa y el poblamiento barins, en

cuanto a la presencia de un sistema vial natural que comunicaba los Llanos


con los Altos Andes merideos, y de aqu con el Lago de Maracaibo, a travs
del cual se sacaba la produccin hasta el Mar Caribe. En este sentido, las
poblaciones de Barinas y Pedraza se ubicaban en los puntos terminales de
importantes rutas transversales, que sern transformadas en caminos reales.

Sin embargo, los barineses tambin comerciaban con Maracaibo y


territorios caribeos a travs de puertos lacustres dependientes de la
Provincia de Venezuela, especficamente los conocidos como Tomocoro y
Moporo, ubicados en las proximidades de lo que se conoce actualmente
como el poblado trujillano de La Ceiba. Los barineses alegaban que para
arribar a dichos puertos recorran buenos caminos, de acuerdo a lo indicado
en un documento del Archivo General de Indias, citado por Virgilio Tosta:

(...) estado en uso y costumbre de tiempo inmemorial a esta


parte el llevar todo tabaco que se cria y se coge en la dicha
ciudad de Barinas a los puertos de tomocoro y moporo
jurisdiccin de Maracaibo, para de all nabegallo a estos reynos
por la comodidad que ay tan conveniente para ello por ser los
caminos muy buenos y la tierra sana para los naturales y
negros, ms breve el biaje.231

Es verdad que los barineses comerciaron primero por los puertos de


Moporo y Tomocoro, pero tambin es cierto que los caminos desde Barinas
hasta dichos puertos, desplazndose por valles intramontanos trujillanos, no
231

Ibdem. p.127.

155

eran ni mejores ni de distancias ms cortas que las rutas transversales que


comunicaban a los Llanos altos occidentales con los Andes merideos.232 En
este sentido, hay que sealar que los barineses fueron obligados por las
autoridades merideas a sacar sus productos a travs de Gibraltar, en virtud
de la importancia econmica que estaba adquiriendo este puerto, gracias en
gran parte a la recaudacin aduanera de derechos reales,233 por concepto
de alcabalas. Incluso, hubo disputas que tuvieron que ser resueltas a nivel de
la Audiencia de Santa Fe, como seala Tosta: La decisin de la Real
Audiencia indica que los barineses pierden esta especie de peleas; mas no
se declaran totalmente vencidos. 234

En cuanto a la vialidad comercial, los barineses siguieron realizando


parte de su comercio a travs de los puertos de la Provincia de Venezuela,
pero sin duda que la mayor parte de su economa giraba en torno a los
circuitos

econmicos andinos merideos. De esta manera, Pedraza se

comunicaba con los Altos Andes merideos a travs de dos importantes


caminos: a) el valle transversal del ro Canagu, que conectaba con la
quebrada Gavidia; y b) el valle transversal del ro Curbat, que se conectaba
con el otro camino. Mientras tanto, Barinas se comunicaba con Apartaderos,
Mucuches, o el Lago de Maracaibo, a travs del camino de Los Callejones,
el cual sigue el valle transversal y longitudinal del ro Santo Domingo. Por
mucho tiempo, estos caminos representaron la nica forma de comunicacin
de la zona de Barinas y Pedraza con otras regiones, a pesar de que no eran
las mejores condiciones topogrficas y climatolgicas, tal como seala
Agustn Codazzi, citado por Marco Aurelio Vila:

232

Por estas razones no debi haber sido muy importante el comercio a travs de los
puertos trujillanos. Los barineses debieron haberse dado cuenta que las rutas a travs de los
Andes trujillanos no eran mejores que las merideas, a pesar de las adversidades que
presentaban estas ltimas.
233
Lo ms probable que los barineses se hayan visto perjudicado por el cobro de tales
derechos.
234
Ob. Cit. p. 126.

156

He aqu la causa de las aguas robando, diremos, las tierras


progresivamente, hayan formado unos zanjones profundos, que
con sus paredes de un terreno de poca consistencia amenazan,
en tiempo de lluvias sobre todo, sepultar a los pasajeros: este
es el origen del nombre de los Callejones.235

En trminos generales, podemos sealar la presencia de dos circuitos


comerciales en torno a los Altos Andes merideos durante los siglos XVI y
XVII. Un circuito caracterizado por el comercio de las poblaciones ubicadas
en el valle longitudinal del Chama, a travs de rutas terrestres transversales
hasta el Lago de Maracaibo. El otro circuito se caracterizaba por el comercio
de Barinas y Pedraza, con los Andes merideos, con Maracaibo, el Mar
Caribe, y otros territorios. En este caso, la Cordillera meridea era el punto
intermedio para establecer contactos con el puerto lacustre de Gibraltar, a
travs de vas terrestres transversales y longitudinales.

Por lo tanto, los Altos Andes merideos tuvieron dos reas influencia
en materia econmica: el piedemonte andino-lacustre y parte de la costa sur
del Lago, y los Llanos barineses, las cuales cumplieron dicho papel debido
en gran parte al sistema vial terrestre de caminos reales. A la vez, este
sistema de caminos reales impuls al Lago de Maracaibo como puerta de
entrada y salida para diversos productos en el occidente venezolano y
centro-oriente colombiano.

235

Aspectos Geogrficos del Estado Barinas. Caracas: Corporacin venezolana de


Fomento. (1963). p. 216.

157

Mapa N 11
Pueblos de Indios y circuitos econmicos coloniales.

Fuente: Parada, Ana Isabel. Pueblos de Indios... p. 94.

158

3.7

Centros poblados creados en las encrucijadas.

Nos referiremos a las poblaciones que se desarrollaron durante el


periodo colonial gracias a las encrucijadas presentes en la cuenca alta del ro
Chama. En primer lugar indicaremos un breve concepto de este trmino vial,
y luego analizaremos su papel geoestratgico y econmico en los procesos
de exploracin y colonizacin.

En trminos generales, una encrucijada es un punto geofsico o


unidad poblacional donde se cruzan dos o ms caminos, lo cual es
determinado en buena medida por las caractersticas topogrficas. En este
sentido, los factores geofsicos influyen en la confluencia de dos o ms vas
naturales (corredores de valles fluviales), o facilitan al ser Humano la
construccin de enlaces viales favorables a diversos propsitos (comerciales,
estratgicos, y otros).

En cuanto a los centros poblados coloniales surgidos en las


encrucijadas, sealaremos dos posibilidades: a) los cruces de caminos que
impulsaron el asentamiento de poblaciones a partir de facilidades
comunicacionales,

siendo

indispensable

alguna

actividad

econmica

(agricultura, trfico comercial, alojamiento); o b) el asentamiento de


poblaciones en puntos geoestratgicos236, estimul la construccin de rutas
convergentes que permitieran el trfico comercial entre diversas unidades
econmicas.

Como ya sealamos, la confluencia de dos o ms vas naturales es un


factor en extremo favorable para el desplazamiento de poblacin, y por ende
para el asentamiento, lo cual fue aprovechado por los colonizadores
236

Por ejemplo, ms o menos equidistante a dichos o ms poblaciones o centros de


produccin.

159

europeos a favor de su proyecto de organizacin espacial. Bsicamente, los


colonizadores tomaron ventaja de la interconexin de diversas vas naturales
en la cuenca alta del Chama para organizar la economa meridea a travs
de los circuitos econmicos. En este sentido, los colonizadores al explorar y
ocupar el valle alto del Chama, no slo echaron las bases del comercio
interandino a travs del gran Camino Real, sino que observaron la ubicacin
de diversos centros poblados de origen prehispnico con notables ventajas
comunicacionales, y trazaron una estrategia de control colonial en base a la
interconexin de las nuevas poblaciones (pueblos de indios y pueblos de
espaoles); en otras palabras, diversas partes del valle del Chama eran
encrucijadas naturales, y los europeos tomaron ventaja desde el punto de
vista de la comunicacin y el comercio.

A partir de la lectura de algunos mapas se puede determinar

la

ubicacin de algunas encrucijadas, tanto en el valle longitudinal del Chama,


como en las rutas de recorrido que partan de dicho valle, con diversos
rumbos.

En

consecuencia,

podemos

referirnos

poblados

como

Apartaderos, Mucuches, Gavidia, Mrida, entre otros, los cuales ya han sido
mencionados en otros aspectos coloniales relacionados con la vialidad.

En el caso de Apartaderos, tiene una excelente ubicacin geogrfica,


al ser una especie de nudo donde convergen los valles de tres de los
principales ros andinos: el Chama, el Motatn, y el Santo Domingo, donde
convergen por lo menos cuatro rutas naturales, como la del valle longitudinal
del Chama, la que se dirige a Piango, la de los altos Llanos barineses, y la
que toma rumbo hacia los Andes trujillanos. A pesar de que Apartaderos
contaba con un clima muy fro, y posea poca produccin agrcola, esta
condicin de encrucijada que histricamente ha comunicado a los altos
Andes merideos con otras regiones, ha

sido fundamental tanto para el

asentamiento de poblacin como para la distribucin de productos


alimenticios y diversas mercancas. An en la actualidad, Apartaderos es un

160

punto fundamental para la comunicacin meridea con los Llanos y el centrooccidente venezolano; ms an, Apartaderos se ha transformado en un
punto turstico de primer nivel en los Andes venezolanos, gracias a la relativa
facilidad con que se desplazan visitantes del Estado Mrida y otras zonas.

En cuanto a Mucuches, podemos sealar que ha sido el tpico punto


intermedio de comunicaciones en la cuenca alta del ro Chama, a partir de
su ubicacin en el valle alto, y la confluencia de algunas corrientes fluviales,
como las quebradas La Carbonera, La Toma, y Gavidia, elemento que le
brinda unas comunicaciones casi directas con el Lago de Maracaibo y con
los Llanos de Barinas, como puede observarse en algunos mapas regionales
actuales.

Este

factor

tuvo

que

haber

sido

fundamental

para

el

establecimiento de los circuitos econmicos coloniales que relacionaban


estrechamente a las regiones mencionadas con la cuenca alta del Chama.
Como ya mencionamos, el comercio entre los altos Andes merideos y sus
reas de influencia, junto al que se haca por el Camino Real, transform a
Mucuches en un importante centro poblado237, de enlace vial, y de
distribucin alimentara o de mercancas. Adems, su produccin agrcola
debi aumentar considerablemente, en rubros como el trigo, por ejemplo,
para satisfacer la progresiva demanda de harina y bizcochos de Maracaibo,
Barinas, territorios caribeos, y la pennsula ibrica.

Tambin podemos referirnos a la poblacin conocida como Gavidia, la


cual, aunque no est ubicada en el valle longitudinal, si lo est en un nudo
donde confluyen las quebradas Las Piuelas, Gavidia, y El Montn. Hay que
tener en cuenta que est poblacin se origin como encomienda, segn
seala el historiador Jos Mejas:238
237

Durante el periodo prehispnico, ya haba una importante poblacin, aunque dispersa en


numerosas aldeas.
238
Los cognomotopnimos que menciona en la cita Mejas, son topnimos derivados de los
apellidos.

161

(...)

este

nombre

cognomotopnimos

forma

parte

del

grupo

de

los

ms antiguos del rea de Mucuches.

Efectivamente hace referencia a los antiguos encomenderos de


la zona. Topnimo de gran importancia por el nmero de
hechos geogrficos que identifica. La quebrada, por ejemplo, de
curso perpendicular al Chama, se forma por las confluencias de
las quebradas. La Pata, Las Piuelas y El Montn, resulta ser la
mayor tributaria del torrentoso Chama. Pramo Gavidia, situado
al sur, en los lmites con el municipio Santos Marquina.
Finalmente, conocemos con este nombre un casero ubicado al
este de Mucuches, cerca de las confluencias de las quebradas
El Montn y Las Piuelas.239

Debido al carcter de encrucijada y de encomienda de esta poblacin


durante el perodo colonial, no es de extraar que haya sido importante punto
para el intercambio comercial, toda vez que se comunicaba con Mucuches y
con los Llanos barineses, especficamente con las poblaciones de Pedraza y
Curbat. En consecuencia, Gavidia fue una importante zona de paso dentro
de los espacios de recorrido comerciales entre Mucuches y Barinas, lo cual
persista hasta poco antes de la construccin de la carretera Trasandina. A
diferencia de Mucuches, no contaba con una gran cantidad de pobladores,
ni una importante produccin agrcola; sin embargo, el mismo carcter de
encrucijada permiti el asentamiento de cierta poblacin durante el perodo
colonial, debido en parte al alojamiento de comerciantes.

239

Ob. Cit. p.117.

162

Foto N 10
Aviso que indica un cruce de caminos en la poblacin de Gavidia.

Foto tomada por Mara del M. Santos Puente. Agosto 2003.

Por ltimo, mencionaremos a Mrida, como importante centro poblado


colonial de todos los Andes venezolanos. Esta poblacin tambin tiene una
privilegiada ubicacin geogrfica, tanto por estar asentada en el valle
longitudinal del Chama, como por la unin de diversas rutas naturales. Pero
como el rea espacial que nos interesa es la cuenca alta del Chama, slo
nos referiremos a la va que comunicaba a Mrida con los

poblados

ubicados en el Valle de Los Alisares (donde en la actualidad se localizan


poblaciones como El Playn, El Valle, y La Culata). Parte del comercio de
Mrida y de dicho valle con Mucuches y Maracaibo, se haca a travs del
valle longitudinal del ro Mucujn, el cual se conectaba con otros corredores
naturales en la cuenca alta del Chama, diversificando las posibilidades de
comunicacin, en el caso, por ejemplo, de que algn otro camino estuviera
en muy malas condiciones.

Dicha aseveracin la corroboramos a travs de informacin obtenida


de algunos funcionarios de Inparques (Instituto Nacional de Parques), los

163

cuales nos aseguraron, con mapa en mano, que en la zona de la Sierra La


Culata hay una gran cantidad de caminos de tierra o empedrados que se
comunican entre s, la mayora transitados durante el perodo colonial para
comerciar con Maracaibo. Esta intricada red de caminos tuvo que dar origen
a ciertos centros poblados. En un mapa del Estado Mrida editado por
CORMETUR240 (sin fecha), aparecen algunos caseros en cruces de
caminos, como algunos ubicados en la Sierra La Culata: Llano Ruzio, La
Pueblita, Mucumamo, entre otros. Sin embargo, no debieron constar de una
numerosa poblacin, de acuerdo a las condiciones geofsicas parameras, y
ante el abandono actual de la mayora de dichos poblados.

3.8

Centros poblados creados como sitios de alojamiento

Analizaremos la relacin de la vialidad colonial altoandina con el


establecimiento

de

sitios

de

alojamiento,

conocidos

tambin

como

aposentos, y posteriormente como posadas, y la manera en que algunos de


esos alojamientos se transformaron en centros poblados. Es decir,
estudiaremos la vinculacin vial con el desarrollo de algunos caseros, aldeas
o pueblos, producto de las necesidades de los viajeros y el trafico comercial

En los antiguos caminos andinos, los viajeros no podan realizar, en la


mayora de los casos, largos recorridos en periodos cortos de tiempo;241 ms
an, a veces el recorrido entre un punto de partida y uno de llegada
definitivo, se situaba entre dos o tres das, y hasta una semana. Entre los
factores que motivaban tal situacin, tenemos las largas distancias para
recorridos pedestres o por traccin animal, la abrupta topografa, las
240

Principal mapa base de nuestro estudio.


Debemos aclarar que esta situacin se presentaba slo en los casos que un viajero o
grupo de viajeros no concretara el recorrido hasta su destino, lo cual era muy probable,
debido a las duras condiciones climticas que a menudo debieron haber soportado los que
se desplazaban por diversos caminos altoandinos.
241

164

cambiantes condiciones climatolgicas, entre otras. An en nuestros das,


muchos de los antiguos caminos prehispnicos y coloniales que son
recorridos, sobre todo con fines tursticos, exigen de los viajeros tiempos
considerables para completar los trayectos.

En primer lugar, haremos una breve referencia sobre las posibilidades


del alojamiento en el perodo prehispnico, y entonces notaremos que solo
merece estudiar el tema desde el perodo colonial. Aunque no contamos con
ninguna informacin sobre sitios de alojamiento en los Andes merideos
durante el perodo prehispnico, es probable la presencia de cierto tipo de
refugios,242 debido a los movimientos de poblacin con fines econmicos o
religiosos. En este sentido, factores como el cambio abrupto de las
condiciones atmosfricas, seguramente obligaban al viajero indgena a
pernoctar en algn sitio. La importancia de las posadas en otras culturas
prehispnicas americanas, como el Imperio Inca, refuerza nuestra tesis. De
acuerdo a Louis Baudin, en los caminos imperiales se encontraban los
llamados tambos, ubicados cada cierto tramo, los cuales segn Louis
Baudin: (...) encerraban a menudo provisiones abundantes y constituan
lugares de refugio (...).Una tropa numerosa poda hallar abrigo y alimentos,
vestidos y armas dentro de sus muros.243

A pesar de este importante sealamiento, no podemos ms que


teorizar sobre los sitios de alojamiento prehispnico en los Andes merideos,
ms an si intentramos demostrar que uno o ms centros poblados
surgieron gracias a la actividad del hospedaje. Por esta razn, es
conveniente estudiar la relacin alojamiento-centro poblado a partir del
perodo colonial, para lo cual adems, contamos con importante informacin
escrita, de las crnicas a nuestros das.
242
243

Desde una simple cueva hasta algunas viviendas de piedra.


Ob. Cit. p.300.

165

Pero no es de nuestro inters referirnos a las condiciones del


alojamiento como tal, sino a la transformacin de un sitio de alojamiento en
un centro poblado (o viceversa) gracias al desplazamiento de poblacin a
travs de los caminos, generando su concentracin en un lugar determinado,
que a su vez traa como consecuencia el movimiento comercial y la
estabilidad de algunos pobladores. Como sealamos anteriormente, diversos
factores motivaron la creacin de los sitios de alojamiento, llamados
posteriormente aposentos y posadas, y la historiadora Magaly Burguera los
resume as: Las largas jornadas a travs de tupidas selvas, las
caractersticas del clima local, las dificultades del terreno, escarpado en unos
lugares, cenagoso en otros, y los ataques de diversos grupos indgenas,
motivaron a que cada cierto trecho de camino se construyeran lugares
similares donde viajeros y recuas se detenan para descansar.244

Ahora bien, nos referiremos a la influencia de los lugares de


alojamiento en el surgimiento de centros poblados en las principales vas de
comunicacin de la cuenca alta del Chama, tanto en las que partan del valle
longitudinal, rumbo a las reas de influencia meridea (Maracaibo y Llanos
de Barinas), como en el Camino Real. En estas rutas se registraba el mayor
trfico comercial, y por ende, el ms importante trnsito de personas del
espacio altoandino merideo.

En trminos generales, sealaremos tres poblaciones ubicadas en el


Camino Real, como son La Venta, Apartaderos, y Los Aposentos, acerca de
las cuales contamos con datos precisos. Sin embargo, esto no significa la
ausencia de otros sitios de alojamiento en las rutas de recorrido de la cuenca
alta del Chama, y que hayan contribuido con el surgimiento de centros
poblados.

244

Ob. Cit. p. 86.

166

El casero La Venta245 es quiz el ms conocido sitio de estancia


para viajeros. Aunque no se localizaba en el valle alto del ro Chama, sino en
la parte superior del ro Motatn, era parte del recorrido de diversos
comerciantes entre territorio merideo y la Provincia de Venezuela. Contaba
con una importante ventaja geoestratgica, como la de ser un punto ms o
menos equidistante entre los centros poblados ms cercanos del valle del
Chama y del valle del Motatn, como lo eran Apartaderos y Chachopo. Ms
importante an, era su condicin de refugio ante las duras condiciones
climticas, a pesar de no ser tan largo el recorrido246 entre las poblaciones
mencionadas. En este sentido, el tipo de ecosistema presente en la zona es
paramero casi en su totalidad, por lo cual era casi obligatorio hospedarse en
La Venta, tanto para los que se desplazaban por el Camino Real en sentido
oeste-este, o viceversa. Este casero estaba asentado ms o menos donde
se ubica la actual poblacin, y Tulio Febres Cordero hace una resea del
interesante documento de peticin para la construccin de un sitio de
alojamiento:

El capitn Hernando Cerrada, vecino de la ciudad de Mrida,


parezco ante Vtras. Mds. y digo: que yo tengo necesidad de un
pedazo de tierra en trminos de Chachopo, que es y son mis
aposentos en el pramo, que es y lo quiero para hacer una
Venta (...), por ser como es mucha necesidad y camino real, y
por all pasa mucha gente (...) para que sea ayuda de recoger
la gente y caballos, pues se entiende es de necesidad y bien de
esta Repblica (...).247

245

As se denominaba a determinada casa establecida en los caminos para hospedaje de


los viajeros.
246
Esto es relativo, porque durante una fuerte nevada, por ejemplo, viajar a pie o en bestia
es muy desalentador, por muy corto que pueda ser un trayecto.
247
Dcadas de la Historia... p. 109.

167

El sitio conocido como Apartaderos, tambin debi parte de su origen


como poblado colonial a su condicin de posada. Su notable posicin
geoestratgica, como encrucijada de diversas vas que comunicaban a los
altos Andes merideos con el Lago de Maracaibo, y con los Llanos
barineses, adems de ser un importante enlace en el Camino Real
interandino, fue fundamental para facilitar el traslado de personas, productos
alimenticios, y diversas mercancas. En este sentido, es indudable

que los

viajeros de diversas regiones requirieran de alojamiento en un lugar

donde

pudieran comunicarse relativamente fcil con otras zonas, o incluso, donde


pudieran establecer intercambios comerciales, teniendo en cuenta la
importancia de la encrucijada. El escritor Jun de Dis Picn es uno de los
que sostiene dicha tesis:

Los viageros procuran pasarlo lo ms de maana que es


posible porque en este tiempo es ms benigno; para cuyo fin
regularmente se hospedan en el sitio llamado de los
Desapartaderos, al pie del pramo y de donde se separan los
caminos que van para las provincias de Trujillo y Maracaibo por
Timotes y el que va para la provincia de Barinas por Santo
Domingo y Las Piedras.248

En cuanto al establecimiento de la poblacin en Apartaderos, si bien


no era abundante por la escasez de tierras cultivables, hay que sealar, sin
embargo, que dicha localidad se vio favorecida por las facilidades para el
desplazamiento
moradores gra

248

Ob. Cit. p.41.

poblacional, por las ventajas que podan obtener sus

168

cias al trfico comercial, y eventualmente, a cierta actividad


turstica.249

El casero Los Aposentos se ubica en un sitio cercano a la poblacin


de Mucuches, por lo cual puede considerarse parte del rea de influencia de
este ltimo durante el perodo colonial. Como sabemos, Mucuches era una
importante poblacin durante el periodo prehispnico y colonial, como punto
de enlace en el Camino Real, y al igual que en Apartaderos, se
interconectaban diversas vas de comunicacin. En este sentido, era
evidente el movimiento de poblacin y de mercancas, destacando la
importancia que pudo haber tenido para los intermediarios comerciales, que
establecan contactos, por ejemplo, entre los Llanos barineses y el Lago de
Maracaibo.

El historiador Jos Mejias confirma la importancia de Los Aposentos


como sitio de alojamiento durante el periodo colonial:

Es un casero ubicado al oeste de Mucuches. Este topnimo es


uno de los ms antiguos de esta zona, ya vemos como la palabra
aposento aparece en la documentacin del siglo XVI como el
lugar donde tenan su morada antiguamente los encomenderos
que posean tierras en Mucuches. Posteriormente, estos lugares
toman otras caractersticas, es decir, pasan

a ser sitios de

llegada y estada de viajeros (...).250

Por ltimo, podemos agregar el caso de Torondoy, poblacin ubicada


en una de las rutas transversales que comunican a los Andes merideos con
el sur del Lago de Maracaibo. Al respecto, la gegrafa Ileana Parra comenta
249

Por supuesto que es una simple teora, hasta que se demuestre su veracidad. El turismo
como actividad de masas surgi en los Andes merideos a mediados del siglo XX.
250
Ob.Cit, p. 104.

169

lo siguiente: La necesaria comunicacin entre Mrida y el Lago motiv a que


Torondoy se convirtiera en un sitio de trnsito, con el que podan contar los
arrieros para el descanso.251

3.9

Ubicacin geogrfica aproximada de los principales caminos

La ubicacin geogrfica de los principales caminos de recorrido


durante los siglos XVI y XVII, es parecida a la de las rutas prehispnicas, de
acuerdo a los diversos aspectos tratados en este captulo. La diferencia entre
las rutas recorridas en cada uno de los periodos de nuestra investigacin,
radica fundamentalmente en cuanto a la organizacin del espacio y las
actividades econmicas. En este sentido, la organizacin del espacio colonial
se realiz en diversos circuitos econmicos, que relacionaban a los altos
Andes merideos con el piedemonte meridional, con los Llanos barineses, y
con el Lago de Maracaibo. Por lo tanto, la vialidad asociada a dichos
circuitos, trajo como consecuencia que la cuenca alta del Chama tuviera
como reas de influencia a las regiones ya mencionadas, las cuales eran
importantes, de cierta manera, en el periodo prehispnico.

La mayor diferencia del sistema vial prehispnico y colonial en la


cuenca alta del Chama, estriba, por lo tanto, en la ampliacin,
reestructuracin, o construccin de nuevas vas que permitieran el eficaz
transporte de mercancas a travs de los circuitos econmicos ya
mencionados. Adems, la mayora de las vas coloniales, al contrario de las
prehispnicas, han sido reseadas de forma escrita a partir del mismo
periodo colonial. A continuacin indicaremos, en forma aproximada, los
probables recorridos de las rutas ms importantes durante la primera etapa

251

Ob. Cit. p. 64.

170

de la colonizacin en la cuenca alta del Chama, a travs de la visualizacin


grfica de nuestro mapa base.
Mapa N 12
Ubicacin aproximada de las principales rutas de recorrido colonial en la
cuenca alta del Chama.

LEYENDA

CAMINO REAL
Comunicacin con los Llanos
Comunicacin con el sur del Lago

Modificado por:
Mara del M. Santos P. y Rubn A. Hernndez A.

Fuente: Corpoturismo. Mapa del Estado Mrida. Caracas: Grupo Editor


Interarte. (s/f)

171

3.10 Las vas de comunicacin y su vinculacin geopoltica y jurdica.

Analizaremos brevemente la relacin que pudo haber entre el


recorrido o las distancias de las vas de comunicacin colonial, y algunos
elementos relacionados con la organizacin poltico-administrativa de la
jurisdiccin meridea y territorios vecinos. Especficamente, nos referiremos
a dos problemas estrechamente vinculados a los espacios de recorrido que
partan de la cuenca alta del Chama: a) uno limtrofe, correspondiente a las
disputas entre Mrida y Maracaibo por el puerto lacustre de Gibraltar; y b)
uno de tipo geopoltico, correspondiente a la necesidad de crear una
provincia en los Llanos occidentales, independiente de la regin meridea.

Antes de comenzar la resea, debemos indicar que la estructuracin


poltico-administrativa del territorio merideo y reas circundantes, bien sea
como Provincia de Mrida o como Corregimiento, correspondi en gran parte
a los circuitos econmicos interconectados por un complejo sistema vial. En
este sentido, las diversas rutas naturales que comunicaban a los Andes
merideos con otras regiones, y cuyo eje principal era el Camino Real, sin
duda determinaron, al menos en parte, que las autoridades coloniales
establecieran la divisin poltico-administrativa correspondiente, a partir de la
separacin de Mrida del Corregimiento de Tunja.

En este orden de ideas, es importante sealar que las autoridades


merideas mostraban preocupacin por las grandes distancias que tenan
que recorrer hasta Santa Fe de Bogot, con el propsito de resolver
problemas de tipo poltico, administrativo, entre otros. En consecuencia, se
cre por Real Cdula de Diciembre de 1607, el Corregimiento de Mrida y La
Grita, para atender diversos asuntos de ciudades como La Grita, Mrida, y
San Cristbal, tomando en cuenta las distancias relativamente cercanas
entre ellas, en vez de tener que desplazarse hasta la lejana capital del
Corregimiento de Tunja.

172

En cuanto a las disputas por Gibraltar, hay que resaltar la importancia


del puerto de Gibraltar,252 la cual podemos resumir en dos aspectos: a) el
grueso del ingreso y salida de diversos productos en gran parte del suroccidente venezolano (incluyendo la cuenca alta del ro Chama), se realizaba
a travs del mencionado puerto; y b) el norte del actual Estado Zulia
comerciaba con Mrida a travs de Gibraltar.

Basndonos en lo anterior, podemos indicar que los intereses de


Mrida y Maracaibo dieron origen a una rivalidad por el control de Gibraltar, a
travs de la anexin en sus trminos locales, resultando en grandes
controversias que subsisten la actualidad (siglo XXI), aunque extendida a
toda la costa sur del Lago de Maracaibo, y con motivaciones econmicas y
geopolticas de la realidad contempornea.

Ahora bien, es obvio que no profundizaremos en los aspectos


jurdicos, polticos, o econmicos del problema, sino lo necesario para
explicar el papel de la vialidad, especficamente en el caso merideo, debido
al mbito espacial de nuestro estudio. Hay que recordar que el puerto de
Gibraltar surgi gracias a la presencia de los circuitos econmicos merideos
coloniales, y era uno de los principales puntos de ingreso y salida de
mercancas a los Andes venezolanos; por lo tanto, deba llegarse hasta ste
por caminos de relativa importancia, que partan del valle del Chama o de los
altos Llanos barineses, atravesando los Andes merideos.

Efectivamente, haba preocupacin de las autoridades merideas por


mantener en buen estado el o los caminos que se dirigan hacia el puerto
lacustre, y as controlar las apetencias de Maracaibo, como seala la
gegrafa Edda Samudio de Chvez:
252

La jurisdiccin de este puerto, aparentemente perteneci a Mrida en los primeros


tiempos, ya que el centro poblado fue fundado por vecinos de Mrida.

173

Otra manifestacin del empeo de Maracaibo por adquirir el


control de la produccin andina, fue su franca oposicin a la
va lacustre con destino a Gibraltar, as como la construccin
de caminos que facilitaran el transporte de sus productos al
estar ya Mrida bajo su jurisdiccin. Frente a esas actitudes
fueron mltiples las reacciones de Mrida (...).253

En este sentido, la gegrafa cita un acta del cabildo de Mrida de 11


de marzo de 1765, en la que se dispona lo siguiente:

(...) el Cabildo de Mrida trataba de obtener que (...) se


abran caminos reales de toda la jurisdiccin para lo que se
libraran las comisiones que correspondan (...), para la
institucin de trato con todos los lugares de la provincia de
Venezuela, el que no ha podido verificarse, no obstante de
haberse practicado para ello algunas diligencias en la ciudad
de Maracaibo, por ser interesados en la continuacin del
antiguo comercio.254

En consecuencia, podemos sealar que el estado de la vialidad hacia


Gibraltar tuvo que haber sido de gran importancia para las autoridades
merideas, al menos durante su auge, no slo porque se mantena un
constante trnsito de productos agrcolas, animales, y mercancas entre
Mrida, Maracaibo, las Islas del Caribe, y la misma pennsula ibrica, sino
porque facilitaba el asentamiento de cierta poblacin en una zona
prcticamente deshabitada (rea circundante a Gibraltar y Tucan), en cuyas
tierras, adems, se dio la produccin y distribucin de algunos rubros
importantes como el cacao, que se sacaba en gran parte a travs de
253

Las ordenanzas del corregidor de Mrida Don Juan de Aguilar para San Antonio de
Gibraltar 1610... p. 56.
254
Ibdem. p. 58.

174

Gibraltar. En fin, si las autoridades merideas llegaron a tener efectivo control


sobre Gibraltar y zonas circundantes, fue debido en gran parte al
mantenimiento de la vialidad.

Mientras tanto, Maracaibo, que perteneci a la Provincia de Venezuela


durante

gran

tiempo,255

intent

controlar

el

puerto

lacustre,

fundamentalmente a partir de su nombramiento como la capital de la


Provincia de Mrida. Para los intereses de Maracaibo, el aspecto econmico
de la produccin portuaria era tan importante como el geogrfico, en cuanto
a que queran el control directo de la distribucin a travs del puerto, sin
tener que pagar tributos, o estar sometidos a los controles burocrticos o
administrativos de la institucionalidad meridea. Incluso, durante los ltimos
momentos de la Colonia, y posteriormente durante el perodo republicano,
Maracaibo ha controlado gran de la costa sur del Lago.

Parte de los Llanos barineses tambin estuvo sometida a la


jurisdiccin del Corregimiento y la Provincia de Mrida (entre 1607 y 1777),
especialmente aquella comprendida entre las poblaciones de Pedraza y
Barinas, ubicadas cerca del piedemonte meridional. Estas dos poblaciones
fueron fundadas por vecinos de Mrida, lo que determin en parte su futura
pertenencia poltico-administrativa. Sin embargo, tambin hay que considerar
la presencia de elementos geogrficos, relacionados con las comunicaciones
que facilitaran el comercio de esta regin. En este sentido, hay que sealar
que en las zonas de Barinas y Pedraza hubo una importante produccin de
tabaco en los primeros tiempos coloniales, y de ganado vacuno a partir de
finales del siglo XVII, teniendo los barineses que comerciar dichos productos
con los Andes merideos, con Maracaibo, con parte del actual territorio
255

En 1676 Maracaibo fue separada de la Provincia de Venezuela para anexarla a la


Provincia de Mrida, siendo su posterior capital a partir de 1778, por su importancia
geoestratgica.

175

colombiano, e incluso con territorios de ultramar, como consecuencia de que


gran parte de los Llanos an no haba sido colonizada, y las distancias
terrestres eran dificultosas.256

Por otra parte, los barineses pudieron haber tenido la oportunidad de


comerciar por va fluvial a travs de los ros que conforman la cuenca del ro
Orinoco, pero dicha cuenca no fue explorada convenientemente sino hasta el
siglo XVIII. En consecuencia, la vialidad terrestre que comunicaba a Barinas
con Mrida y el Lago de Maracaibo, con todo y las dificultades topogrficas,
climatolgicas, tambin oblig a su poblacin a depender de las autoridades
merideas, en virtud de las distancias relativamente cortas. 257

A pesar de que la ruta andina era la ms expedita para el comercio,


parece que los pobladores barineses nunca estuvieron cmodos con su
recorrido, y reclamaban por prdidas econmicas causadas aparentemente
por las dificultades topogrficas y climticas de la ruta mencionada258. Al
respecto, el historiador Virgilio Tosta cita un documento del Archivo General
de Indias:

(...) es muy aspero por tener siete leguas de paramo tan frio y
de tan mal camino que ordinariamente se abren las mulas con
las cargas en algunos barrancos y no ay quien las quiera
alquilar ni dar gente para que se lleve el dicho tabaco, as se
biene a quedar en los pramos mucha cantidad, pues a
llegado a quinientas arrobas sin que llegue a tiempo de
256

Por ejemplo, las distancias entre Barinas y ciudades como Valencia y Caracas, eran de
cientos de kilmetros, y seguramente los viajeros tendran que haberse desplazado por
zonas pantanosas y selvticas, evidentemente despobladas.
257
Para Barinas era mucho ms rentable sacar su produccin haca Maracaibo y territorios
del Atlntico, que intentar a atravesar la Provincia de Venezuela hasta las costas norteas,
o remontar territorio neogranadino.
258
Sin embargo, como ya sealamos, es probable que los barineses hayan estado molestos
porque se les oblig a comerciar a travs de Gibraltar (jurisdiccin meridea), pagando
importantes tributos.

176

poderse embarcar, y an parecido muchos indios en este biaje


(...), y a los reales derechos disminucin por ser mucho
menos el tabaco que se navega trayndolo por el dicho puerto
de gibraltar. 259

Tal vez esta fue una de las razones fundamentales para que
finalmente fuera creada la Comandancia de Barinas en 1786, independiente
de los trminos merideos. Evidentemente, haban logrado comunicarse ms
fcilmente con otras regiones. En este sentido, debieron haberse beneficiado
de la progresiva colonizacin de los Llanos occidentales (actuales Estados
Barinas, Apure, Portuguesa, y Cojedes), estableciendo comunicaciones
terrestres generalmente a travs de la gran franja piemontina. Adems, la
creacin de esta Comandancia coincidi con la navegacin regular de las
aguas de los principales ros del eje Apure-Orinoco, lo cual facilit el
transporte de diversos productos, especialmente el ganado, y algunos
derivados como el cuero y la leche.

Por lo tanto, el desarrollo poblacional y econmico de la cuenca


llanera del Orinoco, tuvo incidencia en las necesidades comerciales de
Barinas y en el surgimiento de nuevos espacios de recorrido, dependiendo
cada vez menos del trfico a travs de los Andes merideos y el Lago de
Maracaibo.

259

Ob. Cit. p. 127.

177

CONSIDERACIONES FINALES

Haremos una serie de comentarios sobre algunos aspectos generales


de la investigacin, no de manera concluyente, sino con la posibilidad de
continuar los estudios en la temtica.

A grandes rasgos, podemos observar la importancia de la vialidad


terrestre para el poblamiento prehispnico y colonial de la cuenca alta del ro
Chama, siendo determinante para la organizacin espacial, a partir del
conocimiento que tuvieron indgenas y colonizadores del territorio. En este
sentido, las comunicaciones de los altos Andes merideos, cuyo eje central
era el valle longitudinal del Chama, fueron relevantes en aspectos que van
desde la concentracin de la poblacin hasta el trafico comercial.

Es as como una serie de caminos naturales impuls la concentracin


de poblacin prehispnica en un gran nmero de pequeas comunidades, y
a la vez facilit los intercambios de alimentos y mercancas entre indgenas
andinos y aquellos asentados en regiones como las piemontinas,
constituyndose estas ltimas en espacios de influencia para los altos Andes
merideos, consolidadas como tales durante el perodo colonial.

Posteriormente, las rutas indgenas facilitaron los procesos de


penetracin, exploracin, y ocupacin espacial definitiva por parte de los
colonizadores al servicio de la Corona espaola (siglos XVI-XVII). De esta
manera, los colonizadores simplemente tomaron ventaja del medio fsico
para ingresar en tierras altoandinas, y sacar provecho de la ubicacin
geoestratgica de algunas comunidades prehispnicas, dando forma a una
organizacin espacial basada en el adoctrinamiento (pueblos de indios) y el
funcionamiento de circuitos econmicos internos (interandinos) y externos

178

(hacia Barinas, Maracaibo, y otros territorios), en los que la mano de obra


indgena era fundamental.

Lo anterior nos indica que el indgena de la cuenca alta del Chama


aport un conocimiento fundamental sobre el medio fsico de la regin, lo
cual puede comprobarse a travs de algunos elementos claves, como: a) el
asentamiento

de

poblaciones

prehispnicas

en

importantes

valles

longitudinales y transversales, o en encrucijadas; y b) sus intercambios


comerciales con otras regiones, lo que termin siendo una especie de
preparacin para los oficios coloniales de arrieros, baquianos, cargadores, o
cualquier otro relacionado con el trfico de alimentos, ganado, y mercancas.

Dentro del proceso de organizacin espacial colonial, los paisajes de


recorrido tambin contribuyeron con la creacin de diversos centros
poblados, a partir de la presencia de encrucijadas naturales y de la
necesidad de alojamiento de todos aquellos comerciantes y arrieros que
recorran largas distancias en los principales caminos. Las encrucijadas
condicionaron

el

denominados as

surgimiento

de

centros

poblados

geoestratgicos,

por poseer importantes ventajas comunicacionales;

mientras que diversos sitios de alojamiento, indispensables ante las duras


condiciones topogrficas y climatolgicas del espacio altoandino merideo,
evolucionaron hasta transformarse en centros poblados, como el caso de La
Venta. En este sentido, es indudable la importancia que tuvo el conocimiento
del medio fsico para diferentes elementos del poblamiento de la cuenca alta
del Chama y zonas circundantes.

En trminos generales, tanto en el periodo prehispnico como en el


colonial, el medio fsico condicion los paisajes de recorrido y la consiguiente
organizacin espacial, los cuales variaron en algunos aspectos entre uno y
otro marco cronolgico, debido fundamentalmente a la diferenciacin de las
actividades econmicas; sin embargo, es indudable que cumplieron un

179

objetivo comn: interrelacionar diversos poblados de la cuenca alta del


Chama, creando una especie de identidad regional histrica, caracterizada
por el sentido de procedencia, pertenencia, y permanencia socioterritorial.

En este orden de ideas, podemos sealar que tanto los pobladores


prehispnicos como los colonizadores, tuvieron una visin muy clara en
cuanto a la seleccin de rutas para la penetracin y posterior organizacin
espacial, no slo de los Andes venezolanos, sino en general del territorio
conocido en lo sucesivo como Venezuela.

A pesar del esfuerzo en nuestra investigacin, no podemos obviar las


dificultades al recolectar y analizar la informacin, adems de la escasez de
trabajos especializados. En primer lugar, la ausencia de fuentes escritas del
periodo prehispnico, invita a seguir estudiando acerca de la procedencia y
rutas de penetracin de los grupos prehispnicos merideos, y respecto a
los tipos y zonas de intercambios, a travs de estudios arqueolgicos,
lingusticos, antropolgicos, entre otros.

En segundo lugar, a la escasez de documentos coloniales relativos a


elementos vinculados con la vialidad260, se une el desinters o la poca
colaboracin de algunos funcionarios que laboran en los archivos histricos
regionales. En este caso sera importante exigir una mayor disposicin del
material

presente

en

archivos

histricos

regionales,

nacionales,

internacionales.

En tercer lugar, no hay una cartografa geohistrica prehispnica y


colonial de los Andes merideos,

261

lo cual nos oblig a modificar algunos

mapas de acuerdo a la temtica. Hay que considerar que dicha cartografa


260
261

Al menos en los archivos regionales.


A pesar del esfuerzo aislado de algunos investigadores.

180

sera importante no slo para el conocimiento de la vialidad o de la


organizacin espacial, sino para el conocimiento histrico en general.

En resumen, podemos indicar que nuestro trabajo no es definitivo,


sino un portal abierto en el campo de la relacin entre el poblamiento
histrico y las vas de comunicacin, especficamente en los altos Andes
merideos. En consecuencia, intentaremos ampliar nuestras investigaciones,
a la vez que invitamos a todo aquel que est interesado, a que ingrese y
explore en una temtica

de la Geografa Histrica poco estudiada, pero

trascendental para comprender la Historia del poblamiento humano.

181

FUENTES

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Corporacin Venezolana de Fomento, 1971.

DOCUMENTOS

1. Camino de Gibraltar. Correspondencia dirigida al jefe Municipal de


Gibraltar, sobre la expedicin destinada a descubrir el antiguo
camino de Tucan hasta llegar a Gibraltar y sobre la formacin de
una Compaa para la apertura de dicho camino. Mrida: Biblioteca
Febres Cordero. Caja 13, doc. 03. 1829.

192

2. Camino de Mucumpate. Ante las quejas de comerciantes, traficantes,


practicos y arrigeros. Mrida: Biblioteca Febres Cordero. Actas del
Cabildo de Mrida. Caja 5, doc. 04. 26 de Abril de 1824.

3. Camino de Tucan. Antiguo camino de Mrida a Gibraltar llamado


Tucan. Instrucciones que deber seguir Ramn Garzo para
descubrir el antiguo camino. Mrida: Biblioteca Febres Cordero. Caja
13, doc. 07. 1829.
4. NECTARIO, Mara (transcriptor). Visita a Mucuches, 1655. Coleccin
Los Andes. Tomo 13. Mrida: Universidad de los Andes; Biblioteca de la
Facultad de Humanidades y Educacin. (s/f).

FUENTES GRFICAS

1. CORPOTURISMO.

Mapa del Estado Mrida. Caracas: Grupo Editor

Interarte. (s/f)

2. ATLAS BSICO. Caracas: Editorial Cartogrfica de Santillana.1994.

3. ATLAS GEOGRFICO UNIVERSAL. Venezuela. Barcelona: Grupo


Editorial Ocano. Barcelona: (1999).

FUENTE ELECTRNICA
http://www.banrep.gov.co/museo/esp/expo/manejo/sierra2.htm
Fecha: 12-03-2003.

193

ANEXOS

Camino de Tucan. Antiguo camino de Mrida a Gibraltar llamado Tucan.


Instrucciones que deber seguir Ramn Garzo para descubrir el antiguo
camino.
COTA
091
C183t
Caja 13
Doc.07
1829
Mrida
Biblioteca Febres Cordero
Extracto

Al Jefe Municipal de Gibraltar (...), sin encontrar dificultad descubrieron el


antiguo camino hacia la quebrada de Tucan de donde regresaron a causa
de haberse enfermado el practico [algn gua o ingeniero?] no faltndoles
sino como una legua para salir a la parte llana (...), han resuelto que continue
el descubrimiento mandando otra expedicin (...), quieren tomar a mi cargo
esta empresa por medio de una compaa con el objeto de proporcionar esta
ventaja al comercio y agricultura rembolsando el capital que se invierta con
algn interes para cuyo fin es que se ha resuelto descubrir y determinar el
lugar por donde debe abrirse el camino: se ha descubierto hasta la quebrada
de Tucan: y resta el espacio que hay desde esta hasta Gibraltar. El 20 del
entrante Enero saldr la segunda expedicin y yo espero que usted le
interesar en mandar todos los baqueanos (...) se dirijan al pie de la serrana
a donde debern estar el 23 o 22 para que encontrandose con los de aca les
faciliten el transito hasta esa ciudad, en donde de acuerdo con los mas
practicos determinaran el lugar ms directo y facil por donde deba tirarse el
camino desde esa [Gibraltar] al pie de la serrana (...).

Camino de Mucumpate. Ante las quejas de comerciantes, traficantes,


practicos y arrigeros.
Actas del cabildo de Mrida.
COTA
091
C115a
823-825
Caja 5

26 de Abril de 1824
Mrida
Doc. 04
Biblioteca Febres Cordero
Extracto

(...) las medidas tomadaz con el Gobernador comte. del pto de Gibraltar (...)
acerca de la apertura del transito, vencidoz los tropezones, camposidades y
estorboz, de el de Mucumpate, de este distante, al de Gibraltar precediendo
(...), tubiesen a bien (...) exploradores y descubridores (...) ratificaron la
apertura del camino de Mucumpate, sin estorbo alguno [con la contribucin
de campesinos y autoridades del cantn de Mucuches] ni dejar de vista el
otro camino indicado de Tucan en la oportunidad que la coyuntura avise
emprenderlo (...).

Camino de Gibraltar.

Correspondencia dirigida al jefe

Municipal de

Gibraltar, sobre la expedicin destinada a descubrir el antiguo camino de


Tucan hasta llegar a Gibraltar y sobre la formacin de una Compaa para la
apertura de dicho camino.
COTA
091
C183g
Caja 13
Doc. 03
Mrida
1829
Biblioteca Febres Cordero
Extracto
Al Jefe Municipal de Gibraltar: en consecuencia a lo que expuse a usted en
mi comunicacin sale maana una expedicion con el objeto de descubrir el
camino antiguo de Tucan llevando las instrucciones (...) y en las que se le
previene que al llegar a Gibraltar se ponga de acuerdo con los demas sobre
la direccin que convendra darle al camino (...) al pie de la serrana (...), para
que a su regreso dejen las seales necesarias a fin de los que emprendan
(...) no tengan ninguna dificultad.

Incluyo a usted el proyecto de la compaa que se comienza a formar para la


apertura del camino para los que quieran inscribirse lo figuran nombrando
(...), para que a su nombre concurra a la eleccin de la direccin.

Yo espero que usted con los demas vecinos tomaran todo el interes que
exige un establecimiento tan ventajoso para ambos lugares [Gibraltar y
Mrida] y al mismo tiempo que se sirviera franquear a la expedicion todos los
auxilios necesarios para su regreso los que seran costeados por compaa
(...).

Croquis relativo a la vialidad meridea de mediados del siglo XIX

Fuente: Picn, Juan de Dios. Estadstica y Descripcin... p. 65

Mapa relativo a rutas de comercializacin merideas.


(distintos perodos histricos).

Fuente: Moreno, Amado. Espacio y Sociedad... Anexos.

Indgena cargador o mochilero en Mucuches.


A comienzos del siglo XX

Fuente: Jahn, Alfredo. Los aborgenes del occidente... p. 300.