You are on page 1of 7

RESUMEN

CAPTULO
5
[Subttulo del documento]

27 DE NOVIEMBRED DE 2014
CURSO: 2DO B

LA ELASTICIDAD Y SU APLICACIN

En todo mercado competitivo, como el de trigo, la curva de oferta de pendiente positiva


representa la conducta de los vendedores, y la curva de demanda de pendiente
nega-tiva representa la conducta de los compradores. El precio del bien se ajusta para
equilibrar la cantidad ofrecida del bien y la demandada. Para aplicar este anlisis
bsico con el fin de comprender el efecto del descubrimiento de los agrnomos,
debemos desarrollar primero un instrumento ms: el concepto de elasticidad. La
elasticidad, que es una medida del grado de respuesta de 105 compradores y de los
vendedores a la situacin del mercado. Nos permite analizar con mayor preci-sin la
oferta y la demanda.
LA ELASTICIDAD DE LA DEMANDA

Sealamos que los compradores normalmente de-mandan una cantidad mayor de un


bien cuando su precio es ms bajo, cuando su renta es mayor. Cuando los precios de
los sustitutivos del bien son ms altos o cuando los precios de los complementarios del
bien son ms bajos. Nuestro anlisis de la demanda no era cuantitativo sino
cualitativo. Es decir analizamos el sentido en que vara la cantidad demandada, pero
no la magnitud de la variacin. Para ver cunto re s pon de la demanda a las
variaciones de sus determinantes, los economistas emplean el concepto de
elasticidad.
CONCEPTO DE ELASTICIDAD.

Elasticidad medida de la sensibilidad de la cantidad demandada o de la cantidad


ofrecida a uno de sus determinantes
La elasticidad-precio de la demanda y sus determinantes Segn la ley de la demanda,
un descenso del precio de un bien eleva la cantidad demandada. La elasticidad-precio
de la demanda mide el grado en que la cantidad demandada responde a una variacin
del precio. Se dice que la demanda de un bien es elstica si la cantidad demandada
responde significativamente a las variaciones del precio.
Se dice que es inelstica si la cantidad demandada slo responde levemente a las
variaciones del precio.
Bienes necesarios frente a bienes de lujo.
Los bienes necesarios tienden a tener una demanda inelstica, mientras que los
bienes de lujo tienen una demanda elstica.
Naturalmente, un bien es un bien necesario o un bien de lujo dependiendo de las
preferencias del comprador y no de las propiedades intrnsecas de ese bien.

Existencia de bienes sustitutivos cercanos.


Los bienes que tienen sustitutivos cercanos tienden a tener una demanda ms
elstica, porque es ms fcil para los consumidores cambiarlos por otros.
.

Definicin del mercado.


En todo mercado. La elasticidad de la demanda depende de cmo tracemos las
fronteras de ese mercado. Los mercados definidos en un sentido muy estricto tienden
a tener una demanda ms elstica que los mercados definidos en un sentido muy
amplio, ya que es ms fcil encontrar sustitutivos cercanos de los bienes definidos en
un sentido muy estricto.

Clculo de la elasticidad-precio de la demanda


Una vez analizada la elasticidad-precio de la demanda en trminos generales.
Indiquemos con ms precisin cmo se mide.
Los economistas calculan la elasticidad-precio de la demanda dividiendo la variacin
porcentual de la cantidad demandada por la variacin porcentual del precio. Es decir.
Elasticidad-precio de la demanda =
Variacin porcentual de la cantidad demandada
Variacin porcentual del precio
Elasticidad-precio de la demanda
Medida del grado en que la cantidad demandada de un bien responde a una variacin
de su precio; se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad demandada
por la variacin porcentual del precio.

El mtodo del punto medio:


Una manera mejor de calcular las variaciones porcentuales y las elasticidades
Si el lector trata de calcular la elasticidad-precio de la demanda entre dos puntos de
una curva de demanda, se encontrar inmediatamente ante un fastidioso problema: la
elasticidad entre el punto A y el B parece diferente a la elasticidad entre el punto B y el
A.
Consideremos, por ejemplo, estas cifras:
Punto A: precio = 4$. Cantidad = 120
Punto B: precio = 6$, cantidad = 80
Si vamos del punto A al B, el precio sube un 50 por ciento y la cantidad disminuye un
33 por ciento, lo cual indica que la elasticidad-precio de la demanda es 33/50, o sea,
0,66. En cambio, si vamos del punto B al A, el precio baja un 33 por ciento, lo cual
indica que la elasticidad-precio de la demanda es 33/50, o sea, 0,66. En cambio, si
vamos del punto B al A, el precio baja un 33 por ciento y la cantidad aumenta un 50
por ciento, lo cual indica que la elasticidad-precio de la demanda es 50/33, o sea, 1,5.

El ingreso total y la elasticidad-precio de la demanda


Cuando estudiamos las variaciones de la oferta o de la demanda en un mercado, una
de las variables que solemos analizar es el ingreso total, que es la cantidad que pagan
los compradores y que perciben los vendedores del bien. En todo mercado, el ingreso
total es P x Q. es decir. El precio del bien multiplicado por la cantidad vendida.
Si la demanda es elstica, se obtiene el resultado contrario: una subida del precio
provoca una disminucin del ingreso to-tal. Por ejemplo, en la Figura 5-4 cuando el
precio sube de 4$ a
5$, la cantidad demandada disminuye de 50 a 20 y, por lo tanto, el ingreso total se
reduce de 200$ a 100$. Como la demanda es elstica, la reduccin de la cantidad
demandada es tan grande que contrarresta con creces la subida del precio. Es decir,
una subida del precio reduce P x Q porque la reduccin de Q es proporcionalmente
mayor que la subida de P.

LA ELASTICIDAD Y SU APLICACiN
La cantidad total pagada por los compradores y percibida como ingreso por los
vendedores es igual al rea del rectngulo situado debajo de la curva de de-manda, P
x Q. En este caso, a un precio de 4$, la cantidad de-mandada es 100 y el ingreso total

es 400$ Menor. Por lo tanto, el ingreso total (el precio multiplicado por a 3$ provoca
una disminucin de la cantidad demandada de 100 a 80, por lo que el ingreso total
aumenta de 100$ a 240$.
Aunque los ejemplos de estas dos figuras son extremos muestran una regla general:
Cuando la curva de demanda es inelstica (la elasticidad precio de la demanda es
menor que 1), una subida del precio eleva el ingreso total y un descenso del precio lo
reduce.

1), una subida del precio reduce el ingreso total y un descenso del precio lo eleva. En
el caso especial de demanda de elasticidad unitaria (la elasticidad-precio es
exactamente igual al). Una variacin del precio no afecta al ingreso total.

Elasticidad e ingreso total a lo largo de una curva de demanda lineal


Aunque algunas curvas de demanda tienen una elasticidad idntica a lo largo de toda
la curva, no siempre es as. Un ejemplo de una curva de demanda a lo largo de la cual
vara la elasticidad es una lnea recta como la que muestra la Figu-ra 5-5. Una curva
de demanda lineal tiene una pendiente constante. Recurdese que la pendiente es la
altura dividida por la base, que en este caso es el cociente entre la variacin del
precio da altura) y la variacin de la cantidad (<< la ba-se). Est pendiente de la
curva de demanda es constante porque cada subida del precio en 1$ provoca la
misma dismi-nucin de la cantidad demandada en 2 unidades. Aun cuando la
pendiente de una curva de demanda lineal sea constante, la elasticidad no lo es. La
razn se halla en que la pendiente es el cociente de las variaciones de las dos
variables, mientras que la elasticidad es el cociente de las va-riacion.es porcentuales
de las dos variables.

Elasticidad precio-cruzada de la demanda


Los economistas tambin utilizan, adems de la elasticidad precio de la demanda,
otras elasticidades para describirla conducta de los compradores en el mercado.
La elasticidad-renta de la demanda. Los economis-tas utilizan la elasticidad-renta de la
demanda para calcular cmo vara la cantidad demandada cuando vara la renta de
los consumidores. La elasticidad-renta dela demanda Esla variacin porcentual de la
cantidad demandada dividida por la variacin porcentual dela renta.
Es decir, Elasticidad-renta de la demanda =

Variacin porcentual de la cantidad demandada


variacin porcentual de la renta

elasticidad-renta de la demanda medida del grado en que la cantidad demandada de


un bien responde a una variacin de la renta de los consumidores; se calcula
dividiendo la variacin porcentual dela cantidad demandada por la variacin porcentual
de la renta
Como vimos en el Captulo 4, la mayora de los bienes son bienes normales: cuando
aumenta la renta, aumenta la cantidad demandada. Como la cantidad demandada y la
renta varan en el mismo sentido, los bienes nomnales tienen elasti-cidades-renta
positivas.
Unos pocos, como los desplazamien-tos en autobs, son bienes inferiores: un
aumento de la renta reduce la cantidad demandada. Como la cantidad demandada la
renta varan en sentido contrario, los bienes inferiores tienen elasticidades-renta
negativas.

LA ELASTICIDAD DE LA OFERTA
Cuando analizamos los determinantes de la oferta en el Captulo 4, sealamos que los
vendedores de un bien aumentan la cantidad ofrecida cuando sube su precio, cuando
bajan los precios de sus factores o cuando mejora su tecnologa. Paratransfom13r las
afirmaciones cualitativas sobre la oferta en cuantitativas utilizamos una vez ms el
concepto de elasticidad.

La elasticidad-precio de la oferta y sus determinantes


Segn la ley de la oferta, una subida de los precios eleva la cantidad ofrecida. La
elasticidad-precio de la oferta mide el grado en que responde la cantidad ofrecida a las
variaciones del precio. Se dice que la oferta de un bien es elstica si la cantidad

ofrecida responde considerablemente a las variacio-nes del precio. Se dice que es


inelsticas slo responde le-vemente a las variaciones del precio elasticidad-precio de
la oferta medida del grado en que la cantidad ofrecida de un bien responde a una
variacin de su precio; se calcula dividindola variacin porcentual de la cantidad
ofrecida por la variacin porcentual del precio.
La elasticidad-precio de la oferta depende de la flexibilidad de los vendedores a una
variacin de la cantidad que produ-cen del bien. Por ejemplo, el suelo situado en frente
dela playa tiene una oferta inelstica porque es casi imposible pro-ducir una cantidad
mayor de l. En cambio, los bienes manufacturados, como los libros, los automviles y
los televisores, tienen una oferta elstica porque las empresas que los produ-cen
pueden mantener abiertas ms tiempo sus fbricas cuan-do sube el precio.
En la mayora de los mercados, un determinante clave de la elasticidad-precio de la
oferta es el periodo de tiempo exa-minado. La oferta es normalmente ms elstica a
largo plazo que a corto plazo. En un breve periodo de tiempo, las empre-sas no
pueden modificar fcilmente el tamao de sus fbricas para producir una cantidad
mayor o menor de un bien. Por lo tanto, a corto plazo, la cantidad ofrecida no es muy
sensible al precio. En cambio, en un periodo de tiempo ms largo, las empresas
pueden construir nuevas fbricas O cerrar las viejas.
Adems, pueden entrar nuevas empresas en un mercado y pueden cerrar las
antiguas. Por lo tanto, a largo plazo, la can-tidad ofrecida puede responder
significativamente el precio.
Clculo de la elasticidad-precio de la oferta
Una vez que tenemos alguna idea de qu es la elasticidad precio de la oferta. Seamos
ms precisos. Los economistas calculan la elasticidad-precio de la oferta dividindola
varia-cin porcentual dela cantidad ofrecida por la variacin por-centual del precio.
Es decir, Elasticidad-precio de la oferta =
Variacin porcentual de la cantidad ofrecida
Variacin porcentual del precio

Por qu la OPEP no pudo mantener alto el precio del petrleo?


Muchos de los acontecimientos que ms han perturbado las economas de todo el
mundo en las ltimas dcadas tuvieron su origen en el mercado mundial del petrleo.
En la dcada de 1970, los miembros de la Organizacin de Pases Exporta-dores de
Petrleo (OPEP) decidieron subir el precio mundial del petrleo con el fin de aumentar
su renta. Estos pases lo-graron su objetivo reduciendo conjuntamente la cantidad
ofrecida de petrleo. Entre 1973 y 1974, el precio del petr-leo (ajustado para tener en
cuenta la inflacin general) sub ms de un 50 por ciento. Unos pocos aos ms tarde,
la OPEP volvi a hacer lo mismo. El precio subi un 14 por ciento en 1979, un 34 por
ciento en 1980 y un 34 por cientoen1981.
Sin embargo, la OPEP tuvo dificultades para mantener al-to el precio. Entre
1982 y 1985, ste baj ininterrumpida-mente alrededor de un 10 por ciento al ao. La
insatisfaccin y la desorganizacin pronto se aduearon de los pases de la OPEP. En
1986 desapareci totalmente la cooperacin entre ellos y el precio del petrleo cay
un 45 por ciento. En 1990, el precio (ajustado para tener en cuenta la inflacin general)
68 PRINCIPIOS DE Economa se encontraba de nuevo en el nivel en el que comenz
en 1970, y se. Ha mantenido en ese bajo nivel durante la mayor parte dela dcada de
1990.
Este episodio muestra que la oferta y la demanda pueden mostrar un comportamiento
distinto a corto plazo y a largo plazo. A corto plazo, tanto la oferta como la demanda de
pe-trleo son relativamente inelsticas. La oferta es inelstica porque la cantidad de

reservas conocidas de petrleo y la ca-pacidad de extraccin no pueden alterarse


rpidamente. La demanda es inelstica porque los hbitos de compra no res-ponden
inmediatamente a las variaciones del precio. Por ejemplo, muchos conductores que
tienen viejos automviles que consumen mucha gasolina pagan simplemente el precio
ms all. Por lo tanto, como muestra el panel (a) de la Figu-ra 5-9, las curvas de oferta
y demanda a corto plazo son incli-nadas. Cuando la oferta de petrleo se desplaza de
5 I a 52, la subida del precio de P, a P2 es grande. La drogadiccin puede arruinar la
vida de los drogadictos y de su familia. En segundo lugar, los drogadictos recurren a
menudo al robo y a otros delitos violen-tos para conseguir el dinero necesario para
pagarse su hbito. El gobierno de Estados Unidos, con el fin de disuadir del consumo
de drogas ilegales, dedica todos los aos miles de millones de dlares a reducirla
entrada de drogas en el pas. Utilicemos los instrumentos de la oferta y la demanda
para examinar esta poltica de prohibicin de las drogas.