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El arte de

diseñar mercados
por Alvin E. Roth

Octubre 2007
Reimpresión R0710G-E

Los diseñadores de mercados intentan entender estas diferencias y las reglas y los procedimientos que causan que varios tipos de mercados funcionen bien o mal. los mercados deben hacer al menos tres cosas. Todos los derechos reservados.Gracias a una nueva rama de la economía. la economía experimental. que brindó las herramientas para probar la confiabilidad de las predicciones de la teoría de juegos y para probar los diseños de mercados antes de introducirlos en mercados en funcionamiento. había madurado lo suficiente como para entregar conocimiento práctico. Dos avances en economía convergieron para dar forma al campo del diseño de mercados. Un motivo primordial del diseño de mercado es la necesidad de abordar las fallas de mercado. Uno fue la teoría de juegos: el estudio de las “reglas del juego” y el comportamiento estratégico que éstas generan. Los diseñadores de mercados ya han tenido un impacto en el intercambio de riñones. Los mercados de trabajo por Internet y los mercados de las zonas de despegue y aterrizaje en los aeropuertos están entre las muchas otras áreas donde las fallas de mercado son probables y donde serán necesarios los ajustes elaborados a partir del conocimiento brindado por esta nueva disciplina. 3 . la contratación de médicos recién egresados. All rights reserved. la oferta y la demanda mueven tanto al mercado de las acciones como al mercado laboral. las empresas pueden crear mercados donde antes no había o reparar los que funcionan mal. los mercados laborales funcionan de maneras muy diferentes entre sí: a los médicos no se les contrata como a los abogados. Un nuevo campo de la economía. o a los nuevos MBA. Para los 90. Para funcionar adecuadamente. conocido como “diseño de mercados”. En esto recibió la ayuda de otra metodología nueva. reconoce que un mercado que funciona bien depende de reglas detalladas. Roth L a economía tradicional ve a los mercados como una simple confluencia entre la oferta y la demanda. los programas para escoger escuelas y las licitaciones de las frecuencias de radio. Por ejemplo. a los jugadores profesionales de béisbol. Copyright 2007 Harvard Business School Publishing Corporation. El arte de diseñar mercados por Alvin E. Su objetivo es conocer los mecanismos y los requerimientos de los mercados particulares lo suficientemente bien como para repararlos cuando estén descompuestos o para construirlos desde cero cuando no existen. pero alguien que quiere comprar o vender acciones de una empresa utiliza procedimientos muy distintos de quienes buscan u ofrecen un empleo. Es más.

UU. Sin embargo. Un esposo no puede donar un riñón a su esposa si ella tiene anticuerpos producidos por su exposición en el parto a las proteínas que el recién nacido heredó de él. Necesitan superar la congestión que puede generar el espesor. aunque difieren mucho entre sí. Pero como las personas nacen con dos riñones y pueden seguir siendo saludables con sólo uno. sea seguro revelar o actuar según la información confidencial que puedan tener. surgió el Programa de Intercambio de Riñones de Nueva Inglaterra. Al reunir a los 14 centros de transplante de riñón en Nueva Inglaterra.UU. Necesitan lograr que. una pareja incompatible de donante y receptor y su cirujano lograban ubicar a otra pareja parecida y acordar un intercambio en el que el donante de una pareja podía donar un riñón al receptor de la otra pareja. que finalmente incluyó a muchas otras personas (y llevó a la modificación de nuestras propuestas originales). son tipos tradicionales de mercados en los que el dinero (en la forma de sueldos o precios) desempeña un rol crucial. A partir de esa conversación. por lo que todos los transplantes deberían realizarse simultáneamente.edu/~aroth /alroth. Massachusetts. Estos intercambios eran inusuales. o anticuerpos en el flujo sanguíneo del posible receptor contra las proteínas del donante. varios miles de pacientes fallecen esperando un transplante. Estos proyectos incluyen el diseño de procedimientos para colocar niños en las escuelas de Boston y Nueva York y la asignación de órganos para transplantes.html. 3. por ejemplo. (FCC.fas. en particular la facilitación del intercambio de riñones (a veces llamada donación apareada de riñón). como suele ocurrir con frecuencia.000 reciben ese transplante cada año. por sus siglas en inglés) vende licencias para las distintas frecuencias del espectro radial. M. las cortes no harán cumplir contratos que prometen la entrega futura de riñones. Los mercados del trabajo y del espectro radial. a veces. descubrimos que cuando el mercado es lo suficientemente espeso –es decir. En suma. es decir. Algunos de ellos nos han permitido ver incluso con mayor claridad cómo funcionan o fallan los mercados. dando a los participantes de mercado el tiempo suficiente –o los medios para realizar transacciones con la rapidez necesaria– para elegir opciones satisfactorias entre una variedad de alternativas. Cuando un buen resultado de mercado depende de esa información. a la dificultad de hacer llegar el riñón a un paciente Alvin E. ese sistema plantearía un serio desafío logístico: debido a la política pública. Me centraré en varios proyectos de diseño de mercados que mis colegas y yo hemos emprendido después de que la incapacidad de un mercado de hacer una de estas cosas causó su colapso. Cada año se realizan más de 6. el mercado necesita ofrecer incentivos para que los participantes revelen algo de lo que saben.E l a r t e d e d i s e ñ a r m e rca d o s 1. no todas las personas suficientemente saludables para donar un riñón –y que estén dispuestas a hacerlo– pueden donarlo a un ser querido que lo necesita. Antes de 2004. y viceversa. Frank Delmonico (a la sazón el jefe de transplante renal en Massachusetts General Hospital). Utku Ünver. Más recientemente.) 4 adecuado mientras aún sea viable.edu) es George Gund Professor of Economics en Harvard University en Cambridge. menos de 11. Tayfun Sönmez y yo publicamos un artículo en el Quarterly Journal of Economics donde explicábamos cómo podría organizarse un intercambio centralizado de riñones para permitir el transplante de muchos más riñones en un ciclo. y así. Establecer y mantener mercados espesos He aquí cómo mis colegas y yo ayudamos a dos mercados médicos a superar problemas relacionados con el espesor. el programa permite que parejas donante-paciente incompatibles de cualquier lugar de la re- harvard business review . puesto que a los donantes cuyos órganos eran incompatibles con sus supuestos receptores simplemente se les enviaba a casa y no se recopilaba la información médica detallada capaz de establecer su compatibilidad con otro paciente. y el diseño de las licitaciones con las que la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. pero debido a la escasez de donantes adecuados y. Deben brindar espesor. que comenzaron en los 90. mis colegas y yo diseñamos procedimientos de asignación semejantes a un mercado que no involucran precios ni intercambio de dinero. cuando se ha reunido una cantidad importante de parejas donante-paciente– casi todos los transplantes factibles pueden realizarse mediante intercambios entre no más de tres parejas paciente-donante. Intercambio de riñón.000 pacientes en EE. y George Gund Professor of Economics and Business Administration en Harvard Business School en Boston (para artículos y links relacionados con el diseño de mercados. una persona puede donar un riñón a un amigo o a un ser querido.harvard. deben reunir una proporción lo suficientemente grande de compradores y vendedores potenciales para producir resultados satisfactorios para ambas partes en la transacción. Sin embargo. en algunos casos. pueden hacer que una donación sea imposible. En un trabajo posterior.000 transplantes con donantes vivos. no había un mercado espeso para las parejas incompatibles de donante-receptor que podrían buscar un intercambio. Enviamos copias de nuestros artículos a varios cirujanos de riñón. Anualmente. están esperando un transplante de riñón de un donante fallecido. visite http://kuznets. fueron el diseño de centros de selección laboral. para quienes han sido reunidos. se reunió con nosotros para saber más. 2. Más de 70. y uno de ellos. En mayo de 2004. Roth (aroth@hbs. como el que usan los médicos estadounidenses para obtener su primer empleo. Grupos sanguíneos incompatibles. Dos de ellos. con el donante de una pareja donante-paciente entregando un riñón a un paciente de la pareja siguiente.

que hoy se conoce como el Programa Nacional de Selección de Residentes (NRMP. en medio de crecientes dudas de que el centro de selección pudiera servir al mercado moderno. volvió a operar en el último año de la carrera de medicina. Además. sin correr el riesgo de que si no la obtuviera. (En febrero de 2007 el Senado de EE. empiezan siendo espesos pero pierden ese atributo a medida que los participantes intentan transar fuera del mercado principal. éstos socavan los beneficios del centro de selección. El mercado laboral para los médicos recién egresados fue el primer mercado que mis colegas y yo estudiamos que había perdido espesor. en los 50 prácticamente todos los estudiantes de medicina eran hombres. Los sistemas regionales podrían negarse a registrar a todas las parejas incompatibles en su área por temor a perder oportunidades de realizar transplantes a sus propios pacientes.UU. y cada vez más estudiantes se veían obligados a responder a la primera oferta antes de saber si recibirían más. El problema con el intercambio de riñones era la falta de espesor. otros candidatos a los que les habría gustado hacer una oferta ya estarían comprometidos con hospitales que los presionaron para decidirse. El sistema funcionó bien durante 40 años pero después empezó a desintegrarse en respuesta a los cambios en la medicina y en el mundo. Con el tiempo. que busca ayudar a despejar todos los posibles obstáculos legales para un intercambio nacional de órganos. Si incluso unos pocos participantes hacen sus propios acuerdos. Pero algunos mercados. El mercado laboral para los médicos. y a dichas parejas les gustaría encontrar trabajos en la misma zona geográfica). los estudiantes de medicina buscaban puestos en hospitales hacia el final de su último año en la universidad. como los descritos a continuación. Las ofertas llegaban antes y expiraban más rápidamente. tendría menos posibilidades de lograr su segunda opción que si hubiera fingido que su segunda opción era la primera. los administradores de los hospitales siguieron adelantando el plazo de selección y acortando el periodo de deliberación. el objetivo del intercambio regional –y en algún momento nacional– de riñones es lograr ese espesor. Mis colegas y yo ahora también asesoramos a la Alianza para la Donación Apareada. Organizaron un centro de selección (clearinghouse) que. Ese estudiante dudaría en listar su primera opción en primer lugar y en vez de ello listaría en primer lugar un puesto que desea menos pero del que cree que tiene más oportunidades de lograr. Nuestra primera meta era evitar que el centro de selección asignara a los hospitales y a los residentes de maneras que prefirieran menos que si hubieran negociado por sí mismos. (Sólo por nombrar uno. era esencial que un estudiante cuya primera opción era una posición muy codiciada pudiera listarla en primer lugar con total seguridad. Para evitar ese resultado. pero hoy muchas doctoras están casadas con otros médicos.E l ar te de di señ ar merca dos gión encuentren a otra pareja como ellos para realizar un intercambio. A comienzos del siglo 20. muchos estaban siendo contratados casi dos años antes de graduarse. los hospitales empezaron a competir por los mejores postulantes tratando de asegurarlos antes que sus competidores. Los estudiantes y los hospitales se entrevistaron mutuamente como antes. es posible que su verdadera primera opción quiera contratarlo si puede. Queríamos eliminar cualquier impulso de los postulantes y de los hospitales para transar entre sí fuera del mercado principal (como lo hacían antes de que empezara a operar el centro de selección) al creer que era más viable lograr sus preferencias si llegaban a acuerdos de manera independiente. un consorcio de centros regionales en Ohio. Un sistema nacional dependería de la creación de una base de datos que registrara todas las parejas donante-paciente incompatibles en todo el país. la mayoría de los estudiantes de medicina eran contratados medio año antes de graduarse. ambas partes podrían tener 5 . Pronto el mercado se desarmaría. Por ejemplo. Sin la confianza de declarar sus verdaderas preferencias. Ahora está siendo compatibilizada con la versión que la Cámara de Representantes hizo de la ley). aprobó la Ley de Clarificación de Donaciones de Riñones con Donantes Vivos. los hospitales y las organizaciones de estu- octubre 2007 diantes de medicina colaboraron para restaurar un mercado espeso en el que tanto postulantes como empleadores pudieran sopesar múltiples alternativas. Después enviaban una lista de prioridades con los puestos de trabajo o postulantes que deseaban al centro de selección. me pidieron que dirigiera un rediseño del funcionamiento del centro de selección. Su meta principal es organizar a los centros regionales de transplantes de todo el país en un sistema nacional de intercambio de riñones. Los hospitales descubrieron que si daban tiempo a los postulantes para ponderar ofertas que finalmente rechazarían. y los participantes volverían a experimentar los problemas que supuestamente debía resolver el centro de selección. y para la década de los 40. los diseñadores de mercados necesitan desarrollar reglas y procedimientos que brinden a los centros de transplantes un incentivo para registrar a todos sus pacientes calificados. sin la mediación del centro de selección y según su propio cronograma. Para obtener el beneficio máximo del intercambio. En 1995. Para la década de los 30. Una segunda meta relacionada con la anterior para el rediseño era alentar a los postulantes a listar a los hospitales según sus verdaderas preferencias. En los años 50. por sus siglas en inglés). una tarea que plantea desafíos que van más allá de la logística. porque los que optan por salirse del sistema –ya sea negándose a participar o no respetando sus compromisos– bien pueden lograr un mejor resultado al ser asignados que los participantes que se quedaron dentro del sistema. después de un breve periodo de ajuste. muchos antes de que supieran dónde realmente querían trabajar y antes de que los hospitales pudieran identificar con precisión a los mejores candidatos.

E l a r t e d e d i s e ñ a r m e rca d o s una razón para buscarse mutuamente fuera del mercado principal. casi un año después de que la mayoría de los hospitales hubiese hecho sus ofertas. con hospitales reclutando principalmente a internistas que trabajaban en la zona. En conjunto con Deborah D. Es más. era libre de aceptarla. pocos lo intentarían. Actualmente. considerando las prioridades sólo cuando una escuela no tenía suficiente vacantes para el número de estudiantes que la escogían. Esto se puede ver con claridad en las siguientes dos historias. fue capaz de diseñar un mercado que cumplía nuestra meta principal (vea el recuadro “Emparejamiento eficiente en los mercados”). la profesora Niederle y yo logramos convencer a las cuatro organizaciones profesionales más importantes de la especialidad de que adoptaran una resolución declarando que si un postulante recibía una oferta antes de que se abriera el proceso del centro de selección. pero también era libre de cambiar de opinión y participar en el centro de selección. un algoritmo basado en el trabajo iniciado en los 60 por los teóricos de juegos David Gale y Lloyd Shapley. Estaban familiarizados con los centros de selección del sector. y en un trabajo que yo realicé a comienzos de los 80. que vivir a una distancia caminable de ésta). En general. que organiza a los centro de selección y brinda soporte técnico para creadores de mercados como el NRMP). Cada niño correspondía a una de las varias clasificaciones de prioridades en cada escuela. un mercado espeso requiere de la participación simultánea de una gran proporción de los potenciales interesados en la transacción. Luego. donde sí la tenía. Lo que alguna vez fue un mercado nacional único se había fragmentado en muchos mercados locales. el algoritmo Roth-Peranson es la base de los centros de selección que llenan las más de 20. los administradores de los hospitales estaban preocupados de que pudieran estar en desventaja competitiva si esperaban para contratar a sus nuevos becarios. con sede en Toronto.000 vacantes que se abren cada año para médicos recién graduados (Elliott Peranson publica en coautoría conmigo y dirige los Servicios Nacionales de Selección. estos mercados han sufrido muchas de las fallas de mercado que han afligido al mercado de los médicos recién graduados en los 90. Hacer que sea seguro revelar las preferencias reales La incapacidad de mantener el espesor no es lo único que puede causar el colapso de un mercado. Si la familia declaraba esas preferencias y no obtenía su primera opción. Sin embargo. Aun así. Proctor. los becarios en gastroenterología estaban siendo seleccionados para trabajos que recién empezarían un año y medio después. A través del tiempo. los ejecutivos de los programas respetuosos del sistema podían estar confiados de que los candidatos que habían aceptado ofertas 6 tempranas todavía podrían estar abiertos a las oportunidades que surgirían mientras operara el centro de selección. en Boston. El mismo algoritmo organiza los mercados para médicos mayores que ingresan a docenas de especialidades y subespecialidades. Había cierta preocupación de que la resolución pudiera alentar a muchos becarios a aceptar ofertas que luego rechazarían. El viejo algoritmo asignaba a la mayor cantidad posible de niños a la escuela de su primera prioridad. una gastroenteróloga de Yale University. abolió recientemente su programa de admisión temprana). no había forma de que los hospitales. En 2005. por ejemplo. Las escuelas de Boston. Al mismo tiempo. porque el antiguo algoritmo podría haber llenado la escuela local con estudiantes cuyas familias la listaron como primera harvard business review . Hasta 2005. El objetivo de esta resolución era evitar que un programa de gastroenterología que se saliera del sistema pudiera asegurar candidatos deseables. los postulantes y los empleadores estaban listos para un cambio. corría el riesgo de tampoco obtener su segunda preferencia. con una serie de programas de aceptación temprana que representan un porcentaje sustancial de alumnos nuevos en las universidades de elite (aunque Harvard. Afortunadamente. Cuando Muriel Niederle y yo estudiamos el mercado de los nuevos gastroenterólogos. Se invitaba a las familias a elaborar una lista en orden de preferencia de escuelas que habían escogido para sus hijos. La lacra de las ofertas tempranas de ninguna manera está limitada a los mercados médicos. prácticamente no hubo ofertas tempranas cuando se realizó la selección en gastroenterología en 2006. los niños eran asignados a escuelas según el siguiente sistema. pudieran evitar que otros hospitales hicieran ofertas más tempranas. y así sucesivamente. ¿Cuál podría ser el problema con un sistema que otorga al mayor número de personas posible su primera prioridad? Piense en la familia cuya primera opción era una escuela donde su hijo no tenía alta prioridad y cuya segunda prioridad era una escuela local. Con deseos de más tiempo y más opciones. descubrimos que en cada uno de los años anteriores los trabajos se ofrecieron más tempranamente y por menos tiempo que en el año anterior. (Tener un hermano mayor en la escuela le daba al niño una mayor prioridad. Se creía que si los programas no podían beneficiarse de salirse del sistema. en las postemporadas de los equipos universitarios de fútbol americano e incluso en las admisiones a las universidades. Como ya vimos en el caso del centro de selección de los médicos. el sistema asignaba a la mayor cantidad de alumnos posibles a su segunda preferencia. por ejemplo. por ejemplo. habiendo pasado por los procesos de selección para internado y residencia. o incluso las organizaciones profesionales de gastroenterólogos. la hemos visto en el mercado de abogados. los mercados y los procesos de asignación no suelen funcionar bien cuando los participantes no pueden revelar o actuar según sus preferencias reales en forma segura.

y cuando ocurre ineficazmente –porque el mercado tiene muy pocos participantes o sufre congestión porque hay demasiados. como los médicos sí hacían con los hospitales). En 1962. o las verdaderas preferencias de los participantes no pueden expresarse en forma segura– un mercado puede desmoronarse. El Congreso se estaba anticipando a que. Ideas similares fueron incorporadas a comienzos de los 50 en el exitoso centro de selección (clearinghouse) que hasta hoy utiliza la mayoría de los médicos estadounidenses para obtener sus primeros empleos. en el que hombres y mujeres (o estudiantes y universidades) expresaron sus preferencias entre los individuos del otro grupo con quienes les gustaría emparejarse.E l ar te de di señ ar merca dos preferencia. viéndose obligadas a enviar a sus hijos a escuelas asignadas administrativamente. La mayoría de las veces. es decir. Formar pares es una de las funciones fundamentales de los mercados. locales o no.UU. Las mujeres que reciben muchas propuestas rechazan las que menos prefieren sin comprometerse con las restantes. empleado con un trabajo. nunca penaliza a una familia por declarar sus verdaderas preferencias. Debido a que las escuelas individuales no pueden ejercer preferencias. donde presentaron un modelo simple de selección de doble entrada. David Gale y Lloyd Shapley publicaron un artículo en The American Mathematical Monthly titulado “College Admissions and the Stability of Marriage”. Al ver cómo los centros de selección difieren de los mercados menos centralizados a los que reemplazan. El argumento de Payzant también se aplica a muchos otros mercados en los que la preferencia de un participante dado puede descansar en información privada que los otros participantes podrían usar para refinar sus preferencias. se ha generado nuevo conocimiento para las tareas que los mercados –ya sea centralizados o descentralizados­– deben realizar para funcionar bien. escribió: “Un algoritmo a prueba de estrategias nivela el campo de juego al disminuir el daño causado a los padres que no usan estrategias o no lo hacen bien”. Los autores propusieron un algoritmo para hallar una selección octubre 2007 “estable”. marido con mujer. en vista de los Emparejamiento eficiente en los mercados Las vidas y las carreras se forman durante su existencia mediante emparejamientos: estudiante con escuela. podría haber estado segura de obtenerla. El nuevo procedimiento es a prueba de estrategias. Pero si la familia decepcionada hubiera puesto en primer lugar su segunda opción. licenciaba partes del espectro radial sin cobrar por ellas. En ese momento todas las propuestas bajo consideración son aceptadas. Los hombres rechazados hacen nuevas propuestas. a la sazón el superintendente de las escuelas públicas de Boston. que ningún hombre o mujer quedara emparejado con una pareja inaceptable y que ningún hombre y mujer no emparejados entre sí. las familias no podían llegar a acuerdos directamente con los directores de las escuelas. un beneficio quizás aún mayor para los padres de barrios pobres del centro de la ciudad que para médicos altamente instruidos. Parag Pathak. El algoritmo funciona con los hombres en el mercado de los matrimonios (o las universidades en el mercado de la admisión) haciendo propuestas a las mujeres (o los estudiantes) en orden de preferencia. Enfrentado con la evidencia de estos resultados. preferirían estarlo (conocida como “pareja obstructiva” o “blocking pair”). Un estudio sobre cómo funcionaba en la práctica el antiguo sistema en Boston mostró que algunas familias ponían mucha atención a las capacidades de las escuelas y a la demanda por ellas. y tomaban decisiones estratégicas cuidadosas. el Congreso ordenó a la FCC que diseñara y realizara licitaciones para esas licencias. Al proponer este nuevo enfoque. lo que resuelve serios problemas que los sistemas escolares experimentaron anteriormente. que resultan en nuevas negativas (incluyendo propuestas que fueron consideradas pero luego fueron menos preferidas que una propuesta nueva). la que pudo no haber sido su verdadera primera opción. El sistema actual ocupa un algoritmo de aceptación diferida para asignar los alumnos a las escue- las. las familias lograban su primera preferencia declarada. Thomas Payzant. 7 . El mercado del espectro radial es otro caso atingente. el sistema escolar público de Boston adoptó en 2006 un procedimiento propuesto por Atila Abdulkadiroğlu. los algoritmos de aceptación diferida han sido descubiertos independientemente en varias ocasiones. la admisión a las escuelas secundarias en Nueva York y a todas las escuelas públicas en Boston ha sido reorganizada en centros de selección que usan algoritmos de aceptación diferida adaptados a las necesidades locales. en parte debido a que capturan nociones de sentido común de cómo operan los mercados. que no eran de su gusto (debido a que todas las vacantes en las escuelas eran asignadas en último término por el consejo escolar central. hasta que ninguno de los hombres rechazados que queden tengan ganas de hacer más propuestas. Tayfun Sönmez y por mí que era similar al centro de selección usado para reclutar médicos. el algoritmo descansa en las prioridades de los niños para cada escuela (los criterios para formular prioridades siguió igual). Pero en 1993. el gobierno de EE. y así producir un mejor resultado para todos los involucrados. En años recientes. es decir. Durante largo tiempo. Las familias que no jugaban con el sistema a veces no obtenían ninguna de sus preferencias. Las licitaciones del espectro radial. De hecho.

En 2003. otro efecto posible de los mercados espesos que tienen que lidiar con la congestión de muchas posibles transacciones. Robert Wilson y el fallecido John McMillan. sólo unos 50. Bajo el procedimiento existente. impediría que los licitantes reunieran paquetes de licencias que correspondieran a diferentes planes de negocios. las reglas de actividad también impiden que las licitaciones continúen indefinidamente. el Departamento de Educación enviaba cartas notificando a los estudiantes qué escuelas los habían aceptado y cuáles los habían puesto en lista de espera. incluso nacional. continuar regalando las licencias impedía que emergieran los usos más valiosos de esa propiedad electrónica. Cuando Parag Pathak. y un proveedor de Internet podría querer controlar suficientes bandas de frecuencia adyacentes para ofrecer un servicio de banda ancha. permitiría que un servicio de taxis –superado en una licencia particular por una compañía telefónica nacional– compitiera por otra frecuencia. De modo que el pequeño beneficio para algunos estudiantes que generaba el recibir múltiples ofertas fue largamente sobrepasado por el daño que sufrían los muchos estudiantes que no recibieron ofertas por causa del tiempo consumido por la emisión y el rechazo de ofertas a los estudiantes en las listas de espera. el objetivo del mercado debería ser permitir que los licitantes que imaginen diversos usos para el espectro radial compitieran entre sí. y todos los licitantes pueden ajustar sus propuestas a la luz de la competencia. Esto permitiría a los licitantes decidir por cuáles licencias competir en respuesta a las acciones de los otros licitantes. Para evitar aquello.000 estudiantes recibían varias ofertas. la mitad del total. si todos hicieran eso. Al contrario. aproximadamente 30. la FCC seleccionó un diseño que involucraba licitaciones simultáneas y de varias rondas. de modo que las propuestas finales reflejaran el uso de más alto valor. Por ejemplo. Cómo lidiar con la congestión El diseño del sistema de elección de escuelas en Nueva York abordó directamente este problema. Atila Abdulkadiroğlu y yo comenzamos a estudiar el antiguo sistema. las que después admitían a los estudiantes sin coordinarse entre sí. y esas ofertas se incluían en una segunda ronda de cartas. casi 100. Después de que las escuelas secundarias tomaban sus decisiones iniciales de aceptación. Incluso después de una tercera ronda de cartas. no circularía la información necesaria para producir una asignación eficiente. Del mismo modo. Debido a que cerca de 17. en vez de tener que subir el precio de su propuesta en una licitación sólo para descubrir que después se vendieron licencias idénticas a menor precio. Es obvio que para que dicho mercado funcione bien.E l a r t e d e d i s e ñ a r m e rca d o s muchos usos que se estaban desarrollando para el espectro radial. cada estudiante llenaba una lista de prioridades de las escuelas donde quería ingresar. recibían ofertas en la primera ronda de cartas. creando un mercado espeso en el que se puede descubrir el precio de mercado. permitiría a una empresa telefónica nacional crear paquetes de licencias que necesita utilizando aquellas licencias que no están siendo más activamente buscadas para otros propósitos. Por lo tanto. Sin embargo. teléfonos celulares e Internet inalámbrica. Por lo tanto. el diseño de la licitación del espectro radial incluyó reglas de actividad para impedir que los licitantes hicieran propuestas tardías a menos que previamente en la licitación hubieran hecho propuestas en un número equivalente de licencias (medidas en términos de 8 la población atendida). una empresa telefónica podría querer juntar licencias que le dieran una cobertura amplia. sin importar las preferencias que habían expresado. y esas listas se distribuían a las escuelas individuales. Los estudiantes también podían escoger permanecer en la lista de espera de una escuela que preferían. a la sazón economistas de Stanford y profesores de negocios. la FCC se dio cuenta de que si licitaba licencias individuales (por el derecho a usar una banda de frecuencia particular en una región particular del país) una a la vez. pero no porque el sistema existente tuviera problemas para conservar el espesor.000 estudiantes seguían sin ser asignados y tenían que ser colocados en las escuelas a última hora. y solicitando a los que fueron escogidos por más de una escuela que optaran por una. Las escuelas que tenían vacantes rechazadas podían ofrecerlas a los estudiantes de su lista de espera. los licitantes tienen que estar dispuestos a hacer propuestas. descubrimos que la gran mayoría de los estudiantes que recibieron muchas ofertas escogieron la escuela que colocaron como primera prioridad. Por ejemplo. Licitaciones simultáneas de múltiples rondas con reglas de actividad permitieron que muchos licitantes compitieran simultáneamente por muchas licencias. Los licitantes renuentes a compartir sus intenciones preferirían esperar hasta el final de la licitación antes de lanzar su propuesta. incluyendo beepers. otorgando las licencias a las empresas que tenían los planes de mayor valor económico y no a las que hacían un lobby más eficaz. Los legisladores querían que el mercado decidiera cómo debería ser usado el espectro.000 estudiantes. de modo que no se podía cerrar ninguna licitación hasta que no se hubieran acabado las propuestas en las otras licitaciones. los grandes licitantes pueden ser identificados desde el principio. Así. una empresa de taxis podría querer una sola banda para beepers en una locación dada. incluso cuando eso revele información confidencial a los competidores. ¿Pero cómo se podía organizar ese mercado si nunca había funcionado antes? Tras una serie de extensas discusiones con Paul Milgrom. el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York se comunicó conmigo para que les ayudara a revisar su sistema de asignación de estudiantes a escuelas secundarias. Con este objetivo en mente. En palabras más prosaicas. aconsejamos al departamento que creara un centro de selección que en lo esencial proce- harvard business review .000 estudiantes necesitaban ser colocados en casi el mismo número de vacantes en noveno grado.

y en algunos de ellos causa el tipo de desmoronamiento que observamos en los mercados laborales de los médicos. bajo el sistema antiguo. el paso crucial para restaurar el orden fue desalentar la presentación temprana de ofertas al permitir a los postulantes que reconsideraran posteriormente sus aceptaciones tempranas.000 estudiantes –versus los 30. Del mismo modo. y determinar el mejor resultado será cada vez más difícil. las oportunidades para realizar transacciones fuera del mercado y la distribución de la información. la información es particularmente importante cuando el valor de algunas transacciones depende de qué otras transacciones se están realizando. puede acordar el mayor número posible de transplantes. En ese mercado. los directores de las escuelas secundarias a veces no revelaban el número total de sus cupos al Departamento de Educación. podrían empezar a hacer ofertas más tempranamente y dejarlas abiertas por muy poco tiempo. habrían sido asignados a otro lugar. Los anuncios que aparecen cada vez que alguien hace una búsqueda en Google. en otras ocasiones necesitan permitir que los participantes protejan su información privada. En algunos casos la propuesta ganadora en una licitación sólo se decidirá después de que una computadora haya identificado la división de bienes que maximice los ingresos totales o sirva a algún otro propósito.000 de antes– han tenido que ser colocados administrativamente en una escuela. En particular. Las computadoras también pueden hacer posible la subasta de muchos tipos de bienes integrados. (Probablemente las subastas más activas en el mundo son las realizadas para vincular anuncios con los términos de búsqueda en Internet. Así. elementos de la “cultura del mercado”. para así mantener el control de cómo llenar algunos de ellos. El centro de selección asegura que los estudiantes no logran acceso a la escuela secundaria de su primera preferencia sólo si la clase ya ha sido llenada con estudiantes que la escuela prefiere. trata de los detalles. Más importante. Si los ejecutivos no tienen suficiente tiempo para hacer todas las ofertas que les gustaría hacer. también crecerá el número de combinaciones posibles. podemos diseñar “mercados inteligentes” que combinan los inputs de los usuarios de maneras complejas. El intercambio de riñones es un ejemplo de un mercado inteligente. La congestión es un problema en muchos mercados. Al conformar todas las combinaciones posibles de pacientes y donantes. las escuelas secundarias veían las prioridades de los estudiantes antes de hacer sus ofertas. como las áreas de despegue y aterrizaje en los aeropuertos. ninguna parte tiene incentivos para hacer tratos fuera del sistema. como la naturaleza de las transacciones en cuestión. resolvió muchos problemas en el camino. que ya lleva cuatro años operando. los directores de las escuelas querían reclutar a los estudiantes que ellos preferían y que a su vez habían elegido a sus escuelas como primera opción. bajo el nuevo sistema menos de 3. Reimpresión R0710G-E 9 . Internet sólo ha aumentado la tasa en que los mercados nuevos. revelando así la demanda no distorsionada por cada escuela. Como vimos con el mercado de los becarios en gastroenterología. pero quienes. Las leyes y las regulaciones tienen un papel que jugar en este tipo de diseño. Y así como los mercados necesitan hacer circular la información. Y los mercados como eBay deben brindar información sobre los vendedores. y los estudiantes sabían que algunas escuelas sólo admitían a aquellos que las escogieron como primera prioridad. un proveedor de Internet que desea brindar un servicio de banda ancha no puede evaluar el valor de una banda particular del espectro a menos que sepa si una banda de octubre 2007 frecuencia adyacente también está disponible. tales como la forma en que se aceptan o se rechazan las ofertas. Yo espero que los economistas y los científicos computacionales interactuarán proactivamente para resolver esos problemas. por ejemplo –y el orden en que aparecen– dependen de qué anunciantes ganan un emparejamiento a dichos términos en una subasta que Google realiza automáticamente durante cada búsqueda). se crean y crecen en tamaño e importancia. Puesto que las computadoras ahora son baratas y ubicuas. como los mercados de citas y laborales. A medida crezcan que estos mercados. Por ejemplo. Un centro de selección también hace que sea seguro para los estudiantes revelar sus verdaderas preferencias. La certeza de que las listas de los postulantes actualmente reflejan sus verdaderas preferencias. pueden ser tan decisivos como los otros elementos del diseño de mercado. Pero también brinda algunas lecciones generales.E l ar te de di señ ar merca dos sara inmediatamente todas las listas y diera a cada estudiante sólo la oferta de admisión emitida por la escuela que había puesto como primera preferencia. Cada mercado nuevo debe atraer a suficientes participantes y luego ayudarlos a lidiar con la congestión resultante. El diseño de mercados no es sólo –ni primordialmente– un asunto de hardware y de algoritmos. ha permitido que los administradores tomen decisiones mejor informadas sobre qué escuelas cerrar. Este centro de selección. no sólo sobre los productos. Dos médicos residentes casados entre sí no pueden evaluar la conveniencia de un puesto en un hospital a menos que sepan si existe otro buen puesto disponible en los alrededores. La proliferación de nuevos tipos de mercados mejorará no sólo nuestra vida económica sino también nuestra comprensión de los mercados en general. en realidad. Bajo el antiguo sistema. abogados y reguladores. Uno era el problema de la participación: bajo el viejo sistema. Esto es probablemente lo que hacen algunos compradores en eBay cuando esperan hasta el último segundo para intervenir en la subasta. y hay espacio para el intercambio de ideas entre economistas. ¿Qué hacemos ahora? El diseño de mercados.