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UNIVERSIDAD NACIONAL

JOSÉ FAUSTINO SÁNCHEZ CARRIÓN

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FACULTAD DE MEDICINA HUMANA
ESCUELA ACADÉMICO PROFESIONAL DE MEDICINA HUMANA

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"E.A.P. MEDICIN

INVESTIGACIÓN EN CÉLULAS MADRE –
BIOÉTICA
ALUMNA: SUSANIBAR ANDRADE Lucy Noelia
DOCENTE: : DR. RODRÍGUEZ PERAUNA Enrique

X CICLO
Huacho-Perú
2014-II

La mayoría de los tejidos de un organismo adulto poseen una población residente de células madre que permiten su renovación periódica o su regeneración cuando se produce algún daño tisular. una de las cuales tiene las mismas propiedades que la célula madre original (autorenovación) y la otra adquiere la capacidad de poder diferenciarse si las condiciones ambientales son adecuadas. mientras que otras son precursoras directas de las células del tejido en el que se encuentran. Las células madre embrionarias son aquellas que forman parte de la masa celular interna de un embrión de 4-5 días de edad. las células madre pueden dividirse en cuatro tipos:  Las células madre totipotentes pueden crecer y formar un organismo completo. Éstas son pluripotentes lo cual significa que pueden dar origen a las tres capas germinales: ectodermo. formar linajes celulares. en inglés stem cells (donde stem significa tronco. Algunas células madre adultas son capaces de diferenciarse en más de un tipo celular como las células madre mesenquimales y las células madre hematopoyéticas. dando lugar a los tejidos y órganos. tanto los componentes embrionarios (como por ejemplo. y una masa celular interna constituida por unas 30 células que son las células madre embrionarias que tienen la capacidad de diferenciarse en todos los tipos celulares que aparecen en el organismo adulto. Es decir. por tanto. En la actualidad se utilizan como modelo para estudiar el desarrollo embrionario y para entender cuáles son los mecanismos y las señales que permiten a una célula pluripotente llegar a formar cualquier célula plenamente diferenciada del organismo.  Las células madre pluripotentes no pueden formar un organismo completo. Las células madre pluripotentes más estudiadas son las células madre embrionarias (en inglés "Embryonic stem cells" o "ES cells") que se pueden aislar de la masa celular interna del blastocisto. traduciéndose a menudo como «células troncales») tienen la capacidad de dividirse asimétricamente dando lugar a dos células hijas. como por ejemplo las células madre de la piel. pero sí cualquier otro tipo de célula correspondiente a los tres linajes embrionarios (endodermo. Una característica fundamental de las células madre embrionarias es que pueden mantenerse (en el embrión o en determinadas condiciones de cultivo) de forma indefinida. músculo o las células madre gonadales (células madre germinales). La célula madre totipotente por excelencia es el cigoto. Las células madre germinales son células madre embrionarias pluripotentes que se derivan de los esbozos gonadales del . Existen técnicas experimentales donde se pueden obtener células madre embrionarias sin que esto implique la destrucción del embrión. formada por unas 70 células.GENERALIDADES Las células madre. pueden formar todos los tipos celulares. y manteniendo una población estable de células madre. Pueden. El blastocisto está formado por una capa externa denominada trofoblasto. ectodermo y mesodermo). formando al dividirse una célula idéntica a ellas mismas. las tres capas embrionarias. Se encuentran en distintas etapas del desarrollo embrionario. TIPOS DE CELULAS MADRE Teniendo en cuenta su potencia. formado cuando un óvulo es fecundado por un espermatozoide. como los extraembrionarios (como la placenta). el linaje germinal y los tejidos que darán lugar al saco vitelino). mesodermo y endodermo.

Por ejemplo las células madre musculares. al tener naturaleza mesodérmica. Tienen una capacidad de diferenciación similar a las de las células madre embrionarias. también llamadas células progenitoras son células madre que tiene la capacidad de diferenciarse en sólo un tipo de células. las células madre también pueden clasificarse en cuanto a si se encuentran en el embrión o en tejidos adultos. El compromiso de Shinya Yamanaka. no requiere la utilización de óvulos humanos. diseñador de esta tecnología y ganador del premio nobel por su descubrimiento. entre otras). que se ha visto poseen el mismo potencial de crecimiento y diferenciación de las células madre embrionarias. Otro ejemplo son las células madre hematopoyéticas . Estos esbozos gonadales se encuentran en una zona específica del embrión denominada cresta gonadal. también denominadas células satélite sólo pueden diferenciarse en células musculares. las más importantes son: no inducen rechazo inmunológico lo que abre la posibilidad de crear fármacos específicos para un paciente determinado. pero su aislamiento resulta más difícil. Hoy se pueden manipular células humanas de adulto y generar células con pluripotencialidad inducida (iPS). adipocitos u osteocitos. Además de por el criterio de potencia.embrión. Las ventajas técnicas de las iPS son muchas. en relación con su uso hacia otros fines. Las células madre adultas se encuentran en tejidos y órganos adultos y que poseen la capacidad de diferenciarse para dar lugar a células adultas del tejido en el que se encuentran. la técnica es muy fácil de realizarse y su costo es reducido. que dará lugar a los óvulos y espermatozoides. .células madre de la sangre que puede diferenciarse en los múltiples tipos celulares de la sangre. e irán sustituyendo o ampliando con creces las posibilidades biotecnológicas soñadas para las embrionarias. es un ejemplo de la ética y la responsabilidad del investigador y supone asumir que la ciencia triunfa al servicio del hombre. dará origen a células de esa capa como miocitos.  Las células madre multipotentes son aquellas que sólo pueden generar células de su misma capa o linaje de origen embrionario (por ejemplo: una célula madre mesenquimal de médula ósea.  Las células madre unipotentes.

la partenogénesis puede ser inducida en mamíferos mediante métodos químicos o físicos in vitro. nerviosas. Estos embriones son procedentes de los tratamientos de reproducción humana asistida. que son las encargadas de regenerar los tejidos en continuo desgaste (como la piel o la sangre) o tejidos que han sufrido un daño (como por ejemplo el hígado). etc. . Esta técnica sólo es aplicable en mujeres. se obtiene una masa celular denominada partenote de las que se pueden aislar células madre pluripotentes. que cuando se fecundan más de los necesarios pueden ser donados por los pacientes que se someten a este tratamiento. se conocen hasta ahora alrededor de 20 tipos distintos de células madre adultas. óseas. Estos embriones criopreservados en fase de blastocisto pueden conservarse durante cinco años. En esta clasificación se incluyen células madre multipotentes. Con esta técnica se ha logrado obtener dos líneas celulares estables que mostraban un cariotipo normal y presentaban marcadores característicos de pluripotencialidad. según lo reglamenta el R. una de estas células se extrae y se cultiva.  Partenogénesis: Este proceso reproductivo no se da en mamíferos. Las fuentes que se utilizan de manera rutinaria o que han empezado a postularse son:  Embriones crioconservados: La criopreservación o crioconservación es un método que utiliza nitrógeno líquido (-196 °C) para detener todas las funciones celulares y así poderlas conservar durante años.). vasculares.D. METODOS DE OBTENCION Existen diferentes técnicas para la obtención de células madre. probada primero en ratones y después en humanos. Sin embargo. se consigue no destruir el embrión. Como resultado de esta activación. aunque también en sangre del cordón umbilical.En humanos. Las células madre embrionarias y algunas células madre adultas pueden aislarse desde su localización original en embriones o tejidos y mantenerse en condiciones especiales de cultivo de manera más o menos indefinida. hematopoyéticas.  Blastómeros individuales: Con esta técnica. En la misma médula ósea. El embrión del que se obtiene esta célula es completamente viable por lo que se puede implantar en un útero y seguir un desarrollo normal. 413/1996. denominadas mesenquimales que puede diferenciarse en numerosos tipos de células de los tres derivados embrionarios (musculares. como las células madre hematopoyéticas de la médula ósea (encargadas de la formación de la sangre).  Obtención a base de donantes cadavéricos: Recientes investigaciones han descrito que las [células madre musculares] sobreviven y mantienen sus propiedades tras un proceso de congelación post-morten. Se utilizaron óvulos fecundados de ratón que se dejaron crecer hasta que tuviesen de 8 a 10 células. en sangre periférica y en la grasa corporal se ha encontrado otro tipo de células madre adultas.

Esta técnica se ha realizado con éxito en múltiples especies animales.  Fusión de células somáticas y células madre embrionarias. Estas células madre adultas pueden diferenciarse en células de la sangre y del sistema inmunológico. Una ventaja de esta técnica (en sus aplicaciones biomédicas) es obtener células madre que contengan la misma dotación genética que el paciente y evitar así problemas de rechazo. este núcleo es capaz de reprogramarse. por lo que se han comenzado a utilizar en terapias para curar diversas enfermedades:    Enfermedades autoinmunes como el lupus. En el año 2006 el grupo del doctor Shin'ya Yamanaka.REPROGRAMACION DE CELULAS SOMATICAS Además de la expansión de células madre obtenidas del organismo. Consiste en extraer un núcleo de un óvulo no fertilizado y sustituirlos por el núcleo de una célula somática adulta. Al encontrarse en un ambiente propicio. Diabetes. Los híbridos entre diversas células somáticas y células madre embrionarias comparten muchas características con las células madre. debido a la baja expresión del complejo mayor de histocompatibilidad (MHC). se han desarrollado técnicas para reprogramar células somáticas y convertirlas en células madre pluripotentes. Las células madre del cordón umbilical son relativamente fáciles de obtener y presentan una baja inmunogenicidad. Enfermedades hematológicas como la anemia falciforme. de la Universidad de Kyoto. . Sox2. lo que indica que el fenotipo pluripotente es dominante en los productos resultantes de la fusión. c-myc yKlf4. Este tipo de células híbridas. no en humanos. generando las denominadas células madre pluripotentes inducidas o células iPS ( de induced pluripotent stem cells en inglés). demostró que es posible reprogramar células somáticas adultas hasta células madre mediante la expresión ectópica de factores de transcripción.  Reprogramación de células somáticas por transferencia o trasplante nuclear. En el protocolo original.  Reprogramación por factores de transcripción definidos o Células madre pluripotentes inducidas. se reprogramaron con éxito fibroblastos embrionarios de ratón (MEFs) y fibroblastos adultos tras infección con retrovirus que codificaban para los factores de transcripción Oct4. CELULAS MADRE DEL CORDON UMBILICAL Del cordón umbilical se puede aislar una población de células madre multipotentes que poseen características embrionarias (expresan los factores de transcripción OCT-4 y Nanog) y hematopoyéticas (expresan el marcador de leucocitos CD45). el citoplasma del óvulo. también llamadas heterocariontes son valiosas para el estudio de los mecanismos genéticos y bioquímicos implicados en la pluripotencia. Este método se ha utilizado con éxito para lo que se conoce como clonación terapéutica.

La segunda nos remite a los problemas sobre el uso de tejidos fetales para fines de investigación o de terapia. si una de esas células se separa de las demás. si conseguían hacerse con unas cuantas de esas células no diferenciadas. La tercera es la más problemática pues supone acabar con la vida de los embriones de los que se obtengan las células. el Parkinson. pueden tener diversas procedencias. dispuestas para reponer aquellas que se vayan deteriorando. en principio. No todas las células madre tienen la misma capacidad de transformarse en cualquier otra célula del organismo. o la paraplejía podrían ser vencidas en el futuro sirviéndose de esas células. No es el momento de tratar la diferencia entre la licitud moral de utilizar tejidos de fetos abortados espontáneamente y la ilicitud de emplear los resultantes de abortos voluntarios. Por eso representan una nueva fuente de células que podría tener múltiples aplicaciones en ingeniería de los tejidos y en la terapia celular. más conflictos éticos que los relativos al consentimiento informado de la persona de la que se extraigan las células. Enfermedades espeluznantes como el Alzheimer. dispone de algunas células todavía no completamente diferenciadas. Según este criterio. entre los días cinco a catorce desde su concepción. en determinados órganos. Los científicos comprendieron que. serán células del hígado. utilizando óvulos humanos o de animales (ya se ha hecho con el de una vaca). Esos embriones. Hay tres fuentes para ello: nuestro propio cuerpo que. mantienen la estabilidad genética y se pueden inducir a la diferenciación también en células hematopoyéticas. y orientarlas en su desarrollo para que se convirtieran en células de uno u otro tejido del cuerpo humano. puede dar lugar a otro embrión. sobre todo para el tratamiento de anomalías congénitas en el periodo perinatal. en el futuro.CELULAS MADRE DEL LIQUIDO AMNIOTICO Gracias a los últimos avances científicos se demostró que el líquido amniótico contiene células de tejidos embrionarios y extraembrionarios diferenciadas y no diferenciadas derivadas del ectodermo. Hasta ese momento. y los embriones cuando están en la fase de blastocisto. del riñón o de los nervios. Las células madre de líquido amniótico no presentan controversia ética y pueden conservarse para uso propio. Son células que. pluripontentes y multipotentes. a su vez. nos encontraríamos ante una fuente inagotable para reparar los tejidos y órganos que se fueran dañando en nuestros cuerpos. Las células pluripotentes . Pueden ser embriones sobrantes de fecundaciones artificiales. se ha tenido constancia de experimentos que demuestran la presencia de células madre fetales mesenquimales con potencial diferenciador hacia elementos celulares derivados de tres hojas embrionarias. Recientemente. Las células madre de líquido amniótico se expanden fácilmente en cultivo. Las totipotentes serían las células que componen el embrión hasta la fase de dieciseis células aproximadamente. embriones fecundados in vitro con la única finalidad de experimentar con ellos. pero que todavía no lo son. los científicos han distinguido entre células totipotentes. La primera de las fuentes no plantea. La tipología y las características de las células del líquido amniótico varían según el momento de la gestación y en función de la existencia de posibles patologías fetales. las células precursoras de las gónadas de fetos abortados. o embriones creados por clonación. cultivarlas en el laboratorio hasta tener un número suficiente. del mesodermo y del endodermo. por ejemplo. La ciencia de las células madre Las células madre son aquellas que todavía no se han convertido en células diferenciadas de un determinado órgano o tejido. La principal controversia en torno a las células madre tiene que ver con el modo en que son obtenidas. es decir.

posteriormente la había dejado y. las céulas madre se obtuvieron de las células precursoras de las gónadas de fetos abortados de unas pocas semanas. Por un lado. se sabía de la existencia en el cuerpo de los seres humanos adultos de células madre.son las que podrían transformarse en células de cualquier tejido u órgano del cuerpo humano. como veremos más adelante. Los fetos habían sido deliberadamente abortados. las células madre procedían embriones en fase de blastocisto sobrantes de tratamientos de infertilidad. Hasta este momento. Es el caso de las células de la masa interna del embrión en su fase de blastocisto. se desató una polémica a nivel mundial. En el momento en que se consiga eso. En este caso. En ambos casos. el “éxito” consistió en aislar en el laboratorio unas células que todavía no se habían convertido en células de un tejido específico y en conseguir que se multiplicaran continuamente sin perder ese estado de indiferenciación. Pero. El paso siguiente consiste en llegar a dominar el proceso del desarrollo y diferenciación celular. con la diferencia de que la fuente empleada para obtener las células había sido un embrión obtenido por la fusión de un núcleo de célula humana y un óvulo de vaca al que se le había retirado su núcleo. las células madre sanguíneas se transformarían en glóbulos rojos. En noviembre de 1998 se publicaron simultáneamente dos trabajos acerca de la obtención y cultivo en el laboratorio de células madre. que ahora mismo constituye el principal debate bioético. la investigación ha demostrado que también éstas tienen una enorme versatilidad. cuya extracción siempre resulta dolorosa. Posteriormente. donados por sus progenitores para la investigación. un artículo del grupo de investigación dirigido por Angelo Vescovi. Al hilo de estos anuncios científicos. informando de la transformación de células madre de nervio en células de sangre. cultivadas en el laboratorio. por ejemplo. no se . en la que se había realizado la fusión del núcleo humano y el óvulo de vaca. también en Science. una pequeña y joven empresa de biotecnología. En primer lugar. En el segundo caso. Cuando todo apuntaba a que el prodigio de las células madre tenía que pasar necesariamente por el sacrificio de embriones apareció publicado. parece que nos encontramos cerca de obtener una terapia casi milagrosa para muchas enfermedades hoy en día mortales o enormemente penosas. el modo de obtenerlas exige el sacrificio de muchos embriones humanos. el New York Times publicaba en su portada la noticia de un experimento semejante a los anteriores. Para obtener las células madre de esos embriones. y la utilización del óvulo de una vaca evitaba recurrir a óvulos de mujer. las células multipontentes son aquellas que se pueden diferenciar en células de distintos tipos pero dentro de la misma clase. las “ventajas” eran dos: las células extraídas del embrión creado por esa técnica serían compatibles con las del sujeto que aportó el núcleo. pero no en un embrión. Así. Este experimento fue anunciado por Michael West. En uno de ellos. quien dos años antes había fundado la compañía Geron. glóbulos blancos y plaquetas. mesodermo y ectodermo. pero había dos problemas para trabajar con ellas. de modo que esas células indiferenciadas. por otro. Sin embargo. neurobiólogo del Instituto Nacional de Neurología de Milán. en ese momento. tuvieron que ser destruidos. Por último. prácticamente se habrá descubierto una fuente inagotable de tejidos humanos para repuestos. era Presidente de Advanced Cell Technology.eran todas multipotentes por tener limitada su capacidad de diferenciación. que darán lugar a los tres tipos de tejidos del organismo humano: endodermo. Hasta hace poco más de un año se pensaba que las células madre de adultos -las que se encuentran en el ser humano ya desarrollado. Una semana más tarde de las publicaciones de Thomson y Gearhart. pero no podrían llegar a ser células musculares o nerviosas. se habían extraído las células madre y cultivado en el laboratorio. pero por causas ajenas a la investigación. se conviertan en células de un tejido predeterminado.

Por otro lado. Más recientemente. Ahora parece que ese obstáculo se ha sorteado. estaban destinadas: las células madre de adulto podían deshacer su propio destino. los artículos relatando los éxitos en este terreno se han sucedido ininterrumpidamente en las principales revistas científicas del mundo. Hasta tal punto es así. las células madre de adultos ganan ahora mismo la carrera a las células madre . En segundo lugar. el recurso a las células madre de adultos ofrece dos grandes ventajas. se evita cualquier tipo de rechazo. presentan las células madre de adultos. y que se publicó en 1999. Inmediatamente se reconoció que las células madre de adultos eran más flexibles de lo que se pensaba y capaces de convertirse en tejidos distintos de aquellos para los que. se pensaba que esas células sólo tendrían la capacidad de convertirse en células del tejido del que habían sido obtenidas. reconocen que las células madre procedentes de adultos pueden tener la misma versatilidad que las células madre embrionarias y que incluso pueden resultar más eficaces. Uno de los más significativos. en principio. Por un lado. las de las células madre embrionarias”. De hecho. los dos informes se inclinan por continuar la investigación con ambas fuentes de células. NBAC) americana. sortea el grave problema de la histocompatibilidad. Pero también las células madre de adultos ofrecen resistencias a su manipulación exitosa. lo que facilita mucho la labor de los científicos de orientar el desarrollo celular. se superaría el problema del difícil acceso que. pero todavía pende la duda de si las células madre de adultos serán capaces de transformarse en cualesquiera células del organismo humano. De confirmarse la idoneidad de la grasa humana como fuente de células madre. A pesar de este reconocimiento. que tanto el informe del grupo de expertos del Chief Medical Officer británico del año 2000. Desde que el equipo de Vescovi en Milán publicara los resultados de la transformación de células nerviosas en sanguíneas. o incluso a sobrepasar. Desde el punto de vista estrictamente científico. Puede que las posibilidades a largo plazo de las células madre procedentes de tejidos de adultos lleguen a igualar. Si se puede hablar en estos términos. el informe Donaldson es muy claro a este respecto: “[los recientes trabajos sobre células madre de adultos] dan muestra del verdadero alcance de la investigación con células madre y contradice la creencia anterior de que las células madre procedentes de tejidos de adultos tenían una capacidad de diferenciación restringida. se ha conseguido obtener células óseas y cartilaginosas a partir de células madre de grasa humana extraída por liposucción. Al ser el mismo sujeto el donante y el receptor de las células que se transfieren. Hasta hace poco parecía imposible cultivarlas en grandes cantidades en el laboratorio.conseguía cultivar esas células en el laboratorio manteniéndolas en el estadio de indifierenciación. convirtiéndose en células de un tipo distinto del que habrían sido en condiciones normales. que el Presidente Clinton encargó al Comisión Nacional Asesora de Bioética (National Bioethics Advisory Commission. El trabajo de Vescovi acabó con esos dos obstáculos: consiguió cultivar células madre de tejido nervioso en el laboratorio y consiguió que esas células se transformaran en células sanguíneas. las células madre de adulto no tienen que realizar un viaje tan largo como el de las embrionarias para transformarse en células de un determinado tejido u órgano. y evaluar cuál de ellas ofrece mejores resultados. pues están ya más diferenciadas. integrar los conocimientos procedentes de una y otra. en ocasiones. por ser más fáciles de reorientar en su diferenciación. en el que se basa la decisión de Blair de autorizar la clonación de embriones para la investigación. Todos los meses se vienen anunciando progresos en este terreno. que mereció la atención de los medios de comunicación de todo el mundo. conseguir que las células madre embrionarias recorran ese camino desde la indiferenciación hasta su transformación en células de un determinado tejido u órgano constituye el principal obstáculo para los científicos. fue el de la obtención de células nerviosas inmaduras a partir de células madre de médula ósea de seres humanos. como el informe sobre la investigación en células madre. En particular.

Pero aún en el 2012 no existían estudios concluyentes en humanos y la Agencia Española del Medicamento. todavía se está investigando el modo de conseguir que se desarrollen en un sentido determinado. Muchos tratamientos prometedores para enfermedades graves han sido aplicados usando células madre adultas. entre otras enfermedades. dependiente del Ministerio de Sanidad.embrionarias. De hecho en animales se han obtenido grandes éxitos con el empleo de células madre para tratar enfermedades hematológicas. En la mayoría de los tratamientos actuales que usan células madre. diabetes de tipo 1. Durante la quimioterapia. En los últimos años se está investigando en la proliferación in vitro de las células madre de cordón umbilical para aumentar el número de células madre y cubrir la necesidad para un trasplante. inmunoterapia y terapia génica. porque están acreditando su enorme versatilidad y ofreciendo ya algunos éxitos terapéuticos. la mayoría de las células en crecimiento mueren por los agentes cito tóxicos. sin embargo. es remplazada por aquellas perdidas en el tratamiento. destrucción neuronal e infartos. La ventaja de las células madre adultas sobre las embrionarias es que no hay problema en que sean rechazadas. El uso de otros tipos de células como portadores de genes buenos en pacientes con enfermedades causadas por deficiencias o déficits genéticos. Introduciendo un determinado gen en la proliferación de las células madre in vitro y trasplantar tales células en el paciente receptor. Existen algunos tratamientos con células madre. TRATAMIENTOS CON CELULAS MADRE El científico japonés Shinya Yamanaka. el tuétano. Algunos descubrimientos médicos permiten creer que los tratamientos con células madre pueden curar enfermedades y aliviar el dolor. En las células madre embrionarias. advirtió en octubre de 2012 sobre el riesgo de su uso indiscriminado. lesiones de la espina dorsal y daños en los músculos. Las células madre podrían tener multitud de usos clínicos y podrían ser empleadas en medicina regenerativa. la sustancia que se encuentra sana dentro del hueso del paciente. advirtió en declaraciones a los periodistas de los "enormes" riesgos de ciertas "terapias con células madre" que no han sido ensayadas y que están siendo ofrecidas en las clínicas y hospitales de un número creciente de países. El efecto secundario de la quimioterapia es lo que los trasplantes de células madre tratan de revertir. Solo si es necesario usar las propias células madre (siempre como último recurso y si no se encontró un donante con el mismo tipo de sangre) y si el paciente no tiene guardada su . derivada de investigaciones para las células madres adultas y embrionarias. se podrá tratar el cáncer. galardonado con el Premio Nobel de Medicina de 2012. párkinson. Investigaciones médicas anticipan que un día con el uso de la tecnología. Estos estudios son muy prometedores y pueden permitir en un futuro utilizar células madre de cordón umbilical en terapia génica: podemos así tratar enfermedades causadas por la deficiencia o defecto de un determinado gen. pero la mayoría todavía se encuentran en una etapa experimental. se está experimentando clínicamente. es preferible obtenerlas de un donante con el mismo tipo de sangre a usar las del paciente mismo. porque normalmente las células madre son extraídas del paciente. TRATAMIENTOS DEL CÁNCER Recientemente han sido utilizadas las células madre encontradas en la sangre del cordón umbilical para tratar pacientes con cáncer. diabetes. Todavía existe un gran problema tanto científico como ético sobre esto.

Esto se consigue mediante el trasplante de médula ósea. Otros críticos no tienen un problema moral con la investigación con células madre humanas. inmunodeficiencias combinadas graves (SCID). mama. mielodisplasias. Pero además de poder producirse rechazo del individuo al tejido trasplantado. errores congénitos del metabolismo... pero tienen miedo de un precedente para la experimentación humana. el trasplante de médula ósea presenta la particularidad de que también puede darse en sentido inverso. entonces la sustancia contenedora en los huesos será removida antes de la quimioterapia. cualquier medida intencional para detener el desarrollo después de la concepción se considera como la destrucción de una vida humana. El constante debate ha hecho que autoridades de todo el mundo busquen regularidad en los trabajos y marquen el hecho de que las investigaciones de las células madre embrionarias representan un desafío ético y social. y que el exceso embrionario creado por la fertilización in vitro puede ser donado para las investigaciones. Según sus argumentos. al igual que en cualquier otro trasplante. anemia aplásica grave. produjo conflictos con el movimiento Pro-Life (Pro-Vida). y reinyectada después.propia colección de células madre (sangre del cordón umbilical). ovario y neuroblastoma. ya que puede reconocer a las células malignas con las que compite como extrañas y permitir una remisión más rápida de la leucemia. depende de la compatibilidad HLA. También es posible el empleo de células madre de cordón con la misma finalidad. La médula ósea contiene las células madre precursoras de las células sanguíneas y linfáticas. pero actualmente se está sacando de la sangre periférica tras tratamiento con factores estimulantes del crecimiento. mielomas. INMUNOHEMATOLOGÍA El trasplante de células madre hematopoyéticas se ha usado desde hace 50 años con éxito para tratar múltiples enfermedades: talasemias. Contrariamente. Algunos críticos apoyan la idea de la investigación. etc. CONTROVERSIA SOBRE LAS CELULAS MADRE El hecho de que estas células actualmente implican el uso de embriones humanos y de tejido cadavérico fetal conlleva un cuidadoso examen de las cuestiones éticas relacionados con el progreso de la investigación biomédica. El éxito del trasplante de médula. Tras destruir la médula por radiación o quimioterapia se realiza el trasplante. quienes adjudican la protección de embriones humanos. A las dos semanas aparecen nuevas células sanguíneas y tras varios meses (autólogos) o más de un año (alotrasplantes) se restituye la función inmune. Se solía sacar del hueso de la cadera. anemia de Fanconi. la vida humana comienza en la fecundación. De acuerdo con muchas religiones y sistemas éticos. Esto en cambio. Sin embargo el rechazo GVHD puede presentar una ventaja y ser de interés como inmunoterapia. anemia falciforme. tumores sólidos de riños. las investigaciones médicas opinan que es necesario proceder con las investigaciones de las células madre embrionarias porque las tecnologías resultantes podrían tener un gran potencial médico. También han sido empleadas para el tratamiento de tumores: leucemias agudas mieloides y linfoides. linfomas. rechazo del tejido trasplantado al individuo (GVHD: graft versus host disease). pero quieren que se impongan estrictas normas legales que impidan la . leucemias crónicas mieloides.

La ciencia tiene sentido en la medida que se ajusta a la ética natural salvaguardando la vida. como la clonación y que garanticen que los embriones humanos sólo se obtengan a través de fuentes apropiadas. La finalidad natural. se espera que los pacientes firmen un consentimiento informado para donar sus embriones adicionales para la investigación. La Sociedad Americana de Medicina Reproductiva ASRM considera que un embrión tiene el potencial de la vida y merece un respeto especial. el presidente George W. Otros piensan que el embrión es una entidad única que tiene el potencial de la vida y debe tratarse con respeto especial. como la cura para muchas enfermedades. Estas drogas pueden traer problemas de salud lo cual es anti-ético hacer daño a un paciente con conocimiento. Prevenir que la investigación con células madres humanas se convierta en una pendiente resbaladiza hacia experimentos genéticos humanos es considerado por la mayoría de la sociedad un punto importante en la controversia de las células madres humanas. Sin embargo. no es ético el destruir el blastocito o embrión para obtener las células madre”.experimentación genética con humanos. La controversia respecto de la investigación sobre células madres gira en torno a la definición de cuándo comienza la vida. Dentro de la comunidad médica. La donante de óvulos es tratada primero con algunas drogas y hormonas para que ésta cree muchos óvulos que serán donados. Muchos otros científicos están tratando de crear formas de células madre . En agosto de 2001. Estas investigaciones generan controversia. también se encuentra anti-ético el hecho de que se necesiten una cantidad alta de óvulos para la creación de embriones. entre ellas que “los blastocitos o embriones son organismos vivos que dentro de 9 meses serán seres humanos con derechos. También se espera que el investigador tenga la responsabilidad de justificar que la investigación vale la pena. utilizará el menor número posible de embriones y será supervisado por una Junta de Revisión Institucional. primaria y principal de la medicina y del progreso técnico-científico es la defensa y la protección de la vida humana. con lo cual permitirían la investigación bajo ciertos criterios estrictos. Entre otras cosas. La controversia sobre las células madre se basa en la creencia de los opositores de que un óvulo fecundado es fundamentalmente un ser humano con derechos e intereses que necesitan ser protegidos. existen diferentes posturas. pero esta técnica aún no se ha intentado en tejido embrionario humano. Quienes se oponen a la investigación con células madre no quieren que los fetos y los óvulos fertilizados sean usados con fines de investigación. para cuyo servicio nació. Además de los problemas éticos que conlleva la destrucción del blastocito. los laboratorios no deben permitir que los embriones se sigan dividiendo durante más de 14 días luego de la fertilización y no debe existir compraventa de embriones. y cómo se obtienen esos óvulos. Algunos creen que el embrión es un ser vivo al que se le debe brindar protección igual que a un niño o un adulto y por lo tanto no debe permitirse ningún tipo de investigación. mientras que otros consideran que en la edad temprana de un embrión lo que se tiene es un brote de células con su masa interna. por esto. Una ciencia sin la guía de los criterios éticos acaba revertiéndose en contra del ser humano. que serán destruidos luego. que no puede identificar una alternativa satisfactoria al uso de embriones y que espera obtener información clínica importante de la investigación. Aunque las investigaciones con células madre tienen el potencial para promover avances médicos de importancia. Bush aprobó fondos federales limitados para la investigación con células madre. un equipo de científicos ha desarrollado una técnica que tuvo éxito en la generación de células madre de ratón sin destruir el embrión.

están las “células madre inducidas pluripotenciales” (células iPS. actualmente existen tres líneas de investigación hacia el uso de células madre como tratamientos para enfermedades humanas. Algunos la vetarían de inmediato. esto se haría innegablemente lleno de una fuerza de vida. en los que se emplean células madre adultas. sino en la investigación que utiliza las células madre embrionarias. derivadas de un óvulo humano que se ha fertilizado. la destrucción de una vida humana. Al igual que sucede con cualquier asunto moral y ético. que incluye las líneas embrionarias humanas. en una democracia. NIH) llevan un registro de las células madre. al igual que otros tipos de células madre adultas. Por un lado. La cosecha de este tipo de células madre involucra la destrucción de un ser humano en su etapa más temprana de desarrollo. las células madre adultas. cosechadas de múltiples fuentes en el cuerpo humano. hay células madres adultas. no hay ningún otro resultado posible que salga de esto. La controversia no radica en la investigación con células madre. Los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health. En este momento. Actualmente se llevan a cabo más de 1. no se debería alentar. es probable que la controversia que gira en torno a la investigación con células madre continúe por algún tiempo. así como también la cuestión de las ganancias financieras. Así funcionara. pluripotenciales significa que tienen el potencial de convertirse en cualquier célula funcional del cuerpo humano). no tienen la infortunada propensión a multiplicarse fuera de control y a producir tumores en pacientes. La destrucción de este embrión es. Las nuevas pautas abarcan asuntos como consentimiento informado de los donantes y la redacción o formulación de dicho consentimiento. aparte de una muerte prematura. El argumento político en contra de la investigación con células madre de origen embrionario es que. sin lugar a dudas.400 estudios clínicos aprobados por la Administración de Comida y Drogas de Estados Unidos (US FDA). ¿Cuál es en realidad la controversia con respecto al desarrollo de terapias basadas en células madre? Hay tres respuestas para esta pregunta: una utilitaria (la menos interesante). Por tanto. El gobierno de los Estados Unidos publicó nuevas pautas con respecto a las células madre en el 2009. una moral y una política. El argumento utilitario en contra de la investigación con células madre de origen embrionario es que no funciona. ninguna prueba clínica se está efectuando en este momento (al menos no aprobada por la US FDA) con células madre de origen embrionario. no existe potencial alguno de que esos óvulos fecundados se conviertan en seres humanos. Los que apoyan la investigación con células madre argumentan que los óvulos fecundados son donados con el consentimiento de cada pareja y de todas formas serán descartados y que. No hay cuenta sustancial de algún paciente que esté mejorando por un tratamiento en el que se haya usado ese tipo de células madre. Además. pero en Estados . los óvulos fecundados no se crean específicamente para la investigación con células madre.embrionarias humanas más aceptadas universalmente. Por otro lado. El término “investigación con células madre” es impreciso. Sin embargo. Esta entidad está creciendo: sus células están multiplicándose con el fin de crear un ser humano maduro. es inapropiado que los fondos públicos se empleen para subsidiar una actividad moralmente ofensiva para gran parte del electorado. al contrario de las células madre de origen embrionario y las iPS. que son elegibles para recibir financiación por parte del gobierno. por lo tanto. Setenta y tres condiciones diferentes se han tratado satisfactoriamente con este tipo de células madre. particularmente de placentas y sangre del cordón umbilical. Pero la tesis de que la investigación con células madre de origen embrionario no funciona no es tan importante como el argumento de que la práctica es moralmente ofensiva. Y por último están las células madres embrionarias.

el cual se preocupa por los derechos y el estado de un embrión como un humano de temprana edad.] prometen nuevos tratamientos y posibles curas para muchas enfermedades y lesiones. PUNTOS DE VISTA Los debates han motivado al movimiento Pro-Life. es el campo de batalla histórico para nuestros temas morales más importantes.. la técnica puede alterar el ADN de las nuevas células madre. Recientemente. diabetes. problemas del corazón. Nuestra respuesta es no.000 embriones en este estado. Si esta técnica se mejora será posible eliminar algunos de los problemas éticos relacionados con las investigaciones embrionarias de células madre. investigaciones de Advanced Cell Technology (Tecnología Celular Avanzada) en Woecester lograron obtener células madre de un ratón sin matar a los embriones. instrumentaliza y viola lo que llaman la santidad de la vida y deberían ser consideradas como un asesinato. Heridas en la espina dorsal y el párkinson son dos ejemplos que han sido reconocidos por personas famosas (por ahora. Christopher Reeve y Michael J.. En agosto de 2000. Solamente en Estados Unidos. esclerosis múltiple. Fox). pero el nuevo método de reprogramación es mucho más barato. el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos dijo: "[..] Investigaciones sobre células madre pluripotentes [. causando cáncer de piel. como párkinson. Extraer y clonar células madre es caro y complejo. se han estimado alrededor de 400. En 2007 se descubrió otra técnica gracias a los equipos de investigaciones de Estados Unidos y Japón. . Las investigaciones médicas señalan que las células madre tienen el potencial para alterar dramáticamente el acercamiento a la comprensión y tratamiento de enfermedades. Pero la definición de quién es humano y quién debe disfrutar de la protección de los derechos humanos. Sin embargo. Se reprogramaron las células de la piel humana para funcionar más como células embrionarias cuando se les introduce un virus. Este movimiento cree que las investigaciones relacionadas con las células madre. y para aliviar sufrimiento. quemaduras y lesiones de la espina dorsal. pasando su tiempo de vida. y por extensión los estadounidenses. Las ideas fundamentales de aquellos que se oponen a estas investigaciones son la defensa de lo que llaman inviolabilidad de la vida humana y que la vida humana empezaría cuando un espermatozoide fertiliza un óvulo para formar una sola célula. deben financiarla. La NIH cree que el potencial médico de las células madre pluripotentes beneficiarán las tecnologías médicas y serán compatibles con la ética”. En el futuro.Unidos la cuestión reside en si el gobierno federal.. Algunos pueden argüir que se encuentran consternados por la trivialidad de nuestra preocupación por un óvulo humano fertilizado. De esto se trata el debate sobre investigación con células madre de origen embrionario. La mayoría de estos embriones tiende a ser destruida. o guardada por largos períodos. el miembro más pequeño de la familia del ser humano. Una parte de las investigaciones usa embriones que fueron creados pero no usados en la fertilización in vitro para derivar una nueva línea de células madre. la mayoría de las investigaciones médicas anticipan el uso de tecnologías derivadas de las investigaciones de células madre para tratar varias.

Sin embargo existen países que se oponen a ambas clonaciones o solo una o ninguna.  Reino Unido: Sí líneas celulares embrionarias.  Israel: legal líneas celulares embrionarias y la clonación terapéutica. se ha conseguido reducir el número a sólo dos de esos cuatro genes. ya que las células madre así creadas se comportan como células embrionarias). más tarde.  Suecia: Sí líneas celulares embrionarias. con sólo introducir en la célula las cuatro proteínas codificadas por los cuatro genes. además que a partir de ese momento solo se utilizará las líneas celulares preexistentes antes del 1 de agosto de 2001”. . CELULAS MADRE Y CLONACION EN OTROS PAISES La clonación terapéutica / embrionaria va muy de la mano con este tema. Es legal la clonación terapéutica. dijo Bush en una conferencia de prensa.  Singapur: líneas celulares embrionarias legal si el blastocito es destruido 14 días después de la fecundación.  Corea del Sur: Sí líneas celulares embrionarias. A pesar de que Bush adoptó esta postura. La legalidad de la clonación terapéutica depende del estado en que se encuentre. Por ejemplo:  Unión Europea: sí líneas celulares embrionarias. no clonación terapéutica. POLITICA DE LOS ESTADOS UNIDOS “A partir del 1 de agosto del 2001 no se utilizará fondos gubernamentales para las investigaciones de las células madre embrionarias. no es legal la clonación terapéutica. Permitido con autorización del Ministro de salud del país. manipular dichos 4 o 2 genes o introducirle las cuatro proteínas codificadas por esos cuatro genes. cultivarlas e introducirlas en el paciente o provocar su diferenciación hacia el tipo celular que se necesite (uno o varios. que autoriza a crear el Institute for Regenerative Medicine en California por un periodo de diez años. no se opuso a que instituciones privadas experimentaran con células madre embrionarias. También se oponen a la experimentación con células madre. El proceso consiste en extraer una célula del paciente a tratar. Es por esto que surgió la proposición 71 en noviembre de 2004 en California.  Australia: Sí líneas celulares embrionarias. Sí a la clonación terapéutica.En 2007 se empezó a trabajar con células madre pluripotentes inducidas ("CPMI") mediante la manipulación de sólo cuatro genes.  China: legal líneas celulares embrionarias y la clonación terapéutica. La clonación terapéutica es legal. Aún no hay experiencia en seres humanos y está por resolver el pequeño pero cierto riesgo de tumores.  Estados Unidos: es legal la creación de líneas celulares pero sin fondos públicos.  Brasil: líneas celulares embrionarias legales de embriones creados por fertilización in-vitro con 3 años de edad/ No legal la clonación terapéutica. e incluso.

En el último año. Pienso que la misma persona que autoriza la muerte del feto no puede ser idónea para consentir en el uso de los tejidos fetales para la investigación. de 1996. Más allá de los problemas morales que plantea el uso de esos materiales. con carácter general. de todos modos. Las células madre procedentes de adultos remiten a los ensayos clínicos con seres humanos. los ordenamientos jurídicos vigentes la prohíben. De entrada. Antes de proponer su reforma.COMENTARIO Las fuentes de las células madre son tres y cada una de ellas conduce a un campo de la bioética. razón para inclinarme por la moratoria es el mismo estado de la ciencia de las células madre. y más importante. La última. ¿quién entonces? Esta ausencia de un sujeto legitimado para consentir en el uso de los tejidos fetales constituye ya una razón para dudar de la licitud de esta práctica. obvian cualquier . se presiona para cambiar esas leyes. La segunda razón para la moratoria es la abundancia de incertidumbres que convendría despejar antes de tomar decisiones. transformándose en una gran variedad de tejidos del cuerpo humano. sí los encuentran. las células madre de adultos se han podido cultivar en el laboratorio en grandes números. salvo que se considere que el feto es propiedad de la madre. sería chocante pensar que un Código penal que tardó más de quince años en elaborarse y un Convenio sobre Bioética que fue discutido durante seis años por más de 30 países de Europa contengan de pronto normas obsoletas. únicamente planteo ahora la cuestión acerca de quién es la persona competente para consentir en el uso de los mismos. y cuyas respuestas condicionan por completo el juicio sobre la investigación con células madre embrionarias. Ante la enorme presión para permitir el uso de embriones en la obtención de células madre. El primero prohíbe fecundar un óvulo con un fin distinto del reproductivo. han acreditado una versatilidad insospechada. Por último. e incluso en un embrión? ¿El cigoto obtenido mediante transferencia nuclear de célula somática es un embrión y es acreedor a la misma consideración que el embrión fruto de una fecundación? Estas. son preguntas filosóficas que exigen importantes conocimientos científicos para ser respondidas. planteo dos cuestiones: ¿qué debería hacer un Estado prudente ante la posibilidad de usar los embriones en las actuales circunstancias político científicas? ¿Y qué criterios deberían tenerse en cuenta para llegar a una respuesta correcta. en consecuencia. y muchas otras. dejar las cosas como están. por ahora. Las células madres fetales nos sitúan ante el problema del uso de los fetos abortados deliberadamente. y el Convenio Europeo de Derechos Humanos y Biomedicina. El acuerdo acerca de las condiciones en las que se puede disponer del tejido humano de adultos es bastante amplio. ¿Cada célula totipotente es un embrión? ¿Cuál sería la condición de una célula de adulto totalmente desprogramada y susceptible. En primer lugar. si no es ella. sin embargo. habría que analizar con sosiego las razones por las que hace tan poco tiempo se decidió legislar en ese sentido y ahora. Ya hemos visto que. Tres razones me inclinan a optar por la espera. salvo sonadas excepciones. las células madre embrionarias plantean el problema acerca de la licitud de la investigación con embriones. de convertirse en una célula de cualquier tejido u órgano. El segundo también prohíbe crear embriones con fines distintos de la reproducción. La controversia se plantea entre quienes no ven problemas en utilizar este material si se garantiza lo anterior y quienes. Aquí todos coinciden en que se tomen medidas para evitar que los abortos se realicen con el fin de proveer de material para la investigación. al problema de las células madre? Con respecto a la primera entiendo que un Estado prudente debería. las normas básicas que regulan la investigación con células madre en España son muy recientes: el Código penal es de 1995. Pero. que España ratificó dos años después.

La gravedad de esa acción se incrementa si esos embriones son creados exclusivamente para su destrucción en la investigación. son creados por transferencia nuclear (clonación). y han empezado a ofrecer resultados terapéuticos positivos. más que hablar de clonación "reproductiva" y "no reproductiva" habría que hablar de clonación humana "reproductiva" y clonación humana "utilitaria". La diferencia estriba en que en un caso el embrión tiene como destino el llegar a ser adulto. es ilícito destruir embriones para obtener esas células. Por ello. El gobierno británico se ha apresurado a decir que el permiso para clonar embriones irá acompañado de un reforzamiento de la prohibición para clonar seres humanos destinados a nacer. porque el destino de esos embriones es su destrucción y utilización en beneficio de otros. me parece que una decisión respetuosa con todos y no perjudicial para nadie consistiría en poner toda la carne en el asador de las células madre de adultos y no en otras células madre éticamente controvertidas y científicamente menos contrastadas hasta el momento. además. Tanto en un caso como en otro existe una clonación reproductiva porque en ambos se obtiene —se crea— un embrión humano por clonación. Ante esta fuente de células madre. plantearse con tiempo la avalancha de problemas bioéticos que se derivarían de una eventual aceptación futura de la investigación y utilización de las células madres embrionarias. sin haberlos discutido y resuelto primero. empezando por su vida y el modo en que ha sido creado. la tentación de implantarlos en una mujer para que nazcan se podrá resistir. si tenemos presente lo ya dicho: que existen alternativas científicas satisfactorias. en concreto. y en el otro su destino es el uso para interés de otros seres humanos. La segunda pregunta es ¿qué posición cabe adoptar ante la creación y uso de embriones para fines de investigación y. . para obtener células madre? La respuesta es tratar con respeto al embrión humano. por ello. debe ser rechazada. y más aún si. Clonar embriones humanos para uso y provecho de otros es una clonación humana radicalmente instrumental y no una inocua e inofensiva "clonación no reproductiva" o "terapéutica. Esa moratoria permitiría. En primer lugar. en cambio. La clonación de embriones es un gravísimo atentado contra la dignidad humana por dos razones. "instrumental" o "destructiva". Para distinguir entre uno y otro uso de la clonación algunos autores han hablado clonación "reproductiva" frente a clonación "no reproductiva" o clonación "terapéutica". Si recurrimos a los términos de clonación reproductiva y terapéutica. En segundo lugar. cuyo uso no plantea problemas éticos y cuya utilidad salta a la vista. quienes aportan la materia prima? ¿Debe informarse a los posibles receptores de las células madre de la fuente de la que se han obtenido? ¿Debe informarse a la madre del embrión del destino concreto al que se dirija el embrión donado o basta con una referencia genérica a usos de investigación? ¿Tiene derecho la madre del embrión a saber quiénes son los receptores de las células madre obtenidas a partir del embrión donado por ella. Según esto. la clonación de embriones abre las puertas a que nazcan niños creados por clonación. y que únicamente tiene un efecto curativo. Me parece que esta terminología falsea la realidad y. Desde luego. teniendo en cuenta que se trata de unas células con un código genético vinculado a ella? Sería una temeridad aprobar una investigación que desencadena tantos dilemas bioéticos. transmitimos la idea de que la segunda no es perjudicial porque podría parecer que no instrumentaliza a nadie. además. es una ingenuidad pensar que si se llegan a clonar embriones.problema de rechazo en el trasplante. ¿Se debe informar a la madre del embrión utilizado como fuente de células madre sobre los desórdenes genéticos que se hayan detectado tras el análisis de las células? ¿Tienen derecho las madres de esos embriones a participar en el beneficio económico que pueda reportar el uso de las células? ¿Cómo se justifica que las empresas biotecnológicas que “produzcan” las células madre embrionarias reciban un beneficio económico por su trabajo y no. sobre todo.

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