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Ley de cobre: es el porcentaje de cobre que encierra una determinada muestra.

Cuando
se habla de una ley del 1% significa que en cada 100 kilogramos de roca mineralizada
hay 1 kilogramo de cobre puro.
Ley de corte: (cutoff grade) corresponde a la ley más baja que puede tener un cuerpo
mineralizado para ser extraído con beneficio económico. Todo el material que tiene un
contenido de cobre sobre la ley de corte se clasifica como mineral y es enviado a la planta
para ser procesado, en tanto que el resto, que tiene un contenido de cobre más bajo, se
considera estéril o lastre y debe ser enviado a botaderos
Ley de mineral: se refiere a la concentración de oro, plata, cobre, estaño, etc., presente
en las rocas y en el material mineralizado de un yacimiento

Ley de mena: se refiere al contenido de un determinado metal en la mena, expresado en
porcentaje (%), en ppm (partes por millón) o en gramos por tonelada (g/t)

Ley de un yacimiento: la distribución de una mineralización dentro de un yacimiento no es
uniforme, existiendo zonas con menas de análogas o idénticas mineralogías pero distintas leyes. La
ley de un yacimiento es la media ponderada de las leyes correspondientes a las menas de las
distintas zonas del yacimiento.

Cálculo de la ley de especies mineralógicas y minerales

Al indicar la ley de una especie mineralógica "pura", es decir un mineral, ésta
corresponde a la proporción que tiene un determinado elemento en dicho mineral, con
respecto al total de elementos que contiene dicha especie. Es decir es la razón del
elemento con respecto al total.
Ejemplo:
Considerando la especie mineral bornita, la cual tiene la siguiente fórmula química:
Cu5 Fe S4

La fórmula química de la bornita, muestra que la estructura del mineral, está
formada por 5 átomos de cobre cuyo peso atómico es de 63,5 grs/mol, 1 átomo de
hierro, de peso atómico de 55,8 grs/mol, y 4 átomos de azufre, de peso atómico
correspondiente a 32,1 grs/mol.
Por ende la fórmula química de la bornita pura es:

Ley de cobre de la bornita = [ (5 * 63,5) / (5 * 63,5 + 1 * 55,8 + 4 * 32,1) ]*100 = 63,285
% Cu
Ahora, al aplicarlo a una muestra hipotética que contiene más especies minerales, y
que el 5% de las especies corresponden a bornita, y el 96% restante corresponden a
otras especies que no contienen cobre, se tiene lo siguiente:
Ley de cobre del mineral = (5 * 63,285 + 96 * 0) / (4 + 96) = 3,164 % Cu

Si existen más especies minerales, basta con calcular para cada una de ellas la ley de
cobre en sus formas puras, y luego aplicar el factor de su % en la muestra total
multiplicado por su ley en forma pura y dividirlo por 100.
Cuando la ley de los minerales es demasiado baja, éstas se deben expresar
preferentemente en unidades diferentes al tanto por ciento. Un ejemplo es la ley del
oro o la plata, las cuales se expresan en gramos por tonelada

Resumen:

Cálculo de Ley de elemento en especie pura:
Ley de x (elemento) en X (especie mineral) = [ (N°de átomos de x en especie X * peso
atómico de x) / (Ʃ (N° átomos i en especie X * peso atómico i) ] * 100
donde i = átomos involucrados en la fórmula química de la especie.
Cálculo de Ley de elemento en muestra mineral:
Ley de x (elemento) en Y (muestra) = [ (Ʃ porcentaje j * Ley de elemento en especie
pura j) / 100 ]
donde j = especies minerales que contienen elemento x.

Adjunto archivo con hoja de cálculo excel, para el cálculo de la ley de un elemento en
especie pura, y la ley de un elemento en muestra, en el siguiente enlace. (in prep.)