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CAPITULO II
EL INTERIOR DE LA TIERRA
El interior de la Tierra está inmediatamente debajo de nosotros: sin embargo, el acceso
directo a él sigue siendo muy limitado. Los pozos taladrados en la corteza en busca de
petróleo, gas y otros recursos naturales sólo alcanzan los últimos 7 kilómetros, una
minúscula fracción del radio de la Tierra que comprende 6.370 kilómetros. Incluso el sondeo
del Kola Well, un pozo de investigación superprofundo, localizado en un puesto fronterizo
remoto del norte de Rusia, sólo ha penetrado 13 kilómetros. Aunque la actividad volcánica
se considera una ventana al interior de la Tierra, porque hace ascender los materiales desde
abajo, permite sólo una ojeada a los 200 kilómetros más externos de nuestro planeta.

3.1

Sondeo del interior de la Tierra
Mucho de lo que sabemos sobre el interior de nuestro planeta procede del estudio de
las ondas sísmicas que penetran en la Tierra y surgen en algún punto distante. Dicho
con sencillez, la técnica consiste en la determinación precisa del tiempo que las ondas
P (compresivas) y S (cizalla) necesitan para desplazarse desde un terremoto o
explosión nuclear hasta una estación sismográfica. Dado que el tiempo necesario para
que las ondas P y S viajen a través de la Tierra depende de las propiedades de los
materiales que cruzan, los sismólogos buscan variaciones relacionadas con el tiempo
de desplazamiento que no puedan explicarse únicamente por diferencias en las
distancias recorridas. Esas variaciones corresponden a cambios en las propiedades de
los materiales atravesados.

3.1.1 Naturaleza de las ondas sísmicas
Para examinar la composición y la estructura de la Tierra, primero debemos
estudiar algunas de las propiedades básicas de la transmisión de las ondas, o
propagación. Como se sabe, la energía sísmica viaja desde su origen en todas
las direcciones en forma de ondas. (Con fines descriptivos, la práctica común
es considerar las vías seguidas por estas ondas como rayos, o líneas trazadas
en perpendicular al frente de la onda, como se muestra en la Figura 3.1.) Entre
las características significativas de las ondas sísmicas se cuentan:
1.

La velocidad de las ondas sísmicas depende de la 1 densidad y la
elasticidad de los materiales que atraviesan. Las ondas sísmicas viajan
más deprisa en los materiales rígidos, que vuelven elásticamente a sus
formas originales cuándo cesa el esfuerzo causado por una onda sísmica.
Por ejemplo, una roca cristalina transmite las ondas sísmicas más deprisa
que una capa de lodo no consolidada.

2.

Dentro de una capa determinada, la velocidad de las ondas sísmicas
aumenta generalmente con la profundidad, porque la presión aumenta y
comprime la roca transformándola en un material elástico más compacto.

3.

Las ondas compresivas (ondas P), que vibran hacia atrás y hacia adelante
en el mismo plano que su dirección de movimiento, son capaces de
propagarse a través de líquidos, así como de sólidos, porque, cuando
están comprimidos, esos materiales se comportan elásticamente, es decir,
se oponen a un cambio de volumen y, como una tira de goma, vuelven a
su forma original cuando pasa la onda (Figura 3.2A).

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TECTÓNICA – Ingº D. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U.N.A. - Puno

Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. Las ondas de cizalla (ondas S). la trayectoria de la onda se refracta*. simplemente fluyen. las ondas P viajan más deprisa que las ondas S. Es decir. En todos los materiales. cuando los líquidos son sometidos a fuerzas que actúan para cambiar sus formas.Puno . Figura 3. la discontinuidad (el límite entré los dos materiales diferentes) refleja algo de la energía. 5. Cuando las ondas sísmicas pasan de un material a otro.A. a diferencia de los sólidos.2B). _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D.22 4. . que vibran en ángulo recto con respecto a su dirección de desplazamiento. no pueden propagarse a través de los líquidos. porque. los líquidos no se oponen a la cizalla (Figura 3.N. Esto es similar a lo que le ocurre a la luz cuando pasa del aire al agua.1 La energía sísmica viaja en todas las direcciones desde el origen de un terremoto (foco). La energía puede representarse en forma de frentes de onda en expansión o de rayos perpendiculares a los frentes de onda. 6. Además.

Sin embargo. las ondas sísmicas van más rápidas o más lentas. dependiendo de la naturaleza de las capas a través de las cuales pasen. ya que los líquidos no resisten los cambios de forma.Puno . Cooper y Co. y pueden refractarse o reflejarse. Phillips.3.2 Transmisión de las ondas P y las ondas S a través de un sólido.A. 1968). De hecho. The Heart of the Earth. Sin embargo. esto no es así en el caso de la Tierra. . Por tanto. las ondas S no pueden ser transmitidas a través de los líquidos. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. A. Este incremento general de la velocidad con la _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. como se muestra en la Figura 3.N. El paso de las ondas P hace que el material experimente compresiones y expansiones alternas. ocurre que las ondas sísmicas que llegan a los sismógrafos localizados en los puntos más alejados de un terremoto viajan a velocidades medias mayores que las que se registran en localizaciones más próximas al acontecimiento. 3.. transmitirán las ondas P. M. Dado que los líquidos se comportan elásticamente cuando son comprimidos (recuperan su forma original cuando cesa el esfuerzo). San Francisco. las ondas sísmicas se propagarían a través de él en todas las direcciones. B.2 Ondas sísmicas y estructura de la Tierra Si la Tierra fuera un cuerpo perfectamente homogéneo. (Tomado de O. El paso de las ondas S produce un cambio de forma sin modificar el volumen del material. Estos cambios medibles en los movimientos de las ondas sísmicas permiten a los sismólogos sondear el interior de la Tierra. Esas ondas sísmicas viajarían en línea recta a una velocidad constante.23 Figura 3. Freeman.

que potencia las propiedades elásticas de la roca profundamente enterrada. los sismólogos llegaron a la conclusión de que la Tierra debía estar compuesta por distintas capas con propiedades mecánicas o composicionales. _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D.Puno . los caminos seguidos por los rayos sísmicos a través de la Tierra se refractan de la manera mostrada en la Figura 3.N. Dado que estas discontinuidades se detectaron en todo el mundo.4 Trayectorias de las ondas a través de un planeta donde la velocidad aumenta con la profundidad.A.4. o ambas cosas. también se producen cambios de velocidad bastante abruptos a profundidades concretas.3 Las ondas sísmicas viajarían con trayectorias en línea recta a través de un planeta hipotético con propiedades uniformes y a velocidades constantes.4. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U.24 profundidad es una consecuencia del aumento de presión. . Como consecuencia. Cuando se desarrollaron sismógrafos más sensibles.5) Figura 3. Figura 3. variables (Figura 3. además de cambios graduales en las velocidades de las ondas sísmicas. resultó evidente que. Compárese con la Figura 3.

La corteza.5 Unas pocas de las muchas trayectorias posibles que los rayos sísmicos siguen a través de la Tierra. en algunos cinturones montañosos corno los Andes y el Himalaya. así como a la densidad de los materiales de la Tierra. . Por ejemplo. tanto la presión como la temperatura afectan mucho al comportamiento mecánico (resistencia).2 Capas mecánicas Dado que. Esta segregación del material sigue ocurriendo todavía. 2. principalmente el hierro y el níquel.6).25 Figura 3. existen otras divisiones estructurales. el núcleo. y 70 kilómetros. una esfera rica en hierro con un radio de 3. se divide en dos regiones que exhiben comportamiento mecánico diferente (Figura 3.486 kilómetros. pero a un ritmo mucho más reducido.6). que está compuesto fundamentalmente por una aleación de hierro y níquel.A. El núcleo.900 kilómetros. en las cordilleras oceánicas. Las principales capas que componen la Tierra Son: 1. se fueron hundiendo a medida que los componentes rocosos más ligeros flotaban hacia arriba.Puno . los elementos más pesados. El manto. 3. El núcleo externo es una capa metálica líquida de _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. una capa de roca sólida (rica en sílice) que se extiende hasta una profundidad de unos 2. consiste en tres regiones principales que tienen composiciones químicas notablemente diferentes (Figura 3. Antes bien. el interior de la Tierra no es homogéneo. Debido a esta diferenciación química.N. 3.2.2. Durante este periodo. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U.1 Capas composicionales La separación en capas de composición distinta se produjo probablemente por la estratificación por densidades que tuvo lugar durante el periodo de fusión parcial de las primeras etapas de la historia de la tierra. capa externa comparativamente fina cuyo grosor oscila entre 3 kilómetros. y 3.

. por ejemplo.N. un sismólogo yugoslavo pionero.1 Discontinuidad de Mohorovicic En 1909.3. El último tipo de cambio de fase se produce a profundidades comprendidas entre 400 y 660 kilómetros.270 kilómetros de espesor. 3.216 kilómetros. Este modelo está siendo continuamente ajustado a medida que se dispone de más datos y que se emplean nuevas técnicas sísmicas. rodea al núcleo interno. Se han descubierto otras divisiones estructurales en las cuales los materiales han experimentado un cambio de fase. presentaba la primera prueba convincente de la distribución en capas del interior de la Tierra. Además. que es capaz de flujo convectivo.3 Descubrimiento de los límites principales de la Tierra Durante el siglo pasado. los sismólogos han desarrollado una imagen detallada del interior de la Tierra (Figura 3. se fueron compilando y analizando los datos sismológicos recogidos en muchas estaciones sismográficas. A partir de esta información. añaden información a nuestro conocimiento. 3. _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. los estudios de laboratorio que determinan experimentalmente las propiedades de los diversos materiales de la Tierra bajo los ambientes extremos encontrados en zonas profundas de nuestro planeta. Andrija Mohorovicic. una esfera sólida que tiene un radio de 1.A. cuando las rocas se funden o cuando los átomos de los minerales se reordenan en estructuras cristalinas más apretadas en respuesta a las enormes presiones de las grandes profundidades.Puno .7). Se producen cambios de fase.6 Comparación de las capas mecánicas y composicionales de la Tierra. Más adelante examinaremos otras divisiones de la Tierra en las cuales rocas que tienen diferentes composiciones químicas se comportan como si fueran una sola unidad coherente. Esta zona. Figura 3. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U.26 2.

Por razones obvias. la velocidad media de las ondas P. el nombre de este límite rápidamente se abrevió a Moho. Mediante un examen minucioso de los sismogramas de los terremotos superficiales.8). A partir de esos datos. . Mohorovicic concluyó que por debajo de 50 kilómetros existía una capa con propiedades notablemente diferentes de las correspondientes a la capa más externa de la Tierra. que eran las primeras en llegar a las estaciones más próximas. la energía sísmica registrada en estaciones más distantes viajaba a velocidades aproximadas a los 8 kilómetros por segundo. Nótese que la primera onda que alcanzó el sismógrafo localizado a 100 kilómetros del epicentro siguió la ruta más corta directamente a través dela _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D.27 El limite que descubrió separa los materiales de la corteza de las rocas de composición diferente del manto subyacente y se denominó discontinuidad de Mohorovicic en su honor. Figura 3. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U.A. Mohorovicic descubrió que las estaciones sismográficas alejadas más de 200 kilómetros de un terremoto obtenían Velocidades medias apreciablemente mayores para las ondas P que las estaciones localizadas más cerca del seismo (Figura 3. Este brusco salto de velocidad no encajaba con el modelo general que se había observado previamente. En particular.N.7 Corte transversal de la Tierra que muestra su estructura interna.8 se ilustra cómo Mohorovicic llegó a esta importante conclusión. En la Figura 3. Por el contrario.Puno . era de unos 6 kilómetros por segundo.

Sin embargo. porque las ondas viajaron a una distancia más corta.N. Sin embargo. como se muestra en C. Por tanto.manto Unos pocos años después. Esto se debe a que una gran parte de su viaje la realizó a través de una región cuya composición facilitaba el desplazamiento de las ondas sísmicas. puede verse que las dos estaciones de registro más próximas reciben primero las ondas más lentas. .3. Este principio es análogo al de tomar un atajo alrededor de una gran ciudad durante una hora punta. en el sismógrafo localizado a 300 kilómetros del epicentro. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. el sismólogo alemán Beno Gutenberg _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. Figura 3. puede ser más rápida.28 corteza. después de 200 kilómetros. una zona de mayor velocidad. las primeras ondas recibidas atravesaron el manto que es una zona de mayor velocidad. la primera onda P que llegó viajó a través del manto.8 Trayectorias idealizadas de las ondas sísmicas que viajan desde el foco de un terremoto a tres estaciones sismográficas.2 Límite núcleo .Puno . en 1914. Aunque esta vía alternativa es más larga. 3. En A y B. alcanzó el instrumento de registro antes de que lo hicieran los rayos que siguieron la ruta más directa. aunque esta onda viajó a una distancia mayor.A.

N.29 estableció la localización de otro límite importante. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. pero unos 2 minutos después de lo que cabria esperar en función de la distancia recorrida. Figura 3. es líquida (Figura 3. sirio que la zona de sombra se produce por la refracción de dichas ondas.900 kilómetros. . debe obstaculizar la transmisión de las ondas P de algún modo similar a como los rayos de luz son bloqueados por un objeto que emite una sombra. Este descubrimiento se basó fundamentalmente en la observación de que las ondas P disminuyen y finalmente desaparecen por completo a unos 105 grados desde un terremoto (Figura 3.9).Puno . alrededor de 140 grados más lejos. Este hecho indujo a los geólogos a Concluir que. reaparecen. lo que se traduce en una zona de sombra para las ondas P entre unos 105 y unos 140 grados. lo que realmente Ocurre no es que las ondas P se interrumpan.9). donde las ondas sísmicas directas están ausentes.9 El brusco cambio de propiedades físicas que se produce en el límite manto . que entran en el núcleo como se muestra en la Figura 3. Esta conclusión fue apoyada ulteriormente por la _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. que Gutenberg calculó localizado a una profundidad de 2. Este cinturón.núcleo hace que las trayectorias de las ondas se desvíen notablemente. Mas adelante. al menos una parte de esta región. se determinó que las ondas S no atraviesan el núcleo.10). Gutenberg y otros investigadores antes que el se dieron cuenta de que la zona de sombra de la onda P podría explicarse si la Tierra contuviera un núcleo compuesto de un material diferente al del manto suprayacente. El núcleo. tiene una anchura de unos 35 grados y se ha denominado zona de sombra de las ondas P (Figura 3. Luego.A.9. Sin embargo.

se descubrió un núcleo dentro del núcleo. Por consiguiente. Cualquier punto situado a más de 105 grados del epicentro del terremoto no recibirá ondas S directas. una sismóloga danesa. Inge Lehmann. como se muestra en la Figura 3. esta evidencia apunta a la existencia de una capa líquida por debajo del manto rocoso.Puno .9. Figura 3. Dado que la fusión reduce la elasticidad de las rocas. los ecos de las ondas sísmicas que rebotaban del núcleo interior proporcionaron una medida precisa para determinar su tamaño (Figura 3.11). Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U.A. cuando se llevaron a cabo las pruebas nucleares subterráneas en Nevada. predijo la última subdivisión importante del interior de la Tierra.N. Lehmann descubrió una nueva región de reflexión y refracción sísmicas dentro del núcleo. Aunque tampoco hay ondas P después de los 105 grados. . El tamaño del núcleo interno no se estableció con precisión hasta principios de los años sesenta. 3. aproximadamente un 40%.10 Vista del interior de la Tierra que muestra las trayectorias de las ondas P y S. ya que el núcleo externo no las transmitirá.3. _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. esas ondas son registradas más allá de los 140 grados. Al conocerse la localización y el momento exactos de las explosiones.30 observación de que las velocidades de las ondas P disminuyen de manera súbita.3 Descubrimiento del núcleo interno En 1936. cuando entran en el núcleo.

A. entre ellas sus densidades y composiciones.800 millones de años de antigüedad. los avances en sismología y mecánica de rocas han permitido grandes refinamientos del modelo del interior de la Tierra que se ha presentado hasta aquí.N. Además. así como otras propiedades de las divisiones principales. se descubrió que el núcleo interno tiene un radio de unos 1. En las últimas décadas. La corteza oceánica es mucho más delgada. Una serie de sismógrafos localizados en Montana detectó los “ecos” que rebotaron desde el límite del núcleo interno. Las rocas continentales tienen una densidad* media de alrededor de 2. Las rocas de la corteza en el interior estable de los continentes tienen un grosor de aproximadamente 30 kilómetros. A _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. las rocas de la corteza de las cuencas oceánicas profundas son diferentes. existen grandes variaciones de grosor. Además.7).216 kilómetros. parecida a la cáscara de un huevo. A lo largo de esta delgada capa.11Se utilizaron los tiempos de desplazamiento de las ondas sísmicas generadas en pruebas nucleares para medir con exactitud la profundidad del núcleo interno. que sus compañeras continentales.8 g/cm3. Sin embargo. .31 Figura 3. entre 3 y 15 kilómetros de grosor. la corteza alcanza su mayor espesor. desde el punto de vista de su composición.4 Corteza La corteza de la Tierra tiene un grosor medio inferior a 20 kilómetros. superando de los 70 kilómetros.Puno . 3. y se han descubierto algunas que superan los 3. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. lo que la convierte en la más fina de las divisiones terrestres (Véase Figura 3. A partir de estos datos. en unas pocas regiones montañosas excepcionalmente destacadas. las ondas P que atraviesan el núcleo interno tienen velocidades medias apreciablemente más rápidas que las que sólo penetran en el núcleo externo. El aparente aumento de elasticidad del núcleo interno es una prueba de que esta región más interna es sólida. A continuación consideraremos algunos de ellos.

Aunque son abundantes numerosas intrusiones graníticas y rocas metamórficas químicamente equivalentes. y manto superior que continúa hasta la base de la corteza.manto hasta una profundidad de 660 kilómetros.Puno . El manto se divide en mesosfera o manto inferior. En concreto. Además.12). una capa. Las cuencas oceánicas profundas yacen debajo de 4 kilómetros de agua de mar. se transformará en un mineral de alta presión. muy en el interior del manto. junto con cantidades menores de granate. como la cadena de Hawaii. Los depósitos de kimberlita están compuestos por peridotita. sabemos que este último se comporta como un sólido elástico. gruesa de casi 2. fundamentalmente olivino y piroxeno. potasio y silicio. Como se había previsto. dado que las ondas S viajan fácilmente a través del manto. 3. (Mg. tienen su origen en profundidades próximas a los 200 kilómetros. Además. hasta hace poco. el manto se describe como una capa rocosa sólida. Como esta última. A ésa _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. Por tanto.) Los estudios de laboratorio demuestran que el mineral olivino. . la zona de aumento de velocidad sísmica al nivel de los 400 kilómetros se debe a un cambio de fase.900 kilómetros de espesor formada por rocas silicatadas que se extiende desde la base de la corteza (Moho) hasta el núcleo externo líquido. Con el desarrollo de barcos Oceanográficos. localizadas dentro de las cuencas oceánicas profundas. (Se produce un cambio de fase cuando la estructura cristalina de un mineral se modifica en respuesta a cambios de la temperatura o de la presión. se calcula que la composición media de las rocas continentales es comparable a la de las rocas ígneas félsicas de tipo granodiorita. las muestras obtenidas estaban compuestas fundamentalmente por basalto. Mientras el límite corteza-manto representa un cambio de composición. en las cuales se encuentran a veces diamantes. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U.N. en los continentes se encuentran también con frecuencia grandes afloramientos de rocas basálticas y andesíticas. roca que contiene hierro y silicatos ricos en magnesio. Este cambio a una forma cristalina más densa explica el aumento observado de las velocidades sísmicas. a las presiones experimentadas a esta profundidad. Las rocas de la corteza oceánica son más jóvenes (180 millones de años o menos) y más densas (unos 3.A.0 g/cm3) que las rocas continentales. que es uno de los constituyentes principales de la peridotita. se piensa a menudo que las rocas que constituyen las chimeneas de kimberlita. Nuestro conocimiento de la composición del manto procede de datos experimentales y del examen de material traído a la superficie por la actividad volcánica. o ambas cosas. Recordemos que las erupciones volcánicas de lavas basálticas han generado muchas islas. se hizo posible recuperar muestras de sondeos del suelo oceánico profundo. Se ha detectado otro límite dentro del manto como consecuencia de variaciones en la velocidad sísmica a una profundidad de 660 kilómetros (Figura 3.12). A una profundidad de unos 400 kilómetros se produce un aumento relativamente abrupto de la velocidad sísmica (Figura 3. cuya porción superior tiene la composición de la roca ultramáfica peridotita. más compacto (la espinela).32 partir de los estudios sísmicos y de las observaciones directas. la corteza continental es rica en los elementos sodio. Fe)2 Si04. que se extiende desde el límite núcleo . los geólogos tenían que depender de pruebas indirectas (como algunas unidades geológicas que se pensaba que eran restos de corteza oceánica que cabalgaban hacia tierra) para calcular la composición de esta región inaccesible.5 Manto Aproximadamente el 82% del volumen terrestre está contenido dentro del manto. se han identificado otras subdivisiones. así como de centenares de metros de sedimento. Por tanto.

(Datos de Bruce A. Hasta ahora. la mejor explicación para este fenómeno es que la capa inferior del manto esté parcialmente fundida en algunos lugares.900 kilómetros por debajo de nuestros pies. Figura 3. Si existen. _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. se ha publicado que las ondas sísmicas que atraviesan algunas partes de la capa D” experimentan un notable descenso de las velocidades de las ondas P. una parte de la actividad volcánica que vemos en la superficie es una manifestación de procesos que se producen a 2. como los encontrados en Hawaíi e Islandia. estas zonas de roca parcialmente fundida son muy importantes. Estas plumas ascendentes de roca súpercaliente pueden ser la fuente de la actividad volcánica asociada con los puntos calientes. a su vez. Un ritmo elevado de flujo de calor haría. Cuando las ondas P entran en el núcleo interno sólido.885 kilómetros marca el límite núcleo-manto. Se cree que la perovskita penetra a más profundidad en el manto inferior. su velocidad aumenta de nuevo. El descenso brusco de la velocidad de las ondas P y la ausencia de ondas S a 2. Si estas observaciones son exactas. existe una región importante conocida como “capa D” (véase Figura 3.33 profundidad. Se producen otras dos flexiones de las curvas de velocidad en el manto superior a profundidades de unos 400 a 700 kilómetros.12 Variaciones en la velocidad de las ondas P y las ondas S con la profundidad. Recientemente.A. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. Se piensa que estas variaciones están causadas por minerales que han experimentado cambios de tase. se cree que el mineral espinela experimenta una transformación al mineral perovskita (Mg. que el manto sólido localizado por encima de esas zonas parcialmente fundidas se calentara lo bastante como para. El núcleo externo líquido no transmitirá las ondas S y la propagación de las ondas P disminuye de velocidad dentro de esta capa. Los cambios bruscos en la velocidad media de las ondas delinean las características principales del interior de la Tierra. En los aproximadamente 200 kilómetros inferiores del manto. Fe) Si03.Puno . antes que ser consecuencia de diferencias de composición.adquirir flotabilidad y ascender lentamente hacia la superficie. por lo que quizá sea el mineral más abundante de la Tierra.6). A una profundidad de unos 100 kilómetros.N. porque serían capaces de transportar calor desde el núcleo al manto inferior de una manera mucho más eficaz que la roca sólida. Bolt). un marcado descenso de la velocidad de las ondas corresponde a la parte superior del canal de baja velocidad. .

más o menos. la profundidad de la litosfera es de sólo unos pocos kilómetros debajo de las dorsales oceánicas y aumenta hasta casi 100 kilómetros en las regiones de rocas de la corteza oceánica más antiguas y frías. Esta región de fusión parcial dentro de la astenosfera superior se conoce como canal de baja velocidad. así como de la temperatura y la presión de su entorno. como las rocas encontradas en la superficie. forma un caparazón relativamente rígido y frío. porque las ondas sísmicas muestran un notable descenso de la velocidad (Figura 3. situada por debajo. relativamente débil. Esta unidad rígida externa de la Tierra se denomina litosfera (esfera de roca).13).13). de manera que son _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. Antes bien. localizada en el manto superior y conocida como astenosfera (“esfera débil”). A la profundidad de la astenosfera superior (canal de baja velocidad) las rocas están muy cerca de su temperatura de fusión (se cree que se produce algo de fusión).A. la litosfera está efectivamente despegada de la astenosfera.34 3. Debajo de la litosfera (o a una profundidad de unos 660 kilómetros) se encuentra una capa blanda. superiores de la astenosfera se encuentran en unas condiciones de temperatura / presión bajo las cuales se produce una pequeña cantidad de fusión (quizá del 1 al 5 por ciento). El resultado es que la litosfera puede moverse con independencia de la asteriosfera. las rocas de la litosfera se debilitan progresivamente (se deforman con más facilidad) al aumentar la profundidad. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. Los 150 kilómetros.N.6 Litosfera y astenosfera La capa externa de la Tierra. Dentro de esta zona de debilidad. que consiste en el manto externo y la corteza.Puno . Figura 3. la litosfera puede extenderse 250 kilómetros o más por debajo de las porciones más antiguas (escudos) de los continentes (Figura 3. Dentro de las cuencas oceánicas. . No debe sacarse la idea de que toda la litosfera es frágil. Con un grosor medio de 100 kilómetros. tiende a actuar como una unidad que se comporta de manera similar frente a la deformación mecánica. Aunque esta capa consiste en materiales con composiciones químicas notablemente diferentes.13 Localizaciones respectivas de la astenosfera y la litosfera Es importante destacar que la resistencia de los diversos materiales terrestres está en función de su composición.

con diferencia. en este periodo de crecimiento.A. La presión en el centro es millones de veces mayor que la presión del aire en la superficie.216 kilómetros.1 Densidad y composición Una de las características más interesantes del núcleo es su gran densidad. se descubría que el núcleo consiste en una capa externa líquida de unos 2. Su composición oscila entre meteoritos de tipo metálico.2 Origen Aunque la existencia de un núcleo central metálico está bien establecida. esos materiales van aumentando gradualmente su rigidez con la profundidad. en el material localizado por debajo de esta zona. quizás.700 0C. los silicatos comunes en la corteza (con densidades superficiales de 2. La explicación más aceptada sugiere que el núcleo se formó al principio de la historia de la Tierra a partir de lo que en origen era un cuerpo relativamente homogéneo.7 Núcleo Mayor que el planeta Marte. azufre y oxígeno. exactamente como la cera caliente es más blanda que la cera fría.N. los meteoritos proporcionan una pista importante sobre la composición interna de la Tierra. Dado que los meteoritos son parte del Sistema Solar. se intentó determinar qué material podría explicar esta propiedad. los materiales del manto inferior son todavía capaces de un flujo muy gradual. la astenosfera es débil porque está cerca de su punto de fusión. Dado que la corteza y el manto de la Tierra condenen un porcentaje mucho menor de hierro del que se encuentra en los restos del Sistema Solar. .486 kilómetros. fundamentalmente compuestos por hierro y cantidades menores de níquel. A medida que se obtenían datos sísmicos más precisos. la Tierra entera se calentó por la energía liberada por las colisiones de partículas que caían sobre ella.7. 3. Ni siquiera bajo las presiones extremas reinantes a estas profundidades. la temperatura interna de la Tierra era lo bastante elevada como _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. Por consiguiente.6 a 3. compuestos por sustancias rocosas que se parecen mucho a las peridotitas. los geólogos concluyeron que el interior de la Tierra debe estar enriquecido en este metal pesado. Sorprendentemente.270 kilómetros de grosor y una esfera interna sólida con un radio de 1. Por consiguiente. Durante el periodo de acreción. Extendiéndose desde el borde inferior del manto hasta el centro de la Tierra.Puno . el núcleo constituye alrededor de una sexta parte del volumen de la Tierra y casi una tercera parte de su masa total. 3.5 gr/cm3) podrían estar lo bastante compactados como para ser responsables de la densidad calculada para el núcleo. y meteoritos rocosos.35 fácilmente deformables. Su densidad media es de aproximadamente 11 gr/cm3. Por tanto. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. entre ellos. Pese a su mayor resistencia. el núcleo es la esfera central densa de la Tierra con un radio de 3. la sustancia más abundante del Sistema Solar que posee las propiedades sísmicas y una densidad quç recuerda la medida para el núcleo. 3. formando el manto inferior más rígido. se supone que son muestras representativas del material a partir del cual se desarrollé la Tierra en su origen. el hierro es. Sin embargo. Algo después. las explicaciones sobre su origen son más especulativas. y las temperaturas pueden superar los 6. Cálculos actuales sugieren que el núcleo es fundamentalmente hierro con un 5 a un 10 por ciento de níquel y menores cantidades de elementos más ligeros.7. Además. el aumento de la presión compensa los efectos de la mayor temperatura. y se aproxima a 14 veces la densidad del agua en el centro de la Tierra.

el hierro del núcleo empezó a cristalizar y empezó a formarse el núcleo interno. Samuel Barriales Gamarra – Facultad de Ingeniería Geológica – U. Gotas de materiales pesados ricos en hierro se reunieron y se hundieron hacia el centro.36 para fundir y movilizar el material acumulado. En poco tiempo.N.A.Puno . las sustancias más ligeras quizá flotaron hacia arriba para generar la corteza. _____________________________________________________________________________________________________ TECTÓNICA – Ingº D. esta aleación de hierro líquido estaba en un estado de mezcla vigorosa. el núcleo interno deberá crecer a expensas del núcleo externo. Además. A medida que el núcleo siga enfriándose. hablando desde un punto de vista geológico. A la vez. la Tierra adoptó una configuración en capas. no significativamente diferente de la que encontramos en la actualidad. cuando la Tierra empezó a enfriarse. . En su etapa de formación. todo el núcleo era probablemente líquido. Sin embargo.