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GL54A: Metalognesis

Semestre: Otoo 2007


Yacimientos Pb Zn

Toms Opazo
Cosme R. Prez-Puig
Cristbal Venegas

INTRODUCCIN
Los yacimientos de Pb Zn o Zn Pb, segn cual de los dos metales predomine, abarcan
un amplio rango de tipos de yacimientos. Una caracterstica en comn de este tipo de
yacimientos es su asociacin a hidrotermalismo, con aguas de origen tanto magmtico
como metericas y connatas.

Desde ms a menos profundos se tiene la siguiente sucesin:


-

Yacimientos de Skarn de Pb-Zn,

Yacimientos Filonianos asociados a zonas distales de yacimientos de tipo prfido,

Yacimientos Epitermales de metales preciosos,

Yacimientos estratoconfinados (stratabound),

Yacimientos VMS, y

Yacimientos SEDEX.

De todos estos, los mayores productores de concentrados de Pb y de Zn son los


estratoconfinados del tipo metales base en rocas carbonatadas.

Las principales menas de Pb y de Zn en todos los yacimientos son la galena (Foto 1) y la


esfalerita, respectivamente (Foto 2).

Foto 1: Cristal cuboctadrico de

Foto 2: Cristal con reflejos internos de Esfalerita.

Galena.

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SKARN DE Pb Zn

Reemplazo metasomtico

Siempre distales

Ambientes de subduccin (granitos tipo I)

Mineralizacin Prgrada

Leyes tpicas : Zn 6-12%, menor Pb y Cu

Espordicamente Ag

Figura 1: Clasificacin de yacimientos tipo


Skarn en funcin del contenido de slice y
de lcalis.

Zonacin Gr-Px (Slfuros)

Alteracin retrgrada

Roca Husped

Subclasificacin

Cercanos a batolitos de ambiente profundo

Cercanos a stocks epizonales, amplio desarrollo de skarn

Distales a fuente gnea.

Vetas de carbonatos con minerales de Mn calcosilicatados


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En Chile se reconocen los depsitos de Maria Cristina y El Toqui como yacimientos de tipo
Skarn de Pb Zn (Fig. 2).

Figura 2: Ubicacin de los yacimientos de Skarn en


Chile, con la Mina Maria Cristina, uno de los skarn de
Pb Zn explotados en Chile.

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YACIMIENTOS FILONIANOS
Tambin denominados yacimientos hidrotermales, se forman por la circulacin de fluidos
(HIDRO-) calientes (-TERMAL) a travs de fracturas en la corteza terrestre. Estos fluidos,
de origen magmtico, circulan en sistemas de celdas convectivas calentadas por el mismo
cuerpo gneo que gener los fluidos. Segn se enfra el plutn y cristalizan minerales
anhidros en el magma, se va aumentando el contenido promedio de agua, con lo que al
alcanzar el punto de saturacin se separan dos fases lquidas: el magma saturado en agua y
por otro lado el agua magmtica, en un proceso que se conoce como Segunda Ebullicin. Si
este proceso ocurre a velocidad suficiente, los fluidos son capaces de separar metales del
magma antes que queden retenidos en la red cristalina de los minerales que estn
cristalizando. Dichos metales circulan por la corteza en forma de complejos: molculas con
carga inica formadas por un metal ms un ligando (HS-, H2S, Cl-, SO42-, F-, etc.). Si
durante la circulacin por la corteza se dan las condiciones fsico-qumicas necesarias,
dichos elementos precipitarn de manera concentrada, dando lugar a un yacimiento
explotable.

Dentro de este tipo de yacimiento hay que distinguir los yacimientos vetiformes profundos
y los yacimientos epitermales depositados en zonas someras. Los yacimientos profundos se
pueden subdividir segn sus temperaturas de formacin, mineraloga y gangas en
Catatermales y Mesotermales, donde la evolucin del sistema hacia superficie dara lugar a
los yacimientos epitermales:
-

Catatermales: Sistemas muy profundos, con temperaturas en torno a los 400 C,


donde la mineraloga consiste en sulfuros simples (apy po py sf(Fe) cpy
gn) y Au nativo en una ganga compuesta principalmente por cuarzo. La alteracin
caracterstica est definida por anfboles clorita albita y menor piroxeno mica
parda turmalina.

Mesotermales: Sistemas vetiformes asociados a yacimientos de tipo prfido,


formados a temperaturas por sobre los 300 C, en muchos casos en zonas distales de
dichos prfidos debido a procesos de telescoping. La alteracin principal es la
seritizacin con presencia de cuarzo, y la mineraloga est compuesta por sulfuros

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simples (pyapycpysfgn) y sulfuros complejos (thd y estannina), en ganga de qz


sid ank.
-

Epitermales: Caracterizados por mineralizacin en vetas, brechas y/o diseminada,


depositada a menos de 1000 m de profundidad y con temperaturas en torno a 200250 C y menores. Estos depsitos se asocian a fenmenos de boiling, donde el
nivel de ebullicin separa dos franjas (Fig. 3): una en profundidad con metales base
(Cu Pb Zn) y otra superior con metales preciosos (Au Ag). En estos
yacimientos se tienen menas tanto de sulfuros simples como de sulfuros complejos
en gangas de qz cal dol sid rod ank bar yeso (fluo), asociadas a
alteraciones sercticas y alunita vuggy silica con menor kao pyr (epitermales
de alta sulfidizacin HS) o cuarzo adularia (baja sulfidizacin LS). A parte de los
yacimientos HS y LS, existen una serie de yacimientos epitermales, sin relacin
directa a cuerpos magmticos, en los que la circulacin de los fluidos se produce
por fenmenos de bombeo tectnico, son los epitermales adularia sericita (Fig. 4).

Figura 3: Distribucin de las franjas metalferas en yacimientos


epitermales (tanto alta sulfuracin HS como baja sulfidizacin LS).

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Figura 4: Gnesis de yacimientos epitermales adularia sericita.

De estos tres tipos, los ms interesantes y que se exploten por Pb / Zn son los yacimientos
epitermales, con tonelajes por veta de hasta 10 15 Mt con leyes de hasta 10 - 15% Pb+Zn.
Estudios de Inclusiones Fluidas indican salinidades aproximadas menores a 20 % eq NaCl.

Adems de estos tres grupos, tambin existen otros subgrupos, que en algunos casos son
trminos en desuso y en otros no tienen importancia econmica:
-

Leptotermales: en desuso hoy da, se refiere a la franja de inferior temperatura de


los mesotermales.

Teletermales: considera los epitermales de ms baja temperatura (< 100 C). En la


actualidad es un trmino en desuso ya que no se conocen mineralizaciones
importantes explotables.

Xenotermales: se trata de yacimientos anmalos, muy someros y de elevada


temperatura, con importancia nula en mineralizaciones econmicas.

Todos estos yacimientos filonianos y epitermales se forman asociados a procesos


hidrotermales excepto los catatermales, que se asocian a fenmenos magmtico
hidrotermales.

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YACIMIENTOS ESTRATOCONFINADOS
Este tipo de yacimientos reciben varios sinnimos (estratoligados, stratabound, etc.) con un
mismo significado: depsitos ligados y/o confinados a un determinado nivel estratigrfico,
con mineralizaciones en filones o como reemplazos.

Se subdividen en tres tipos, en funcin de los elementos explotados, la roca de caja y


texturas observadas:
-

Metales base en rocas carbonatadas,

U V Metales Base en areniscas (Red Bed), y

Sulfuros Masivos en sedimentos.

En todos los casos, no estn asociados a rocas gneas, y estudios de S34 indican que los
fluidos son connatos y/o metericos, pero no magmticos (Fig. 5). Adems, la energa
trmica necesaria para la circulacin de los fluidos es aportada por el gradiente geotrmico.

Figura 5: Circulacin de aguas connotas (liberadas por compactacin de


sedimentos) y de aguas metericas infiltradas a travs de la corteza para dar lugar a
yacimientos en rocas carbonatadas.

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En este apartado solo se van a explicar el primer grupo, ya que los yacimientos Red Bed no
se explotan por metales base, y en casos puntuales se recuperan como subproductos los
metales base. Por otro lado, los sulfuros masivos en sedimentos, no est claro su origen,
pero una mayoria de autores se inclina a pensar en un origen exhalativo similar a los
SEDEX, y por tanto se explicarn en el captulo respectivo a depsitos SEDEX.

Los depsitos de metales base en rocas carbonatadas, como su nombre indica, se


encuentran confinados en secuencias calcreas y/o dolomticas; sin asociacin a complejos
gneos; y abarcan edades entre el Cambriano hasta el Cretcico, exceptuando el Siluriano.
Estos yacimientos se formaron a profundidades de entre 1 1.5 km, con bajas temperaturas
(50 200 C) y salinidades moderadas (10 30 % eq NaCl).

Los depsitos de metales base en rocas carbonatadas se pueden clasificar en funcin de su


paragenesis:
-

Mississippi Valley Type: Pb Zn V. Caracterizados a partir de las explotaciones en


niveles calcreos de la Cuenca del Ro Mississippi, donde se encuentran la mayora
de este tipo de depsitos. Son los principales productores de Pb y Zn en el mundo.

Tipo Alpino: Pb Zn Ba F. Yacimientos de vetas y reemplazamientos en calizas


tectonizadas. Son y han sido explotados en los Alpes Orientales, donde la explotacin
de fluorita llega a ser muy importante.

Tipo Irlands: Pb Zn Cu Ag Ba. Similares al Tipo Alpino, que han sido


caracterizados en la Repblica de Irlanda, donde se vienen explotando desde la
antigedad.

Tipo Balmat: Zn Pb Cu de ambientes evaporticos. Se trata de una clasificacin en


desuso, similar al Tipo Irlands pero asociado a rocas evaporticas en vez de
calcreas.

Yacimientos de Namibia: Pb Zn Cu Ag V. Yacimientos con grandes


producciones de Pb y Cu; p.e. la Mina de Tsumeb.

Yacimiento del norte de frica: Pb Zn. Vetas emplazadas a lo largo de la Cordillera


del Atlas (comenzando al Nor-Este de Marruecos y terminando en el Norte de
Tnez).

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Un yacimiento tipo MVT es la Mina de Reocn, en Cantabria (Norte de Espaa). A


continuacin se muestran algunas imgenes para conocer algunas caractersticas de este
tipo de depsitos.

Foto 3: Estructuras de coral en calizas de la Foto 4: Bandeado de esfalerita, pirita y


roca de caja en la Mina de Reocn.

dolomita observado en la mina.

Foto 5: Marcasita en cresta de gallo y Foto 6: Bandeado con formas redondeadas


cristales

de

dolomita

sobre

esfalerita de esfalerita, pirita y abundante dolomita.

bandeada. Mina de Reocn.

Tambin se observa un poco de galena.


Filn de la Mina de Mercadal, cerca de
Reocn.

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YACIMIENTOS SEDEX
Caractersticas:
-

Mineralizaciones de PbZnBaAgCu

Asociados a rocas sedimentarias carbonosas (p.e. lutitas negras carbonosas)

El Cu suele ser posterior, no hay mineralizacin de Au

No est claro el origen de los fluidos (profundidad, fuente de metales, ambientes de


formacin, )

Fluidos expelidos desde cuencas sedimentarias.

Edad Precmbrica y Paleozoica

Ej. mundiales: Mt. Isa, Broken Hill, McArthur River (Australia); Red Dog (Alaska);
Sullivan (Canad).

Halo de alteracin da lugar a anomalas de color (descubrimiento de Red Dog)

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YACIMIENTOS VMS

Figura 4: Circulacin de las aguas ocenicas a travs de


fracturas en la corteza marina para crear black
smokers y generar depsitos VMS.

Figura 5: Zoneamiento en yacimientos VMS.

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Tipos de depsito VMS:


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Tipo Chipre: Cu (Zn) Au, asociados a basaltos toleticos de conjuntos


ofiolticos (generacin de corteza ocenica). Formados en fondos ocenicos
profundos con volcanismo basltico. Los ejemplos tpicos se presentan en la
isla de Chipre en el mar Mediterrneo.

Tipo Besshi: Cu Zn Au Ag, asociados a rocas sedimentarias con aporte


terrgeno, grauvacas y turbiditas asociadas con basaltos de intraplaca. Formados
en cuencas sedimentarias marinas profundas con volcanismo basltico.

Tipo Kuroko: Cu Zn Pb Au Ag, asociados a volcanismo bimodal con


lavas toleticas y lavas y piroclastos calco-alcalinos. Formados en cuencas
marinas someras con volcanismo explosivo con formacin de calderas en
sectores de tras-arco. Los ejemplos tpicos se encuentran en Japn formados en
una cuenca marginal.

Tipo Noranda o Primitivos: Cu Zn Au Ag, asociados a rocas volcnicas


totalmente diferenciadas desde basaltos a riolitas en cuencas marinas de <1 km
de profundidad. Actualmente presentes en las fajas de rocas verdes en los
escudos precmbricos (como en Canad). Su marco tectnico es materia de
debate, pero parecen haberse formado en cuencas subsidentes limitadas por
fallas, posiblemente en secciones de tras-arco.

Los depsitos VMS tpicos pueden consistir de varios lentes o stockworks y contener de 1 a
10 Mt de mena con leyes promedio de 2 a 10% Cu + Zn + Pb (Ag-Au-Se-Cd-Bi-Sn). Los
depsitos mayores pueden alcanzar a 100 Mt de mena con altas leyes en el caso de cuerpos
masivos.

Ejemplos en Chile de yacimientos VMS son las mineralizaciones en los Esquistos Verdes
paleozoicos en Tira, en Casa de Piedra, etc.

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DEPSITOS SUPRGENOS
Realmente no se trata de yacimientos en el sentido estricto de la palabra, y no dan lugar a
concentraciones y tonelajes explotables. Sin embargo, pueden tener bastante importancia ya
que se pueden dar en cualquier tipo de yacimiento de Pb Zn, teniendo una mineraloga
caracterstica, lo que puede usarse como target de exploracin de depsitos de Pb Zn.

Foto 7: Cristalizacin tpica de la Foto 8: Hemimorfita de color azul. Mina de


Hemimorfita. Mina de Toral de los Toral de los Vados.
Vados, Len (Espaa).

Foto 9: Auricalcita y smithsonita sobre Foto 10: Smithsonita sobre hidrocincita y


goethita. Mina Toral de los Vados.

sobre limonita. Mina Udias, Cantabria.

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Foto 11: Cristal de Cerusita (carbonato de Foto 12: Cristal de Anglesita sobre Galena,
Pb) de la Mina Reocn.

procedente de Marruecos.
(Imagen de fabreminerals)

Foto 13: Hidrocincita botroidal de la Mina de Reocn.

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BIBLIOGRAFA
J. Abella, C. Curto & J. Fabre, 2001: Bellmunt del Priorato, un yacimiento histrico en
Catalua. Revista Bocamina n 7. Grupo Mineralogista de Madrid.

M. Calvo, F. Tornos & G. Garca, 2002: Toral de los Vados, flores de cinc en la Mina
Antonina. Revista Bocamina n 10. Grupo Mineralogista de Madrid.

A. M. Castro, M. Calvo, G. Garca & A. Alonso, 2001: La Mina de Reocn (Cantabria.


Revista Bocamina n 8. Grupo Mineralogista de Madrid.

F. Gmez, M. Gutirrez Claverol, C. Luque & M. Calvo, 2006: La Mina de liva, la


blenda acaramelada de los Picos de Europa. Revista Bocamina n 17. Grupo Mineralogista
de Madrid.

B. K. Townley, 2006: Metalognesis: Hidrotermalismo y Modelos de Yacimientos.


Geologa Econmica, Departamento de Geologa, Universidad de Chile, p. 92.

F. Vzquez, 1996: Geologa Econmica de los Recursos Minerales. Fundacin GmezPardo, E.T.S.I. Minas, Universidad Politcnica de Madrid, p. 481.

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