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COMBUSTIÓN

Una reacción química durante la cual se oxida un combustible y se libera una gran cantidad de
energía recibe el nombre de combustión. El oxidante empleado con mayor frecuencia en los
procesos de combustión es el aire. El oxígeno puro se emplea como oxidante solo en algunas
aplicaciones como la soldadura.
Cualquier material que puede quemarse para liberar energía recibe el nombre de combustible. La
mayoría de los combustibles conocidos se componen principalmente de hidrógeno y carbono, y
reciben el nombre de combustibles hidrocarburos.
Durante un proceso de combustión los componentes que existen antes de la reacción reciben el
nombre de reactivos, y los componentes que existen después de la reacción se denominan
productos.
En un proceso de combustión pueden darse dos casos, combustión completa y combustión
incompleta:
Un proceso de combustión completo se da cuando todo el carbono en el combustible se
transforma en
, todo el hidrógeno en
y todo el azufre en SO2. En otras palabras todos los
componentes combustibles de un combustible se queman totalmente durante un proceso de
combustión completa. En cambio un proceso de combustión incompleto se presenta si los
productos de combustión contienen algo de combustible o componentes no quemados. La
cantidad mínima de aire necesaria para la combustión completa de un combustible recibe el
nombre de aire estequimétrico o teórico.
Entalpía de formación y entalpía de combustión:
Cuando se tiene procesos donde intervienen reacciones químicas, la composición del sistema al
final del proceso ya no es la misma que al inicio del mismo, por tal motivo es necesario tener un
estado de referencia común para todas las sustancias, dicho estado recibe el nombre de estado de
referencia estándar y se da a 25°C y 1 atm.
Por ejemplo si consideramos la formación de
, a partir de sus elementos, carbono y oxígeno,
durante en proceso de combustión de flujo estacionario. Ambos, el carbono y el oxígeno entran a
la cámara de combustión a 25C y 1 atm. La combustión de carbono es una reacción exotérmica,
por lo tanto cierta cantidad de calor se transferirá a los alrededores de la cámara de combustión,
la cual equivale a 393520 kj/kmol de CO2 formado.

Este cambio de entalpía es distinto para diferentes reacciones. y un valor positivo indica que se absorbe calor. Formación de CO2. IMG2. Ilustración de entalpía de combustión liberada Una propiedad que representa la energía química de un elemento o un compuesto en algún estado de referencia es la entalpía de formación. es la diferencia entre la entalpía de los productos en un estado especificado y la entalpía de los reactivos en el mismo estado para una reacción completa. los reactivos y productos están en el mismo estado. que puede considerarse como la entalpía de una sustancia en un estado especificado debida a su composición química. Si se considera la formación de CO2. durante un proceso de combustión de flujo estacionario De acuerdo con la relación de balance de energía para flujo estacionario. la entalpía de combustión de un combustible particular será distinta a diferentes temperaturas y presiones. la cual representa la cantidad de calor liberado durante un proceso de combustión de flujo estacionario cuando 1 kg de combustible se quema por completo a una temperatura y presión especificadas. Se sabe que el cambio de entalpía durante el proceso de formación de este compuesto es -393520 Kj/k-mol. Concluyendo que. y para generalizar una propiedad que represente los cambios en la energía química durante una reacción vamos a mencionar a la entalpía de reacción La entalpía de reacción. una entalpía de formación negativa para un compuesto indica que se libera calor durante la formación de ese compuesto a partir de sus compuestos estables. . por lo tanto el cambio de entalpía durante este proceso se debe únicamente a los cambios en la composición química del sistema. en otras palabras 393520 kJ de energía química se liberan cuando C y O2 se combinan para formar 1kmol de CO2. a partir de sus elementos C y 02 a 25C y 1 atm.IMG1. la transferencia de calor durante este proceso debe ser igual a la diferencia entre la entalpía de los productos y la entalpía de los reactivos. En los procesos de combustión la entalpía de reacción suele conocerse como entalpía de combustión . N2. etc.) un valor de cero en el estado de referencia estándar de 25C y 1 atm. Se asigna a la entalpía de formación de todos los elementos estables (O2. es decir: Como se observa en la IMG1. H2. El signo se debe al hecho de que la entalpía de 1 kmol de CO2 a 25C y 1 atm es 393520 Kj. es decir la entalpía de formación para todos los elementos mencionados es cero.

Aplicación Se desea calcular la energía calorífica obtenida en la combustión de 1dm³ de etanol de densidad 800kg/m³ en condiciones estándar. que se define como la cantidad de calor liberado cuando un combustible se quema por completo en un proceso de flujo estacionario y los productos vuelven al estado de los reactivos.5 Kj/kmol.5. Lo primero que vamos a realizar es plantear la reacción química. se entiende que la meta del mismo es llegar a conocer cuánta energía se va a desprender cuando se queme un dm³ de etanol.Poder calorífico: Un término importante relacionado a la combustión de combustibles es el poder calorífico del combustible. para el etanol líquido y para el agua líquida son respectivamente: -393. Analizando el problema. Con estos datos podemos calcular la ecuación: Con el dato de entalpía de combustión obtenido. Al ser una reacción exotérmica. . y poder calorífico inferior cuando el agua en los productos está en forma de vapor. -277. La incógnita de esta reacción es la entalpía de combustión del etanol. ∑ ∑ Por tablas sabemos que la entalpía de formación para el dióxido de carbono gaseoso.7 y -285. concluimos que se liberan 23754 KJ a partir de la combustión de 1dm³ de etanol. procedemos a calcular la energía calorífica que se forma. El poder calorífico depende de la fase del agua en los productos Se lo denomina poder calorífico superior cuando el agua en los productos está en forma líquida. en otras palabras el poder calorífico de un combustible es el valor absoluto de la entalpía de combustión del combustible.