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CEDE - Centro de Estudios de Espacios

Educativos: CEDE | Enfermedades


Transmitidas por el Agua
Agua microbiolgicamente segura.
Es el agua que est libre de todo microorganismo patgeno
(o capaz de causar enfermedades) y de bacterias
caractersticas de la contaminacin fecal. Aunque el agua
tiene muchos usos beneficiosos, el uso domstico (para
beber, cocinar, limpiar y baarse) es especialmente
importante, debido a su relacin con la enfermedad y la
salud.La existencia de agua potable microbiolgicamente
insegura constituye un grave problema de salud pblica en
Amrica Latina, pero se puede reducir la incidencia de
enfermedades por contaminacin microbiana del agua, si se
suministra agua microbiolgicamente salubre y se cuenta con
mayor higiene personal y domstica, y con una participacin
comunitaria ms slida. El trmino microbio o microorganismo
designa a organismos tan diminutos que no pueden
observarse a simple vista.
Qu hacer para asegurar que el agua sea
microbiolgicamente salubre
La respuesta no es fcil. Para asegurarnos de tener agua
potable, es necesario el esfuerzo conjunto de las personas,
comunidades y gobiernos. Tengan en cuenta que, al hacerlo,
no slo reducen la incidencia de las enfermedades
transmitidas por el agua, sino que pueden aumentar su
calidad de vida. Para garantizar un suministro de agua
salubre es necesario seguir ciertas reglas sencillas, entre las
que se encuentran la necesidad de partir de las fuentes de
mejor calidad y protegerlas, desinfectar el agua de forma

continua, y que tanto ustedes como sus comunidades


colaboren totalmente en el proceso.Uno de los principales
riesgos para la calidad del agua, es la eliminacin inadecuada
de excretas. Las principales enfermedades de origen
microbiano contradas por el consumo de agua son
adquiridas por la va fecal-oral. Entre ellas se encuentran la
tifoidea, la hepatitis A y el clera, cuyos nombres todos
conocemos. El criptosporidio es un parsito relativamente
nuevo, transmitido por el agua, cuya existencia se conoce
desde 1976, y cabe mencionar que los brotes de enfermedad
producidos por el mismo, estn volvindose cada vez ms
comunes. La transmisin de todas estas enfermedades
puede ocurrir por:
- Ingestin directa del agua contaminada.
- O de forma indirecta, por medio de los alimentos o bebidas
que hayan entrado en contacto con agua contaminada.
- Por ingerir accidentalmente agua al nadar o en otras
actividades recreativas.
Una vez que la persona ingiere agua contaminada, la mayora
de los microorganismos se multiplican en el aparato digestivo
y se excretan en las heces.Si no se dispone del saneamiento
adecuado, dichos microorganismos pueden llegar a las
corrientes de agua e infectar a otras personas. Los que
corren mayor riesgo son los lactantes y nios pequeos, as
como las personas que viven en condiciones insalubres, los
enfermos y los ancianos. Los sntomas pueden variar, pero
generalmente incluyen diarrea, que es una de las principales
causas de muerte en nuestros das. A continuacin se
mencionan algunas de las causas y sntomas de la
enfermedades transmitidas por el agua ms comunes en la
Regin
Tifoidea
Esta enfermedad infecciosa se caracteriza por fiebre

continua. Otros sntomas son diarrea o estreimiento,


cefaleas, dolores musculares y fatiga. La tifoidea es
transmitida por los alimentos o el agua contaminada por las
heces de una personas que padezca la enfermedad o sea
portadora de la misma. Los pescados y mariscos y la leche
son tambin medios de transmisin importantes, Cualquiera
puede contraer esta enfermedad.
La Hepatitis A
Se trata de una enfermedad vrica sumamente contagiosa
que causa una infeccin heptica leve. Los sntomas pueden
ser fiebre, nusea, dolores abdominales, prdida del apetito e
ictericia. La transmisin quiz ocurra por contacto directo de
persona a persona, por consumo de agua o hielo
contaminados, o por pescados y mariscos cosechados en
agua contaminada con aguas residuales, o por frutas,
hortalizas u otros alimentos que se comen sin cocinar, si
estos se han contaminado durante su manipulacin
Clera
Es una enfermedad diarreica aguda, causada por infeccin
intestinal. Es probablemente la ms conocida de las
enfermedades diarreicas, ya que la mayora de las personas
han odo hablar de ella. La infeccin suele ser leve y sin
sntomas, pero puede ser grave. Puede contraerse de casos
activos de la enfermedad o de sus portadores, simplemente
con ingerir alimentos o agua contaminados. Tambin se sabe
que el clera se transmite por ingestin de pescados y
mariscos crudos. Esta enfermedad no se propaga
directamente de una personas a otra, por lo que no se corre
riesgo de contraerla mediante el contacto social ordinario con
una persona infectada.
Criptosporidiosis
El criptosporidio es un parsito que se encuentra
comnmente en lagos, ros, arroyos y estanques,

especialmente cuando el agua ha sido contaminada con


aguas residuales y desechos de animales. La infeccin puede
contraerse de varias maneras: al beber agua contaminada, o
comer alimentos crudos o poco cocinados que hayan sido
contaminados con oocistos (una especie de huevo que
constituye la etapa infecciosa del parsito) de criptosporidio;
por contacto directo con las heces animales o seres humanos
infectados; o por transferencia mano-boca de los oocistos
presentes en superficies que hayan sido contaminadas con
pequeas cantidades de heces de una persona o animal
infectados. Los sntomas son diarrea, nusea, retortijones y
fiebre baja. Hasta la fecha no se conoce ninguna forma
segura y eficaz de tratamiento para esta enfermedad.
Nueve formas de prevenir las enfermedades transmitidas
por el agua
Las enfermedades transmitidas por el agua no se propagan
exclusivamente por agua contaminada o por va fecal-oral,
sino que tambin pueden transmitirse debido a prcticas poco
higinicas y por contaminacin de los alimentos. La
propagacin de las enfermedades transmitidas por el agua
puede tener lugar por contaminacin con excretas del
abastecimiento pblico de agua. Pueden enfermarse al
mismo tiempo muchas personas, por lo que es importante
que las comunidades y los individuos tomen medidas para
protegerse. La mayora de las enfermedades transmitidas por
el agua pueden prevenirse con ciertas precauciones sencillas.
Recuerden que el conocimiento en s no tiene un efecto
preventivo, si no se toman medidas al respecto. He aqu
algunas precauciones:
1. Hervir o clorar toda el agua potable.
2. Usar agua potable para la preparacin de alimentos y para
beber.
3. Usar jabn y ceniza para lavarse muy bien las manos antes

de preparar, servir o comer alimentos.


4. Guardar el agua en un envase limpio con una abertura
pequea, la cual debe estar cubierta. El agua limpia puede
contaminarse de nuevo si no se almacena debidamente.
5. No comer nunca pescados y mariscos crudos o poco
cocidos, en particular si provienen de aguas contaminadas.
6. Lavarse las manos con jabn y ceniza despus de ir al
inodoro.
7. No comer nunca crudas las frutas u hortalizas cultivadas en
tierras que se hayan regado o contaminado con agua
residuales.
8. Comprar alimentos y golosinas nicamente de vendedores
que tengan envases de agua potable en buen estado, y que
envuelvan el producto que venden y observen buena higiene
personal.
9. Despus de cambiar los paales del beb, hay que lavarse
bien las manos con abundante jabn y agua caliente, aunque
se hayan usado guantes.
Fuentes de agua
Para obtener agua microbiolgicamente salubre, tanto la
gente como las comunidades deben usar fuentes de la mejor
agua posible. Por fuente de agua se entiende el lugar de
donde se obtiene el agua. Si recorren largas distancias desde
su casa a un arroyo, ro o estanque para llenar una vasija, y
luego vuelen a su casa, esa es su fuente de agua. Si el agua
que consumen se bombea de un pozo profundo y luego se
almacena en un gran tanque, para ser procesada en una
costosa planta de tratamiento y luego distribuirse mediante
tuberas a sus hogares, esa es su fuente de agua. Sea cual
fuere la fuente, existe el riesgo de contaminacin del agua si
esta no se protege debidamente.Vemos agua en la superficie,
en forma de ros, arroyos, ocanos y masas de agua
estacionaria, como son los lagos y embalses. Incluso la lluvia
se considera una fuente de agua superficial. El agua tambin

corre bajo la tierra, donde constituye lo que se llama aguas


subterrneas. Las comunidades y los individuos en toda la
Regin, desde los pueblos pequeos hasta las principales
zonas metropolitanas, dependen de ambos tipos de agua, y si
se abusa de ella o se utiliza indebidamente, se pone en
riesgo la calidad del agua y de la salud. La fuente de agua
debe estar lo ms libre posible de contaminacin bacteriana,
la cual proviene primordialmente, y en la mayora de los
casos, de materia fecal.
Cmo contaminamos nuestras fuentes de agua?
Agua superficial
En las comunidades donde el agua potable proviene de una
cuenca hidrogrfica, es importante que sta se encuentre
libre de desechos de origen humanos y animal. No es
apropiado que haya letrinas, fosas spticas ni animales en la
vertiente de captacin hidrolgica que constituye la fuente de
abastecimiento de agua potable, ya que ello dara lugar a
contaminacin fecal y no podra utilizarse el agua para
beber.Las principales fuentes de contaminacin del agua
superficial son las siguientes:
Contaminantes domsticos: La escorrenta de aguas
residuales procedentes de fosas spticas de los hogares
puede ir a parar a canales cercanos. Muchas comunidades
no pueden tratar sus aguas residuales, con lo que se
contamina el agua superficial. Asimismo, muchas ciudades en
la Regin continan vaciando grandes cantidades de
desechos sin tratar, en los ros y mares que las rodean, por lo
que estos contienen bacterias y otros organismos que pueden
ser nocivos para la salud humana. Ello se debe en parte al
alto costo del tratamiento de aguas residuales.
Contaminantes industriales: Los desechos y las aguas
residuales generados por la industria pueden desembocar en
la fuente de agua. Se denomina contaminantes industriales, a

los desechos industriales que se descargan directamente en


las corrientes receptoras. El tipo de contaminante depende de
la naturaleza de la industria, y puede incluir cualquier cosa,
desde productos qumicos txicos hasta aguas cloacales sin
tratar.
Agricultura y ganadera: Los desechos del ganado que pasta
cerca de fuente de agua, frecuentemente acaban en las
corrientes de agua. Una de las principales fuentes de
contaminacin fecal, que afecta a lagos y arroyos en cuencas
hidrogrficas rurales, es la materia fecal arrastrada de los
corrales de engorde y criaderos de aves por la escorrenta
superficial creada por la lluvia.
Inundaciones: Si bien es cierto que ustedes no tienen
ningn control sobre estos desastres naturales, las
inundaciones pueden introducir aguas residuales, basura y
escorrenta agropecuaria en el suministro de agua, lo cual
incrementa el riesgo de enfermedades transmitidas por el
agua, en especial las diarreicas.
Aguas subterrneas
Los pozos son la principal forma de acceso a los depsitos de
agua subterrnea. Un pozo es sencillamente un orificio
perforado en un acufero para bombear o sacar agua. El
servicio pblico de agua, o las empresas que la suministran,
perforan pozos a travs de tierra y roca para llegar a los
acuferos subterrneos. Lamentablemente, estos se hallan
sujetos a contaminacin procedente de la superficie. Los
pozos son el principal medio de extraer el agua subterrnea;
si no se cubren o quedan mal cubiertos, puede ponerse en
riesgo la calidad del agua que contienen. En los prrafos
siguientes se describe el origen de la contaminacin ms
grave de las aguas subterrneas.
Sistemas spticos: Constituyen la forma ms comn de
contaminacin de las aguas subterrneas y se consideran la
mayor fuente de descarga de aguas residuales en la tierra.

En muchas zonas, la gran cantidad de estos sistemas


aumenta la posibilidad de contaminacin de las aguas
subterrneas. Muchas fosas spticas estn frecuentemente
sobrecargadas y funcionan mal. El efluente con frecuencia se
descarga directamente en los canales y corrientes de agua, y
luego los contaminantes van a parar al acufero subyacente.
Otras formas de eliminacin de aguas residuales pueden ser
an ms peligrosas, ya que a menudo se vierten
directamente en el suelo y llevan consigo microorganismos
patgenos que son causa de muchas enfermedades
humanas.
Desechos industriales: La evacuacin indebida de desechos
industriales ha dado lugar a la contaminacin de algunas
fuentes de aguas subterrneas. Cuando una corriente de
agua se contamina por desechos industriales, el agua de los
acuferos adyacentes puede verse afectada. Esto se debe a
que algunos depsitos de aguas subterrneas se recargan
por infiltracin procedente de corrientes de agua.
Vertederos sanitarios: La infiltracin en el suelo de lixiviado
procedente de vertederos mal construidos, o desechos de
animales en corrales de engorde puede ser el origen de
microorganismos patgenos que pasan a las aguas
subterrneas y las contaminan.
Lamentablemente, debido a que las aguas subterrneas no
estn a la vista, es muy difcil saber si estn contaminadas o
no.
Existe alguna prueba para evaluar la calidad microbiolgica
del agua?
Si. Habr quien se pregunte si es posible saber a simple
vista si el agua es potable? y cmo se puede saber si el
agua es microbiolgicamente segura? Se utilizan varios
indicadores para garantizar la calidad del agua que bebemos,
debido a que existen muchos factores que deterioran dicha

calidad (ya sea intencional o accidentalmente). La presencia


de bacterias coliformes es uno de los indicadores que
permiten evaluar la calidad microbiolgica del agua potable.
Las coliformes son un grupo especfico de bacterias que se
encuentran principalmente en el intestino y las heces de los
seres humanos y los animales. Estas bacterias se usan
ampliamente como microorganismos indicador de la
presencia de materia fecal en el agua, lo que implicara la
posibilidad de que existan bacterias patgenas (es decir,
causantes de enfermedades). La presencia de cualquier
bacteria coliforme en el agua potable se considera indicativo
de que, o bien el tratamiento ha sido insuficiente, o se ha
introducido material nocivo en el agua despus de tratarla.
Casi siempre, la ausencia de bacterias coliformes en el
abastecimiento pblico de agua se interpreta como prueba
que esta es apta para el consumo, est libre de elementos
patgenos y no representa un peligro de propagacin de
enfermedades infecciosas de transmisin hdrica.
Temas a tratar
1. Formen grupos e investiguen, mediante referencias
bibliogrficas, las caractersticas de los diversos usuarios de
agua en su pas y la forma en que contribuyen a la
contaminacin.
2. Averigen los problemas de abastecimiento de agua y
contaminacin en su comunidad. Cmo puede mejorar la
situacin?
3. Entrese de s hay ciudades o pueblos en su regin que
vacen aguas residuales sin tratamiento previo en corrientes
de agua.
Por qu medimos las bacterias?
La prueba de las bacterias coliformes explora la posibilidad
de que existan microorganismos patgenos, dada que no es

factible analizar el agua con respecto a todo tipo de bacterias


que causan enfermedades.
Reglas de oro para preservar la inocuidad del agua:
No se debe defecar ni orinar en una fuente de agua de
beber o baarse, ni cerca de la misma.
Hay que mantener a los animales apartados de las reas de
recoleccin de agua. El agua que se utilice para beber debe
siempre hervirse o clorarse previamente, y mantenerse
cubierta para protegerla contra las moscas y el polvo. Los
microbios que causan la diarrea mueren o se tornan inactivos
cuando el agua se clora o hierve a borbollones.
El agua almacenada para el consumo humanos debe
guardarse en un envase limpio y hermticamente cerrado.
Asegrense de no tocar el agua con las manos, y laven el
envase y cambien con regularidad el agua.
Las letrinas deben constituirse a suficiente distancia de los
hogares, los pozos y las fuentes de agua (ros, estanques,
arroyos), para que el agua de beber y baarse no entre en
contacto con material fecal, que causa diarrea, clera, tifoidea
y disentera.
Contaminantes qumicos
Aunque el principal riesgo que el consumo de agua presenta
para la salud humana es de origen bacteriano, la
contaminacin qumica de los recursos hdricos puede dar
como resultado graves problemas. Entre los contaminantes
qumicos se encuentran los metales, los minerales y otras
sustancias, tanto orgnicas como inorgnicas. Varias
sustancias qumicas potencialmente nocivas entran
diariamente en el cuerpo humano en su contacto normal con
el medio ambiente, y pueden constituir un peligro para la
salud si se encuentran en cantidades suficientemente altas en
el agua que bebemos.

Cul es la gravedad de dicho peligro?


Bien, esto depende de diversos factores, como la cantidad de
agua ingerida, el peso de la persona y la cantidad de la
sustancia introducida en el agua potable. Entre los
contaminantes qumicos que merecen especial mencin
estn los que se utilizan en la agricultura y los metales
pesados, en particular el mercurio y los nitratos.
Productos agroqumicos: El uso excesivo de plaguicidas,
herbicidas y otros compuestos qumicos en la actividad
agrcola puede reducir el aprovechamiento de la tierra y las
aguas superficiales. La presencia de nitrato y nitrito en el
agua puede deberse al uso excesivo de estos productos
qumicos, o de su lixiviacin en los recursos hdricos
procedente de las aguas residuales u otros desechos
orgnicos. Los efectos de dichos contaminantes son difciles
de detectar en el gnero humano, pero pueden entraar un
riesgo para la salud, aunque sea discutible si causan cncer,
defectos congnitos, o dao heptico o renal.
Metales pesados: Se han encontrado altas concentraciones
de metales pesados (plomo, mercurio, cobre y oro) en masas
de agua en Amrica Latina y el Caribe. Ello se debe a que la
minera se encuentra entre las principales industrias de
muchos de los pases en la Regin. El agua extrada de las
minas, el lixiviado procedente de los lechos de mineral, y los
residuos y sedimentos de mineral son la principal causa de la
contaminacin del agua por materia inorgnica,
especialmente en lo que se refiere a metales pesados. Entre
las consecuencias sanitarias relacionadas con la minera y el
procesamiento de minerales se encuentran la presencia de
niveles peligrosos de mercurio en el pescado y la leche
materna. Tambin se han notificado efectos neurolgicos,
que supuestamente han tenido lugar por exposicin de
vapores de metales y por la ingestin de alimentos
contaminados.
Nitratos: Los nitratos van a parar al agua procedente de

fertilizantes, aguas residuales y heces de animales. Si estn


presentes en el agua de beber en concentraciones
suficientemente altas, pueden representar un riesgo para la
salud de los lactantes y quizs de nios mayores. Los nitratos
pueden causar meta hemoglobinemia, una enfermedad
sangunea.
Para proteger su fuente de agua de contaminantes
qumicos se debe:
Evitar el uso de productos domsticos peligrosos
Muchos de los productos que se usan en los hogares, y en
concreto los productos qumicos, son inocuos y no daan el
medio ambiente; pero en algunos casos, cuando estos
productos se utilizan en exceso o se desechan
incorrectamente, pueden ser nocivos para el ambiente. Es
necesario desechas dichos productos txicos debidamente,
para impedir que constituyan un peligro ambiental, o que
vayan a parar el agua o los alimentos.
Traten siempre de usar completamente el contenido de los
envases de productos como los limpiadores de la taza del
inodoro, blanqueadores, limpiadores de xido, pinturas,
solventes, limpiadores de alfombrar y muebles, barnices y
pegamentos y, si nos los usan, regalen a otras personas lo
que les quede.
Nunca tiren cosas como paales desechables, seda dental o
cabello en el inodoro, porque pueden crear muchos
problemas en la planta de tratamiento de aguas residuales.
Todo eso hay que tirarlo en el cubo de la basura.
Eviten el uso de plaguicidas y materiales peligrosos en
su jardn, patio y en la explotacin agropecuaria
Los plaguicidas y los materiales peligrosos pueden
acumularse en las aguas subterrneas y penetrar en la
cadena alimentara, y son txicos para distintos seres vivos,
especialmente cuando no se usan siguiendo las instrucciones
dadas en el paquete, o cuando se descartan los envases
vacos sin las debidas precauciones.

Nunca vacen productos peligrosos en las alcantarillas de


agua de lluvia
Recuerden que dicha agua se recoge en colectores pluviales
subterrneos y va a parar directamente a los lagos y las
corrientes de agua cercanas, los cuales son importantes
hbitat para los peces y la fauna silvestre.
Deshganse de aceites, detergentes, pinturas, disolventes y
otros productos en los establecimientos de reciclaje o los
lugares destinados para ello en su municipio. Si su
comunidad no cuenta con dichas instalaciones, promuevan la
idea de crear estos establecimientos de reciclaje. Esta es una
oportunidad para proteger el agua que consumen. No se
dejen engaar por la cantidad de agua que vean a su
alrededor: la disponibilidad de agua limpia y utilizable es
limitada. En el mbito individual usamos muchos productos
peligros, como medicinas, aceites de motor y pinturas. Al
usuario le parece que la cantidad es pequea, pero se vuelve
significativa cuando se libera en el medio ambiente.Ya sea
que la fuente de agua que utilicen ustedes y sus
comunidades sea superficiales o subterrneas, es importante
tomar todas las medidas apropiadas para protegerla.
Desinfeccin del agua
No obstante las precauciones que se toman para proteger las
fuentes de agua, en muchos casos las aguas (especialmente
las superficiales) no son potables en su estado natural, a
menudo requieren algn tipo de tratamiento. El agua
destinada para el uso domstico, incluida el agua de beber,
tiene que estar libre de microorganismos y concentraciones
de productos qumicos que sean peligrosos para la salud
humana, o que hagan que el agua tenga mal sabor, olor o
aspecto. El tratamiento del agua es el proceso de depuracin
para convertirla en agua potable (es decir, apta para el uso y
consumo humano). La desinfeccin continua siendo el
mtodo ms eficaz y ms comn para tratar el agua que

pueda estar contaminada por microorganismos patgenos.


El agua puede desinfectarse por medios fsicos o qumicos:
La ebullicin. Para lograr la desinfeccin total del agua, es
necesario hervirla durante un minuto. Los microorganismos
patgenos se destruyen en su totalidad al someter al agua a
un fuerte hervor, pero la ebullicin tiene muchos
inconvenientes, como el hecho de que slo es un mtodo
prctico para pequeas cantidades de agua. Por ejemplo,
cuando no resulta prctico hervir el agua, debe recurrirse a la
desinfeccin qumica.
Procedimientos qumicos. Es posible desinfectar el agua
contaminada si se la trata con productos qumicos. El cloro,
que puede eliminar la mayora de los microorganismos
patgenos, aunque no todos, es el desinfectante qumico ms
ampliamente utilizado y se comercializa de muchas formas. El
procedimiento consiste en aadir una cantidad pequea de
cloro en polvo o lquido al suministro de agua y dejar pasar
treinta minutos para que tenga efecto sobre la contaminacin
existente. La leja comn lquida, de uso domstico, contiene
un compuesto de cloro que tambin sirve para desinfectar el
agua. El modo de empleo aparece generalmente en la
etiqueta; pero la leja pierde su capacidad como desinfectante
si lleva almacenada mucho tiempo.El preparado comercial de
tabletas de cloro contiene la dosis necesaria para desinfectar
el agua de beber y puede adquirirse en farmacias y
drogueras, as como en centros de salud. Sigan las
instrucciones de uso; si no existen, se usar un comprimido
por cada cuarto de galn de agua que desee purificarse.
La desinfeccin in situ. Proporciona una solucin sencilla y
asequible para el tratamiento y almacenamiento casero del
agua de beber. Para ello hay que proporcionar a todos los
hogares envases de agua especialmente diseados para
desinfectar y almacenar la cantidad bsica de agua que
necesiten.El diseo del envase tiene como fin prevenir la
recontaminacin de su contenido. El desinfectantes de cloro

utilizado se producen localmente, partiendo de una solucin


de agua y sal. Los consumidores comprar el desinfectante en
frascos directamente al agua en el depsito de su hogar.La
desinfeccin en el mbito domstico puede reducir
considerablemente la incidencia de las enfermedades
transmitidas por el agua en las comunidades que carecen de
un suministro de agua microbiolgicamente sana.
Cloro residual
El cloro tiene varias ventajas como desinfectante, entre las
que se encuentra el hecho de que es relativamente barato,
eficaz y fcil de medir, tanto en laboratorios como en el
terreno. Una ventaja adicional importante respecto a otros
desinfectantes es que el cloro deja un residuo desinfectante
que ayuda a prevenir la recontaminacin durante la
distribucin, el transporte y almacenamiento domstico del
agua.Una manera sencilla de medir el cloro residual es
mediante la tcnica de comparacin visual. El dispositivo
comparador es bsicamente una caja con una mirilla en su
parte delantera y dos clulas en el campo visual de la misma.
Hay dos tipos bsicos de comparadores: el de disco, que
contiene una rueda de vidrios coloreados, y el que consta de
patrones lquidos en ampollas de vidrio.A continuacin se
muestran dos pruebas sencillas para medir el cloro libre
residual, que ustedes pueden intentar hacer cuando visiten la
planta de tratamiento de agua de su municipio. Pregunten al
respecto.
Tcnica del comparador visual
Se coloca una muestra de agua en una cubeta o celda.
Luego se pone la cubeta en el porta cubetas del
comparador, el cual est alineado con los patrones de color.
Se llena la segunda cubeta con la misma agua.
Se agrega un compuesto reactivo a la segunda cubeta,
siguiendo las especificaciones del fabricante.
Se procede a agitar la cubeta (no ms de 3 a 5 segundos)

para mezclar el reactivo.


A continuacin se pone la cubeta en el comparador.
Coloquen el comparador mirando hacia un lugar donde haya
buena luz natural y hagan girar el disco hasta encontrar uno
de los patrones de color que coincida con el color que se est
obteniendo mediante el reactivo. Lean de inmediato el valor
del cloro libre presente en el agua, en mg/litro.Mtodo de
comparacin del color
Se enjuaga el comparador en el agua que se vaya a
analizar, y luego se llenan los tubos de anlisis y testigos
hasta la lnea marcada.
Se aade un reactivo en forma de tableta o lquido y se agita
debidamente para disolverlo. Puede que se necesite aplastar
el comprimido con una varilla de vidrio limpia.
Se compara el color rosado en el compartimiento de anlisis
con los patrones en el compartimiento testigo, mirando por el
comparador en luz natural; y luego se expresa el resultado en
mg/litro de cloro residual libre.
Colaboracin para lograr la inocuidad del agua
El ciudadano comn est poco informado y no participa en las
decisiones que competen a su recurso natural ms preciado,
su abastecimiento de agua potable. No obstante, todos
tenemos un papel importante que desempear para asegurar
nuestro acceso a agua de buena calidad. Ustedes y sus
comunidades pueden ayudar a impedir que se contaminen
sus fuentes de agua potable, contribuir a garantizar que el
agua que reciban sea microbiolgicamente inocua, y que las
decisiones que se hagan en el mbito local sobre el agua
potable, sean las mejores para usted y su familia. Para ello,
ustedes y sus comunidades pueden tomar varias medidas:
Medidas en el hogar
Infrmense. Entrense de dnde proviene el agua que
consumen.
Si les preocupa la calidad del agua que recibe, pueden

hacer analizar el agua de su propio grifo, ya que es posible


que algunas sustancias entren en el agua potable despus
ser tratada. El agua puede adquirir bacterias despus de salir
de la planta de tratamiento, ya sea en los sistemas de
distribucin o en las tuberas de su hogar.
Si tienen un pozo, pueden hacer analizar el agua por un
profesional. El agua de los pozos privados debe analizarse
con regularidad para detectar la presencia de contaminantes.
Medidas en la comunidad
Averigen si su comunidad tiene programas para asegurar
la proteccin de las fuentes de agua, as como el estado
actual (calidad) de su suministro de agua, incluyendo las
fuentes de contaminacin existentes y posibles.
Organicen grupos locales de voluntarios para colaborar en
las actividades de proteccin de su fuente de agua. Estos
grupos pueden ser especialmente idneos para ancianos
jubilados, grupos de jvenes y otros interesados en proteger
los lagos, ros y aguas subterrneas locales que suministran
agua pblica potable.
Tambin pueden unirse varias comunidades vecinas para
proteger el abastecimiento de agua que compartan.
Pnganse en contacto con las organizaciones no
gubernamentales (ONG) locales as como con el
departamento de agua local, los lderes de la comunidad o la
empresa local abastecedora de agua pblica, para enterarse
de cmo pueden colaborar, o sugerir actividades a realizar
por asociaciones locales.
Organicen visitas a su planta pblica de tratamiento para
conocer ms sobre la fuente y el tratamiento del agua potable
que consumen.
Conclusiones
El valor del agua radica en la posibilidad de que las personas
puedan utilizar este recurso para fines provechosos. Para que

el agua sea aceptable para el consumo humano, debe tener


sabor agradable y, lo que es ms importante, estar libre de
cualquier elemento que pueda tener efectos adversos sobre
la salud.Asimismo, el agua potable debe ser apropiada para
otros usos relacionados con la vida humana, como son la
higiene personal, el lavado de ropa y platos, etc.El agua es
esencial para la vida, por lo que el consumidor debe disponer
de un abastecimiento de agua satisfactorio. En la Regin, los
principales riegos para la salud humana relacionados con el
consumo de agua contaminada son de tipo microbiano,
aunque la importancia de la contaminacin qumica no debe
subestimarse.Para obtener agua segura, se necesita un
esfuerzo conjunto de individuos y comunidades. Todos la
usamos, y es nuestra responsabilidad asegurarnos de tener
un abastecimiento de agua segura. Nuestras actividades en
el mbito individual y como miembros de la comunidad,
repercuten en el agua y en nuestra saludLa proteccin de
nuestro abastecimiento de agua contra la contaminacin por
desechos humanos y de animales, es un paso importante
para asegurar la calidad del agua potable. Por ejemplo, la
gente tiene que ser consciente de que la presencia de heces
en los centros de poblacin y cerca de los mismos es algo
insalubre, peligroso e incmodo, ya que pueden ir a parar a
los ros, arroyos, estanques y pantanos, con lo que estas
fuentes se vuelven inutilizables. Las personas que comparten
con sus animales los lugares donde recogen agua, beben o
se baan, corren el riesgo de contaminar dicha fuente, con lo
que se exponen a enfermedades transmitidas por el
agua.Para estar sanos, es necesario beber agua de fuentes
seguras y protegidas. Aunque el agua corra y parezca
transparente, puede contener microbios patgenos que no
sean visibles sin un microscopio. Si no se la protege y somete
a tratamiento eficaz, se expone a la comunidad a trastornos
intestinales y otro tipo de enfermedades infecciosas, es decir,
a microbios que causan diarrea, disentera, clera, etc. Para

proteger a las personas y las comunidades contra estas


enfermedades, se recomienda la desinfeccin continua del
agua. Por ello deben asegurarse de que su agua sea
desinfectada tanto en el mbito comunitario como domstico.
Lo crucial en la desinfeccin, es que debe ser un proceso
continuo. No se puede desinfectar el agua una sola vez y
pensar que va a permanecer en dichas condiciones para
siempre. El cloro es el desinfectante ms comnmente
utilizado, y es sencillo de usar, adems de que puede
obtenerse fcilmente en farmacias y en los centros de salud.
Si viven en una comunidad rural y obtienen su agua de un
pozo, tengan en cuenta que tambin sta puede
contaminarse. El cloro es un mtodo eficaz de desinfeccin.

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