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APRENDER

ECONOMIA

APRENDER
ECONOMIA

Copyright 1998 Paul Singer


Todos os direitos desta edio reservados
Editora Contexto (Editora Pinsky Ltda.)
Projeto grfico e diagramao
ABBA Produo Editorial Ltda.
Texto & Arte Servios Editoriais
Capa
Jos Luis Juhas
Reviso tcnica
Adhemar Martins Marques
Reviso
Rose Zuanetti
Regina Machado
Texto & Arte Servios Editoriais
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Singer, Paul. 1932



Aprender economia / Paul Singer. 25.ed. So
Paulo : Contexto, 2010.

Bibliografia
ISBN 978-85-7244-092-9


1. Economia. 2. Economia Estudos e ensino. I. Ttulo
II. Srie
98-0799

CDD-330.7
ndices para catlogo sistemtico:
1. Economia: Estudo e ensino 330.7
Editora Contexto
Diretor editorial: Jaime Pinsky
Rua Dr. Jos Elias, 520 Alto da Lapa
05083-030 So Paulo sp
pabx: (11) 3832 5838
contexto@editoracontexto.com.br
www.editoracontexto.com.br

2010
Proibida a reproduo total ou parcial.
Os infratores sero processados na forma da lei.

SUMRIO

Introduo

CAPTULO 1:

Dos Preos ao Valor

CAPTULO 2:

Moeda e Crdito

42

CAPTULO 3:

Repartio da Renda

80

CAPTULO 4:

Economia Internacional

111

CAPTULO 5:

Desenvolvimento Econmico

147

CAPTULO 6:

O Socialismo

173

INTRODUO

Ao longo dos ltimos dezesseis anos Aprender economia


tem sido lido e utilizado no ensino. No cabe dvida de que
a necessidade de entender o que se passa na economia est se
tornando maior e mais premente. H vrias razes para isso,
mas uma em particular merece destaque: a globalizao das
economias nacionais, que chegou ao Brasil com atraso e por
isso os seus efeitos cumulativos esto arrasando empresas e
desempregando milhes, inclusive um nmero pondervel
de profissionais de nvel superior, com anos de experincia.
Nem tudo que deriva da globalizao mau. O acesso a mercadorias, tecnologias, ideias e capitais de fora pode
melhorar o padro de consumo, a produtividade, a atividade cultural e o conjunto da economia. Mas tudo depende do
modo como feito. Infelizmente, neste quartel final do sculo vinte, a integrao econmica internacional est sendo
comandada, quase em toda parte, pelos interesses privados
do grande capital, sobretudo do multinacional. De modo que
a abertura das economias nacionais s mercadorias e capitais forneos atropela as empresas menores ou mais frgeis e
marginaliza regies inteiras e trabalhadores de todas as qualificaes, sem que estes prejuzos sejam mitigados ou compensados por alguma ao sistemtica por parte de governos
ou entidades internacionais.
Isso que hoje sacode a economia de todos os pases no
indito. Sob certos aspectos, um replay da experincia de livrecmbio que teve lugar em meados do sculo passado. O problema no a integrao econmica em si mas quem domina o
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processo e determina quem perde e quem ganha com ele (isso


est discutido no captulo 4, com desdobramentos no seguinte). Em suma, sempre que transformaes estruturais da economia se intensificam, como acontece nas ltimas dcadas, as
opes se polarizam e a deciso final acaba sendo tomada no
plano poltico: a sociedade organizada enquanto estado nacional que define as formas de inter-relacionamento de seus
cidados e de suas empresas com o resto do mundo. Havendo
democracia, so os eleitores que tm o poder e a responsabilidade de decidir o futuro do pas.
Aprender economia procura mostrar que estas opes
no so arbitrrias. Elas tm suas razes na teoria econmica, dividida entre diferentes escolas, que refletem distintas
concepes de vida e de sociedade. Cada escola procura se
apresentar como a nica cientfica e sua teoria uma explicao vlida da forma como opera a economia. Mas a cincia
e a compreenso adequada da economia exigem o domnio
de todas as vises tericas ou pelo menos das mais significativas. preciso conhecer histria econmica e as generalizaes contraditrias que formam as diferentes teorizaes para
se poder formar uma opinio prpria, crtica e sagaz.
O que marca a etapa atual da globalizao o neoliberalismo, cujos partidrios se pretendem os nicos detentores do
conhecimento cientfico, j que o socialismo teria fracassado
e o marxismo morrido. Torna-se por isso mais importante do
que nunca perceber que a economia e as cincias do homem
em geral no podem ser reduzidas a um pensamento nico.
Com a esperana de contribuir para esta tarefa, Aprender economia continua disposio dos que querem saber, inclusive
para poder decidir.
So Paulo, maro de 1998

CAPTULO 1

DOS PREOS AO VALOR

1. Introduo
Iremos, nesta primeira aula, estudar a forma, ou melhor,
as vrias formas pelas quais se fixam os preos das mercadorias e, depois, as teorias que explicam por que certas mercadorias so mais caras do que outras. Estas so as chamadas
teorias do valor, que podero ser melhor entendidas quando vocs j tiverem algum conhecimento dos mecanismos de
formao de preo.
Antes de mais nada preciso deixar claro que todo o
nosso estudo se refere a economias de mercado, ou seja, as
economias (como a brasileira) em que a maior parte da produo dividida em unidades especializadas fbricas, fazendas, usinas hidreltricas, lojas, companhias de transporte
etc. que vendem o que produzem sob a forma de mercadorias.
Uma mercadoria ; portanto, um produto que no se destina
ao consumo do prprio produtor mas venda. Jabuticabas
colhidas no quintal para serem comidas pela famlia proprietria do p e, eventualmente, para serem dadas aos vizinhos
no so mercadorias, mas as mesmas frutas, quando levadas
feira para serem vendidas, sim, o so.
Outra caracterstica essencial de uma economia de mercado que cada unidade de produo, cada empresa tem liberdade para decidir o que vai produzir, quanto vai fazer de
cada bem ou servio e quanto vai cobrar por eles. Ao mesmo
tempo os consumidores tm liberdade para decidir quanto
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desejam comprar de cada mercadoria. Quando o governo fixa


os preos ou estabelece quotas de produo ou de consumo
(racionamento), as regras bsicas de funcionamento da economia de mercado no esto sendo seguidas. Sabemos que,
muitas vezes, o governo age dessa forma, mas ele o faz, nos
pases capitalistas, sempre no quadro mais geral de funcionamento das chamadas leis de mercado. De modo que vamos
comear por estudar as leis que, inclusive, facilitaro o entendimento do como e do porqu da interveno do Estado
na economia.

2. As leis do mercado
Uma das regras bsicas de jogo na economia de mercado a de que o vendedor, em geral, fixa o preo. Quando
vocs entram em uma loja, bar, restaurante ou hotel, para fazer uma compra, o preo j dado. Vocs podem barganhar,
podem oferecer menos, mas obviamente a primeira pergunta : quanto custa isso? E o consumidor decide quanto quer
comprar. O comprador tem, portanto, liberdade de comprar
pouco ou nada ou muito de cada mercadoria, conforme suas
necessidades e suas preferncias.
Uma outra caracterstica de uma economia de mercado
que em cada indstria, ou seja, em cada ramo de produo,
existe um grande nmero de vendedores. O monoplio tende
a ser excepcional. Pode existir, porm, em geral se evita. A
maior parte dos pases capitalistas, e o Brasil entre eles, tem
legislao proibindo o monoplio absoluto. Ele existe s naqueles tipos de indstrias em que o carter tcnico do produto
no permite a concorrncia. Por exemplo, o sistema telefnico: se queremos que todos os telefones possam se comunicar
entre si, no podemos ter duas ou trs companhias telefnicas competindo pela venda de assinaturas de telefone. S
pode ser uma, pelo menos dentro de cada cidade ou de cada
Estado. Servios como os de energia eltrica, de iluminao

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pblica, de transporte pblico so chamados monoplios


naturais, isto , so monoplios pela sua natureza. Tirando
esses casos, no resto da produo de mercadorias, geralmente temos mais de um produtor. Podem ser dois ou trs, ou
seja, uma situao de poucos competidores, que chamamos
de oligoplio. Reservamos o nome de monoplio para os casos
em que h um nico vendedor. O oligoplio a situao em
que h poucos, porm mais de um, vendedores ou produtores de determinada mercadoria. E, finalmente, a situao
de concorrncia quando o nmero de produtores bastante
grande. A concorrncia permite aos consumidores no s escolher qual a mercadoria que desejam, e em que quantidade,
mas de quem desejam compr-la. E isso faz com que os vrios competidores tenham de prestar ateno uns aos outros
sobre o que esto oferecendo e a que preo. A tendncia a
de que a mesma mercadoria, com a mesma qualidade, tenha,
seno exatamente o mesmo preo, pelo menos, preos relativamente prximos.

3. Tipos de mercadorias
Essas so as regras mais gerais do funcionamento dos
mercados numa economia de mercado. Para a gente entender como que funciona a formao de preos, preciso distinguir dois tipos de mercadorias diferentes. Um tipo o que
a gente chamaria de mercadorias elsticas aos preos, ou de
produo elstica ao preo, que significa, em ltima anlise,
que so mercadorias cuja produo pode ser aumentada na
medida em que o consumo cresce. Esse tipo de mercadoria
em geral constitudo por produtos industriais e servios. Por
exemplo, automveis. Se o consumo de automveis cresce 5
ou 10% ao ano, a indstria automobilstica em geral tem possibilidade de expandir a sua produo em 5 ou 10%. A maior
parte dos produtos industriais dessa natureza, ou seja, sua
produo pode aumentar ou diminuir conforme a procura.

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Os servios, em geral, tambm tm essa flexibilidade. Trata-se


de servios pessoais, como os prestados em hotis, restaurantes, hospitais, cinemas etc. Todos eles, que so vendidos como
mercadorias, tm essa elasticidade de se ajustar a flutuaes
da procura.
Existe um outro tipo de mercadorias que so inelsticas,
de produo inelstica aos preos. Isto quer dizer que, a cada
momento, a sua quantidade dada e no pode ser facilmente
alterada. Esse tipo de produto basicamente o produto agrcola que depende da colheita, que costuma acontecer uma vez
ao ano, e seu tamanho depende, em grande medida, das condies de tempo. A quantidade de soja que vamos ter em 1980,
por exemplo, depende, de um lado, da rea semeada com soja,
e do outro, das condies de tempo, da chuva, do sol, de haver
ou no geada, seca e assim por diante. A mesma rea semeada
de soja, de trigo, de caf, pode dar colheitas bastante diferentes. A variao das colheitas em funo do tempo bastante
grande. Ora, uma vez colhida a soja, at o ano seguinte essa
quantidade a que existe para ser vendida. Ela no elstica,
no sentido de que se possa ajustar, seja a um aumento, seja a
uma diminuio da procura. Ento, a formao dos seus preos
bastante diferente da de mercadorias elsticas aos preos. Outro tipo de mercadorias inelsticas aos preos so os produtos
extrativos, como o petrleo: h uma certa capacidade de produzir petrleo, que depende da perfurao de poos, da rentabilidade dos campos descobertos etc. muito difcil aumentar
essa produo de um momento para outro; tambm muito
difcil reduzi-la, a no ser fechando poos em explorao, o que
complicado. Produtos como esses tm menor elasticidade aos
preos, o que significa, no fundo, demanda.

4. Os preos dos produtos elsticos


Como se formam os preos dos produtos elsticos, isto
, dos produtos industriais e dos servios? Eles se formam

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basicamente pelos custos de produo. Cada empresa tem um


determinado custo com a mo de obra que utiliza, pagando
salrios, com a compra de matria-prima e com o equipamento, que amortizado ano a ano, dependendo de sua vida til,
que pode ser de dez, quinze ou vinte anos. O custo de produ
o vai determinar quanto a empresa vai pedir pelo produto.
No que a empresa pea exatamente aquilo que custa: ela vai
pedir mais, porque vai querer lucro; a finalidade de uma empresa, num sistema de mercado, , obviamente, obter lucro.
Agora, o lucro depende do preo porque ela vai conseguir
vender o produto, menos o custo. O preo formado pelo
custo da produo, acrescido de uma margem de lucro, margem esta que competitivamente fixada em cada firma, tendo
em vista que seu preo no pode ser muito diferente do das
competidoras. Ento o preo corresponde ao custo mais 5 ou
10%, o que se chama, na linguagem dos economistas, mark-up.
uma expresso inglesa que designa o que se cobra a mais
do custo de produo. E desse mark-up que sai o lucro da
empresa. Ento, no caso dos produtos industriais e dos servios, os preos so mais ou menos proporcionais aos custos
de produo.

5. Os preos dos produtos inelsticos


No caso dos produtos pouco elsticos, ou inelsticos,
como os agrcolas, o custo varia inversamente ao volume
produzido e mais ou menos fixado num sistema de leilo,
ou seja, o comprador, em ltima anlise, quem determina o
preo pelo qual se vende o produto. o inverso do que acontece com os produtos elsticos. Pensem num produto como o
caf. O custo de produo do caf pode ser x. No entanto,
suponhamos que a colheita tenha sido pequena, tenha cado
geada no Paran, em So Paulo e, assim, nossa produo foi
pequena; vamos supor que nos outros pases ela tambm no

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tenha sido grande. Ento nesse ano a produo de caf ser


inferior ao consumo mundial nos ltimos anos. O mercado
se torna extremamente competitivo e especulativo, em que se
toma em considerao o tamanho da colheita, o tamanho dos
estoques remanescentes das colheitas anteriores etc. Trava-se
um jogo especulativo nas grandes bolsas de mercadorias, em
Nova Iorque, em Londres etc., em que se transaciona o caf do
ano e o caf do ano seguinte. Quer dizer, a especulao que
fixa os preos, que variam extraordinariamente. O mesmo
caf, que pode custar um dlar a libra (a libra-peso, isto , 455
gramas) hoje, pode custar dois dlares amanh, trs dlares
daqui a seis meses, chegar a sete dlares em um ano e, de repente, cair a setenta centavos. Obviamente, essas flutuaes,
que no so s do caf, so de todos os produtos agrcolas que
se transacionam no mercado internacional, no refletem o seu
custo de produo. O custo de produzir uma libra de caf obviamente no passa de setenta centavos para sete dlares. Os
preos resultam da especulao, com a quantidade disponvel
para ser vendida e a quantidade que se desejaria consumir.
Os especuladores e comerciantes que jogam nesse mercado
formam o preo, em ltima anlise, pelo consenso se o caf
est escasso, se vai ficar mais escasso ainda, se daqui a alguns
meses haver uma grande colheita etc.
claro que na formao de preos de produtos agrcolas e extrativos, o elemento armazenamento pode desempenhar um grande papel. Teoricamente, se se armazenasse o
excesso de produo nos anos bons, poder-se-ia tornar essa
produo flexvel, ou seja, elstica aos preos. Havendo estoques reguladores do mercado, ou seja, estoques grandes de
caf, num momento em que a colheita ruim, esses estoques
so lanados no mercado e ento o preo no sobe. Em compensao, num momento em que h uma grande colheita de
caf, e os preos iriam cair muito, esses estoques seriam formados de novo e os preos seriam mantidos no mesmo nvel. O fato que isso no acontece porque, para isso, teria de
haver um Estado mundial ou outra autoridade poltica que

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tivesse grandes recursos financeiros e apoio pelo menos dos


Estados produtores e consumidores. Uma srie de tentativas
nesse sentido foi feita, resultando os acordos internacionais do
caf, do trigo, do acar, do cacau, e assim por diante, todos
tentando atingir uma relativa estabilidade dos preos ou uma
limitao da especulao. Geralmente fracassaram, de modo
que ainda so os especuladores privados que formam esses
preos, antecipando escassez ou abundncia, eventualmente
excesso dos produtos no mercado mundial.

6. Os preos polticos
Acontece algumas vezes e isso exceo que a formao do preo seja inteiramente poltica, isto , que dependa
das relaes de fora entre os Estados compradores e os Es
tadosvendedores. o caso do petrleo. Supor que o preo do
petrleo, hoje, reflita os custos de produo no tem nenhum
sentido. Os custos de produo de petrleo so os mais diferentes possveis: o petrleo custa muito pouco nos campos
mais antigos em terra, no Oriente Mdio, nos Estados Unidos ou na Venezuela, e tem um custo extremamente elevado
quando explorado no mar, como j comea a acontecer no
Brasil, no Mar do Norte (na Europa) e em outros lugares. Ento, o preo realmente tem muito pouco a ver com o custo de
produo. Ele depende de decises polticas dos pases exportadores de petrleo, que formaram um cartel internacional, a Opep, e, ao mesmo tempo, depende da capacidade dos
grandes pases consumidores, como Japo, Estados Unidos
etc., de influenciar as decises dos pases exportadores. O
petrleo , ento, tipicamente um produto no elstico, cuja
produo no pode ser aumentada rapidamente apesar de o
consumo estar crescendo.

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7. Os preos dos produtos padronizados


Agora, depois dessa viso geral de como, conforme o
produto, se formam os preos, vamos ver em que medida a
prpria forma do mercado determina a formao de preos.
Deste ngulo, temos novamente dois tipos de produtos. O
produto padronizado e o produto no padronizado. O produto
padronizado tpico a matria-prima, por exemplo, o ao.
O ao tem uma determinada especificao qumica, tcnica,
e ele igual dentro dessa especificao, quer seja produzido
em Volta Redonda, ou pela USIMINAS ou pela COSIPA, aqui
no Brasil, ou por alguma siderrgica francesa, alem, americana, japonesa etc. O mesmo se d com o cimento, o vidro,
vrios produtos qumicos, madeira, l, algodo etc., etc. Entre
as matrias-primas, uma grande quantidade de produtos
praticamente padro, ou seja, sua qualidade tem de ser a mesma. Algo semelhante se d com alguns produtos de consumo
final, consumo das famlias, como os produtos que a gente
compra na feira ou na quitanda, alimentos que vm diretamente da agricultura, sem passar pela indstria de processamento alimentar, por exemplo, ovos, carne, determinadas
verduras, frutas. Estes produtos no tm marca, ningum vai
feira comprar laranjas de marca x, y ou z.
Nesses casos, a situao geralmente a seguinte: h um
grande nmero de vendedores, e muitas vezes um pequeno
nmero de compradores. Esse tipo de mercado chama-se oligopsnico. Lembram-se de oligoplio, poucos vendedores?
Aqui o contrrio: so poucos os compradores e muitos os
vendedores. Quando h um nico comprador no mercado,
este chamado de monopsnico. O caso mais interessante
para caracterizar bem a formao de preos nesses tipos de
mercado o que acontece na agricultura, quando o comprador uma indstria. Por exemplo, uma indstria de cigarros
que compra o tabaco de um grande nmero de pequenos
cultivadores, ou a indstria do vinho, que compra a uva de
um grande nmero de vinicultores, ou a indstria de massa

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de tomate e a de outros produtos enlatados, que compram


a matria-prima de um grande nmero de camponeses. H
muitos exemplos dessa espcie. No caso dos mercados monopsnicos ou oligopsnicos, quem fixa o preo o comprador. Bom, mas acima se afirmou que quem fixava o preo era
o vendedor, o comprador s decide quanto quer comprar.
Esse um caso diferente. Porque quem sabe quanto custa
o comprador, por incrvel que parea. Assim, para exemplificar com um caso concreto, num estudo sobre plantadores
de tabaco, no Rio Grande do Sul, em Santa Cruz, verificamos
que eles, antes de plantar o fumo, recebem do comprador,
da fbrica de cigarros, as sementes, alm de instrues detalhadas de como devem plant-las, quais so os tratos que
devem dar planta, quantas vezes devem regar, como deve
ser colhido e processado o fumo etc. Toda a tecnologia de
produo cuidadosamente determinada pelo comprador.
O mesmo provavelmente deve dar-se com os produtores de
tomates, uvas, batatas, e assim por diante. Nesse caso, quem
determina o custo de produo o comprador. Ento ele
tambm fixa o preo. No fundo, ele fixa um preo tal que o
que sobra ao campons, tirado o custo, um salrio, e geralmente um salrio baixo. Um salrio muito baixo, porque o
campons tem poucas alternativas e faz absoluta questo de
continuar sendo um campons independente, um agricultor
independente. Ento ele se satisfaz com muito pouco, e o
que se poderia chamar de margem de lucro dele no lucro
nenhum, no passa de um salrio mnimo e s vezes menos.
Eis a um outro regime de mercado em que se invertem os
papis e o comprador quem fixa o preo.
Mesmo quando isso no acontece, a formao dos preos de produtos padronizados implica geralmente margem
de lucro pequena. O comprador tem uma vantagem grande.
Quando existe a reduo de custos por aumento de produtividade, quando na produo de vidro ou de lcalis, de cimento
ou de ao se consegue produzir mais barato, essa reduo de
custos vai ser passada aos preos, porque geralmente quem

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compra matria-prima so indstrias poderosas, que aproveitam a concorrncia entre os produtores para obter um preo
relativamente baixo, um preo muito prximo ao custo com
margem relativamente reduzida de lucro.

8. Os preos dos produtos no padronizados


O caso totalmente diferente no caso de mercadorias
no padronizadas. Nestas, geralmente, h diferena de apre
sentao, de cor, e assim por diante, que so artificialmente
suscitadas pelos fabricantes. O tpico desta classe de mercadorias o produto industrial para o consumo individual,
desderoupa at cigarro, automvel e alimentos. Ento, embora o produto possa praticamente ser o mesmo, no sentido de
satisfazer as mesmas necessidades, os fabricantes do um jeito
de diferenciar, do um nome de fantasia ao produto, e usam
em grande escala a publicidade, tentando e conseguindo,
em geral convencer os consumidores de que aquele produto
diferente de todos os demais. A publicidade tenta fazer com
que o consumidor esquea o nome (do vernculo) do produto
e passe a adotar a marca, porque isso cria o monoplio artificial dessa empresa em relao a essa mercadoria. Quando,
por exemplo, nossas crianas pedem Toddy, Toddy uma
marca, elas excluem de antemo outros produtos anlogos,
sem comparar preo e qualidade. como se a fbrica que tem
a marca Toddy tivesse o monoplio daquele produto, quer dizer, ou voc toma Toddy da Toddy ou no toma nada. Toddy,
Gillette, Fusca so exemplos de uma srie de produtos em que
a marca tomou o lugar do nome. o auge que se pretende com
o chamado esforo de vendas, com o esforo de marketing. Na
verdade, o pblico, em tese, poderia optar entre Toddy, Ovomaltine ou outra farinha alimentcia, mas pela publicidade ele
praticamente hipnotizado a ponto de esquecer que existem
outros produtos parecidos. Ento, quando isso acontece, os
preos podem ser diferentes, e bastante diferentesdos custos

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de produo. A os custos de comercializao que entram


pesadamente. No fundo, a empresa gasta um dinheiro para
criar uma espcie de mercado artificial, seccionado, s para o
seu produto, e pode, em funo disso, cobrar um preo que
muito maior que o custo de sua produo. Quando uma companhia age assim, as outras tambm o fazem, caso contrrio
no haveria mercado para elas.
Em quase todos os produtos industrializados de consumo familiar, individual, se observa esse fenmeno. a chamada concorrncia monoplica, a concorrncia entre poucos e
grandes produtores, que usam um conjunto muito sofisticado
de mensagens publicitrias, com o que conseguem isolar dentro do mercado uma rea em que eles so realmente os nicos
fornecedores. Uma das vantagens que a empresa tira desse
investimento em publicidade e em comercializao, alm de
poder cobrar um preo alto e ter uma margem de lucro muito
elevada, que ela pode explorar as diferentes situaes entre os consumidores, consumidores ricos e pobres. No fundo,
como que ela fixa o preo? Vamos supor um exemplo qualquer, vamos dizer, Gillette. Poucas pessoas sabem que Gillette
em portugus se chama lmina de barbear, no verdade? A
pessoa pede simplesmente cinco giletes. Isso custou muito
dinheiro para a Gillette. Pois bem, a produo de cada lmina
pode custar uma frao mnima, porm, a Gillette pode cobrar cinco ou dez vezes mais. No entanto, se ela for alm de
um certo limite, as pessoas vo descobrir que existe lmina
Futebol e outras marcas que, embora no tenham o prestgio
da Gillette, so to mais baratas que elas passam a ser compradas. Outra alternativa ainda o barbeador eltrico. Ento
ela no pode elevar o preo indefinidamente; ela tem um clculo que vai dizer o quanto ela vai vender o produto se cobrar
x, x e meio, 2 x etc. e ela vai fixar um preo que lhe proporcione o maior lucro possvel. A maximizao do lucro sempre o objetivo. Porm, ao pesquisar o seu mercado, a Gillette
descobre facilmente o seguinte: uma parte do pblico tem dinheiro e Gillette um produto barato; se o pacotinho de cinco

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lminas custar 20 reais, ou 30 ou 40 reais, as pessoas pagam.


Outra parte do pblico, no. Pessoas que ganham menos, at
dois salrios mnimos, compram Gillette se custar 20 cruzeiros, mas se custar 25 j no compram mais, vo comprar eventualmente uma lmina diferente. Como que ela pode tirar
proveito do fato de que existe gente rica, que pode pagar duas
ou trs vezes mais sem prestar ateno, e gente que est ali na
margem? Ela diferencia mais uma vez o produto. Ela cria uma
supergillette, com algum aditivo qumico, cobrando 40 cruzeiros de quem no se incomoda e mantm a gillette simples
para o pobre, ainda dentro daquele limite de preo no qual ele
pode adquiri-la. Existe uma diferenciao nos produtos, muitas vezes inteiramente artificial, tendo em vista aproveitar o
poder aquisitivo de diferentes classes sociais, pelo fato de que
existe no mesmo mercado pessoas ricas, remediadas e pobres.
Isso se verifica tambm com os automveis. O mesmo automvel apresentado em vrias verses, desde verso careca,
verso mediana, at verso ultraincrementada, com faroletes,
espelhinhos etc., etc. Desta maneira os fabricantes se aproveitam ao mximo da capacidade aquisitiva, da disposio de
gastar, que diferentes classes de consumidores tm.
Esses so os principais regimes de mercado que existem, predominantemente no Brasil de hoje e na maior parte
dos pases capitalistas contemporneos: o mercado oligopsnico, ou monopsnico, que o mercado em geral de pequenos produtores de matrias-primas e de grandes compradores industriais, ou ento os mercados oligoplicos, em
que cada um dos grandes vendedores diferencia seus produtos, cria imagem de marca, portanto secciona o mercado e
cria um pequeno monoplio relativo para si. Entre esses dois
extremos temos os vrios tipos de mercados mais concorrenciais, isto , em que existe maior quantidade de vendedores
e de compradores e relativo equilbrio, alm dos mercados
unicamente polticos.

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9. Os vrios tipos de preos


Vamos ento resumir o que foi dito at aqui. A maior
parte dos produtos elstica aos preos e por isso estes so determinados pelos custos de produo, acrescidos por um markup. o tamanho deste mark-up que varia, conforme o tipo de
produto e o regime de mercado em que ele transacionado.
Produtos elsticos padronizados tm, via de regra, markup reduzido porque a concorrncia que se estabelece entre os
vendedores do tipo preo e qualidade, o que significa que
os compradores vo dar preferncia a quem vender produtos
de boa qualidade pelo menor preo. Mesmo assim, h uma
grande diferena conforme o regime de mercado. Quando os
produtos elsticos padronizados so fabricados por grandes
empresas de derivados de petrleo, ao, vidro, papel etc., o
mark-up cobre todas as despesas indiretas (administrao,
vendas, pesquisas etc.), e ainda proporciona um lucro razovel em relao ao capital total investido por aquelas empresas. Quando os produtos elsticos padronizados resultam do
trabalho de pequenos produtores autnomos (em geral, camponeses), o mark-up includo no preo pago pelos compradores, que so quase sempre oligopsonistas ou monopsonistas,
mnimo, proporcionando ao produtor um ganho extremamente pequeno.
Produtos elsticos no padronizados tm, via de regra,
mark-up alto porque cada produtor desfruta de um semimonoplio sobre uma parte do mercado, o que lhe permite
cobrar preos muito maiores do que seus custos de produo. A elevada receita decorrente destes mark-ups tem de ser
gasta, em parte, para proteger este semimonoplio de outros
concorrentes monopolsticos, mediante dispndios com publicidade, desenvolvimento de novos produtos etc. Desta
maneira, os oligopsnicos que operam assim no usufruem,
necessariamente, de taxas de lucro maiores do que os que se
dedicam fabricao de produtos padronizados.

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Produtos inelsticos tm seus preos formados em funo da oferta presente e futura, de modo especulativo. Os
preos tendem a flutuar muito e no guardam relao com
os custos de produo, o que, nos momentos de baixa, causa
grandes prejuzos aos produtores e, nos momentos de alta,
aos consumidores. Por isso frequente a tentativa de regu
l-los pelo Estado ou por associao de Estados. No Brasil, o
governo sustenta os preos agrcolas, propondo-se a adquirir as colheitas se o preo cair abaixo de determinado limite.
H, no entanto, muitas queixas quanto ao real cumprimento
desta promessa: em muitos lugares os preos caem sem que
qualquer agncia governamental se faa presente para sustent-los. No plano internacional, periodicamente se renovam
os Acordos do Caf, do Acar e de outras matrias-primas,
com a inteno de estabilizar seus preos. Tambm da o xito tem sido pequeno, porque nem todos os pases aderem. A
Opep mesmo, que conseguiu por duas vezes elevar substancialmente os preos do petrleo, de 1981 em diante se tem
mostrado incapaz de sustent-los.
Em resumo, so as caractersticas dos produtos e dos
mercados que determinam as maneiras como se formam os
preos. O que interessa entender a relao entre preos e
custos, ou seja, o tamanho do mark-up. Vejamos agora como
estes fenmenos so interpretados pelas diferentes teorias
do valor.

10. O valor
Vamos agora discutir o valor. De que maneira os conhecimentos gerais de como se formam os preos so interpretados pelas escolas de pensamento econmico que se
fundamentam em diferentes teorias do valor? Primeiro, examinemos o que a gente entende por valor. Valor , no fundo, o
preo relativo. O preo que estamos acostumados a encontrar
o preo cotado numa moeda em cruzeiros, em dlares, em

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libras. A moeda uma unidade de medida dos preos, cujas


peculiaridades vamos examinar mais tarde. O valor o preo de cada produto em relao aos outros. Se, por exemplo,
um automvel custa 150 mil cruzeiros e se uma caneta Bic
custa 5 cruzeiros, eu posso dizer que um automvel vale 30
mil canetas. Posso exprimir o valor do automvel em canetas esferogrficas, em sanduches, em dirias de hotis ou em
qualquer outra mercadoria. O que a teoria do valor pretende
fazer explicar, em ltima anlise, por que o automvel custa
o equivalente a 30 mil canetas esferogrficas, e no a 20 mil, a
5 mil ou a 200 mil.
A teoria do valor pretende dar um princpio explicativo
geral dos preos relativos das mercadorias e isso fundamental para a economia, porque os salrios so preos, os juros
so preos, as rendas em geral tomam a forma de preos. Assim, atravs da teoria do valor pretende-se explicar a distribuio da renda, por que determinadas economias acumulam
capital e se industrializam e outras economias, pelo contrrio,
estagnam e decaem etc. Enfim, o conjunto dos fenmenos que
em geral interessa anlise econmica tem um princpio explicativo geral atravs das teorias do valor. Vamos enunciar
as teorias do valor a partir dos preos, a partir da ideia de
que o valor algo subjacente aos preos. Sabendo-se os preos
das mercadorias, sabe-se o valor delas tambm, na medida
em que o preo de cada mercadoria se relaciona com o preo
das outras.

11. A teoria do valor-trabalho


Existem duas teorias predominantes do valor: a teoria do valor-trabalho, e a teoria do valor-utilidade, ou teoria
marginalista. A teoria do valor-trabalho comeamos por ela
porque a mais antiga pressupe, para comear, mercadorias do tipo de produo elstica aos preos; a teoria do
valor-trabalho no se aplica a mercadorias que no possam

23

ser multiplicadas, cuja produo no possa expandir-se


vontade. Ento, ela no se aplica deliberadamente a determinados tipos de produtos cuja oferta muito limitada, ou
at fixa, como de obras de arte, por exemplo. Ela se aplica
fundamentalmente aos produtos elsticos, produtos industriais, servios e assim por diante.
Como vimos, para esses produtos, o preo em geral o
custo de produo e mais o mark-up, mais uma margem alm
do custo de produo. O que a teoria do valor-trabalho pretende explicar quais so os limites dessa margem a mais que
se pode cobrar.
Obviamente, a primeira coisa que a teoria do valor-trabalho tem de fazer explicar os prprios custos de produo.
Como vimos anteriormente, custos de produo so fundamentalmente os salrios dos trabalhadores que produzem as
mercadorias e as despesas com matrias-primas, mquinas e
equipamentos e instalaes em geral. Pois bem, as matriasprimas, as mquinas e equipamentos e instalaes em geral
tambm so frutos do trabalho humano. Podemos decompor
o seu preo em custo de salrios e de outras matrias-primas,
outras mquinas e assim por diante. Sempre possvel decompor os custos de produo em custos de trabalho e custos
de outras mercadorias que, por sua vez, tambm podem ser
decompostas da mesma maneira. Em ltima anlise, todos os
custos de produo so reduzveis a trabalho humano. O nico custo real de produo trabalho humano.
Tudo que se produz em forma de mercadoria fruto
direto ou indireto de trabalho humano. Quando dizemos
direto, referimo-nos ao ltimo trabalho realizado para a produo da mercadoria. Por exemplo, um automvel que saiu
da Volkswagen: ele fruto direto do trabalho que foi feito na
Volkswagen. Porm, os pneus, os bancos, as rodas etc. foram
para l j produzidos em outras fbricas. Nestas, por sua
vez, foram usados: borracha, nylon, ferro, vidro e uma srie
de outros produtos, tambm frutos de trabalho humano. Decompondo a produo do automvel at o fim, chegamos a

24

elementos da natureza vegetais, animais e minerais transformados por trabalho humano em muitas etapas sucessivas
e complicadas.
A teoria do valor-trabalho assim se chama porque sustenta que o valor, em ltima anlise, no mais do que uma
manifestao do nico custo real de produo, que o trabalho humano.
Poder-se-ia perguntar: mas alm do trabalho humano,
h o trabalho animal, do boi, do bicho-da-seda, da vaca, da
galinha... verdade: se ns estivssemos numa economia de
boi, provavelmente o trabalho humano que no seria custo. Mas como estamos numa economia de gente, o trabalho
do boi que no custo. O homem participa da produo ao
lado de foras da natureza, que ele domina, atravs do seu
prprio trabalho. Este o nico custo porque no pode ser
apropriado livremente, ele tem de ser pago com bens que so
por sua vez produtos de trabalho humano. O trabalho humano exige uma participao social: no sistema capitalista,
tem de ser comprado; em outro sistema, se compra o prprio
trabalhador, como o escravo, por exemplo. Mas no sistema
capitalista, em que os trabalhadores so assalariados livres,
isto , podem vender sua fora de trabalho a quem quiserem,
em princpio, o trabalho humano o nico custo real para
quem vende as mercadorias. O boi funciona como mquina, uma fora da natureza que utilizada pelo homem, do
mesmo modo que o vento, ou o petrleo, ou qualquer outra
forma de energia.
O trabalho, na sua durao, o tempo de trabalho, portanto, o elemento fundante de todos os preos. Isso no quer
dizer que os preos sejam meramente custos de produo em
salrios. preciso deixar bem claro, porque essa uma confuso muito frequente. O preo uma soma de salrios e de
rendas que no so de trabalho, como lucros, juros, renda da
terra, impostos. O tributo pago ao Estado uma espcie de
renda poltica. A renda da terra o aluguel que o proprietrio
recebe por alugar uma casa, um galpo para uma fbrica ou

25

uma extenso de terra agriculturvel a um lavrador ou a um


fazendeiro. O juro tambm um aluguel, mas de dinheiro:
algum empresta dinheiro a um outro, que vai utiliz-lo para
montar ou fazer funcionar uma empresa, e recebe sobre esse
dinheiro, conforme o tempo decorrido, um rendimento. Esse
rendimento o juro. E o lucro aquilo com que o proprietrio
da empresa fica da receita das vendas, depois que ele pagou
todas as despesas. Pois bem, lucros, juros, renda da terra e
tributos do direito aos seus proprietrios de se apropriar de
parcelas do produto do trabalho humano. Estes rendimentos
no criam valor, meramente regem a repartio do valor entre
as classes sociais.
O valor das mercadorias, que se traduz em preos, ,
em ltima anlise, tempo de trabalho social, de trabalho inserido na diviso social do trabalho. No gera valor o tempo
de trabalho utilizado para produzir no mercadorias, ou seja,
valores de uso, que podem ser bens, servios governamentais, inclusive o servio da dona de casa. Essas atividades
no so trabalho social, constituem outro tipo de trabalho. O
trabalho que vai produzir mercadorias uma parcela, uma
alquota de um bloco inteiro, que se chama diviso social
do trabalho. Esse trabalho, despendido na diviso social do
trabalho, que d origem a todas as mercadorias e por isso
origina o valor.
Porm, isso no quer dizer que se possa comparar horas
de trabalho social gastas na produo de duas mercadorias e
chegar mesma proporo em que esto seus preos. Em tese
poderamos computar todas as horas de trabalho para saber
quanto tempo foi gasto para se fazer um automvel e quantos minutos de trabalho social entraram na produo de uma
caneta esferogrfica. No de se esperar que esta primeira
seja trinta mil vezes maior que o segundo, embora o preo do
automvel seja 150 mil cruzeiros e 5 cruzeiros o da caneta esferogrfica. No h proporcionalidade estrita entre tempo de
trabalho e preos relativos, por uma razo fundamental: porque os preos so formados, de uma maneira geral, conforme

26

os vrios tipos de mercado, de forma a que os vrios capitais


tenham uma taxa de lucro mais ou menos uniforme. Porque
se ela no for uniforme, se determinada indstria der mais
lucro do que outra, durante muito tempo, os capitais vo entrar nessa indstria, vo procurar o lucro maior, e isso far
com que a produo desse produto, se for elstica convm
lembrar que a teoria do valor-trabalho se aplica aos produtos
elsticos , v aumentar e os preos vo baixar, at que o lucro
em relao ao capital, isto , a taxa de lucro, no seja muito
diferente da de outras indstrias. Se, ao contrrio, uma determinada indstria, por alguma razo, estiver dando um lucro
em relao ao capital investido muito menor que as outras, os
capitais vo sair de l, as empresas vo ser liquidadas, a produo vai cair, e, em consequncia, o preo vai ser aumentado
at que a taxa de lucro nessa indstria seja mais ou menos
igual das outras. Por essa razo no h uma correspondncia direta entre tempo de trabalho social investido em cada
mercadoria e o preo que se pede por ela, cotado em cruzeiros
ou em outra moeda qualquer. Poder-se-ia perguntar, ento,
de que adianta uma teoria que d uma explicao abstrata
sobre o custo real, que o trabalho humano, mas no explica
por que o automvel custa x vezes a caneta esferogrfica,
ou y vezes um patinete.
A teoria do valor-trabalho no pretende explicar os
preos individuais, pelo menos no regime capitalista, em
que a produo dominada pelo capital, e o capital exige
lucratividade. Como os vrios capitais individuais competem entre si, essa lucratividade a longo prazo no pode ser
sistematicamente diferente entre uma indstria e outra e,
por isso, os preos relativos no podem corresponder aos
valores. Apesar disso, essa teoria permite formular uma macroeconomia, isto , permite analisar os grandes movimentos gerais da economia. A teoria do valor-trabalho no serve
para um empresrio especfico saber se est cobrando muito
ou pouco, o que ele poderia fazer para ganhar mais dinheiro etc. Mas, se ns quisermos compreender as linhas gerais

27

seguidas pela acumulao do capital num determinado pas


ou de que maneira se d a distribuio da renda etc., a teoria
do valor-trabalho tem bastante utilidade.

12. A teoria do valor-utilidade


A outra teoria do valor a teoria do valor-utilidade. Esta
teoria se baseia, em verdade, em outro tipo de mercadoria.
Ela uma generalizao do caso de mercadorias que no se
ajustam s oscilaes da procura, cujo preo formado pelos
compradores no sistema de leilo especulativo. A ideia bsica
aqui a de que cada consumidor sabe quanto vale a mercadoria para ele. Se est disposto a pagar 150 mil cruzeiros por
um automvel, e s 5 cruzeiros por uma caneta, porque o
automvel , para ele, 30 mil vezes mais valioso do que a caneta. Portanto, os preos relativos refletem, em ltima anlise,
as utilidades relativas para os consumidores de grande varie
dade de mercadorias que esto sua disposio.
Mas poder-se-ia objetar: como sabemos que o autom
vel vale 30 mil vezes a caneta? Se consegussemos o automvel
pela metade do preo, o compraramos tambm. A teoria do
valor-utilidade apresenta o problema da determinao do valor do seguinte modo. Em primeiro lugar, a suposio a de
que a mercadoria tem uma utilidade para o comprador que
decrescente em relao sua quantidade. Ter uma nica caneta
Bic faz uma enorme diferena, pois se eu no tiver nenhuma,
no posso escrever. Uma segunda caneta pode servir se eu
perder a primeira, ou se a tinta dela acabar etc., mas ela tem
menos valor que a primeira. Uma terceira tem menos valor
que a segunda, porque eu j tenho uma para escrever e outra
de reserva. Uma terceira tem, portanto, menor probabilidade
de ser de alguma utilidade para mim. E uma quarta pode
valer zero. Isso vale para canetas, feijo, automvel e assim
por diante. O valor que atribumos aos produtos depende
da quantidade que podemos ter deles. Quanto maior for a

28

Grfico 1
V
V1

V2

Q1

Q2

quantidade, menor o valor. Observe o Grfico 1. Suponhamos


que no eixo horizontal tenhamos a quantidade de um produto qualquer, como canetas esferogrficas, e no eixo vertical,
o valor, que vou chamar de V. Este o valor, para todos os
consumidores de canetas, que so milhes de pessoas. A teoria da utilidade decrescente diz que os consumidores vo se
comportar mais ou menos de acordo com uma linha de valor
como a indicada no grfico: eles vo dar grande valor (V1) a
uma pequena quantidade de canetas (Q1) e pouco valor (V2)
a uma grande quantidade (Q2). Assim se explica o comportamento da demanda, ou seja, dos consumidores de canetas,
automveis, cigarros etc.
Por outro lado, os fabricantes tm comportamento inverso. A teoria supe que o produtor de canetas est querendo tambm maximizar a sua utilidade, s que ele no precisa
de canetas, pois tem mais do que o suficiente delas, mas
quer comprar outras coisas. Ele quer ganhar o mximo para
poder comprar automveis, camisas, casas de campo ou viagens internacionais. Mas, para produzir uma quantidade

29

crescente de canetas, o custo de cada uma ser crescente. A


suposio de que, quanto maior a produo de um determinado produto, mais o seu custo se eleva, uma generalizao da agricultura. Na agricultura, isso em certos limites
verdade. Para produzir, digamos, caf no Brasil, inicia-se por
plantar no melhor terreno para o caf, obtendo-se produo
a custo baixo; para aumentar a produo, seria preciso ocupar terras piores, sujeitas a geada ou menos frteis, e o custo
mdio do caf iria subir. Outra possibilidade usar a mesma
terra e aplicar nela mais adubo, mais trabalho humano, plantar os ps de caf mais prximos uns dos outros. Tambm
nesse caso, o custo obtido desse caf vai ser comparativamente maior. A teoria do valor-utilidade generaliza isso para
qualquer tipo de produo. A ideia de que numa fbrica
tambm h uma quantidade tima de produo, que mais ou
menos se sabe qual : para produzir mais, teria de amontoar
as mquinas, uma em cima da outra, os operrios comeariam a se atropelar, a produtividade cairia e, consequentemente, cada canetinha ou cada automvel produzido a mais
sairia mais caro. Ento, com o crescimento da quantidade,
valor decrescente para os consumidores e custo crescente
para os vendedores, conclui-se que s uma nica combinao de quantidade e preo pode satisfazer consumidores e
produtores a determinada pelo ponto de cruzamento de
demanda e oferta (veja o Grfico 2). Como o custo crescente
dos ofertantes descrito por uma curva de inclinao ascendente e a utilidade decrescente dos demandantes descrita
por uma curva de inclinao descendente, as duas tm de se
cortar e apenas num ponto, determinando o valor (V1) e a
quantidade (Q1) que vai ser produzida e consumida.
uma teoria que supe que a deciso final sobre o valor
dos consumidores. como se os consumidores dissessem:
estamos dispostos a pagar at x pelo produto, e os vendedores ento veriam quanto vale a pena produzir a esse preo.
O preo e a quantidade de cada produto seriam determinados por um livre encontro de vontades de consumidores e de

30

Grfico 2
V

ert

Of

V1

Dem

anda

Q1

produtores. uma teoria liberal, ela supe que nem o governo nem ningum deve interferir entre comprador e vendedor. Deve-se deixar totalmente livres os vendedores entre si
para obterem o maior lucro possvel, e os consumidores para
escolherem o que querem comprar; se isso acontecer, diz a
teoria, maximiza-se a utilidade geral, porque os produtores
sero levados a produzir exatamente aquilo que os compradores esto dispostos a comprar, a esses valores. H uma otimizao da alocao de recursos para produzir, vamos dizer,
aquela cesta de bens que so coletivamente preferidos por
todos os consumidores.
Mas a teoria do valor-utilidade tem uma srie de pontos fracos, na medida em que ela se afasta da realidade capitalista. Em primeiro lugar, porque no existem apenas custos
crescentes. A curva no precisa ser sempre ascendente. H
muitos casos, sobretudo na indstria, em que os custos so
decrescentes, quer dizer, quanto mais se produz, mais o produto se torna barato. So os chamados ganhos de escala, e isso
bem conhecido: se voc proprietrio de uma fbrica que
31

tem uma srie de mquinas, e pe uma turma para trabalhar


oito horas, que produz, digamos, 50 mil automveis por ano,
se voc puser duas turmas para produzir 100 mil automveis
com o mesmo equipamento, os 50 mil carros seguintes so
muito mais baratos, porque j se tem o equipamento e todo o
pessoal de escritrio etc., etc., que custa muito dinheiro e que
no vai precisar ser dobrado. Se for empregada uma terceira
turma produzindo 150 mil automveis, os ltimos 50 mil so
mais baratos ainda. Em casos assim e esses casos so numerosos a curva de oferta teria de ser descendente como a
curva de demanda. E nesse caso qual o ponto de encontro?
Realmente, a teoria do valor-utilidade se atrapalha totalmente
com os chamados ganhos de escala. Seus partidrios no podem deixar de admitir que eles existem, mas os escamoteiam,
dizendo que no tm importncia.
Um segundo ponto fraco dessa teoria supor que existe uma total independncia entre compradores e vendedores, ou seja, os compradores esto inteiramente cientes de
tudo que h para vender, conhecem todos os preos, so inteiramente racionais, isto , vo comprar a mercadoria mais
barata, de melhor qualidade, que realmente vai dar aquela
satisfao que eles desejam. Portanto, a publicidade s serve
para eles saberem o que existe no mercado. Eles no so jamais influenciados etc., etc., o que novamente colide de uma
forma frontal com a realidade da formao de preos no capitalismo monopolista.
De qualquer forma, uma teoria que, tanto quanto a
teoria do valor-trabalho, oferece um princpio explicativo
geral que a produo de mercadorias depende de decises
subjetivas de quem vai us-las , a partir do qual se procura
entender a repartio da renda, a acumulao de capital etc.,
etc. So dois princpios explicativos que vo dar interpretaes diferentes e opostas de todos os fenmenos econmicos.

32

13. Perguntas e respostas


P O senhor falou que, numa fbrica, a terceira leva produzida de carros sairia mais barata que, a segunda leva e a primeira
leva. Mas, digamos, em trs turnos de trabalho, a mo de obra no
estaria encarecida pelo adicional do turno, o desgaste das mquinas
no seria maior, o que se refletiria no preo do produto?
Singer Voc tem razo. Efetivamente h um adicional por trabalho noturno e um maior desgaste das mquinas.
Acontece que, apesar disso, o que se economiza nos chamados custos fixos uma quantidade muito grande. Por exemplo, no se precisaria ter trs contabilidades; no mximo, seria
preciso empregar mais algumas pessoas para fazer a folha de
pagamentos, mas no fundo o conjunto de todo o aparato fixo,
desde o aluguel do prdio at o prprio custo das mquinas,
ficaria substancialmente menor por unidade produzida. Alm
disso, a depreciao do maquinrio tende a ser mais acelerada
do que o seu desgaste fsico. Hoje em dia, na indstria, o progresso tcnico to rpido que as mquinas so sucateadas
antes que estejam desgastadas por inteiro. Em geral, surgem
equipamentos mais eficientes antes que termine a vida til
das mquinas em uso. Ento, quanto mais aceleradamente voc desgastar a mquina, melhor; o fenmeno chamado
ganhos de escala dos mais importantes na indstria, e a
estratgia decorrente atingir um alto grau de utilizao da
capacidade, para minimizar os custos.
P Qual a diferena entre a prestao de servios e a produo de mercadorias e de no mercadorias?
Singer Vamos tentar esclarecer melhor. Produo
tudo: desde o que a dona de casa faz na casa dela at o que o
presidente da Repblica faz l no palcio do Planalto. Agora,
s uma faixa dessa produo se traduz em mercadorias que
podem ser tanto bens (materiais) como servios (imateriais).

33

Por exemplo, a estadia num hotel uma mercadoria. Esta


aula, pela qual vocs pagaram, uma mercadoria, embora vocs no possam peg-la nas mos; vocs tm de carreg-la na
cabea. Ento, vamos deixar bem clara uma coisa: a forma do
produto no tem importncia, a mercadoria um fenmeno
social, no natural. Uma mamadeira que a me prepara uma
coisa muito material e, no entanto, no uma mercadoria, ela
no vai cobr-la do beb. Um quartel ou uma cadeia uma
coisa muito slida e, no entanto, no uma mercadoria: ningum vai vender ao preso os dias de hospedagem na cadeia.
Ento, mercadoria um produto do trabalho humano que
colocado venda. Essa a definio de mercadoria: Como
existem muitos produtos do trabalho humano que no so
colocados venda, ns os chamamos de no mercadorias. E os
chamamos assim porque essa uma economia de mercado,
ou seja, a produo de mercadorias o predominante, o que,
em ltima anlise, regula a produo daquelas outras coisas
que a gente pode chamar tambm de valores de uso, ou seja,
coisas que se produzem, que tm certa utilidade, mas no so
vendidas, podendo se tratar de servios ou de bens. H servios que so mercadorias e servios que no so mercadorias,
assim como h bens que so mercadorias e bens que no so
mercadorias. Tudo depende da relao social entre quem faz e
quem consome. Se h transao comercial, se h preo e pagamento, uma mercadoria; se no h, se a pessoa que consome
no paga diretamente nem tem escolha em geral eu no tenho o direito de escolher, por exemplo, se quero ou no mais
proteo contra ameaas externas ao pas , o produto no
uma mercadoria.
P O senhor falou que o produtor controla a produo elstica, e que na produo inelstica ele no tem como controlar, por
exemplo, fatores naturais. No entanto, a relao de mercado no a
mesma na indstria, pois quando produzem muito tambm tm de
baratear o produto? No caso do caf, por exemplo, quando h superproduo, eles preferem antes queimar do que baratear o produto.

34

Singer No, a situao no a mesma. O exemplo


que voc est dando mostra uma formao de preos bastante diferente. Quando a indstria resolve produzir em maior
escala um produto e barate-lo, uma deciso que ela tomou.
Digamos que a Volkswagen tenha feito um clculo e resolva
produzir um milho de Fuscas e deixar o preo baixo para poder vend-los. Ento, ela maximiza o seu lucro vendendo um
milho de Fuscas, sem depender do tempo, da chuva ou da
geada. A deciso resultou de clculos mercadolgicos segundo os quais d para vender um milho de carros por um preo
que maximiza o lucro. Agora, no mercado do caf no h esse
clculo. O que em geral acontece que a especulao acentua
as oscilaes de preo. No ano em que d muito caf, o preo
cai, algumas vezes at muito abaixo do custo de produo, e
o produtor pode ter prejuzos. Para evit-los, pode ser que se
tenha de queimar o caf mesmo, como voc disse. Mas isso
uma contingncia imposta pelo mercado, no uma deciso
que um monoplio ou um oligoplio toma.
P Eu no percebi exatamente como possvel a reduo de
lucro a trabalho.
Singer Em ltima anlise, o lucro das empresas se
t raduz no usufruto de determinadas mercadorias. Ele aparece
sob a forma de dinheiro, que pode ser utilizado para comprar
mais mquinas e equipamentos, assim como para comprar
bens de consumo para os donos ou diretores da empresa. Ora,
essas coisas que podem ser compradas com o lucro, o que so
seno fruto do trabalho humano? Todos os rendimentos do,
em ltima anlise, direito a usufruir frutos de trabalho humano, portanto a soma de tudo o que se ganha tem de ser igual a
tudo aquilo que foi produzido.
P Esse lucro a que o senhor se refere na esfera da produo
seria a mais-valia?

35

Singer Certo. O que se considera como mais-valia o


conjunto do excedente, no o lucro. No sistema capitalista,
todo excedente de produo, isto , tudo o que sobra depois
que se pagou os produtores diretos, os assalariados, fica em
primeiro lugar nas mos do dono da empresa, porque ele o
dono das mercadorias que foram produzidas e vendidas. Os
trabalhadores vendem a ele sua fora de trabalho em troca de
um salrio e no tm qualquer direito sobre o produto do seu
trabalho. O dono vende a mercadoria por um preo muito superior ao que pagou como salrios e demais custos. Ento, ele
se apropria de toda a mais-valia, isto , de todo o excedente,
que, no entanto, no fica s com ele: uma parte vai ser paga
como imposto ao governo, outra parte vai ser paga como juros ao capitalista financeiro, ao banqueiro, outra parte vai ser
paga como renda do prdio em que a fbrica est instalada
etc. Ento, o que sobra para o capitalista industrial o chamado lucro lquido. Mais-valia igual ao lucro bruto, ou seja,
a soma de todos os rendimentos que no so salrios.
P O senhor falou que a teoria do valor-trabalho no explica
a formao do preo das mercadorias no elsticas. Por qu?
Singer Pelo seguinte: quando voc pensa num produto elstico, voc sabe que o preo corresponde ao custo de
produo e a uma margem de lucro. Essa margem varia genericamente com a taxa de mais-valia do conjunto da economia.
A margem de lucro no preo de cada produto vai depender
do montante de capital investido em sua produo, de modo
a proporcionar uma taxa de lucro aceitvel. Preo e valor
no coincidem porque os montantes de capital investido por
unidade produzida variam muito entre ramos diferentes.
Mas, de qualquer forma, para os produtos elsticos, sabemos qual a transformao de preos em valores. Trata-se
de um problema mais ou menos complicado, mas, com o uso
de matemtica matricial, consegue-se resolv-lo. A soluo
satisfatria apenas para produtos cujo preo tem uma relao

36

necessria com seu custo. Agora, o preo dos produtos inelsticos varia de forma inteiramente defasada dos seus custos.
Como vimos, claro que, a longo prazo, a receita proporcionada pela venda de produtos agrcolas ou extrativos tem de,
pelo menos, cobrir os custos de produo e o pagamento de
impostos, juros e renda da terra. E, no caso de a produo
ser capitalista, ela teria de proporcionar a taxa mdia de lucro. Acontece que, devido variao do volume produzido e
sua inelasticidade a curto prazo, os preos soem se afastar
consideravelmente dessa mdia, que seria o preo de produo, de modo que a validade da teoria do valor-trabalho
para explic-los , de fato, muito pequena.
P Ento, quando se diz que a teoria do valor-trabalho no
explica a formao de preos dos produtos inelsticos, a gente teria
de interpretar o funcionamento da economia segundo essa teoria,
excluindo dele os produtos inelsticos?
Singer No. A explicao derivada da teoria do valortrabalho da repartio da renda, da acumulao do capital etc.
tambm se estende aos produtos no elsticos, cujas flutua
es de preos significam que ela est ora cedendo valor ao
resto da economia, ora captando valor do resto da economia.
Imaginemos a seguinte situao: o caf est escasso, o preo
est l em cima, geralmente no para o produtor, mas para o
especulador. Desse modo, ele est se apropriando de maisvalia de outras partes da economia. Sendo o caf exportado,
essa transferncia de valor se d dos pases consumidores aos
pases produtores. O pas consumidor tem de alienar maior
quantidade de valor, de trabalho social incorporado em mercadorias, para obter a mesma quantidade de caf. Quando a
safra do caf crescer e o seu preo cair, d-se o inverso. Assim,
a teoria do valor-trabalho explica como o valor se reparte entre os setores de produtos elsticos e inelsticos.
Isso permite entender como se determina a renda da
terra, que decorre das diferenas de custos de produo e de

37

distribuio em localizaes diferentes. Onde os custos so menores, os proprietrios da terra podem cobrar um aluguel mais
alto por ela, que corresponde diferena entre o excedente que
pode ser obtido neste lugar e o excedente mdio geral.
claro que, nesses casos, est se supondo uma mdia de
preos dos produtos elsticos que no pode estar abaixo dos
custos de produo por muito tempo. Tambm no pode estar muito acima, porque outros capitais seriam atrados para
aqueles ramos. Mas esse raciocnio, quando os preos variam
fortemente, como o caso dos produtos agrcolas, tem pouca aplicao, o que permite entender por que o capitalismo
tem enorme dificuldade em entrar na agricultura. Realmente,
em todos os pases capitalistas do mundo, no s no Brasil, a
maior parte da produo agrcola feita por no capitalistas,
por camponeses, porque uma empresa agrcola capitalista
tem muita dificuldade em manter uma taxa de lucro mdia
que permita comparar a todo momento a rentabilidade do
seu investimento na agricultura com a do investimento industrial, ou a do investimento em servios.
H empresas agrcolas capitalistas, mas sua participao na agricultura mais ou menos limitada, e elas no tm
crescido muito, apesar de terem enorme superioridade produtiva em relao ao campons. Este aguenta prejuzos de
uma forma incrvel, ele pode trabalhar com prejuzo ano aps
ano, porque produz o prprio alimento. Ento, em geral, ele
consegue sobreviver a vrias boas colheitas com preos muito
baixos e a ms colheitas com preos altos, porque, sem medir
sacrifcios, ele se agarra como uma ostra sua pequena propriedade para no perder o status de produtor independente.
P Qual a teoria de valor que o senhor acha de mais validade?
Singer Acho a teoria do valor-trabalho de mais validade, no sentido de que ela permite entender como a economia humana, inclusive a capitalista, se baseia, em ltima

38

anlise, na atividade dos seres humanos. E esta atividade


medida no tempo.
No fundo, tudo que vamos discutir daqui em diante
fruto de atividade de gente. O sistema de mercado uma forma de criar uma maneira de apropriar o fruto desse trabalho.
Esse o sentido geral da economia capitalista: um conjunto de
regras que cumpre duas funes fundamentais. Uma permitir que, do trabalho social, haja um certo tipo de apropriao
que possa reproduzir o sistema. Os trabalhadores ganham um
salrio que permite que amanh eles voltem a trabalhar; se
ficarem doentes, em casa, os filhos tomam o seu lugar. Essas
regras permitem aos donos das empresas acumular capital,
pois repem os meios de produo desgastados e ampliam a
capacidade da produo. A segunda funo dessas regras
dar a iluso s pessoas de que elas esto nisso voluntariamente.
O que muito importante. Em outros modos de produo,
como a servido ou a escravido, o trabalho forado, isto ,
s se extrai mais trabalho da pessoa se voc a submete fisicamente e lhe impe essa carga. No sistema capitalista, h um
tal conjunto de regras sociais, que ningum pode dizer que
est obrigado. Na verdade, o proletrio est obrigado porque
se no trabalhar, no ganhar salrio, morre de fome. Mas, em
princpio, e isso uma iluso necessria de que todos compartilham, cada um se insere na economia por livre escolha.
A teoria do valor-trabalho arranca essa mscara, ela desmistifica esse aspecto. A teoria do valor-utilidade, pelo contrrio,
reafirma esse aspecto. Ela parte da ideia de que todos somos
iguais, e de que todos estamos agindo de modo a maximizar
a nossa utilidade. Na medida em que ningum nos obriga a
trabalhar ou a no trabalhar, a comprar isso e no aquilo, estamos no melhor dos mundos, no mundo da liberdade. A teoria
do valor-trabalho uma teoria mais realista, e, por isso, mais
cientfica; ela penetra atravs das aparncias, desfaz a iluso,
revelando a explorao, por exemplo, que o sistema implica.

39

P O senhor poderia fazer um resumo da evoluo da teoria


do valor-trabalho, de Adam Smith at Marx?
Singer Dada a limitao do espao de que dispomos,
vou poder apenas dar as grandes linhas dessa evoluo. Na
verdade, o autor mais importante da teoria Adam Smith. Ele
tentou demonstrar que se pode reduzir todo o custo real das
mercadorias a trabalho humano. A ideia bsica que aquilo
que est sendo transacionado sob a forma de mercadoria
trabalho humano. Inclusive, quando uma parte da sociedade
usufrui do trabalho humano sem participar dele, est explorando outros. Esses so os elementos fundamentais em Smith.
S que para explicar a diviso da mais-valia (conceito que ele
no tinha) em renda, juros e lucros, ele abandona, sem perceber, a teoria do valor-trabalho, e cria uma outra teoria, que
seria uma teoria de custos de produo: o valor de cada mercadoria seria dado pela soma de salrios, lucros ou juros (que
ele confundia na mesma categoria) e da renda da terra. Ele
no consegue mostrar como salrios, lucros e renda so determinados pelo valor-trabalho. Essa incongruncia foi descoberta por Ricardo, que o continuador da teoria do valor-trabalho. Ele mostra com muito rigor (sem ter ainda descoberto
a categoria de mais-valia) que os lucros s podem aumentar
se os salrios diminurem. uma repartio de um todo, que
o valor criado pelo trabalho humano, entre duas classes antagnicas, em que o que uma ganha a outra perde. Alm de
uma srie de outras contribuies, Ricardo deu maior rigor
lgico teoria do valor-trabalho, tentando aplic-la sobretudo
ao problema da repartio da renda. Ao fazer isso, ele formula
implicitamente uma teoria da explorao.
A grande contribuio de Marx est precisamente em
ter formulado o conceito de mais-valia, que j estava implcito em Smith, e mais claramente em Ricardo, tendo sido mais
desenvolvido pelos chamados ps-ricardianos. Entre Marx e
Ricardo decorreram cinquenta anos, durante os quais vrios
ricardianos tornaram-se socialistas, tomaram uma posio

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crtica em relao ao capitalismo e comearam a desenvolver


uma teoria da explorao. Porm, foi Marx que completou a
teoria do valor-trabalho e a transformou num instrumento geral de explicao da economia capitalista, tendo em vista as
suas leis de movimento.
No que se refere teoria do valor-trabalho, Marx a tornou consistente com a realidade capitalista, graas ao conceito de mais-valia e sobretudo combinando, na anlise, valor
de uso e valor de troca. Esses conceitos foram desenvolvidos
inicialmente por Smith, que os abandonou no momento em
que percebeu que o valor de uso, aparentemente, no tinha
uma dimenso quantitativa, que de fato tem. Marx notou que
as necessidades so quantificveis e que, portanto, preciso
considerar a demanda na explicao de quanto se produz de
cada mercadoria. Por exemplo, a quantidade de automveis
que se vai produzir s se explica pelo uso do automvel. O
que for produzido alm desse nmero no tem valor, embora
seja fruto de trabalho humano. Na determinao do valor, valor de uso e de troca se combinam.

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CAPTULO 2

MOEDA E CRDITO

1. O que dinheiro?
Moeda e crdito um dos temas que mais despertam
a ateno em economia, sobretudo em pocas de variao do
valor da moeda, de inflao, como a poca atual. Devido
inflao, o assunto moeda provavelmente o que mais prende a ateno do pblico em geral, sendo ao mesmo tempo
o assunto menos acessvel aos leigos. O que o povo entende
por dinheiro e o que os especialistas entendem por dinheiro
so coisas diferentes. A partir da, as regras de jogo da determinao do volume de moeda, da sua circulao e assim por
diante esto, para o leigo, envolvidas por uma densa nuvem
de mistrio tecnocrtico.
Vamos tentar dissipar um pouco essa nuvem, embora
isso nos obrigue a ser, em certa medida, algo definitrios, ou
seja, a preocuparmo-nos bastante com conceitos e no s com
a dinmica dos acontecimentos. Mas isso, no caso de moeda e
crdito, inevitvel.
A primeira coisa que temos de nos perguntar : o que
dinheiro? Para responder a esta pergunta, teremos de percorrer um pouco as etapas histricas pelas quais passou o
dinheiro, at chegarmos aos aspectos principais da realidade monetria dos nossos dias. Obviamente, dinheiro aquilo
que, numa economia de mercado como a nossa, todos usamos
para fazer compras.

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Para podermos fazer compras com dinheiro, temos de ganh-lo antes, geralmente fazendo vendas: vendemos uma parte de ns, nossa fora de trabalho, com isso ganhamos dinheiro
sob a forma de salrio, e, depois, com esse dinheiro, compramos
outras coisas. por isso que a economia de mercado essencialmente uma economia de trocas: estamos trocando, em ltima anlise, a nossa fora de trabalho no caso dos assalariados
pelas mercadorias que desejamos ou de que precisamos, tais
como alimentos, vesturio, recreao, moradia, transporte e assim por diante. Ento, a primeira ideia, que coincide com o que
todo mundo percebe, a de que moeda um meio de troca.
Nem toda economia de mercado uma economia monetria. Existem economias de mercado que no conhecem
a moeda. Nesse caso, as trocas so diretas. Trata-se de economias de escambo. Escambo quer dizer troca direta, mercadoria por mercadoria. A antropologia nos revela que, em
pequena escala, essa uma forma de economia de mercado
que existiu em toda parte, organizada em pequenas feiras,
s quais pessoas, tribos ou cls levam mercadorias. Estabele
cem-se ento relaes de troca, de galinha por frutas ou de
peixe por cereal e assim por diante.
A origem da moeda em grande parte se explica pela dificuldade em generalizar as trocas sem dinheiro. Para que haja
a troca direta, preciso um encontro de necessidades coincidentes, o que no fcil de ocorrer. Digamos que algum
est querendo vender sapatos para comprar ovos. Ele precisa,
portanto, encontrar um vendedor de ovos que queira sapatos.
Se nesse mercado houver vrios vendedores de ovos, mas que
no querem sapatos, porm luvas ou camisas, o vendedor de
sapatos que quer ovos no vai obt-los, porque a mercadoria
que ele tem no serve para os que tm a mercadoria que ele
deseja. Pior ainda que sapatos tm cor, tamanho, so para
homens ou para mulheres. Se o nosso personagem tiver para
trocar um par de sapatos para homem, marrom, no 38, ele precisa encontrar um vendedor de ovos que calce 38, seja homem
e que queira aquele tipo de sapato. Obviamente, no fcil.

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Ao passo que, se houver uma mercadoria que todo


mundo queira, independentemente da sua utilidade e essa
mercadoria pode ser ovos, tabaco, concha etc. , o nosso vendedor de sapatos vende sua mercadoria para quem a quer,
no importando o que esta pessoa tenha para vender. Recebe
em pagamento esse equivalente geral, essa mercadoria que
todo mundo aceita, e com ela vai ento aos vendedores de
ovos e compra o que deseja. A especializao de uma mercadoria para servir de meio de troca facilita enormemente a
generalizao das trocas em qualquer economia de mercado.

2. Evoluo histrica da moeda


Uma economia de mercado pode funcionar em escambo
se houver apenas dois trocadores. Se uma tribo fabrica cermica e a outra peixe, e s se troca cermica por peixe, no preciso ter moeda. Mas no momento em que, no mercado, existem
muitas mercadorias e muitas pessoas, cada uma levando a sua
mercadoria e desejando em troca da sua uma outra ou vrias
outras muito especficas, sem a existncia de um equivalente
geral, de uma mercadoria que serve s para trocar ali outras, a
organizao dessas trocas fica praticamente impossvel. Consequentemente, em numerosas economias de mercado que surgiram na Europa, na frica, na sia e na Amrica se verifica que,
depois de algum tempo, com o desenvolvimento da diviso
social do trabalho, com a multiplicao dos produtos que so
levados ao mercado, de uma maneira ou de outra surge uma
mercadoria, em geral a que mais frequentemente se produz e
se troca, que passa a ser aceita, no para ser consumida, mas
para ser, por sua vez, trocada novamente. Esta a primeira forma histrica de moeda, chamada moeda-mercadoria, isto , uma
moeda que, na realidade, uma mercadoria com funes de
dinheiro, com funes de meio de troca.
Multiplicaram-se, ento, os mercados, cada um com
seu dinheiro especfico. Quase tudo j serviu como moeda: o

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gado (e por isso temos em portugus a palavra pecunirio,


que vem de pecus, que em latim quer dizer gado), o sal (e a
nossa palavra salrio vem de sal, pois pagava-se o trabalho
com sal, sal era moeda) etc. Enfim, impossvel imaginar algum tipo de mercadoria que, em algum momento, em algum
lugar, no tenha servido de intermedirio de trocas. Porm,
na medida em que diferentes economias de mercado foram se
comunicando, estabeleceram-se trocas entre si: se num mercado a mercadoria-moeda era por exemplo o gado, e no outro
era o sal, criava-se um problema de cmbio. Quer dizer, o preo num mercado era medido em cabeas de gado e no outro
em baldes de sal. Para haver intercmbio, era preciso fazer a
converso e nem sempre a moeda de um mercado era aceita
como moeda no outro.
Alm disso, muitas moedas apresentavam uma srie
de dificuldades. Por exemplo, eram perecveis. Uma coisa importante na mercadoria-moeda poder guard-la, para que se
possa vender sem precisar comprar imediatamente. O vendedor leva para casa a moeda, e, depois, na semana seguinte ou
no ano seguinte, volta para gast-la. Ora, o boi, por exemplo,
como qualquer animal vivo, perecvel. Se a receita monetria tem a forma de uma manada, h que alimentar os animais,
que podem morrer ou ficar doentes. Guardar moeda desse
tipo implica despesas e riscos. Por isso a moeda-mercadoria
mais interessante a que seja pouco perecvel. Alm disso,
interessante que ela possa ser dividida homogeneamente.
Quando o gado servia de moeda, ele s podia ser utilizado para transaes mais ou menos valiosas, pois uma vaca
ou um boi tem bastante valor, nunca foi barato. Para transaes de pouco valor, esse meio de troca no serve, pois no
haveria troco. Uma boa moeda-mercadoria , portanto, aquela
que seja no perecvel, durvel, que seja divisvel homogenea
mente, e, alm disso, de fcil transporte. O sal, por exemplo,
costuma ser muito barato. Quem quisesse fazer uma compra
grande, precisava levar uma carroa e encher de sal. Isso custa muito dinheiro, ao passo que uma moeda-mercadoria que

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concentra valor em pequeno volume e peso pode facilmente


ser levada ao mercado para os pagamentos.
Dadas essas condies que tornam, em funo da prtica, uma moeda-mercadoria mais adequada do que outra,
formou-se uma espcie de consenso geral ao longo da histria e isso levou sculos e sculos em quase todo o mundo
de que a moeda-mercadoria deveria ser de metal precioso,
basicamente ouro e prata. Utilizam-se como moeda, tambm,
outros metais, como o cobre hoje a palavra cobre sinnimo
de dinheiro e o nquel, que tambm sinnimo de moeda.
Enfim, houve moedas de todo tipo de materiais, de metais e
ligas de metal, mas a principal moeda-mercadoria que se conhece, e que prevalece por muitos sculos, at hoje, o ouro
ou a prata, algumas vezes juntamente, outras vezes predominando mais a prata ou o ouro, como nos dias atuais.

3. O crdito
A moeda, ou o dinheiro, no s um intermedirio de
trocas. Ela desempenha uma outra funo, que numa economia de escambo no seria possvel: passa-se a usar moeda
para fazer pagamentos e com isso pode-se separar no tempo
a transao comercial e a sua liquidao. Quer dizer, com
pra-se a prazo, inclusive a fora de trabalho: o empregado
em geral trabalha por ms, e s no fim deste perodo recebe o
salrio. Tambm se compram a prazo mercadorias para vender de novo e isso o que habitualmente se faz. Portanto,
a existncia da moeda abre caminho para o surgimento do
crdito. O crdito, como se v, crena, f no devedor.
a crena que o credor, que est emprestando o dinheiro ou
adiantando a mercadoria, tem no devedor de que ele v realmente, no prazo convencionado, pagar. Para que essa crena
no seja s subjetiva, o credor si exigir garantias. claro que
numa economia de escambo, em princpio tambm podia
haver crdito. Algum podia entregar ovos e, depois de um

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ms, receber uma outra coisa em pagamento. Mas a contabilizao disso ficaria um tanto complicada. Ao passo que com
a moeda-mercadoria a concesso de crdito se tornar no
apenas muito mais fcil, mas transfervel. O crdito geralmente implementado atravs de um instrumento que um
papel em que o devedor declara a sua dvida e assina embaixo. Suponhamos que nosso personagem, que queria comprar
ovos, faa ao vendedor de ovos uma declarao, por escrito
e assinada, de que lhe deve x moedas, que pagar no dia
31 de dezembro. Isso seria uma letra de cmbio, ou uma nota
promissria. Quando a dvida feita em moeda, o credor
pode, por sua vez, usar esse papel para pedir dinheiro ou
mercadorias adiantadas de um terceiro. O devedor, em vez
de pagar a quem lhe vendeu os ovos, vai pagar a um outro,
que vendeu, digamos, peixe ao credor original. Ento o crdito circula, isto , o instrumento de crdito circula atravs do
endosso quando nominal, ou quando feito ao portador,
pela simples transferncia do papel.
A partir da possibilidade de expandir o crdito, ocorre uma srie de desenvolvimentos importantes. Com o surgimento da moeda feita com metal precioso, que fcil de
transportar, surge tambm o perigo de a moeda ser perdida
ou roubada. Durante muito tempo o comrcio se fazia a longa
distncia. Os mercadores geralmente se deslocavam em caravanas e, para se protegerem, tinham de contratar guardas,
o que era bastante caro. Quanto maior era a caravana, maior
era o butim, mais atraa a ateno dos assaltantes, os quais
eram no s bandidos, mas tambm senhores feudais que viviam de assaltar mercadores. Para evitar esse tipo de perdas,
o crdito permite que se substitua a moeda-mercadoria por
instrumentos de crdito. Assim, por exemplo, havia intenso comrcio entre cidades como Veneza e Hamburgo. Entre
ambas, um longo caminho, atravessando rios e montanhas,
com uma poro de castelos de senhores feudais que, quando
no cobravam tributos de passagem, assaltavam as caravanas. Ora, para evitar levar ouro em grande quantidade, com

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chance de perd-lo ou de ter de pagar um pequeno exrcito


para proteg-lo, o comerciante que saa de Veneza, levando
mercadorias, as vendia em Hamburgo, mas em vez de cobrar
em ouro, recebia uma letra de cmbio, quer dizer, uma confisso da dvida contrada pelo comprador de Hamburgo. Se
a letra de cmbio casse em mos de assaltantes, estes no teriam meios de convert-la em moeda. Quando, mais tarde,
mercadores de Hamburgo vinham vender seus produtos em
Veneza, o comerciante lhes pagava com a letra de cmbio e
eles retornavam sua cidade, onde o devedor convertia a sua
letra de cmbio em ouro, ou seja, a resgatava. Em suma, o papel passa a circular em lugar do ouro. Desta maneira, cria-se
uma segunda moeda que uma representao da primeira,
uma moeda-smbolo.

4. A moeda e o Estado
Outra coisa importante era o fato de que as moedas de
metal precioso tendiam a ser falsificadas. Numa poca, por
exemplo, se transacionava com barras de ouro, que eram medidas por peso. Ora, uma forma bastante esperta de enganar
os outros era tirar o ouro do meio da barra, deixando s uma
camada fina superficial, e ench-la de chumbo. Chumbo muito mais barato e muito mais pesado do que ouro. Quando a
camada externa do ouro se desgastava, o seu possuidor descobria que a alma da barra no era de ouro mas de chumbo. Para
evitar isso, as barras eram cortadas em rodelinhas, da a forma da moeda atual. Mesmo assim, ainda era possvel falsificar
moedas de ouro, que tinham grande valor: os mais espertos e
engenhosos cortavam a moeda bem ao meio, raspavam o ouro
de dentro e a enchiam de chumbo. Para tornar mais difcil esse
tipo de falsificao, o governo passou a cunhar as moedas e
passou a fazer esse dentadinho no contorno que vocs ainda
encontram em moedas mais antigas. Costumava-se tambm
morder a moeda para se verificar se ela no era falsificada.

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Trava-se, pois, uma grande luta pelo uso da moeda e contra a


sua falsificao, o que tem interesse no s como curiosidade
para explicar a forma da moeda, mas principalmente porque,
a partir de um certo momento, a moeda passa a ser protegida
pelo Estado, atravs de sua cunhagem.
Em pocas diferentes, nos vrios pases, o rei, o imperador ou o prncipe criaram uma fundio real, para onde as
pessoas levavam o ouro para ser transformado em moeda,
ostentando num lado o selo real e no outro a efgie do soberano. Esses smbolos constituam uma garantia de que aquela moeda tinha, ou deveria ter, tantos gramas de ouro ou de
prata. Quando a cunhagem se torna obrigatria, a emisso da
moeda passa a ser um monoplio do Estado. Inicialmente, a
cunhagem era optativa: quem queria levava o ouro para essa
fundio, recebia de volta as moedas cunhadas, pagava uma
taxa e tinha um tipo de moeda que merecia mais confiana
porque tinha o selo do rei. Depois, o Estado a tornou obrigatria: quem quisesse pagar dvidas tinha de faz-lo em moedas
cunhadas pelo Estado.
Convm recordar que, quando o devedor deixa de pagar, o credor recorre aos tribunais, que se encarregam de cobrar a dvida. Isso quer dizer que o Estado tem como uma das
suas funes mais importantes, numa economia de mercado
(sobretudo na capitalista), impor o cumprimento das obrigaes assumidas em contratos privados. Mas, em virtude disso, ele tambm tem o direito de especificar em que moeda as
dvidas devem ser pagas, conferindo a certas moedas curso
forado. Esse conceito fundamental para se entender como
funciona o sistema monetrio. No Brasil, por exemplo, o governo confere curso forado ao real. Algum pode contrair
dvidas em qualquer outra moeda em libras, dlares, rublos
etc. Mas se o devedor deixa de pagar essa dvida, e levado
s barras de um tribunal, este converter a dvida em reais e o
credor ter de aceitar os reais como pagamento. Isso garante
ao governo, ao Estado, o monoplio da emisso de moeda, isto ,
ele constitui a nica entidade que pode criar moeda.

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5. O banco
Vamos agora tratar de uma outra entidade, que importante nessa histria: o banco. Os primeiros intermedirios
de crdito foram os ourives. Estes so artesos que trabalham
com ouro, prata e outros metais preciosos. Os ourives geralmente tinham em suas casas cofres e muitas vezes guardas,
para impedir que a sua matria-prima fosse roubada. Ora,
como eles j tinham feito investimentos em medidas de segurana, outras pessoas passaram a guardar seu ouro com
eles, pagando-lhes uma taxa. Como garantia, os depositantes
recebiam um instrumento de crdito em que o ourives declarava que estavam com ele tantas libras de ouro pertencentes
a fulano de tal. E o senhor fulano de tal no ia, cada vez que
precisasse usar aquelas libras de ouro, retir-las do ourives.
Era muito mais fcil para ele emitir ordens de pagamento ao
ourives e com elas pagar suas contas. Tais ordens de pagamento diziam: Senhor ourives tal, por favor, pague ao portador deste papel tantas moedas de ouro. Mas era difcil ao
ourives saber se o depositante tinha mandado mesmo essa
ordem, se sua assinatura no tinha sido falsificada. Ento, os
ourives, em vez de emitirem um papel dizendo estar com 100
moedas de ouro do senhor fulano de tal e depois que ele
gastasse uma, teria que emitir outro papel acusando a posse
de 99 moedas de ouro e assim por diante , passaram a dar
aos depositantes tantos papis quantos fossem as moedas. E o
depositante gastava esses papis fazendo compras. Quem recebia esses papis tambm no queria ficar com ouro em sua
casa, por razes de segurana. Era melhor ficar com o papel
e, por sua vez, fazer pagamentos com ele. Na medida em que
todos passaram a agir assim, os ourives passaram a ficar com
a guarda de todo o ouro da cidade. O que circulava realmente
do mesmo modo como as letras de cmbio entre as cidades
eram as notas dos ourives.
Quando os ourives perceberam que o ouro no saa
nunca das suas arcas e que em seu lugar circulavam papis,
isto , as notas que eles tinham emitido, os mais espertos deles
50

tiveram uma brilhante ideia: passaram a emitir mais notas do


que o ouro que tinham guardado, e emprestavam dinheiro
a juros. Como esse ouro geralmente no era retirado, a no
ser excepcionalmente, por algum que, por exemplo, ia fazer
uma viagem, no parecia haver perigo de emitir notas em
valor mais elevado do que o ouro que possua no cofre. As
notas eram entregues tanto a depositantes como a devedores
e s voltavam como pagamento, aos ourives, de juros e amortizao de dvidas. Na medida em que esse negcio crescia,
os ourives no tinham mais tempo de exercer seu ofcio. Tornaram-se, ento, banqueiros. A essncia do negcio bancrio
reemprestar dinheiro, ou seja: guardar dinheiro das pessoas,
das empresas, do Estado e reemprestar esse dinheiro, ficando
com a moeda-mercadoria e colocando em seu lugar as suas
notas, que se chamam papel-moeda.
Nesse perodo, supe-se que h uma correspondncia
estrita entre o valor do papel-moeda e o do ouro. A qualquer
momento, o portador de uma nota dessas poderia ir casa do
banqueiro para convert-la em ouro. Caberia perguntar: mas
se o banco tem mil moedas de ouro em depsito e fez emprstimos por cinco mil, como que ele vai pagar seis mil se
ele s tem mil? A lgica da coisa que ningum vai reclamar
sequer os mil. A no ser quando a confiana acaba, quando
passa a correr o rumor de que o banqueiro tem muitas notas
em circulao e que ele no pode ter tanto ouro assim. Se
este boato se espalha, ocorre o que se chama uma corrida ao
banco. Ento todo mundo quer tirar o ouro de uma s vez e
evidentemente no h esse ouro no banco. Nesse caso o banco quebra. Isso ocorria durante a primeira etapa da histria
dos bancos: eles quebravam, no sempre, mas muitas vezes.
Era um negcio que, em ltima anlise, dependia da con
fiana que os depositantes tinham no banqueiro. Enquanto
as pessoas acreditam que podem receber ouro pelas notas,
no o querem; quando comeam a desconfiar que podem
receb-lo, procuram tirar a limpo suas dvidas e descobrem
que, de fato, no podem receb-lo.

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Em essncia, o banco est sempre insolvente. No que


ele no tenha o valor depositado, que ele tenha jogado o dinheiro fora. A insolvncia provm do fato de que o banco
recebe dinheiro a vista e empresta a prazo. Quando algum
vai ao banco e deposita dez mil cruzeiros, ele supe que
pode fazer cheques, e esses dez mil cruzeiros esto sua disposio na meia hora seguinte. O banco no pode emprestar
a vista tambm, porque isso no aceitvel para seus clientes, que precisam contar com um prazo certo durante o qual
podem utilizar o emprstimo. O banco tem de, portanto,
emprestar a prazo. O banqueiro toma dinheiro emprestado
a vista e paga juros ao depositante (no Brasil, no momento,
no paga, mas j pagou no passado e pode voltar a pagar),
mas empresta a prazo e cobra um juro do seu devedor. O
juro que o banco cobra evidentemente muito maior do que
o que ele paga. Por exemplo, o banco paga 6% ao ano ao seu
depositante e cobra 12% ao ano ao seu devedor. Da diferena
de juros ele paga seus funcionrios, guardas, o aluguel do
local, e ainda obtm lucro. O banco pode viver de uma diferena de taxa de juros aparentemente pequena porque eles
se aplicam a uma grande quantidade de dinheiro que passa
pelos seus guichs.

6. O banco e o Estado
O governo, depois de algum tempo, passou a intervir
nos bancos, porque no convinha que a boa-f do pblico fosse
iludida pelo banqueiro. As corridas aos bancos eram, em geral, provocadas pela emisso excessiva de notas. Havia necessidade de que a quantidade de notas que o banqueiro emitisse
tivesse alguma relao com a quantidade de dinheiro efetivo
(moeda-mercadoria) que ele tinha em caixa. Ento o governo
passou a controlar os bancos atravs de um banco prprio,
que se chama Banco Central. O Banco Central o banco dos
bancos e o que ele faz obrigar os bancos comuns, os bancos

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comerciais, a colocar uma parte dos seus depsitos no Banco


Central. Se eu coloco, digamos, dez mil cruzeiros num banco
qualquer, desses dez mil, dois mil vo para o Banco Central.
Os outros oito mil, o banco reempresta. Essa parte que fica
no Banco Central chama-se encaixe e representa dinheiro vivo
com o qual o banco pode pagar os cheques que so cobrados
dele. Quando o banco est em dificuldades, o Banco Central
lhe fornece dinheiro para que possa continuar pagando todos
os cheques. Ento h um controle sobre o montante de crditos a prazo que o banco pode conceder em relao a seus
depsitos a vista. Essa proporo de encaixe pode ser de 20%,
como no exemplo dado, ou outra proporo dos depsitos. O
governo fixa a quantidade de dinheiro vivo que cada banco
particular tem de reter, fazendo com que esse dinheiro seja
depositado no Banco Central.
O encaixe, at o fim do sculo passado, costumava ser
realmente em moeda-mercadoria: ouro, prata ou ambos. Mas,
pouco a pouco, o Estado foi se apossando de todo metal monetrio e substituindo-o, na circulao, por notas emitidas
por ele mesmo ou por algum banco por ele autorizado. Atualmente, metal precioso constitui meio de troca ou de pagamento apenas em transaes entre pases, pois as notas de cada
pas somente so aceitas dentro de suas fronteiras (o dlar e
algumas outras moedas chamadas conversveis constituem
exceo a esta regra). As notas emitidas, direta ou indiretamente, pelo Estado e que so as nicas que tm curso forado
constituem a chamada moeda legal.
Hoje h, portanto, dois tipos de moeda funcionando
no Brasil: moeda legal e moeda escritural. A moeda legal (notas
de cruzeiros) teoricamente corresponde a ouro, mas isso no
passa de uma fico jurdica. Antigamente as notas eram emitidas por bancos privados. Hoje elas so emitidas pelo Tesouro e no tm nenhuma relao fixa com a moeda-mercadoria.
Dentro de cada pas a moeda legal constituda por pedaos
de papel que no tm nenhum valor em si e que dizem representar uma certa quantidade de metal precioso. A moeda

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legal usada para fazer pequenos pagamentos e retira o seu


valor de sua quantidade limitada e por ter curso forado.
A moeda escritural a moeda que fica nos bancos.
o depsito bancrio, o qual, em volume, muito maior do
que a moeda legal. A quantidade de notas de cruzeiros que
circulavam entre famlias e empresas, ou seja, papel moeda em poder do pblico, era, em 30 de junho de 1980, de
169.459 milhes de cruzeiros, ao passo que o valor da moeda
escritural, na mesma data, era de 818.266 milhes, isto , quase cinco vezes maior (Conjuntura Econmica, agosto de 1980).
Ns movimentamos a moeda escritural, hoje em dia, atravs
de um instrumento de crdito chamado cheque. A moeda
no o cheque; este meramente o meio de transmisso da
moeda. Quando pago alguma coisa com cheque, estou transferindo parte de meu depsito para o vendedor. Portanto, o
volume de moeda escritural constitudo pelo conjunto dos
depsitos bancrios.
Como vimos, o ouro continua sendo a moeda fundamental para as transaes entre pases. Assim, o Brasil no
pode pagar dvidas aos EUA ou a outros pases com cruzeiros. Se pudesse, bastaria imprimir os cruzeiros e pagar.
Assim jamais teramos dvida externa. Acontece que os cruzeiros s tm curso forado aqui no Brasil. Os vrios pases
s podem fazer pagamentos uns aos outros com uma moeda
aceitvel para todos, ou seja, com o que Keynes chamou uma
vez de relquia dos brbaros: o ouro. S serve o ouro ou
outra mercadoria igualmente valorizada e aceita por todos
por ter valor intrnseco.

7. A criao de moeda
P J que no h mais uma relao entre lastro metlico e moeda, nem legal, nem escritural, o que determina a quantidade de moeda
que vai existir no pas, a chamada oferta de meios de pagamento?

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Singer Bem, o que voc deseja saber como se cria a


moeda.
Esse um dos mistrios que as pessoas s vezes no
entendem. Por que se diz que o banco cria moeda? Se o
banco recebeu dez mil cruzeiros de depsito, em moeda legal, este valor se transformou em moeda escritural. Dos dez
mil cruzeiros depositados, vamos supor que dois mil vo
para o Banco Central. Os outros oito mil o banco vai reemprestar o mais depressa que puder, seno ele ter prejuzo.
O lucro do banco est nos juros que ele vai obter sobre esses
oito mil. Vamos imaginar que o emprstimo ser concedido a um comerciante. O emprstimo dado no em notas,
mas mediante a abertura de crdito, isto , de um depsito
de oito mil cruzeiros, do qual o comerciante pode sacar por
meio de cheques. O primeiro depsito de dez mil cruzeiros
se transformou num depsito de dezoito mil: os dez mil iniciais mais os oito mil que algum recebeu emprestado. Essa
pessoa, por sua vez, vai fazer pagamentos com cheques,
provavelmente, ou seja, vai transferir esse depsito a outras
pessoas. Vamos supor, para facilitar o raciocnio, o seguinte:
o primeiro depsito foi feito no Banco Ita, que emprestou
Cr$ 8.000,00 para o comerciante. Este fez um pagamento s,
para algum que o depositou no Bradesco. O Banco Bradesco recebeu agora oito mil cruzeiros de novo depsito, tira
20%, que seriam Cr$ 1.600,00, para o Banco Central, e os Cr$
6.400,00 que sobram sero emprestados a um chefe de famlia, que vai pagar o aluguel. O locador, por sua vez, ir
depositar esses Cr$ 6.400,00 no Banco do Brasil. Este ltimo
tira 20% deste novo depsito e o resto ele vai reemprestar
e assim por diante. Assim se cria uma srie de depsitos a
partir do primeiro, uma srie que decrescente, porque em
cada passo 20% dos novos depsitos, por hiptese, vo para
o Banco Central. Se no houvesse esse desvio para a formao de encaixe, um nico cruzeiro colocado nesse sistema
cresceria infinitamente, ele se multiplicaria sem parar. Mas
nunca acontece isso porque sempre necessrio formar encaixe,

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j que h retiradas do sistema bancrio, ou seja, converso de


moeda escritural em moeda legal.
Estamos, assim, comeando a responder pergunta. Quando o governo emite notas, ele sabe que essas notas
vo bater nos bancos no todas, mas uma grande parte. A
emisso de moeda legal aumenta os depsitos dos bancos. O
governo conhece o multiplicador de moeda legal em escritural. No exemplo dado, cada dez mil cruzeiros que entram
num banco vo gerar um total de cinquenta mil cruzeiros de
depsitos novos. O multiplicador seria de cinco porque 1/5
dos depsitos desviado para o encaixe. Se esta proporo
fosse de 1/6, o multiplicador seria de 6 e assim por diante. O
governo regula o crescimento do volume de moeda (escritural e legal) aumentando ou diminuindo o encaixe, e aumentando ou diminuindo a moeda legal, que a origem da moeda
escritural. Entre moeda escritural e moeda legal h uma relao necessria. Os cruzeiros, impressos pelo governo, entram no sistema bancrio, que os multiplica por uma cadeia
de reemprstimos, que ser mais longa ou mais curta conforme o tamanho do encaixe. Esta , fundamentalmente, a forma
que o governo tem de regular a quantidade de dinheiro, tanto
moeda legal como escritural, que circula no pas.

8. O valor da moeda
O que mais interessa em toda discusso sobre a moeda
o seu valor. O que mais fascina as pessoas que o poder de
compra da moeda vai se alterando, em geral, para menos. Mil
cruzeiros hoje compram muito menos do que h um ano. Os
economistas consideram que a explicao do valor da moeda
dada pela seguinte equao:
M= QxP
V

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P so os preos, e Q a quantidade de mercadorias que


so compradas e vendidas no pas durante um perodo, digamos, de um ano. Q x P o valor de todas as transaes
que se fazem no pas, desde a compra de po na padaria at
o pagamento de aluguis e de impostos. P representa o preo unitrio de cada automvel, de cada sanduche etc. e Q a
quantidade dessas coisas que so transacionadas. V a velocidade mdia de circulao, isto , o nmero mdio de vezes
em que a mesma unidade monetria, o mesmo cruzeiro, foi
usado para alguma transao durante o ano. Obviamente, podemos usar um cruzeiro fazendo uma compra num bar, cujo
dono, em seguida, faz outra transao, pagando-a com o mesmo cruzeiro e assim por diante, de modo que a mesma moeda
pode funcionar todo dia uma vez, ou seja, 365 vezes por ano.
Outras moedas funcionaro menos vezes. V , portanto, uma
velocidade mdia, ou seja, ela representa o nmero mdio de
vezes em que todas as moedas do pas, legais e escriturais, so
usadas durante o ano.
P x Q o valor de todas as transaes do pas. Imaginem se tivssemos uma grande caixa registradora ou um
computador, e, cada vez que algum no Brasil fizesse algum
pagamento, ele seria registrado no crebro desse computador.
Ao fim de um ano, sua soma daria um certo valor, um certo
nmero de bilhes de cruzeiros. M a quantidade de moeda
que havia durante este ano para fazer essas transaes. P x
Q dividido por M d o V, ou seja, d a quantidade mdia de
vezes que cada cruzeiro serviu para fazer algum pagamento.
Transpondo os termos, obtm-se:
M=

QxP
V

que se chama equao quantitativa do valor da moeda. Ela


uma identidade, isto , a proporcionalidade entre o valor
das transaes (Q x P), o volume de moeda (M) e a velocidade
mdia de circulao (V) necessariamente esta, sem que se
saiba se alguma destas variveis determina as outras.
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A discusso dessa frmula gira em torno da questo de


o que determina o qu. Os economistas da chamada Escola
Monetarista, que hoje est numa certa voga, tanto no Brasil
como nos EUA e na Europa, dizem que esta equao deveria
ser escrita da seguinte maneira:
MxV =P
Q
Estamos apenas trocando a posio dos smbolos; matematicamente, a mesma equao inicial. Por que ela deveria
ser escrita assim? Dizem os monetaristas que, dessa forma,
se mostra que o nvel de preos resultante da quantidade
de moeda. Se V for mais ou menos constante e se a quantidade de transaes Q, que depende do nvel de produo do
pas, for dada, o aumento de M faz com que necessariamente
o nvel de preos P suba, e esta a explicao da inflao. A
inflao seria a consequncia de uma expanso exagerada de
M, do volume de meios de pagamento. A identidade interpretada no sentido de que o volume da moeda determina P, o
nvel de preos.

9. O controle da oferta de moeda


Ora, M controlado pelas chamadas autoridades monetrias, isto , pelo ministro da Fazenda e pelo presidente do
Banco Central, no Brasil. Essas pessoas tm o direito de decidir basicamente quanto de moeda legal vai circular e quanto de depsitos bancrios podero ser criados pelos bancos,
atravs da fixao do encaixe. Esses so os dois instrumentos
fundamentais que o governo usa para controlar M. Existe um
terceiro instrumento, com muita fama no Brasil, que provavelmente no tem tanta importncia, que o chamado open
market, o mercado aberto. O que o mercado aberto? uma
forma de o governo tomar emprstimos. O governo, como

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qualquer outra entidade, seja uma empresa, ou um indivduo, pode tomar dinheiro emprestado. Para tanto, ele tambm tem de emitir os seus instrumentos de crdito, que no
Brasil chamam-se ORTN (Obrigaes Reajustveis do Tesouro Nacional) ou LTN (Letras do Tesouro Nacional). Estes so
instrumentos de crdito pblicos, ttulos da dvida interna
pblica, ou seja, da dvida que o governo assume com quem
lhe empresta dinheiro. H uma grande quantidade desses ttulos em circulao, o que permite ao governo alterar M. Se
o governo quiser aumentar o M, ele recolhe os seus prprios
ttulos, ou seja, ele compra ORTNs e LTNs. Ao fazer isso, o
governo paga as vendedoras desses ttulos em cruzeiros e a
quantidade total de cruzeiros em circulao aumenta. Se o governo quiser reduzir o M, enxugar, como se diz, o excesso
de moeda, ele coloca mais ORTNs no mercado; ao vender seus
ttulos, o governo recebe em cruzeiros que recolhe, reduzindo
a quantidade de moeda em circulao. Portanto, atravs do
open market, atravs da determinao dos depsitos obrigatrios dos bancos comerciais no Banco Central e atravs da
emisso de moeda legal, o governo tem um controle bastante
razovel sobre esse M. Quem determina o M no s o governo, evidentemente, mas ele tem, mais do que qualquer outra
entidade isolada, poder para influir no crescimento da massa
de meios de pagamento do pas.
Por que esse controle no total? Em algumas circunstncias o governo gostaria que o M crescesse e ele no cresce.
Quando h uma crise muito forte na economia, como j aconteceu nos anos 30, o governo colocava dinheiro nos bancos,
mas estes no tinham a quem emprestar, porque se produzia muito pouco, se vendia muito pouco e por isso no havia necessidade de se tomar mais dinheiro emprestado. E o
dinheiro ficava dormindo nos bancos. O que mostra que no
verdade que o governo possa fazer com o M o que ele quiser. Mas numa situao de inflao em que ningum guarda
dinheiro (quando os preos sobem sempre, e portanto o valor
da moeda est sempre decrescendo, guardar dinheiro uma

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loucura), a possibilidade que o governo tem de reduzir ou


aumentar o volume de moeda considervel.
A posio dos chamados monetaristas bastante simples: se h inflao, a culpa das autoridades monetrias, que
so frouxas, que no tm moral e esto emitindo cruzeiros
vontade ou esto deixando os bancos multiplicarem exageradamente os depsitos bancrios, ou esto jogando dinheiro
no open market. A responsabilidade pela inflao seria sempre
das autoridades monetrias. Essa a tese dos monetaristas,
que uma srie de economistas renomadssimos defende. Segundo essa tese, se o governo quiser, ele acaba com a inflao
em curto prazo. Basta segurar o M, tomar medidas de restrio
ao crdito, impedir que os bancos multipliquem os depsitos,
obrig-los a depositar no Banco Central maior proporo de
cada novo depsito, recolher dinheiro atravs do open market,
no emitir mais cruzeiros.

10. A moeda e os preos


Pela equao M x V = P, impossvel que os preos
Q
cresam, se o M no cresce; se o M decresce, os preos tm de
diminuir. A no ser que o V aumente: em tese, havendo menos cruzeiros, possvel utiliz-los mais intensamente. Mas a
velocidade com que se fazem pagamentos depende de uma
srie de rotinas, que dificilmente so alteradas em curto prazo. De modo que, em ltima anlise, o problema da inflao
dependeria da firmeza das autoridades monetrias, seria um
problema de moral.
Porm, isto no verdade. Quando o governo comea
a querer reduzir o ritmo de expanso de M (sem falar, sequer,
em reduzir o seu volume), todo mundo comea a reclamar: os
comerciantes, os industriais, os agricultores. Comea a surgir
um queixume que cresce aceleradamente. Porque a expanso
de M em ritmo menor do que P estrangula a vida econmica

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num pas capitalista. O crdito o oxignio de que necessita


a acumulao de capital. Para formar estoques ou ampliar a
capacidade produtiva, os empresrios recorrem ao crdito. Se
este se contrai, a acumulao para.
Os preos no crescem por causa do M, mas por outras razes: fundamentalmente porque a economia capitalista no planejada. uma economia que funciona atravs de
trocas, em que oferta e demanda se ajustam por um processo
de tentativa e erro, como vimos na primeira aula. Ento, necessariamente surgem discrepncias, desequilbrios que formam os chamados pontos de estrangulamento. A economia capitalista no pode ser planejada, medida que cada pequeno,
mdio e grande empresrio muito cioso da sua autonomia,
da sua liberdade de iniciativa, do seu direito de comprar ou
no comprar, aumentar ou no a produo, empregar ou no
mais gente. Sendo assim, a economia funciona um pouco ao
acaso, ao sabor das circunstncias, dando lugar a movimentos
especulativos. Vejamos o que ocorre, por exemplo, no Brasil.
Nos fins de 1979, o governo resolveu limitar os juros dos instrumentos financeiros, prefixando o reajustamento monetrio
abaixo do ritmo da inflao. Ento, as pessoas, quando tm
dinheiro sobrando e sempre tem uma parte da populao
que tem muito dinheiro e que no quer que esse dinheiro se
desvalorize , compram bens reais, apartamentos, casas,
terrenos etc. como reserva de valor. Em face desse aumento
da demanda especulativa, a construo civil, que esteve at
ento mais ou menos amortecida, passa a aumentar o nmero
de lanamento de prdios de apartamentos e de escritrios.
Mas os ramos que sustentam a indstria de construo, a fabricao de cimento, de telhas, de cal etc. no esto preparados
para isso. Ento, de repente, pode faltar cimento. E o preo do
cimento comea a subir. O aumento do preo de cimento tem
por funo aumentar o lucro das fbricas de cimento para que
possam acumular capital e aumentar sua produo.
O tempo todo coisas assim acontecem numa economia
que cresce. Quando ela est mais ou menos estagnada, situaes

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como essa so mais raras porque as relaes entre os vrios


mercados permanecem estabilizadas. Mas numa economia
que se desenvolve e que se diversifica, como a brasileira, onde
esto surgindo novos ramos industriais o tempo todo e se
passa a produzir coisas que antes se importavam, altamente
provvel, para no dizer inevitvel, que surjam desequilbrios
intersetoriais, pontos de estrangulamento, que s aps algum
tempo vo ser resolvidos. Os preos aumentam por presses
do lado real da economia, e no do lado monetrio.
Depois que os preos j subiram, os comerciantes, os
agricultores, os industriais que precisam de moeda para transacionar mercadorias com o preo aumentado vo aos bancos retirar mais dinheiro. Os empresrios, em geral, compram
a prazo. Agora, quem vende, por exemplo, a matria-prima
para a indstria no pode esperar noventa dias para receber.
Ento ele emite uma duplicata que o industrial, que comprou,
assina (endossa). O banco comercial aceita essa duplicata
como garantia, adianta o dinheiro atravs de um depsito,
que aberto em nome do vendedor. Esse o principal negcio
bancrio. Ora, as duplicatas refletem a elevao de P: medida que as mercadorias vendidas tm seus preos aumentados,
o border, ou seja, o conjunto de duplicatas que todo o ms
levado ao banco para descontar, ter um valor maior.

11. O controle monetrio da inflao


Quando a autoridade monetria tenta pisar no freio
monetrio, os bancos no tm como ampliar o crdito, sendo
obrigados a no descontar todas as duplicatas que lhes so
oferecidas, o que deixa os comerciantes, industriais e agricultores em dificuldades. Todo mundo, evidentemente, gostaria
que a inflao acabasse mas no s suas custas. Cada vez,
ento, que se tentou aplicar o chamado remdio monetrio,
cada vez que se tentou realmente conter a inflao tirando o
oxignio da economia, de fato a inflao caiu, mas custa de

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uma brutal recesso. Pinochet fez isso no Chile, mas o produto nacional chileno caiu 20% durante vrios anos e o desemprego naquele pas alcanou 1/4 da fora de trabalho. O
preo social e o preo econmico para acabar com a inflao
pisando no freio monetrio, reduzindo a massa de meios de
pagamento, so enormes.
A posio monetarista no propriamente errada. Ela
simplesmente se recusa a encarar a seguinte questo: por que
as autoridades monetrias agem como agem. O problema tem
de ser colocado em termos polticos e no morais. J houve
muitas inflaes. Cada inflao tem uma histria diferente.
H as inflaes da poca da guerra, por exemplo. Quase sempre guerras causam inflao. Obviamente, a guerra significa
um tremendo choque para a economia: de repente, o pas tem
de substituir o melhor de sua mo de obra, que incorporada
ao exrcito, por gente inexperiente; em consequncia, diminui
a produtividade. Ao mesmo tempo, outros que estavam produzindo alimentos, roupas etc. tm de produzir canho, bala,
metralhadora, avio etc. Comea a faltar de tudo e os preos
sobem. Os gastos blicos do governo se elevam subitamente,
o que no estava previsto no oramento.
Como o governo pode cobrir estes dispndios extraordinrios? Cobrar impostos? impossvel; nenhum pas em
guerra financiou seu oramento blico com impostos, porque
os contribuintes no tm como pagar, de um momento para
outro, tributos muito maiores. Ento, necessariamente, o governo imprime dinheiro, ou faz o Banco Central abrir para
ele um crdito ilimitado e vai comprando o que pode. Isso d
inflao, lgico. Pode-se dizer que a culpa do presidente
do Banco Central, que cedeu ao governo? Isso seria bobagem.
Com o pas numa situao de ganhar ou perder uma guerra,
o governo no pode fazer calculinhos para manter os preos
estveis. Portanto, em poca de guerra, praticamente, sempre
h inflao e mais ainda em poca de guerra civil: os dois lados emitem moeda vontade, porque eles precisam do material, dos soldados, das armas, para tentar ganhar.

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Tambm, em pocas de luta de classes acelerada, geralmente h inflao. A causa costuma ser a famosa espiral
preo-salrio. H um setor da economia que altamente monopolizado, que produz mercadorias no padronizadas, que
podem ser bastante diferenciadas, como a indstria automobilstica e outras indstrias de bens durveis de consumo, no
qual se concentram grandes empresas no Brasil, geralmente
multinacionais. Nessa rea da economia, os operrios tendem
a ser melhor organizados, so os metalrgicos. No mundo
inteiro, os metalrgicos so a vanguarda da classe operria,
e no por acaso, pois trabalham em grandes empresas e tm
condies de obter bons salrios. Por qu? Porque as empresas passam os salrios aos preos, o que em outros setores
da economia (como vimos na aula anterior) no to fcil.
Assim, nos setores em que h uma poro de empresinhas,
como o caso da agricultura, por exemplo, com uma maioria
de produtores individuais de mercadorias, aumentos de salrios dificilmente podem ser passados aos preos. Mas o setor
monopolizado da economia pode dar e d aumentos grandes de salrio menos no Brasil do que nos EUA, Europa,
Japo , aumentando a seguir os preos dos seus produtos.
Sobe o custo de vida, de modo que os operrios tm de pedir
mais aumento de salrio, as empresas o concedem de novo e
aumentam ainda mais os preos. Resulta da que P aumenta.
Consequentemente, as autoridades monetrias sofrem presso para aumentar o M porque preciso descontar as duplicatas, que o crdito funcione, que a economia cresa. Se as
autoridades pertencem escola monetarista e tentam impedir
que o volume de moeda se expanda, comea a recesso, que
ser atribuda ao governo. provvel que aps algum tempo
os responsveis caiam do ministrio e do Banco Central, porque, a longo prazo, nenhum pas aceita viver em estagnao
ou com contnuas recesses, com muito desemprego, s para
ter estabilidade de preos.
A espiral preo-salrios que frequentemente gerada
numa rea da economia e se transmite ao resto , as guerras,

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o desequilbrio no balano de pagamentos ou outros acontecimentos desequilibradores jogam P para cima. A expanso monetria, em ltima anlise, acompanha o aumento dos
preos, mas no a causa dele, como a escola monetarista
sustenta. Inegavelmente h uma relao entre preos e moe
da. Mas no correto afirmar que o combustvel monetrio
causa o incndio da inflao. exatamente o contrrio, so as
contradies da anarquia de mercado, de uma economia no
planejada que geralmente levam os preos para cima e, como
resultado, impem a expanso correspondente do volume de
meios de pagamento. Quando a oferta de moeda no est sintonizada com os preos, h uma crise.
Na verdade, essa crise inevitvel porque, passado um
certo nvel, a inflao torna-se nociva. Uma inflao de 5%
uma coisa, uma inflao de 50% outra. O nvel a partir do
qual a inflao se torna intolervel objeto de muitas divergncias entre os economistas. provvel que cada economia
nacional, devido sua prpria experincia histrica, tenha
uma tolerncia especfica inflao. Dizem que os EUA, por
exemplo, no toleram inflao de dois dgitos; at 9% vai tudo
bem, quando ela chega a 10% comea a haver srias tenses
e o perigo de que os 10% acabem por se transformar rapidamente numa inflao de 100%, porque os operrios no esperam para exigir aumento dos salrios, as empresas aumentam
imediatamente os preos e isso pode gerar uma bola de neve
de aumentos seguidos, e cada vez maiores. Em virtude disso,
no caso dos EUA, quando a inflao passa dos 10%, a tendncia que as autoridades monetrias restrinjam o crdito
e joguem a economia em recesso. Num pas como o Brasil,
em que de 20 a 30% de inflao uma taxa considerada moderada, dada nossa experincia anterior, para se chegar a uma
situao tida como perigosa, a inflao tem de atingir 80%.
Mas isso no importa muito: mais fcil a inflao chegar a
80% no Brasil do que a 10% nos EUA.
O fato que conter monetariamente a inflao no
soluo, porque logo depois ela ressurge. O ideal seria que

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com a inflao se pudesse viver e ir crescendo. Mas no o


que acontece. A inflao praticamente adia o ajuste de contas,
isto , permite que a economia continue crescendo por mais
algum tempo, apesar de suas contradies, at que a inflao
seja to alta e imprevisvel que atrapalhe o clculo econmico
dos empresrios. Ento, o consenso poltico manda dar mxima prioridade ao combate inflao, o que leva subida
de algum monetarista ferrenho ao Ministrio da Fazenda, o
qual realmente impe forte restrio ao crdito, e a economia
entra em fase de baixa no ciclo de conjuntura, assim ficando
pelo tempo necessrio para que a inflao caia, para que passe
de 80 para, digamos, 20%. Nesta altura, o consenso poltico
muda, sobe outro ministro que desafoga o crdito e inicia um
milagre econmico, que desemboca necessariamente, aps
certo perodo, numa nova inflao.

12. A correo monetria


A ltima coisa a mencionar, ainda, a correo monetria. O Brasil , nesse sentido, pioneiro. Como temos uma
experincia de inflao muito antiga e muito violenta, inventamos uma nova moeda atravs da chamada indexao, ou
reajustamento monetrio de vrios preos. Entre estes est o
valor nominal dos ttulos do governo, os aluguis, as dvidas
para com a Previdncia Social, o Banco Nacional da Habitao, o fisco e, por extenso, os salrios, as tarifas dos servios
pblicos e assim por diante. Hoje esses reajustamentos esto
mais ou menos se unificando numa outra moeda que a UPC,
a Unidade Padro de Capital. A UPC uma moeda de conta, que o governo usa para reajustar as ORTNs, as Obrigaes Reajustveis do Tesouro Nacional. O funcionamento da
ORTN permite entender a UPC e o que significa uma moeda
de conta.
A ORTN um ttulo adquirido por algum que emprestou dinheiro para o governo, que dever ser devolvido, digamos,

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um ano depois. Mas quanto dinheiro? Se o valor do cruzeiro


fosse constante, seria fcil: seriam mil cruzeiros de volta, mais
5 ou 6% de juros. Mas acontece que, num pas de inflao perene como o Brasil, de inflao oscilante e imprevisvel, esses
mil cruzeiros da a um ano vo valer menos, mas no se sabe
quanto. Ento o governo publica um ndice, chamado UPC,
cujo valor vai variar cada trs meses de acordo com a inflao
realmente verificada e que corrige o valor das ORTNs. Quatro trimestres depois, os mil cruzeiros vo valer, por exemplo,
Cr$ 1.770,00. A correo aplicada s ORTNs, s Cadernetas
de Poupana e a inmeras transaes oficiais e entre particulares (por exemplo, os aluguis) em todo o pas.
Ento, realmente, ao lado do cruzeiro, existe uma outra
unidade monetria, que no de curso forado, mas de semicurso forado. Por exemplo, a Lei do Inquilinato permite
que seja contratado um aluguel varivel. Isto significa que o
aluguel cotado numa moeda que no o cruzeiro e que, em
princpio, tem valor constante. Como a UPC deve subir com
o ndice geral de preos, o valor da UPC seria constante. D
a impresso de que superamos a inflao de uma forma maravilhosa: temos uma inflao em cruzeiros, mas nenhuma
inflao em UPC. S que, quando isso se faz, a inflao em
cruzeiros passa a ser muito difcil de diminuir, porque todos
fazem suas contas com a UPC. Ningum empresta dinheiro a
no ser em UPC. Quem toma dinheiro emprestado para fazer
negcios tambm tem de formar os seus preos em relao
UPC, para poder devolver o emprstimo em UPC. Em ltima
anlise, se a inflao chega a um certo nvel, ela nunca pode
diminuir, porque as pessoas esto sempre projetando esse nvel para a frente.
Trata-se das famosas expectativas inflacionrias,
que decorrem no de impresses subjetivas, mas de contratos reais, que implicam que o preo de cada produto tem de
acompanhar o dos demais sob pena de as empresas ficarem
insolventes. Como o governo sempre trata de ter o monoplio

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da emisso de tudo que serve como moeda inclusive da UPC


, em 1979 ele resolveu prefixar a inflao: ela vai ser no m
ximo de 45% em 1980. Quer dizer, a UPC, que at ento era a
moeda de valor constante, que aumentava de acordo com o ndice geral de preos, fosse ele quanto fosse, em 1980 s poderia
aumentar at 45%. Mas, de fato, os preos subiram mais que
o dobro desta proporo. Logo, em 1980, houve uma inflao
em cruzeiros, e outra em UPC, que tambm se desvalorizou.

13. Monetaristas e estruturalistas


Para terminar, pode-se dizer que os economistas, como
em tudo o mais, se dividem em dois grupos, relativamente
ao significado da moeda. Um que acredita que a moeda
fundamental, que ela determina a prosperidade ou a runa
de um pas, causa ou no inflao etc. O papa dessa escola
o economista americano Milton Friedman, que acredita que
o Estado no tem de se meter em absoluto na economia, a
qual deve ser gerida pela sociedade civil, ou seja, pelos capitalistas. Para Friedman, a nica funo que o Estado tem na
economia regular o volume de moeda de forma tal que ele
no cresa mais do que a prpria produo, ou seja, do que
Q. Se M crescer junto com Q, supondo V constante, os preos
no podem crescer, a inflao ser zero e estaremos no melhor
dos mundos. Nem todos adotam a posio extrema de Milton
Friedman, mas grande o nmero de economistas que acreditam que o que se faz com o M tem muita importncia para
a economia. A outra parte dos economistas cr que o importante o que as empresas produzem, se elas oferecem mais
ou menos empregos, como se d a distribuio da renda etc.
A moeda, em ltima anlise, um epifenmeno, mais ou
menos um reflexo do que acontece do lado real da economia.
Ela pode ser usada como freio para o crescimento da economia. Mas no se pode fazer o contrrio, ou seja, fazer com que
uma economia que no est crescendo passe a crescer atravs

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da manipulao da moeda. Portanto, como disse Galbraith,


a moeda como um barbante: d para puxar, mas no para
empurrar. Essa a outra posio. provvel que a controvrsia entre monetaristas e estruturalistas ainda v perdurar
por muito tempo.

14. Perguntas e respostas


P Como se d a desvalorizao do cruzeiro em relao ao
dlar?
Singer O poder aquisitivo de cada moeda dado pela
equao M = PQ , portanto, pela quantidade de moeda que
V
existe sobretudo sob a forma de depsitos bancrios, em
relaoao valor das mercadorias que so transacionadas com
ela. O valor do dlar depende da inflao em dlar, assim
como o valor do cruzeiro depende da nossa inflao. A evoluo do nvel de preos (P) determina o poder de compra interno da moeda em cada pas; entre esses poderes de compra h
uma relao que se chama de paridade, a qual pode ser e
calculada. Para tanto, toma-se uma cesta de mercadorias que
corresponde ao consumo de uma famlia mdia (alimentos,
lugar para morar, vesturio etc.) e verifica-se quantos dlares
ela custa em algumas cidades americanas e quantos cruzeiros
em algumas cidades brasileiras. Comparando-se esses valores, obtm-se a relao de paridade entre o cruzeiro e o dlar.
Agora, o cmbio, que a relao de troca de uma moeda por outra, no tem muita relao com a paridade. Porque
o cmbio funciona nas trocas reais entre os pases. O valor do
dlar no Brasil dado por empresrios que usam o dlar, para
fazer pagamentos nos EUA e em outros pases que o aceitam
como meio de pagamento. O dlar no Brasil tem alto valor
porque compramos muita mercadoria dos EUA, tomamoslhes dinheiro emprestado, que temos de devolver, alm de
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pagar juros. Muitas empresas americanas, sediadas no Brasil,


remetem lucros, juros, royalties para os EUA e, para tanto, precisam de dlares. Por tudo isso, o dlar provavelmente supervalorizado em nosso mercado cambial. Em compensao,
o cruzeiro nos EUA subvalorizado, pois o que os americanos
compram do Brasil pouco, relativamente ao volume do seu
comrcio internacional.
A taxa de cmbio no a mesma em cada pas, ela no
determinada pelo nvel geral de preos do pas, mas pelo
tipo de intercmbio que h entre os pases. O dlar, de uma
forma geral, tem um valor grande em todos os pases porque
ele serve de moeda internacional em lugar do ouro. Durante
muitos anos os americanos mantiveram o preo do ouro, em
dlares, constante: 35 dlares por ona de ouro. Eles puderam
fazer isso porque tinham quase todo o ouro do mundo. Ento
os demais pases, os seus comerciantes e bancos aceitavam
o dlar como se fosse ouro. Mas isso acabou em 1971, e de
l para c o preo do ouro passou a ser um preo poltico,
um preo determinado pelos Bancos Centrais entre si. H
tambm o chamado mercado livre de ouro, que especulativo: quando h crise nas relaes internacionais, as pessoas
compram ouro de forma especulativa, e o preo deste sobe
desmensuradamente. Mas isso no tem nenhuma relao com
o dlar, nem com o cruzeiro, cuja relao com o ouro praticamente desapareceu.
P Se o ouro tem grande importncia nas relaes internacionais, como que fica a situao de um pas com grande produo
de ouro?
Singer tima. O nico pas que hoje grande produtor e exportador de ouro a frica do Sul. Desde a crise
do petrleo, o preo do ouro comeou a subir, o que proporcionou frica do Sul uma situao maravilhosa, ganhando
tanto ou mais do que os pases produtores de petrleo. Pode
ser que, no futuro, o preo do ouro caia, o que faria esse pas

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ficar em dificuldades. Mas o ouro uma mercadoria como


qualquer outra, tem o seu custo de produo. S h dois pa
ses que produzem ouro em grande escala no mundo: frica
do Sul e URSS, que o usam para fazer pagamentos. A produo da URSS pequena em relao da frica do Sul, que detm praticamente o monoplio do fornecimento do ouro novo
para os demais pases. Mas o ouro novo no usado apenas
como moeda. A odontologia grande usuria de ouro, assim
como a ourivesaria. Porm, uma parte desse ouro captada
para formar tesouro e para fazer pagamentos de um pas a
outro. Se o preo do ouro cair abaixo do seu custo de produo, a produo de ouro novo cessa. Mas essa hiptese
improvvel, enquanto o ouro servir como material monetrio
a todos os pases.
P Se amanh o ministro do Planejamento fosse estruturalista, que poltica ele colocaria em prtica?
Singer Se fosse para combater a inflao, ele colocaria
em prtica medidas de controle direto dos preos. Tentaria
tabelar preos, limitar e regular o aumento de salrios e sobretudo abrir os pontos de estrangulamento medida que se
possa reconhec-los. Isso significa aumentar a interveno do
Estado na economia, tentando reduzir os atritos e desequilbrios de modo a diminuir os impulsos para o aumento de
preos do lado real da economia. E deixaria a moeda acompanhar os aumentos de preos que fossem inevitveis. Essa
seria a soluo estruturalista: tentar corrigir a economia nas
suas contradies na medida do possvel, usando o poder do
Estado. Implica tabelar preos e dar subsdios agricultura,
porque esto faltando alimentos, ou exportao, porque
est havendo desequilbrio na balana de pagamentos etc. A
poltica de 1980 do ministro do Planejamento no monetarista e nisso no h contradio; pode at convir ter um monetarista no Banco Central e um estruturalista no Ministrio
do Planejamento. O resultado depende da relao de poder

71

entre eles. A funo do monetarista criar uma expectativa


de suspenso de crdito, de modo que os dirigentes dos oligoplios tenham receio de aumentar os preos, pois o aumento
da inflao pode induzir o governo a aplicar uma poltica
recessiva.
P Qual a relao que a correo monetria tem com a
inflao?
Singer Uma relao possvel seria a seguinte: quando h inflao significativa, nem as pessoas nem as empresas poupam dinheiro, porque este se desvaloriza. Ora, numa
economia capitalista, se no houver poupana, no h acumulao de capital. A acumulao de capital financiada
atravs da poupana, no s da empregada domstica ou
do pequeno proprietrio, mas tambm das grandes empresas. Logo, as alternativas so: ou se acaba com a inflao, ou
se reajusta monetariamente as dvidas. Ou ento se permite,
como fazem os americanos, que a taxa de juros seja superior
inflao. Mas aqui os juros teriam de ser de 70 ou 80%,
e ningum se arrisca a contratar emprstimos por taxa to
alta, porque, se a inflao for menor, o devedor perde muito.
Portanto, a correo posterior dos dbitos a melhor soluo, pois ela no requer compromisso fixo; o devedor paga
a mais porque a inflao foi maior, mas ele tambm ganhou
mais dinheiro, porque os seus preos esto sendo igualmente majorados. Graas correo, instrumentos de crdito do
tipo Caderneta de Poupana viabilizam poupanas vultosas,
apesar da inflao.
P A respeito da equao M = PQ eu queria fazer duas
V
perguntas: primeiro, sobre a importncia de Q e de V; segunda, sobre a relao entre elas, que eu acho que existe, porque, quanto maior
a quantidade das transaes, maior a velocidade da moeda.

72

Singer Realmente demos mais nfase ao P e ao M, porque o que todo mundo discute. O Q um reflexo do Produto
Interno Bruto. A princpio Q representa a quantidade de mercadorias que foram realmente produzidas. Q no igual ao
PIB, porque uma mesma mercadoria transacionada mais de
uma vez: ela passa do produtor ao intermedirio, deste ao atacadista etc. Mas, h uma relao de proporcionalidade muito
forte entre o Q e o produto nacional. Se o PIB no Brasil cresce 6% ao ano, voc pode supor que o volume de mercadorias
transacionadas no pas tambm ter crescido 6% ao ano. O V
uma mdia aritmtica que no tem nenhum significado econmico em si. Ele resulta de uma imensa quantidade de aes
diferentes. Temos desde o pobre que ganha salrio mnimo,
que na hora em que recebe o dinheiro j comea a gastar, paga
o vendeiro, o quitandeiro, o aluguel, ou seja, recebe o dinheiro no dia 10 e no dia 12 ele j est quase a zero, sobrando s
aquele dinheirinho para pagar a conduo. Ento o cruzeiro
dele gira com grande velocidade. O merceeiro outro pobre,
cujo dinheiro, que recebe no dia do pagamento dos operrios,
vai ser levado ao banco, para pagar os fornecedores; temos
a uma rea da economia em que o dinheiro pouco e gira com
uma velocidade muito grande. No outro extremo da escala
social, temos o milionrio, que recebe pagamento mensal
um salrio, um ordenado , depois pagamentos trimestrais
pelos seus investimentos em ORTNs, que so creditados em
sua conta bancria, tem retiradas anuais de uma srie de negcios etc. O milionrio rene em seu bolso somas de muitas
fontes, gastando apenas uma frao pequena em consumo e
o restante ele mantm em disponibilidade para aplicar especulativamente, na Bolsa de Valores, em ttulos etc. Nesta
rea, provavelmente, a moeda gira muito mais devagar.
Tambm as empresas tm ritmos de compras e vendas e
pagamentos diferentes. V resultante de tudo isso. Pode-se
dizer que, em geral, quando h inflao, V cresce. Agora,
quando a inflao perene, como o caso do Brasil, provvel que o V j tenha chegado ao mximo. Estamos numa

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situao em que todos j sabem que no vantajoso guardar


dinheiro. Com uma inflao de 6% ao ms, qualquer dinheiro
que s v ser usado daqui a trs meses imediatamente posto
na Caderneta de Poupana, ou aplicado em algum ttulo. Por
tudo isso, penso que no se deve atribuir a V um papel ativo;
ele uma espcie de reflexo dos variados ritmos de pagamentos de toda a economia.
P No caso de a inflao ser maior que a UPC planejada,
os devedores em UPC ganhariam relativamente. Mas os credores
de UPC, no caso, seriam prejudicados. Como que eles reagiriam
a isso?
Singer Quando h inflao, de uma forma genrica,
algum sofre prejuzo. A inflao no uma coisa neutra, ela
redistribui renda e o faz de forma aleatria. No se pode supor que sempre a burguesia ganha e o proletariado perde.
Isso depende. Se o proletariado tiver um movimento sindical
poderoso e escala mvel de salrios, ele no perde. Mas setores da burguesia que no conseguem reajustar os seus preos
na frente dos outros, perdem.
Quando o governo interfere na inflao com o propsito de det-la ou diminu-la, ele necessariamente est redistribuindo renda. Existe interesse por parte do governo em
preservar a ordem constituda. A sua principal funo essa.
Nesse propsito geral, o governo coincide, claro, com a classe dominante, que tambm quer isso. Mas, para que o governo cumpra essa funo, ele tem muitas vezes de prejudicar
economicamente determinados setores da prpria classe dominante. E ele faz isso. Esse o papel econmico do governo.
Por isso Milton Friedman e seus partidrios so favorveis a
que o governo no intervenha na economia. Agora, como os
governos naturalmente no seguem a cartilha de Friedman,
porque seria um desastre, eles interferem e isso torna a relao entre o capitalismo como ele hoje monopolista e a
democracia poltica uma coisa to complexa. Porque, de um

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lado, o governo se democrtico o resultante da vontade


de uma maioria poltica constituda, com certos interesses etc.,
etc. Mas, por outro lado, para manter o conjunto da economia
funcionando, o governo no pode deixar de ferir certos setores, inclusive, s vezes, os que ele, governo, representa. Essa
contradio se manifesta de uma forma extremamente clara
na controvrsia sobre a inflao: uma poltica violentamente
anti-inflacionria corta, em primeiro lugar, os lucros do capital. A classe operria ser prejudicada em funo da perda de
emprego. Uma crise geralmente reduz o emprego, de modo
que, em vez de se ter 5% de desempregados, tem-se 10 ou
15%. Ento esses 10 ou 15% se arrunam mesmo. Os outros,
que mantm o emprego, geralmente no se prejudicam muito. Porm, o conjunto das empresas, numa situao de crise,
v seu lucro cair a zero. Trata-se de um governo anticapitalista? No, claro. O que o governo faz apenas tentar resolver,
ou como se diz atualmente, administrar a crise.
Alm disso, sempre h capitalistas que so credores,
ou seja, que, neste momento, esto recebendo mais dinheiro
do que necessitam para acumular capital. Ao mesmo tempo,
outros capitalistas esto usando o capital dos primeiros para
acumular, para ampliar sua empresa, seu estoque de matrias-primas etc. Ento, quando h inflao, os que esto acumulando dinheiro e emprestando para os outros esto perdendo. E os que esto tomando dinheiro emprestado esto
ganhando. Ocorre, portanto, uma redistribuio de renda entre os prprios capitalistas. Mas ela tambm se d entre gente
mais pobre. Assim, h forte controvrsia entre os que querem
os aluguis congelados e os que preferem v-los liberados.
Mas no verdade que todos os que recebem aluguis so
capitalistas. Uma grande quantidade de locadores constituda por operrios. Uma das formas principais de o operrio aumentar sua renda construir um puxado em sua casa
para alugar. Tambm h muitas vivas que tm uma casinha
ou um apartamento alugado e vivem disso. Ento, quando
se congelam aluguis, est-se beneficiando inquilinos que,

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em geral, no so ricos e est-se prejudicando senhorios, que,


em geral, tambm no so ricos. A redistribuio de renda
que a inflao gera corta as classes sociais. Agora, havendo
arrocho salarial, a o conjunto dos empregadores ganha em
detrimento dos assalariados. No Brasil, at 1978, a inflao
trabalhou a favor de quem empregava gente, e contra todos
os assalariados, menos os que tinham poder de barganha
muito alto, como os engenheiros, economistas etc. Exceto estes poucos, que eram capazes de aumentar seus salrios reais,
o grosso dos assalariados perdeu.
P Nos pases de economia socialista h inflao?
Singer Primeiro, quanto aos termos da pergunta: no
estou muito convicto de que haja pases de economia socialista hoje. Poderamos nos pr de acordo e falar de pases de
economia centralmente planejada (que, em geral, so designados como socialistas). Nesses pases, exatamente porque
so centralmente planejados, as contradies e os erros de
planejamento no se manifestam sempre sob a forma do crescimento de preos, porque estes so todos fixados a partir
de um nico centro. Ento, se h escassez, por exemplo, de
papel higinico ou de ao ou de cimento, os preos desses
produtos no precisam ser aumentados. Quando h escassez com preos baixos, cria-se uma situao que se chama
inflao reprimida. Isso acontece vrias vezes nesses pases.
claro que ento as mercadorias no so suficientes para todos
que querem e podem compr-las. Formam-se filas em todos os
pontos de venda e quem chega antes consegue se abastecer.
Os demais, no. De uma forma ou de outra, os consumidores
so prejudicados. A inflao reprimida tem o seguinte agravante, que curioso: quando o abastecimento se regulariza,
isto , j d para atender todo mundo, ainda assim a inflao
continua, porque as pessoas no acreditam, e compram muito mais do que o que iriam utilizar. Tudo que no estraga
comprado em enormes quantidades. Consequentemente,

76

a escassez se prolonga muito mais e pode se tornar crnica.


Muitas vezes, para resolver o problema da inflao reprimida, o governo decide aumentar os preos, transformando-a
em aberta. Ento, quem ganha menos, deixa de consumir o
produto escasso. Esta a soluo normal no capitalismo, mas,
evidentemente, causa revolta. Na Polnia, vrios governos j
caram por terem aumentado os preos de bens de primeira
necessidade, como o da carne.
Uma soluo socialmente mais justa o racionamento.
Se uma coisa falta, ela distribuda por igual a todo mundo.
Outra vantagem do racionamento que ele acaba com as filas.
O principal defeito do racionamento que as necessidades das
pessoas no so iguais. Suponhamos que, num dado momento, a rao de cada indivduo adulto lhe permita comprar dez
cigarros por dia. Como alguns fumam trinta e outros no fumam nenhum, no fim surge um mercado negro em que os no
fumantes vendem o seu cigarro para comprar outras coisas.
Essa pergunta mostra o seguinte: do lado real da economia, o que existe so contradies que por muitas razes
diferentes fazem com que determinados produtos fiquem
mais escassos. Inevitavelmente, algum ou todos tm de consumir menos. O problema est em quais so os mecanismos
usados para fazer com que o consumo se ajuste ao volume
disponvel de produtos. O racionamento um deles, a inflao reprimida outro, e a inflao pura e simples, tpica dos
pases capitalistas, um terceiro.
P Como que funciona o sistema monetrio nesses pases
centralmente planejados?
Singer Em princpio, semelhante ao dos pases capitalistas. Todos os produtos so transacionados em mercado.
Mesmo os bens de produo so transacionados entre empresas. O governo naturalmente administra os meios de pagamento: moeda legal e depsitos bancrios. O aspecto formal,
tcnico, do sistema monetrio , portanto, o mesmo. Inclusive

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os bancos pagam juros aos depositantes. E, entretanto, tudo


inteiramente diferente. No pode haver inflao, a no ser
quando o governo resolve que vai equilibrar oferta e demanda de certos produtos, aumentando os preos.
P Gostaria que o senhor explicasse como a moeda deixou de
ter lastro.
Singer Durante um perodo muito curto da histria
da moeda, as dos pases mais importantes Inglaterra, Frana, Alemanha, Estados Unidos, Japo tinham lastro, de ouro
ou prata. O chamado padro-ouro funcionou durante cerca
de cinquenta anos apenas, mas esse perodo coincidiu com a
formao da chamada cincia econmica marginalista, acadmica. Por isso, essa cincia est toda fixada nesse perodo da
histria. H hoje, entre uma parte dos economistas, sobretudo
entre os monetaristas, uma idealizao desse perodo, que
o perodo do livre-cmbio, anterior Primeira Guerra Mundial. Na prtica, o padro-ouro aguava as crises. Quando o
sistema comeava a entrar em contradio, sendo mais difcil
prosseguir o crescimento, porque os preos estavam subindo, o M s podia crescer at o limite do lastro disponvel. As
autoridades monetrias dessa poca praticavam uma espcie
de eutansia do crescimento econmico, automaticamente. Se
o lastro diminua, porque o ouro estava saindo do pas para
fazer pagamentos no estrangeiro, elas automaticamente comprimiam o M. Acontecesse o que acontecesse. Dessa forma, a
cada nove ou dez anos havia crises graves.
Para que o governo pudesse reduzir o impacto das crises e sua frequncia, era absolutamente indispensvel desvincular as variaes do volume de meios de pagamento da
quantidade de metal precioso armazenado. O que s foi conseguido sob o calor da pior crise que abalou o sistema capitalista, que foi a dos anos 30.
Um pas aps o outro foi abandonando o padro-ouro.
O ltimo a faz-lo foram os EUA, mas por uma circunstncia

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toda especial: no fim da Segunda Guerra, os EUA tinham quase 80% do ouro monetrio do mundo inteiro. O que lhes permitiu garantir um preo estvel do ouro em dlares. Durante
vinte e seis anos, de 1945 a 1971, os americanos vendiam o
ouro a quem quisesse, por 35 dlares a ona. De modo que os
Bancos Centrais dos outros pases podiam manter suas reservas cambiais em metal ou em dlares, j que um era conversvel no outro por uma relao fixa. Ento, por exemplo, o Brasil
tinha 11 ou 12 bilhes de dlares em reservas, para garantir a
dvida externa ou enfrentar contingncias inesperadas. Havia
vantagem em manter essas reservas em dlares sob a forma
de ttulos do Tesouro dos EUA, para usufruir os juros, j que
ouro armazenado no proporciona qualquer rendimento. Resultado: o Brasil e vrios outros pases guardaram grandes
quantidades de dlares. Mas, em 1971, as reservas americanas
de ouro estavam exauridas e o presidente Nixon repudiou o
compromisso de manter a conversibilidade do dlar em ouro,
passando verdadeiro calote nos demais pases. A partir de ento, o preo do ouro passou a flutuar em dlares, assim como
nas demais moedas, o que significou o fim do padro-ouro e
da moeda lastreada.

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CAPTULO 3

REPARTIO DA RENDA

1. Como se mede a renda das pessoas e a das famlias?


Convm, antes de discutir as teorias que pretendem explicar a repartio da renda, verificar de que modo se mede a
renda das pessoas e a das famlias. As informaes a este respeito provm, em geral, de censos e levantamentos de amostras de domiclios.
Os censos demogrficos so feitos, no Brasil, de dez em
dez anos, desde 1940. Toda populao responde um questionrio muito simples, que serve para a contagem do nmero
de habitantes e de algumas caractersticas idade, sexo. Um
quarto dos domiclios recebe um questionrio suplementar
bem mais amplo, no qual se recolhem dados sobre outras
caractersticas da populao, inclusive sobre a renda mensal
de cada morador, proveniente de trabalho, penso, juros etc.
Desta maneira, sendo 1/4 uma amostra considerada bastante
representativa, pode-se apurar quantas pessoas tm renda at
1 salrio mnimo, de 1 a 2 salrios mnimos e assim por diante, at os nveis mais altos.
Entre um censo e outro, o IBGE realiza anualmente um
levantamento de amostra menor, mas ainda assim representativa, de domiclios: a chamada PNAD Pesquisa Nacional por
Amostra de Domiclios, na qual tambm informaes sobre a
renda das pessoas e das famlias so obtidas. De modo que
possvel ter-se uma ideia aproximada de como a distribuio
da renda evolui no Brasil, ano a ano.
80

As informaes obtidas nos censos e PNADs a respeito


da renda pessoal esto sujeitas a erros. De um modo geral,
sabe-se que os mais ricos declaram menos renda do que a verdadeira, ao passo que os mais pobres tendem a se atribuir
mais renda do que de fato tm. Os mais ricos esquecem de
computar na sua renda mensal rendimentos recebidos apenas uma ou duas vezes por ano, como juros, dividendos etc.
Alm disso, temem que o fisco os atinja se confessarem rendas muito elevadas. Comparando-se a renda dos mais ricos,
declarada aos censos e PNADs, com a confessada ao Imposto
de Renda, onde a omisso menor por haver controle das
fontes pagadoras, verifica-se que a segunda bem mais elevada que a primeira.
Os mais pobres, por sua vez, tendem a se atribuir renda
um pouco maior que a real, ao que parece por vergonha.
Dados os valores dominantes na sociedade capitalista, pobreza entendida como fracasso na vida e muitos escondem este
fracasso pretendendo ter renda maior do que realmente
usufruem muitas vezes prxima de zero.
Desta maneira, as reais diferenas de renda so algo
subestimadas pelos censos e PNADs. Mas, como o tamanho
do erro presumivelmente no muda de um levantamento a
outro, comparando-se os resultados possvel averiguar se a
renda se concentrou ou no, se a pobreza absoluta ou relativa
cresceu etc.

2. Medidas da concentrao da renda


A partir das informaes obtidas nos domiclios, po
de-serepresentar a repartio da renda de vrias formas. Uma
das mais comuns dividir a populao em grupos iguais, dos
10% mais pobres aos 10% mais ricos, e calcular a participao
de cada um na renda total. Dentro dos 10% mais ricos se costuma ainda distinguir os 5% e o 1% de maior renda. Uma das
maneiras de analisar a evoluo da repartio comparar, no

81

tempo, a participao na renda total de alguns grupos estratgicos, digamos os 40% mais pobres e os 10% mais ricos. Se a
participao dos primeiros diminui e a dos segundos aumenta, como tem acontecido no Brasil, obviamente a concentrao
da renda est crescendo. Naturalmente, a escolha dos grupos
arbitrria, mas este procedimento d uma ideia bastante
adequada do que ocorre.
possvel medir a concentrao da renda atravs de um
nico nmero, como o ndice proposto pelo estatstico italiano Conrado Gini. O ndice de Gini varia entre 0 e 1. O ndice 0
corresponde situao de distribuio inteiramente igual da
renda cada grupo de 10% da populao teria 10% da renda
global e todos os indivduos teriam a mesma renda. O ndice 1
descreve uma situao oposta, de extrema desigualdade; um
indivduo teria toda a renda do pas e todos os demais teriam
renda zero. claro que estas situaes extremas so irreais.
Elas servem para indicar o sentido do ndice de Gini: quando ele est prximo de zero, a renda est pouco concentrada;
quando ele se aproxima de 1, a concentrao muito grande.
H outros ndices de concentrao, alm do de Gini, mas este
o mais usado.

3. Desenvolvimento e repartio da renda


Uma das perguntas que os economistas se tm colocado
como o desenvolvimento econmico capitalista afeta a repartio da renda. No existem sries de estatsticas suficientemente longas e comparveis a no ser para alguns pases
como os Estados Unidos e a Gr-Bretanha que permitam obter respostas a esta pergunta mediante estudos histricos. O
que se faz ento um corte longitudinal, isto , se compara
um grande nmero de pases, com renda per capita diferente,
no mesmo momento. Supe-se que o grau de desenvolvimento dado pela renda per capita. Estas comparaes mostram
que os pases de renda per capita muito baixa e renda muito

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alta tm renda menos concentrada do que os pases que esto


em posio intermediria, como o Brasil.
Estes resultados so interpretados do seguinte modo:
um pas no desenvolvido essencialmente agrrio, sua populao de camponeses expressiva, quase todos com renda
muito baixa os ricos so poucos e no muito ricos, o que d
uma repartio pouco concentrada. Com o desenvolvimento,
parte da populao migra s cidades, onde alguns se tornam
empresrios, outros burocratas, tcnicos etc. com renda bem
mais elevada. A renda global cresce e se torna mais concentrada, pois a maioria continua no campo, com renda muito
baixa. Nesta fase, que pode durar vrias dcadas, os benefcios do desenvolvimento seriam usufrudos apenas pelos 5
ou 10% mais ricos da populao. Finalmente, no estgio mais
avanado da industrializao, o desenvolvimento acabaria
por alcanar o resto da populao, tornando-se a renda novamente menos concentrada.
Esta teoria lembra a famosa histria vamos deixar o
bolo crescer para depois dividi-lo. Ela tende a justificar a
concentrao da renda como um fenmeno transitrio inevitvel, sem levar em considerao os processos econmicos,
sociais e polticos que regem a distribuio da renda. Estes
processos no so os mesmos em cada pas. Na Amrica Latina, na maior parte dos pases (Brasil, Mxico, Colmbia),
a industrializao foi efetivamente acompanhada por concentrao da renda, mas o mesmo j no aconteceu em pases asiticos, como Coreia do Sul e Taiwan, nos quais houve
reformas agrrias e o desenvolvimento no acarretou maior
concentrao da renda. Tambm nos pases em que revolues proletrio-camponesas foram vitoriosas (China, Cuba,
Iugoslvia), a desigualdade na repartio da renda foi bastante reduzida, graas s mudanas estruturais levadas a cabo.
Portanto, impossvel formular uma teoria geral das relaes
entre industrializao e concentrao da renda, aplicvel a todos os pases, independentemente do seu regime econmico,
social e poltico.

83

4. Por que h ricos e pobres?


A posio neoclssica
Os economistas procuram responder a esta pergunta de
modo diferente, dividindo-se em dois campos distintos. O primeiro corresponde tradio marginalista ou neoclssica e parte
da pressuposio de que todos os indivduos so proprietrios
de fatores de produo. Estes so capital (somas de dinheiro ou
mquinas, instalaes), terra (mais genericamente recursos naturais) e trabalho. As pessoas cedem seus fatores aos empresrios, que os usam para promover a produo e, em troca, pagam
aos proprietrios dos fatores: juros ou dividendos aos capitalistas, renda da terra aos donos de terras e salrios aos trabalhadores. O produto dividido entre os indivduos em proporo
ao valor e quantidade dos fatores que entregam produo.
A ideia bsica que os empresrios nunca pagam por um fator
mais do que ele vale, ou seja, mais do que a sua produtividade
de marginal. Cada fator proporciona ao empresrio um valor
correspondente ao aumento do produto, devido participao
de uma unidade adicional do referido fator na produo. Assim, o valor que o fator trabalho, por exemplo, proporciona ao
empregador corresponde ao aumento do produto que pode ser
atribudo atividade de um trabalhador a mais, alm dos que j
esto empregados. A ideia bsica dos marginalistas que o salrio, neste caso, deve ser igual a este valor, pois, se o empregador
pagasse mais do que recebe do trabalhador marginal, perderia
dinheiro, e, se pudesse pagar menos, seria do seu interesse empregar maior nmero de assalariados. O mesmo raciocnio se
aplica produtividade marginal do capital e da terra, que deve
ser igual aos juros e renda da terra respectivamente. Logo, capitalistas, donos de terras e trabalhadores recebem rendas que
correspondem contribuio de cada um para o produto. Como
juros, renda da terra e salrios devem ser determinados, segundo os marginalistas, em mercados de livre concorrncia, estes
do lugar a uma repartio da renda essencialmente justa, isto ,
cada um recebe em proporo ao que d.
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Neste caso, por que haveria ricos e pobres? Basicamente porque os indivduos so diferentes, alguns so mais trabalhadores e econmicos e acumulam fatores, e outros so
mais preguiosos e perdulrios e gastam tudo o que ganham.
Neste caso, os indivduos seriam os principais responsveis
pelo seu sucesso ou insucesso econmico. As circunstncias
sociais que diferenciam os indivduos desde o nascimento
so solenemente ignoradas. Supe-se que numa economia
de mercado haja igualdade de oportunidades para todos. O
fato de alguns nascerem em bero de ouro, enquanto outros
nascem, vivem e morrem na misria considerado uma mera
imperfeio da realidade, que nunca corresponde inteiramente ao modelo terico.
Durante muito tempo se sups que a alta renda tinha
por origem a acumulao de propriedades, ou seja, capital ou
terras. Mas recentemente se verificou que uma boa parte das
altas rendas tinha a forma de ordenados e era, formalmente,
remunerao de trabalho. Para explicar este fato, os neoclssicos criaram a teoria do capital humano . Segundo esta teoria, as grandes diferenas de salrio s podem explicar-se por
diferenas igualmente grandes de produtividade, as quais
seriam o resultado dos desnveis de capital humano acumulado. Capital humano , na prtica, escolaridade. Quem fica
mais tempo na escola e obtm um grau mais avanado tem
gastos com o ensino, material escolar, alm de abrir mo dos
salrios que ganharia se, em vez de estudar, tivesse trabalhado. Este sacrifcio considerado um investimento em capital
humano, anlogo ao investimento que algum faz ao comprar
aes de uma empresa ou um imvel. Quando o indivduo,
munido de um diploma, entra no mercado de trabalho, ele
vale mais do que um indivduo no diplomado. Este valor
adicional ou diferena salarial considerado o retorno do seu
investimento em capital humano.
Sem dvida, h estreita correlao entre escolaridade
e nvel de ganho quem tem mais escola ganha mais. Mas

85

isso no prova que a teoria do capital humano esteja certa.


No Brasil, esta correlao j existia em 1960 e se manteve
em 1970, mas as diferenas de salrio entre indivduos de
pouca e de muita instruo aumentaram fortemente. Nada
na teoria do capital humano explica esta forte valorizao da
escolaridade. Langoni, que investigou o assunto no esprito
desta teoria, aventou a hiptese de que, devido introduo
de tecnologia moderna, a demanda por mo de obra de nvel
superior cresceu mais do que a oferta, enquanto a demanda
por analfabetos e pessoas apenas com o curso primrio deve
ter crescido muito menos, neste perodo. E, na verdade, uma
hiptese heroica para salvar a teoria, pois, entre 1960 e 1970,
cresceu acentuadamente o nmero e a proporo de diplomados no Brasil, enquanto a proporo de pouco instrudos
diminua. No h nenhuma indicao de que a procura por
gente com curso superior tenha aumentado ainda mais do
que a sua oferta.
O que, sem dvida, aumentou no Brasil (assim como
em outros pases capitalistas) foi o credencialismo, ou seja,
a exigncia de certificados escolares para a ocupao de posies elevadas na hierarquia empresarial ou do servio pblico. H vinte ou trinta anos, quando o nmero de diplomados era muito menor, os mesmos cargos para os quais se
exige hoje curso universitrio eram preenchidos por pessoas
que sequer tinham o colegial. E no se suponha que, naquela poca, as exigncias de conhecimentos tcnicos ou tericos
eram menores do que hoje. Na realidade, os conhecimentos
requeridos no mudaram muito e antes, como agora, no
eram obtidos nos bancos escolares. A habilidade necessria
para o trabalho de direo quase toda adquirida na prpria
atividade. O que a escola proporciona alguma cultura geral,
familiaridade com a terminologia tcnica e administrativa,
alm de conhecimentos bsicos de lngua e de clculo. Quase
todo o resto, que constitui uma quantidade considervel de
conhecimentos especficos empresa, s pode ser adquirido
no prprio trabalho.

86

Em compensao, a escola superior fornece ao diplomado normas de comportamento adequadas a quem vai exercer
funes de chefia capacidade de receber e transmitir ordens,
esprito de casta e lealdade empresa. Por isso, o credencialismo foi adotado pelas empresas, sobretudo pelas maiores. O que
se espera do diplomado so atitudes adequadas para o exerccio de trabalho intelectual: de projetos, de programao, de
superviso e de comando. Mas, no h qualquer indicao de
que a produtividade do trabalhador aumente com a sua escolaridade, mesmo porque os que concluem curso superior quase
nunca fazem trabalho produtivo, ou seja, trabalho de execuo,
cuja produtividade, de alguma maneira, possa ser medida. Podemos mensurar a produtividade de um tecelo, de um torneiro ou de um pedreiro, mas no a de um administrador ou a de
um projetista. De modo que os altos ordenados correspondem
a posies de autoridade muito mais do que produtividade,
como erroneamente faz crer a teoria do capital humano.
Se partimos do pressuposto de que as diferenas de
renda se originam das diferenas entre as pessoas, nada mais
natural do que procurar as caractersticas individuais dos que
ganham muito e dos que ganham pouco. Langoni, estudando
a repartio da renda no Brasil de acordo com estas caractersticas, verificou que so pobres no s os que tm pouca ou nenhuma escolaridade, mas tambm os que nasceram
com o sexo errado (as mulheres ganham bem menos que
os homens) e os que nasceram no lugar errado (na zona
rural e no urbana, no Nordeste e no no Centro-Sul). Tomados em conjunto, escolaridade, sexo e lugar de nascimento
explicam grande parte dos diferenciais de renda no Brasil.
Obviamente, os pobres so vtimas do azar ou do seu desleixo
em acumular capital humano. Em ltima anlise, se a pobreza
uma situao pela qual muitos optam livremente, porque a
riqueza no vale para eles o esforo ou os sacrifcios necessrios para obt-la, ento a pobreza no deve ser to terrvel
assim. O que, para os neoclssicos, deve ser um pensamento
muito consolador.

87

5. Por que h pobres e ricos?


A posio marxista
Os marxistas atribuem a desigualdade na repartio da
renda, no capitalismo, existncia de classes sociais. A classe
social a que o indivduo pertence a que determina, em ltima anlise, o montante de renda que ele pode ganhar. Portanto, para se entender como se constitui a repartio da renda
preciso analisar a estrutura de classes do pas e as transformaes pelas quais ela passa no processo de industrializao.
O capitalismo , por definio, o modo de produo em
que os meios de produo as fbricas, as fazendas, as lojas,
os cinemas etc. so propriedade particular de uma minoria
da populao, o que fora a maioria a vender a esses proprietrios sua capacidade de trabalhar. Desta maneira, divide-se a
sociedade capitalista em duas classes fundamentais: os capitalistas, ou a burguesia, e o proletariado. O proletariado se define negativamente, como sendo composto por todos aqueles
que no tm meios prprios de sobrevivncia. Os que pertencem a esta classe s tm acesso a uma parcela do produto social, que lhes permite sobreviver e reproduzir sua capacidade
de trabalho no s individual mas tambm social, ou seja,
sustentar uma famlia e criar filhos que um dia os substituiro nas fileiras do exrcito industrial , quando algum lhes
compra a fora de trabalho, isto , lhes d um emprego. Como
a burguesia tem o monoplio dos meios de produo, o proletariado depende dela para poder trabalhar e viver.
Atualmente o capitalismo se encontra em seu estgio
monopolstico, que se caracteriza pela presena hegemnica
das grandes empresas, em grande parte estatais ou multinacionais. A propriedade jurdica destas empresas de acionistas, que normalmente no intervm em seu funcionamento,
embora os grandes acionistas exeram certa fiscalizao sobre
elas, para garantir que sejam lucrativas, assegurando boa rentabilidade aos capitais nelas investidos. De uma forma geral,
os acionistas se comportam como prestamistas em relao
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empresa: esperam receber uma parte dos lucros sob a forma


de dividendos, que, no fundo, no passam de juros. Quem
dirige a empresa monoplica uma camada de administradores, que, juridicamente, so assalariados e portanto aparentam fazer parte do proletariado. Mas, na realidade, quem de
fato exerce o poder na empresa, quem constrange os trabalhadores a produzir um excedente so estes administradores
que, por isso, constituem a burguesia moderna.
No se pode mais dizer que a propriedade jurdica
dos meios de produo que identifica hoje a burguesia. Embora esta identificao ainda valha para os pequenos e mdios
empresrios, que dirigem pessoalmente as firmas de que so
proprietrios, ela no se aplica parte mais importante e dinmica de nossa economia. Os dirigentes de empresas como
a Petrobrs ou a Volkswagen so apenas formalmente representantes dos seus proprietrios jurdicos, que em teoria
podem demiti-los e substitu-los por outros. Na prtica, estes dirigentes so os nicos que tomam todas as decises importantes nas empresas: empregar ou demitir trabalhadores,
aumentar ou diminuir a produo, abrir ou fechar fbricas,
distribuir ou reter lucros etc. Portanto, estas pessoas desempenham as funes da burguesia, isto , elas so os verdadeiros funcionrios do capital monopolista.
Podemos chamar esta frao moderna da classe dominante de burguesia gerencial, em contraposio frao
mais antiga, que ainda sobrevive nas firmas de menor porte e
que designamos como burguesia empresarial. A burguesia
gerencial se compe de funcionrios antes do que de empresrios moda antiga, isto , de pessoas inseridas numa estrutura hierrquica, a qual se galga numa carreira, que pode ser
realizada em grandes empresas privadas ou estatais ou mesmo no aparelho de Estado. Pertencem burguesia gerencial
no s dirigentes de empresas mas tambm dirigentes de autarquias, de reparties de secretarias ou de ministrios, no
sendo incomum que as pessoas, ao longo de suas carreiras,
passem das empresas ao aparelho de Estado e vice-versa.

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interessante observar que o acesso classe dominante se d de modo diferente conforme a frao que a pessoa
vai integrar. O acesso burguesia empresarial se d, via de
regra, por herana de fortuna familiar, embora haja casos de
pequenos empreendedores, oriundos do proletariado ou da
pequena burguesia, e que conseguiram prosperar. O acesso
burguesia gerencial se faz por cooptao, sendo, hoje, condio quase indispensvel para o incio da carreira, diploma
universitrio ou mesmo estudos ps-graduados. Uma vez na
carreira, o indivduo vai sendo promovido ou no, por deciso
dos superiores, de acordo com o modelo das Foras Armadas.
Quanto mais elevados os cargos, menor o seu nmero, formando o conhecido modelo piramidal da hierarquia. Grande
o nmero dos que iniciam a carreira, mas poucos so os que
conseguem atingir o seu topo. Mesmo na constituio deste,
os acionistas no costumam intervir. Os altos dirigentes que
se aposentam soem indicar seus sucessores.
Ao lado da burguesia e do proletariado, h ainda uma
outra classe social: a pequena burguesia, composta por produtores diretos que utilizam seus prprios meios de produo. Embora esta classe sempre esteja presente na sociedade
capitalista, ela no integra o modo de produo capitalista
mas forma um outro modo de produo: a produo simples
de mercadorias. A pequena burguesia constitui uma classe
numerosa que, em estgios baixos de desenvolvimento capitalista, pode at ser maior que o proletariado. No Brasil, a
maior parte da pequena burguesia constituda por camponeses mais da metade dos que trabalham a terra possuem
exploraes familiares, sendo donos do solo ou ao menos dos
implementos e animais de trabalho que utilizam. Nas cidades, a pequena burguesia se compe principalmente de artesos, particularmente numerosos nos ramos de reparao, e
de pequenos comerciantes.
A diferena bsica entre o pequeno burgus e o proletrio no o nvel de renda em geral o campons ganha menos que um trabalhador da indstria mas a independncia

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em relao ao capital. O proletrio pode ganhar mais, porm


s enquanto tem emprego. Se o perde, deixa de ganhar. O pequeno burgus, enquanto puder reter a posse dos seus meios
de produo, sempre tem assegurada uma pequena renda,
suficiente para o seu sustento. Quando esta renda cai abaixo
do mnimo vital, o pequeno burgus se proletariza, isto , passa a depender do trabalho assalariado para sobreviver.
Com o desenvolvimento do capitalismo, a proletarizao da pequena burguesia progride at que a grande maioria da populao esteja integrada no proletariado. Convm
notar que este tambm no homogneo. Podemos distinguir no proletariado duas fraes: o exrcito industrial ativo ou
proletariado propriamente dito, que se compe de trabalhadores
assalariados com emprego razoavelmente permanente, com
carteira de trabalho assinada, usufruindo os direitos que a
legislao do trabalho lhes concede; e o exrcito industrial de
reserva ou subproletariado, composto por pessoas com empregos precrios, ocasionais, sem registro nem gozo dos seus direitos legais. Constituem o subproletariado, entre outros, os
boias-frias, na agricultura, os pees, na construo civil,
as empregadas domsticas. So, em geral, trabalhadores de
pouca qualificao e que aceitam qualquer trabalho para poder comer. Muitas vezes so as mesmas pessoas que, em determinado momento, trabalham como boias-frias, depois se
empregam numa obra, mais tarde arranjam um servio como
faxineiro num prdio ou como cobrador de nibus. Grande
parte do subproletariado se compe de mulheres, que substituem homens em trabalhos particularmente mal pagos, como
varredores de ruas, ascensoristas em edifcios, limpadoras de
escritrios etc.
A estrutura de classes no capitalismo moderno tem portanto seu eixo principal no na propriedade jurdica, mas na
posse real dos meios de produo. Esta posse real se manifesta como domnio, como poder de deciso sobre empresas ou
setores de empresas ou sobre setores do aparelho de Estado.
Embora formalmente a dominao seja de organizaes, ela

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se exerce realmente sobre os que trabalham nelas. Pertence


burguesia quem manda e decide e pertence ao proletariado quem obedece e executa. Quem autnomo no trabalho
mas depende da burguesia gerencial no plano financeiro comercial ou mesmo tcnico como frequente acontecer com
pequenos produtores que necessitam de crdito bancrio e
vendem sua produo a grandes intermedirios comerciais
ou grandes indstrias pertence pequena burguesia, cuja
independncia , portanto, bastante relativa.
A teoria marxista sustenta que a distribuio das rendas
individuais condicionada pela repartio da renda entre as
classes sociais. De um modo geral, esta repartio favorece
a classe dominante que, desta maneira, sempre economicamente privilegiada. Nas grandes empresas, assim como no
Estado, a estrutura de salrios determinada pelos que tm
poder de deciso, que no deixam de us-lo em seu prprio
proveito. Os altos dirigentes estabelecem seus prprios ordenados e os de seus auxiliares e os fixam compreensivelmente
em nveis muito elevados. isto que explica basicamente a
concentrao da renda. O nico limite desta a capacidade de
organizao e de luta do proletariado. Na medida em que este
consegue elevar o salrio real, ou seja, ampliar sua participao no produto social, a renda real da burguesia (gerencial
e empresarial) tem de baixar, ao menos em termos relativos.
Quando o proletariado tem seu poder de barganha coletiva
tolhido por severa represso, a concentrao da renda atinge
nveis quase inconcebveis. Esta foi a experincia brasileira,
particularmente entre 1964 e 1978.
preciso notar que insero dos indivduos nas diferentes classes sociais se faz fundamentalmente pelo nascimento. A grande maioria nasce em famlias proletrias ou
pequeno-burguesas e est destinada a ficar em uma ou outra
destas classes. A transferncia de indivduos de uma classe
para outra ocorre em geral sob a forma de proletarizao de
pequenos burgueses, embora se registrem tambm movimentos no sentido inverso. Excepcional a passagem de algum

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do proletariado ou da pequena burguesia classe dominante,


embora tais casos sejam amplamente divulgados com o fito
de alimentar o mito da ascenso social como oportunidade
aberta a todos.
Nos primrdios do capitalismo, este mito assumia a
forma do indivduo trabalhador e frugal, que amealhava um
pequeno peclio, ponto de partida para a acumulao de
grande fortuna. Hoje em dia, este mito aponta a escola como
via de ascenso individual. Infelizmente, o sistema educacional altamente seletivo em termos econmicos. Os pobres
no podem ficar muito tempo na escola, mesmo quando esta
gratuita, porque precisam trabalhar para sustentar a si prprios e suas famlias. O vestibular para a universidade extremamente competitivo e s quem teve tempo e dinheiro para
se preparar, consegue um lugar nela. O grupo assim selecionado j privilegiado desde sua origem familiar e o credencialismo, que domina a entrada na carreira gerencial, reitera o
privilgio de gerao em gerao.

6. A repartio da renda entre as classes


No modo de produo capitalista, a repartio da renda
entre burguesia e proletariado se d mediante determinao
recproca de lucros e salrios. Como os capitalistas so os donos dos meios de produo, isto , das empresas, pertence a
eles tambm toda a produo e portanto todo o valor criado
pelo trabalho. Deste valor, que corresponde ao produto social, uma parte tem de ser paga ao trabalhadores, sob a forma
de salrios. O que resta constitui o lucro bruto, parte do qual
os capitalistas redistribuiro como juros, aluguis, renda da
terra e tributos respectivamente a prestamistas, a proprietrios de imveis ou terras e ao Estado. O eixo que estrutura a
repartio da renda, no capitalismo, a partilha do produto
social entre capital e trabalho, ou seja, a repartio do valor
criado entre salrios e lucro bruto. A partilha deste ltimo

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entre diversos setores da burguesia e o Estado um segundo


processo, socialmente menos relevante que o primeiro.
Vamos, portanto, concentrar nossa ateno na distribuio do produto ou renda entre o capital e o trabalho. O que
determina esta distribuio , antes de mais nada, o montante
de salrios, o qual, deduzido do produto, deixa como resduo,
nas mos dos capitalistas ativos ou empresrios, o lucro bruto. Precisamos, portanto, entender as leis que presidem a determinao do salrio global como parcela do produto social.
J vimos que os marginalistas defendem a tese de que os
salrios correspondem produtividade marginal do trabalho
e que a parcela dos salrios no produto igual contribuio dos trabalhadores para o valor gerado na produo. Esta
tese pressupe uma certa racionalidade por parte dos dirigentes das empresas, que para maximizar o seu lucro compram
fora de trabalho em tal quantidade que o salrio mdio pago
aos trabalhadores seja igual sua produtividade marginal.
Em outras palavras, dado um certo salrio (por hora ou por
ms), os empresrios empregam trabalhadores em tal nmero que o seu lucro seja o maior possvel, sendo o limite deste
nmero dado pela situao em que um trabalhador adicional
no produzir mais do que o valor do seu prprio salrio.
Esta tese carece inteiramente de base na realidade. Para
comear, os trabalhadores, em empresas de certo porte, compem equipes de produo, dentro das quais reina uma rgida diviso de trabalho. A produtividade de cada trabalhador
depende do ritmo de trabalho da equipe inteira e no tem
sentido medi-la em base individual. Imaginemos uma cadeia
de montagem de automveis, na qual x milhares de trabalhadores montam y milhares de veculos por ms. Se um pequeno nmero desses trabalhadores cruzasse os braos, a cadeia
toda pararia. Que sentido tem considerar a produtividade de
cada um desses operrios isoladamente?
Em segundo lugar, os nveis de salrios variam amplamente dentro das equipes de produo. Engenheiros, mestres, trabalhadores qualificados e simplesmente adestrados

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ganham quantias muito diferentes pela mesma quantidade


de fora de trabalho (medida em termos de tempo) vendida
empresa. Se a produtividade de cada categoria de trabalhador
no pode ser medida separadamente, as diferenas de salrio
tampouco podem ser devidas a diferenas de produtividade.
Vejamos, ento, na prtica, como as empresas estabelecem suas escalas de salrios e ordenados. Existem entidades
patronais, sobretudo associaes de chefes de pessoal, nas
quais as vrias empresas, pertencentes aos mesmos ramos de
produo, trocam informaes sobre quanto pagam a diferentes categorias de empregados e, no final, tendem a acertar
uma graduao relativamente uniforme de pagamentos.
Esta graduao ganha certo verniz cientfico por se basear numa avaliao de cargos, mediante a qual o esforo
e a responsabilidade de cada tipo de servio so avaliados.
Mas, no fundo, a escala de salrios no tem nada de objetiva,
refletindo as relaes de fora entre as classes em presena
dentro das empresas, fundamentalmente burguesia gerencial
e proletariado. Quando os sindicatos operrios so impedidos de participar da barganha salarial, como ocorreu no Brasil
entre 1964 e 1978, a burguesia gerencial tende a abrir o leque
de salrios, mantendo a remunerao dos trabalhadores manuais (que realizam diretamente a produo) em nvel muito
baixo e elevando generosamente o pagamento do pessoal administrativo e tcnico. Edmar Bacha e Eduardo Suplicy, base
da documentao das firmas consultoras que fazem avaliao
de cargos para as grandes empresas industriais brasileiras,
mostraram que os diretores destas se pagam ordenados mais
de 100 vezes superiores aos salrios mais baixos, pagos a trabalhadores no qualificados.
A coisa muda de figura quando os sindicatos de trabalhadores tm fora para obrigar as empresas a negociar a
escala de salrios. Como a grande maioria dos trabalhadores
se encontra nos patamares mais baixos desta escala, os sindicatos tendem a lutar pela elevao do piso salarial, e como o
valor a ser repartido entre burguesia e proletariado finito,

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o aumento dos salrios menores implica uma reduo dos


ordenados mais altos. o que aconteceu nos pases industrializados da Europa e da Amrica do Norte, principalmente
por ocasio da Primeira e da Segunda Guerra Mundial (em
1914-1918 e 1939-1945). A escassez de mo de obra e os sacrifcios exigidos pelas guerras ocasionaram fortes mobilizaes
operrias, sobretudo nos primeiros anos desses conflitos, das
quais resultaram ntida elevao dos salrios dos trabalhadores manuais e queda relativa das remuneraes do pessoal de
direo. Hoje, nesses pases, os trabalhadores menos qualificados e mais mal pagos no ganham menos do que mil dlares, ou seja, cerca de dez vezes nosso salrio mnimo. Como
a burguesia gerencial ganha l igual ou menos que a nossa
(que uma das mais bem pagas do mundo), o leque salarial
muito mais fechado, sendo a relao entre o maior e o menor
salrio de 1 para 10, no mximo.
De 1978 em diante, assistimos no Brasil ao renascimento
das lutas sindicais, com greves de massas que, embora ainda
reprimidas, alcanaram vitrias parciais, que garantiram aumentos maiores para os que ganham menos. Em 1979, no por
acaso, a legislao salarial foi modificada no mesmo sentido.
J se comea a verificar agora (1980) o fechamento do leque
salarial no Brasil, refletido tambm nas frequentes lamrias
a respeito do empobrecimento da classe mdia, dentro da
qual se oculta a burguesia gerencial.

7. Salrio bsico e custo de reproduo


da fora de trabalho
A repartio do produto social entre capital e trabalho
depende, portanto, do salrio bsico, isto , da remunerao
da grande massa de trabalhadores manuais, na qual se incluem no s os operrios da indstria mas tambm os dos
servios, desde os lixeiros, cobradores de nibus e comercirios, at as escriturrias, professoras primrias, enfermeiras e

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mdicos-residentes. Este salrio bsico depende do mnimo


vital, ou seja, do conjunto de bens e servios necessrios reproduo da capacidade de trabalho daqueles trabalhadores.
primeira vista, o mnimo vital se limitaria satisfao das necessidades fsicas de alimento, vesturio, alojamento e transporte do trabalhador e sua famlia. Mas, esta
uma viso bovina das necessidades de consumo dos trabalhadores, que so encarados do mesmo modo como o gado
que criamos para explorar sua fora de trao, seu leite e sua
carne. Como os trabalhadores so pessoas, seres humanos
sociais, o seu consumo uma atividade cultural, mediante a
qual eles se relacionam e comunicam. Quando um trabalhador pe uma comida no prato e uma roupa no corpo, ele est
marcando o evento e os que dele participam como seus iguais
numa comunho (por exemplo: o almoo com os colegas no
refeitrio da fbrica ou, no domingo, em casa, com seus familiares e amigos). Portanto, a comida e a roupa nunca so
qualquer coisa que se coma e vista. Os trabalhadores, como
os demais membros da sociedade, tm sua cultura, ou seja,
atribuem significados aos bens e servios, cujo uso exprime
sua identidade social. o que no compreendem os nutrlogos, que tentam educar os trabalhadores a se alimentar
a baixo custo, comendo uma rao especialmente bolada
para eles, que nada tem a ver com a sua cultura nem com suas
necessidades, que no so s de calorias, protenas e vitaminas, mas tambm de contato e integrao social. Seria o caso
de se perguntar s pessoas (todas de classe mdia) que preconizam a distribuio de alimentos especiais para os pobres, se
estariam dispostas a nutrir a si mesmas e suas famlias com
uma rao dessas.
A questo do mnimo vital e do salrio bsico no se
restringe, no entanto, alimentao. moda, entre economistas e outros tecnocratas, distinguir entre necessidades bsicas
e de luxo e se indignar pelo fato de os trabalhadores gastarem
parte dos seus parcos salrios no segundo tipo de necessidade, sem satisfazerem completamente as do primeiro tipo.

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Acontece que esta distino completamente arbitrria,


pois no leva em considerao o aspecto cultural do mesmo,
que existe em todas as sociedades humanas. Numa sociedade
estratificada, como a capitalista, os diversos grupos sociais
de sexo, idade, nvel socioeconmico se diferenciam precisamente pelo consumo, sobretudo pelos rituais de consumo
social, como os ritos de passagem (batizados, formaturas, casamentos, funerais) e as comemoraes (aniversrios, Natal,
1o de Maio). Os grupos de maior poder aquisitivo usam formas caras de consumo para exclurem do seu meio os menos
aquinhoados. Os excludos ficam privados no s do convvio
social com gente de prestgio mas tambm da participao em
grupos informais em que se trocam informaes, recomendaes e outros servios vitais para o acesso a posies de poder
e a altos ganhos. No fundo, as decises de cooptao para escales elevados das diversas hierarquias polticas e administrativas so tomadas a partir do relacionamento informal em
grupos sociais de consumo.
No espanta que a ascenso social, no capitalismo hodierno, se faa, em grande medida, atravs do consumo. Para
galgar posies mais altas, preciso furar barreiras que se apresentam sob a forma de consumo de luxo, isto , consumo de
bens e servios cuja utilidade expressa apenas um pretexto
para a exibio do bom gosto, refinamento e sobretudo riqueza de quem o pratica. Frequentar clubes exclusivos, praticar
esportes caros, colecionar pinturas, carros antigos ou moedas
ou oferecer festas so exemplos desse tipo de consumo.
A classe operria no est excluda desse consumismo,
alimentado pelo contnuo lanamento de novos produtos
pelas grandes empresas industriais e de servios. do interesse dessas empresas que, durante o estgio inicial do ciclo
de vida desses produtos, eles marquem o exclusivismo no
consumo dos grupos mais ricos. Mas, quando a tcnica de
produo em massa j est aperfeioada, convm s empresas que os ex-novos produtos passem ao consumo dos trabalhadores e a publicidade perfeitamente capaz de realizar

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esse truque. O refrigerador ou a televiso, que antes marcavam fronteiras entre a minoria seleta e a massa, passam a
se tornar objetos de uso geral, partes integrantes da cesta de
consumo da classe operria.
Os trabalhadores so completamente indefesos perante
a ofensiva publicitria. Como integrantes da cultura capitalista, no podem deixar de ver nas formas diferenciadas de consumo vias de acesso integrao social e ao que vulgarmente
se chama de civilizao. As ideologias ascticas, que imaginam negar o capitalismo mediante a renncia ao consumismo, so totalmente estranhas ao proletariado. Os seus cultores provm, em geral, da burguesia e marcam sua identidade
por meio de formas alternativas de consumo de artesanato,
de produtos naturais, de determinados gneros de msica
e de roupa etc., que pressupem um tipo de cultura que, no
fundo, no deixa de ser burgus, nem que seja por antinomia.
Desta maneira, a cesta de consumo do trabalhador e
portanto o mnimo vital no deixa de se ampliar e de se
transformar. Como disse uma vez o famoso social-democrata
alemo Karl Kautsky, no h uma muralha chinesa separando
a sala de jantar da burguesia da sala de jantar do proletariado.
O que at ontem foi uma marca de distino da classe alta,
hoje se torna uma necessidade da massa do povo. o que
aconteceu com a geladeira e o televisor e tende a acontecer
com o automvel. Considerar os bens durveis de consumo
artigos de luxo, como comum fazer, no passa de um equvoco. O que no quer dizer que os burgueses e os proletrios
tendam a se irmanar no consumo. Simplesmente, as marcas
de distino hoje so outras (carros-esporte, viagens intercontinentais, psicanlise) e no futuro sero provavelmente diferentes. As distines sociais no esto desaparecendo, elas
apenas mudam de forma.
O que est por detrs dessa incessante renovao do
consumo a grande empresa industrial e de servios, quase
sempre multinacional, que sistematicamente inventa e lana
novos produtos e novas modas, com o objetivo de obter ganhos

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monopolsticos. O crescimento da produo, no capitalismo,


se d assim no s se produz mais das mesmas coisas mas
tambm se produzem coisas novas ou as coisas antigas redesenhadas, servindo a novos propsitos (por exemplo: loua
de barro servindo elite, em lugar da de porcelana).
Concretamente, o aumento da produo e da produtividade se manifesta assim, numa profuso de bens e servios
e numa correlata expanso do custo de reproduo da fora
de trabalho. Em consequncia, os trabalhadores necessitam
de quantidades crescentes de dinheiro e so obrigados a lutar
o tempo todo por aumento de salrios. Pode parecer paradoxal que operrios americanos ou alemes, que pelos nossos
padres j usufruem salrios altos, faam isso, mas o aumento
de suas necessidades os obriga a tanto. claro que nem sempre as elevaes de salrio, necessrias para cobrir o custo de
reproduo da fora de trabalho, so obtidas. Foi o que ocorreu no Brasil, principalmente entre 1964 e 1978. Verificou-se,
ento, uma verdadeira degenerao do padro de vida das
camadas mais desprivilegiadas do operariado. Enquanto crescia o seu consumo de bens durveis, o seu nvel nutricional
decaa e a mortalidade infantil aumentava. A concentrao da
renda, que se verificou nesse perodo, teve seu efeito deletrio
sobre as condies de vida da classe operria ampliado pela
diversificao da produo e consequentemente aumento do
custo de reproduo da fora de trabalho. Em outros termos,
ao lado do empobrecimento absoluto das camadas cujo salrio real diminuiu, houve o empobrecimento relativo das
camadas cujo salrio real no acompanhou o crescimento de
suas necessidades vitais.

8. O Estado e a repartio da renda


A concentrao da renda no Brasil, depois de 1964, s se
explica pela ao repressiva do Estado, cuja poltica salarial e
trabalhista visava impedir totalmente a barganha coletiva dos

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salrios por parte dos rgos representativos dos assalariados.


O governo fixava as porcentagens de reajustamento salarial,
muitas vezes abaixo do aumento do custo de vida, e qualquer
tentativa de resistncia dos trabalhadores era duramente reprimida. O mximo que era permitido aos assalariados, para
melhorar sua situao, era mudar de emprego, desde que houvesse, claro, algum empregador disposto a pagar melhor.
Como se v, impossvel entender a repartio da renda
sem se levar em considerao como atua o Estado. A pretenso
dos economistas marginalistas de fazer uma teoria puramente
econmica da repartio da renda, base do jogo de oferta e
procura nos mercados de fatores, no tem sentido, porque pressupe que o salrio seja fixado em barganhas isoladas de cada
trabalhador com o seu empregador. Uma teoria da repartio
que abstraa os sindicatos, as negociaes coletivas, as greves e
o papel das instncias polticas nesses entrechoques nada tem
que ver com a realidade do mundo de hoje.
Se a repartio se decide, em ltima anlise, pela luta de
classes, preciso considerar o papel de rbitro dessa luta,
exercido pelo Estado atravs da poltica e dos tribunais, do
Ministrio do Trabalho e do Parlamento. Pode parecer estranho falar em arbitragem do Estado, quando este tido e
com razo como instncia poltica da classe dominante. Mas
a contradio apenas aparente. Sem dvida, o Estado tem
por funo bsica manter e preservar a ordem constituda e
portanto preservar os direitos dominao, no campo econmico, dos que legalmente tm a posse dos meios de produo.
Neste sentido, o Estado est a servio da burguesia, dando a
esta as condies sociopolticas indispensveis para que possa
extrair mais-valia do proletariado. Sem a presena constante
ativa dos rgos jurdicos e repressivos do Estado, a autoridade da burguesia gerencial e empresarial nas empresas no
seria respeitada, e a ordem social capitalista rapidamente se
decomporia. Mas isso no quer dizer que o Estado se coloque
sempre e automaticamente ao lado da burguesia nos conflitos
com a classe operria. Se assim fosse, haveria o srio perigo

101

de os salrios carem muito abaixo do custo de reproduo da


fora de trabalho, impedindo a preservao da capacidade de
trabalho e at mesmo a sobrevivncia dos trabalhadores, com
evidentes prejuzos para o prprio capital.
Desde o sculo passado, nos pases industrializados, e
pelo menos a partir de 1930, no Brasil, o Estado tem por funo arbitrar a luta de classes, no sentido de conciliar as necessidades de acumulao do capital com os imperativos da
reproduo da fora de trabalho. Essa funo desempenhada pelo Estado de formas diferentes, conforme a conjuntura
poltica, ou seja, conforme o equilbrio das foras sociais em
presena. Em determinadas conjunturas, so as necessidades
de acumulao que recebem prioridade, em outras, so os imperativos da reproduo que so favorecidos. Foi para garantir a reproduo da fora de trabalho que o Estado fixou o salrio mnimo, regulamentou em 8 horas a jornada normal de
trabalho, concedeu aos assalariados o direito a frias, seguro
contra acidentes de trabalho, pagamento adicional por insalubridade etc., etc. E foi para assegurar os interesses do capital
que o Estado passou a limitar a autonomia dos sindicatos e a
colocar entraves ao exerccio do direito de greve.
No Brasil, entre 1951 (posse de Getulio Vargas na presidncia da Repblica) e 1964 (deposio do presidente Joo
Goulart), o movimento sindical alcanou importantes vitrias,
principalmente no que tange liberdade de escolher seus dirigentes em pleitos democrticos e de forjar pactos intersindicais
em nvel local e regional, tendendo formao de uma central
sindical. Alm disso, a combatividade das bases abriu um amplo espao ao exerccio da greve, o que deve ter contribudo
para um relativo fechamento do leque salarial, preservando
ao menos a participao dos trabalhadores no produto social.
Pode-se dizer que, nesse perodo, a arbitragem do Estado se
mostrou mais favorvel classe operria, sobretudo em relao
ao perodo ps-1964. Com a instaurao do regime militar, os
sindicatos foram expurgados dos seus dirigentes mais autnticos e submetidos ao estrito controle do Estado. A autonomia

102

e a liberdade sindicais foram praticamente abolidas e o direito


de greve ficou restrito situao em que a empresa deixava
de pagar os salrios. A estabilidade no emprego foi eliminada,
dando aos patres possibilidades ilimitadas de demitir empregados que assumissem posies de liderana em movimentos
reivindicatrios. Esse foi um golpe gravssimo na capacidade
de luta dos trabalhadores. Essas medidas e mais a poltica salarial, j mencionada, reduziram substancialmente a participao
dos trabalhadores no produto social.
Em 1978, iniciou-se um novo perodo nas relaes entre
capital e trabalho no Brasil, com as grandes greves de braos
cruzados na indstria automobilstica de So Bernardo e que rapidamente se espraiaram pelas fbricas da Grande So Paulo. A
ausncia de represso fsica imediata a esse movimento marcou
o comeo da reconquista dos direitos sindicais, que at agora
(1980) est longe de se completar. Seja como for, a extrema unilateralidade da arbitragem do Estado parece ter sido superada,
embora durante a longa greve de abril/maio de 1980, no ABC
de So Paulo, ela ainda se tenha feito sentir. de se supor que
a eventual redemocratizao do pas inaugure uma conjuntura
poltica menos desfavorvel ao movimento operrio.
Alm de arbitrar a luta de classes, o Estado tambm age
como redistribuidor direto de renda, medida que fornea
servios de sade, merenda escolar, bolsas de estudo, educao, gua e esgoto etc., inteiramente ou quase de graa
populao. No h dvida de que, desta maneira, o Estado
cobre uma parte dos custos de reproduo da fora de trabalho, o que pode representar um subsdio ao capital ou aos
assalariados, media que o nvel de salrios pagos pelas empresas sofre ou no oscilaes compensatrias. Se a expanso
dos servios gratuitos de sade, por exemplo, levar a uma reduo correspondente do salrio mnimo e dos salrios mais
baixos, que dependem do mnimo, ento quem se beneficia
o capital e no os usurios daqueles servios.
Essa ambiguidade, do Estado como redistribuidor de
renda tambm se faz sentir na origem dos recursos que ele

103

transfere populao. medida que esses recursos provm de


impostos diretos, como o Imposto de Renda, que pago sobretudo pela parte mais rica da populao, h de fato desconcentrao da renda. Mas a maior parte das receitas fiscais, no Brasil,
se origina de impostos indiretos, como o Imposto de Produtos
Industrializados (IPI) e o Imposto de Circulao de Mercadorias (ICM), que so pagos pelos consumidores em geral, de fato
pesando mais sobre os pobres, pois para estes a mesma quantidade de cruzeiros faz mais falta do que para gente com renda
maior. Conforme o Estado usa recursos dos impostos indiretos
para financiar sua poltica social, ele no faz mais do que dar
com a mo esquerda o que ele tirou com a direita. Tendo em
vista que so os impostos indiretos os que ainda predominam
na receita tributria, inegvel que o papel do Estado como
redistribuidor da renda mnimo no Brasil.
Finalmente, cabe lembrar que o Estado faz transferncias no s populao trabalhadora mas tambm burguesia
e pequena burguesia, sobretudo mediante isenes fiscais e
crdito subsidiado. Essas transferncias canalizam recursos
tirados dos trabalhadores, atravs dos impostos indiretos,
para pequenos, mdios e grandes empresrios. Ao operar essas transferncias produo simples de mercadorias e sobretudo ao capital, o Estado age como concentrador da renda. No
caso brasileiro, provvel que os subsdios ao capital mais do
que neutralizem as transferncias classe operria.

9. Concluso
A realidade social em qualquer pas capitalista mostra profunda desigualdade na repartio da renda: a maioria
da populao ganha pouco e vive pobremente, ao passo que
uma minoria tem altas rendas e desfruta de todos os prazeres
e luxos. A teoria marginalista atribui esta situao aos prprios indivduos que teriam. liberdade para optar por uma
situao ou outra. A teoria marxista explica a desigualdade

104

como resultado do funcionamento das instituies econmicas, sociais e polticas. Para os marginalistas, o remdio para a
desigualdade reside numa mudana dos indivduos, de suas
preferncias e expectativas. Para os marxistas, a desigualdade
s poder ser abolida mediante uma mudana institucional
profunda, que teria como ponto de partida a abolio da propriedade e posse privada dos meios de produo e como meta
a eliminao da diviso da sociedade em classes.

10. Perguntas e respostas


P Eu queria que o senhor explicasse melhor a relao entre concentrao da renda, lucro e desenvolvimento num pas capitalista.
Singer J vimos que o lucro bruto o valor gerado
na produo menos os salrios dos trabalhadores e que desse lucro bruto ou excedente a empresa paga juros, aluguis e
impostos. O que sobra, dentro da empresa, o lucro lquido,
parte do qual embolsado diretamente pela sua direo sob a
forma de retiradas ou ordenados. Juridicamente, os ordenados
do pessoal dirigente no so considerados lucros mas despesas, porm economicamente no h dvida de que fazem parte do excedente. Alis, comum que as diretorias de grandes
empresas tenham, alm do ordenado mensal, uma gratificao
ou bnus anual, que proporcional aos lucros. Este bnus tem
por funo criar uma identidade de interesses entre os proprietrios jurdicos do capital e a burguesia gerencial.
Do ponto de vista do desenvolvimento, uma parcela muito importante do excedente o lucro lquido, ou seja,
aquilo que resta depois de pagar os juros, aluguis, impostos,
ordenados e gratificaes. Uma parte do lucro lquido transferida aos acionistas, sob a forma de dividendos, e o resto
usado para expandir o capital da empresa. O tamanho do lucro lquido um elemento vital para a acumulao. O lucro lquido no a nica fonte para a acumulao de capital, mas

105

a mais importante. Uma empresa pode tambm expandir seu


capital emitindo mais aes ou tomando dinheiro emprestado. Mas, se ela no for lucrativa, isto , se o seu lucro lquido no for bastante grande em relao ao capital investido
nela, ningum ir querer subscrever (isto , comprar) as novas
aes nem lhe emprestar dinheiro a longo prazo.
Vamos explicar isso melhor. Suponhamos que uma empresa tenha um capital de um bilho de cruzeiros e seu lucro
lquido foi, em 1980, de 80 milhes. A relao entre lucro e capital constitui a taxa de lucro, que neste caso seria: 80 milhes
divididos por 1 bilho igual a 0,08 ou 8%. Se 8% foi considerada uma taxa de lucro aceitvel e isso depende de quais
esto sendo as taxas de lucro das demais empresas ento ela
no ter dificuldade de mobilizar recursos externos para expandir o seu capital, digamos, em 10 ou 15%. Mas, claro que
se o seu lucro fosse de 200 ou 300 milhes, sua taxa de lucro
seria de 20 ou 30% e isso lhe possibilitaria uma expanso muito maior, digamos, de 40 ou 50%. Como se v, a taxa de lucro
muito importante para a acumulao, para comear porque
s empresas lucrativas tm motivos para se expandir e depois
porque s elas tm meios para faz-lo.
Agora, concentrao da renda implica em geral lucros
mais elevados e consequentemente maior acumulao de capital
e portanto mais crescimento e mais desenvolvimento. Os que defendem a concentrao da renda argumentam que a acumulao
no deixa de favorecer os pobres, pois gera empregos, embora
ela exija salrios mais baixos. A concentrao da renda tira recursos do proletariado propriamente dito, dos que tm empregos
permanentes, a favor do capital, mas a expanso deste favorece
o subproletariado, pois permite que uma parte dele deixe o exrcito de reserva e se integre no exrcito industrial ativo.
P E o senhor concorda com isso?
Singer No, e por uma razo evidente: porque uma
boa parcela dos lucros apropriada pela burguesia gerencial

106

sob a forma de ordenados altssimos, que so gastos, em grande parte, em consumo de luxo. Em outras palavras, nem todo
lucro acumulado e no h nenhum controle social, no capitalismo, que garanta que uma proporo, digamos, razovel do lucro sirva acumulao. No me parece justo reduzir
ou manter baixos os salrios dos trabalhadores em funo de
uma hipottica acumulao de capital geradora de empregos
que ningum garante que vai acontecer.
P Haveria possibilidade de um pas subdesenvolvido desenvolver-se sem uma boa distribuio da renda?
Singer Quando voc fala numa boa distribuio da
renda creio que voc se refere a uma repartio pouco con
centrada, onde os salrios so relativamente altos, consideran
do-se a produtividade do trabalho. Na verdade, pode haver
desenvolvimento com boa ou m distribuio da renda.
Quando ela boa, o Estado se apossa de grande parte do excedente, impedindo que ele seja desperdiado em consumo
de luxo e o fornecendo s empresas para fins de acumulao.
Isso pode ser feito, por exemplo, mediante a cobrana de um
Imposto de Renda pesado sobre os lucros das firmas e sobre
ganhos individuais elevados. No Brasil, este imposto foi sendo aumentado nos ltimos anos mas ainda muito menor do
que nos pases capitalistas mais adiantados.
Mas o desenvolvimento tambm compatvel com
uma m e mesmo uma pssima distribuio da renda, como
temos testemunhado no Brasil. Neste caso, os lucros so muito altos, permitindo uma elevada margem de desperdcio e
ainda assim uma farta acumulao de capital tambm. S que
o desenvolvimento com concentrao da renda no beneficia
a maioria da populao, servindo apenas ao enriquecimento
ainda maior dos que j so privilegiados.
P O senhor disse que o Estado, enquanto rbitro, ora favorece a burguesia, ora o proletariado. Mas, em se tratando de um Estado
burgus, o mximo que ele pode fazer reproduzir o proletariado.
107

Singer claro que sim. Supor que o Estado possa favorecer o proletariado a ponto de socializar no s a
propriedade mas tambm a posse dos meios de produo
e, assim, eliminar a distino entre burguesia e proletariado seria um absurdo. Mesmo se os homens que estivessem
sua testa quisessem faz-lo, no o poderiam, pois uma
transformao destas requer que uma srie de lutas no prprio seio da sociedade civil seja vencida pelo proletariado,
de modo que o poder de deciso sobre a economia e sobre
as instituies passe realmente (e no apenas formalmente)
da burguesia ao conjunto dos trabalhadores. Os resultados
altamente decepcionantes das vrias tentativas de se realizar a passagem ao socialismo atravs da ao do Estado
mostram isso com clareza.
No obstante, dentro dos limites do capitalismo, o Estado pode favorecer o proletariado, ao abrir um certo espao
de atuao para os sindicatos e partidos da classe operria,
ou pode favorecer o capital, fechando este espao. a diferena entre um Estado burgus democrtico e um Estado
burgus ditatorial. E claro que esta diferena significativa para o proletariado, inclusive porque tem consequncias
no campo econmico. Um Estado pode comprimir os salrios abaixo do custo de reproduo da fora de trabalho, o
que no priva o capital de mo de obra, desde que haja um
subproletariado numeroso, a partir do qual o capital pode
produzir fora de trabalho. o que ocorria no comeo da
Revoluo Industrial, quando no espao de uma gerao,
a indstria txtil inglesa consumiu trs geraes de trabalhadores, conforme um depoimento citado por Marx em O
Capital. E possvel que ainda esteja ocorrendo em muitos
regimes ditatoriais em pases no desenvolvidos. De modo
que no h por que menosprezar o papel do Estado como
rbitro da luta de classes, embora seja importante conhecer
tambm suas limitaes.

108

P O que define as classes sociais?


Singer O critrio usado pelos marxistas so as relaes
de produo. Ao participar da produo, as pessoas entram
numa rede de relaes sociais e a posio que ocupam nesta
rede define sua posio de classe. Se a pessoa participa da produo capitalista, ela tem de trabalhar numa empresa, seja como
diretor, gerente, chefe de seo, mestre ou simples empregado,
na linha de produo, no almoxarifado, no laboratrio ou no
escritrio. Sua posio de classe est determinada pelo poder de
mando que o cargo ocupado pelo indivduo lhe confere.
Numa empresa pequena, este critrio de fcil aplicao: o dono ou os donos mandam, os demais cumprem as
ordens. Em grandes empresas, modernas e burocratizadas, a
sua aplicao mais difcil. Est claro que a diretoria manda
e que a grande massa de operrios, escriturrios, tcnicos etc.
se limita a obedecer. E no meio destes dois extremos? A encontramos uma extensa gama de posies intermedirias, de
cargos em que as pessoas recebem e do ordens e portanto
participam simultaneamente da burguesia e do proletariado.
claro que esta indefinio de classe apenas aparente, embora ela no possa ser resolvida por critrios abstratos. Ela se
resolve, de fato, na prtica da luta de classes. Quando explode uma luta que contrape as duas classes (uma greve, por
exemplo), uma parte da hierarquia intermediria se enfileira
ao lado dos trabalhadores e a outra se coloca ao lado dos patres. No por acaso, a parte inferior da hierarquia que tende a assumir a primeira posio, e a parte superior, a segunda.
Mas, como no poderia deixar de acontecer, fatores pessoais e
ideolgicos tambm entram nesta definio.
P E a classe mdia, como entra neste esquema?
Singer Classe mdia um conceito derivado de outro referencial terico, isto , da sociologia funcionalista. Esta
pensa em termos de uma estratificao social contnua, na

109

qual as pessoas ocupam posies altas, mdias e baixas. Max


Weber, o grande socilogo alemo, props como critrios de
definio de classe a posio no mercado (anlogo s relaes
de produo de Marx) e o estilo de vida. Segundo Weber, pessoas que tm a mesma posio no mercado e participam das
mesmas prticas de consumo formam uma classe social. De
acordo com critrios como esse, se consideram como sendo
de classe mdia as pessoas com renda mais ou menos elevada,
bastante escolaridade e que consomem os artigos de moda, ou
seja, os ltimos lanamentos da indstria de bens durveis.
No h critrios estritos para se saber quem e quem
no da classe mdia. Se perguntarmos s pessoas a que classe pertencem, todas, exceto as mais ricas e as mais pobres,
diro que so da classe mdia. S aqueles que sentem que no
h ningum acima deles e os que acham que no h ningum
abaixo deles admitiro pertencer respectivamente classe
alta e classe baixa. Isso confere uma extenso to ampla
classe mdia, que usualmente se a subdivide em mdia-alta,
mdia-mdia e mdia-baixa.
Naturalmente no h correspondncia entre as classes
sociais definidas pelos marxistas e as definidas pelos funcionalistas. Podem ser de classe mdia: burgueses, pequeno-burgueses e proletrios. Neste sentido, convm desfazer a confuso
entre a classe mdia e a pequena burguesia, que muitas vezes
so usadas como sinnimas. Esta ltima um conceito marxista e de modo algum define uma classe intermediria entre
burguesia e proletariado. Pequenos burgueses so produtores
autnomos, a maior parte camponeses, e o estilo de vida da
grande maioria deles os enquadraria na classe baixa.
Resta finalmente chamar a ateno para o fato de que,
do ponto de vista econmico, assim como poltico, o que se
considera classe mdia um conjunto social extremamente
heterogneo e, portanto, como categoria analtica, tem pouco
significado.

110

CAPTULO 4

ECONOMIA INTERNACIONAL

1. Introduo
A economia internacional se preocupa com as relaes
econmicas entre naes. Ao contrrio das outras partes da
teoria econmica, em que as unidades so os indivduos
como produtores ou consumidores, as empresas, as classes
sociais ou os modos de produo, na economia internacional
a unidade de anlise a economia nacional, vista como um
todo. O seu objetivo entender por que determinados pases
so mais ricos, mais industrializados e mais desenvolvidos,
ao passo que outros permanecem mergulhados na pobreza e
no atraso. Abstrai-se aqui o fato de que as sociedades nacionais no so homogneas, que h bastante gente pobre nos
pases mais ricos assim como pessoas bem ricas nos pases
mais pobres. Deste ponto de vista, a diferena fundamental
entre economias adiantadas e economias atrasadas est na
pobreza dos seus pobres. No faz muita diferena ser rico nos
Estados Unidos, no Brasil ou na ndia, mas bem melhor ser
um operrio braal num pas industrializado do que em pas
no desenvolvido, como vimos no captulo anterior.
Desta maneira, a economia internacional opera com o
conceito de interesse nacional, supondo que interesse a todos ricos e pobres que o seu pas esteja entre os industrializados e desenvolvidos e no na periferia dependente e atrasada. Um dos temas clssicos da economia internacional a
anlise das relaes comerciais entre pases, do ponto de vista
111

das vantagens e desvantagens proporcionadas por diferentes


polticas econmicas que afetam aquelas relaes.

2. As origens da economia mundial


Para entender melhor as teorias da economia internacional, convm examinar o pano de fundo histrico sobre o
qual elas foram formuladas. Comearemos, portanto, pelo estudo das etapas de formao do que se chama de economia
mundial, ou seja, de um sistema de relaes econmicas que
hoje interliga praticamente todas as economias nacionais.
As relaes de comrcio sempre foram e continuam
sendo a principal modalidade de relacionamento econmico
entre pases. O comrcio internacional existe desde pelo menos a Antiguidade. O Imprio Romano constituiu, de certo
modo, uma comunidade comercial de pases que tinha por
centro o Mediterrneo. Com as invases dos brbaros e, mais
tarde, dos rabes, essa comunidade se desfez, mas mesmo durante a Idade Mdia havia um comrcio internacional muito
vivo entre a Europa e a sia. O principal eixo desse comrcio se fazia por mar e terra: caravanas de mercadores partiam
da Alemanha ou Itlia para o Oriente Mdio, onde trocavam
seus produtos com mercadores rabes por outros do Extremo
Oriente (China, ndia). Eram os rabes que faziam a ligao
entre a Europa e as grandes civilizaes do Sul e do Leste da
sia. Essas eram mais adiantadas que as da Europa e forneciam a esta bens de luxo como especiarias e manufaturas (pimenta, seda, joias etc.). A Europa exportava principalmente
produtos agrcolas e metais preciosos.
Em meados do sculo XV, os turcos tomam Constantinopla, o que marca o incio da Idade Moderna. A invaso
turca interrompe os fluxos comerciais entre Europa e sia, o
que causa forte elevao dos preos das mercadorias asiticas
na Europa, cuja aristocracia tinha se habituado a consumi-las.
Abre-se, assim, uma espcie de concorrncia internacional

112

para encontrar uma via alternativa de comunicao com a


sia. A competio foi disputada principalmente por portugueses e espanhis, com a ajuda de italianos. Os portugueses
circunavegaram a frica e levaram o grande prmio no ltimo ano do sculo, quando Vasco da Gama chegou ndia. Os
espanhis apostaram na teoria de que o mundo era redondo
e que, portanto, navegando sempre para o ocidente teriam de
acabar chegando ao oriente. Essa teoria, que marcava uma
ruptura com os dogmas tradicionais, era defendida pelo genovs Cristvo Colombo, que conseguiu o apoio material
da coroa espanhola para test-la na prtica. Como sabemos,
Colombo descobriu de fato um novo continente que pensou
ser a ndia, pois imaginava que o mundo fosse bem menor do
que . A descoberta de que alm da Amrica se encontra todo
um outro oceano, o maior deles, o Pacfico, e que s aps atravess-lo se chega ao Extremo Oriente, se deve ao navegador
portugus Ferno de Magalhes, que realizou, no comeo do
sculo XVI, a primeira circunavegao do globo e no caminho
ainda descobriu o quinto continente, a Oceania.
Desta maneira se completou, nos sculos XV e XVI, a
interligao por mar dos cinco continentes. Foi obra dos europeus, que trataram de estabelecer bases comerciais na Amrica, na frica e na sia (a Oceania ficou para trs sculos
depois) para restabelecer o comrcio internacional em moldes
mais amplos e em funo dos seus interesses. S que no ficaram apenas no estabelecimento de bases comerciais. Defrontando-se com povos militarmente inferiorizados, embora em
alguns casos economicamente mais adiantados, os europeus
passaram da penetrao conquista, colonizando os outros
continentes e estabelecendo neles enclaves de produo especializada para o mercado mundial.
Dois eram os principais circuitos comerciais do que se
tornou conhecido como o antigo sistema colonial. Um tinha por eixo a importao de produtos de luxo da sia pela
Europa. Como a ndia e a China eram mais adiantadas que os
pases europeus, estes no tinham como pagar os produtos

113

que importavam, a no ser com metal precioso. Por sorte, os


conquistadores europeus encontraram ouro e prata em abundncia na Amrica. Atravs do saque e de tributos coloniais,
espanhis e portugueses se apropriaram das riquezas metlicas do Novo Mundo, inicialmente dos pases andinos e do
Mxico, mais tarde, com a descoberta de minas de ouro, tambm do Brasil. Ouro e prata fluam para a Europa de onde
eram, em parte, reembarcados para o Extremo Oriente, cujas
manufaturas prosperavam. Os colonizadores tambm desenvolveram a produo de artigos coloniais na Amrica, dos
quais os mais importantes foram o acar e o fumo, cultivados no Brasil e nas Antilhas. A Europa era o centro deste comrcio triangular e onde se acumulava o excedente comercial
e tributrio.
O outro circuito interligava Amrica e frica atravs da
Europa. Na frica havia ento numerosos reinos, alguns bastante poderosos, nos quais era habitual vender os prisioneiros de guerra como escravos. Os europeus resolveram ento
adquirir esta mercadoria humana para export-la Amrica,
onde seria posta a trabalhar nas minas e plantaes. Os navios negreiros retornavam da Amrica com vrios produtos,
sobretudo o fumo da Bahia e de Virgnia (Estados Unidos),
com o qual se pagavam os escravos. Tambm este circuito era
dominado pelas potncias coloniais europeias, que ficavam
com os lucros e os impostos que gravavam as transaes.

3. Os efeitos da Revoluo Industrial


sobre a economia mundial
Este primeiro estgio da economia mundial durou do
sculo XVI ao XVIII. O seu fim resultou da Revoluo Industrial, que comeou na Inglaterra, na segunda metade do sculo XVIII, com a descoberta e a aplicao na manufatura de
mquinas movidas a vapor. Nasce assim a indstria moderna,
que se expande a partir da Gr-Bretanha pela Europa e, mais

114

tarde, Amrica do Norte.


Essa indstria se orienta desde cedo para o mercado
mundial. A Europa deixa de ser entreposto comercial para se
tornar exportadora de manufaturas. Em meados do sculo
XIX, o predomnio da Gr-Bretanha era to forte neste tipo de
comrcio que ela passou a ser considerada a oficina do mundo. Nesta poca, o principal produto industrial no comrcio
internacional era o tecido, sobretudo de algodo. Este tinha
sido antes fornecido ao mundo pela ndia. Os ingleses conquistaram a ndia (em disputa com os franceses) e foraram a
runa da manufatura txtil hindu, reduzindo este pas ao papel de mero fornecedor de algodo. Tambm no Brasil se deu
processo anlogo: D. Maria I, rainha de Portugal, proibiu em
1785 que aqui se fabricassem tecidos, de modo que fssemos
obrigados a adquirir panos ingleses, cujo comrcio aqui era
monopolizado pelos reinis.
O que caracteriza esse estgio da economia mundial a
concentrao das atividades industriais nos pases metropolitanos do hemisfrio norte e a consequente desindustrializao das colnias, que foram foradas a se tornar fornecedoras
de matrias-primas. Esse processo foi particularmente doloroso nos pases colonizados que j tinham uma manufatura
bastante desenvolvida, como a ndia e a China. A runa dessas
atividades lanou milhes de artesos na misria, levando a
economia desses pases a um empobrecimento generalizado.
Como disse um historiador hindu, referindo-se s consequncias desse processo: os ossos dos teceles da ndia embranqueceram as plancies do pas.
O Brasil no tinha uma manufatura to desenvolvida
e por isso o dito de D. Maria I no teve consequncias to
trgicas. Em 1808, a corte portuguesa se transferiu ao Rio de
Janeiro e o Brasil se tornou, por algum tempo, o centro do imprio luso. O regente D. Joo VI, antes mesmo de aportar no
Rio, abriu os portos brasileiros s embarcaes e produtos das
naes amigas, o que, nas circunstncias, significava a GrBretanha. Desta maneira, D. Joo VI abriu o mercado brasilei-

115

ro aos produtos industriais ingleses, o que iria frustrar suas


tentativas posteriores de desenvolver atividades industriais
no Brasil. Dispondo de uma indstria relativamente desenvolvida, a Gr-Bretanha tinha condies de fornecer produtos
de melhor qualidade e mais baratos do que os da indstria
local. O tratado comercial entre Portugal e Gr-Bretanha limitava a cobrana de tarifas aduaneiras sobre produtos importados a 15% do valor dos mesmos. Este dispositivo eliminou
mais eficazmente nossa nascente manufatura de tecidos e de
outros produtos do que o dito da rainha que os proibia. E
este dispositivo foi mantido no tratado que, aps a independncia, o Brasil assinou com a Gr-Bretanha, retardando por
dcadas o incio da nossa industrializao. O Brasil s elevou
o nvel de sua tarifa aduaneira em 1844, aps uma srie de
conflitos com os ingleses ao redor do trfico negreiro.
Mais do que o predomnio colonial, foi o livre-cmbio, a
livre circulao de mercadorias pelas fronteiras nacionais que
assegurava a superioridade, no mercado mundial de produtos
industriais, dos pases que se industrializaram mais cedo. Na
primeira metade do sculo passado, o livre-cmbio foi adotado por numerosas naes, o que fez a hegemonia industrial
britnica atingir seu apogeu. Na segunda metade daquele sculo, vrios pases entre os quais a Alemanha e os Estados
Unidos comearam a adotar medidas protecionistas de suas
indstrias e desta maneira puderam resistir competio inglesa e passaram a se industrializar rapidamente. Desta maneira, formou-se o conjunto de pases que constituem o centro
industrializado da Diviso Internacional do Trabalho, todos
situados no hemisfrio norte: na Europa Ocidental, na Amrica do Norte mais o Japo. A periferia deste centro foi constituda por todos os demais pases, muitos deles ento colnias
ou ex-colnias, mas todos de economia colonial, isto , centrados num setor produtor primrio de alimentos ou matriasprimas voltado para o mercado externo. Definiu-se, assim,
no sculo passado uma autntica Diviso Internacional do Trabalho-DIT, a partir da especializao produtiva de cada pas. O

116

mundo se dividiu, de forma cada vez mais ntida, em pases


desenvolvidos, exportadores de produtos industriais, e pases
no desenvolvidos, exportadores de produtos primrios.
Apesar da aparente igualdade entre os dois tipos de pa
ses, a especializao dos exportadores de produtos primrios
era ditada pelo centro industrializado. Eram as necessidades
da indstria que determinavam o plantio de certas matriasprimas (como o algodo, o cacau ou a seringueira) e a explorao de certos minrios (como o petrleo, o cobre, a bauxita).
O exemplo da borracha a esse respeito bastante elucidativo:
ela surge como matria-prima importante depois que a descoberta da vulcanizao lhe conferiu caractersticas adequadas
para sua utilizao na fabricao de pneus. A borracha era
produzida por meio da sangria de seringueiras espalhadas
pela floresta amaznica. Com o rpido desenvolvimento da
indstria automobilstica, a demanda por borracha cresceu
depressa sem que sua produo extrativa pudesse acompanhar esse ritmo. Isso fez com que os prprios pases industrializados procurassem fontes alternativas de abastecimento.
A Gr-Bretanha desenvolveu plantaes de seringueiras em
suas colnias do Extremo Oriente e assim dominou o mercado mundial entre a Primeira e a Segunda Guerra Mundial.
Os Estados Unidos e a Alemanha desenvolveram a borracha
sinttica, produzida a partir do petrleo, e que passou a ser a
mais usada aps a Segunda Grande Guerra. O que essa evoluo mostra que a produo primria seja ela extrativa
vegetal (na Amaznia), agrcola (no Extremo Oriente) ou extrativa mineral (petrleo no Oriente Prximo) foi suscitada e
controlada pelos capitais dos pases industrializados, funcionando a populao, a terra e as jazidas dos pases perifricos
como meros recursos a serem explorados.
A DIT desenvolvida a partir da Revoluo Industrial dividiu, portanto, os pases em dois grupos: um no qual se concentraram as atividades industriais e o progresso tcnico e que
passou a acumular capital intensamente; e o outro, cada vez
mais dependente da produo primria de um reduzido n-

117

mero de mercadorias, com grande parte de suas populaes


fechada em economia de subsistncia, sem nada usufruir dos
benefcios proporcionados pela industrializao.

4. A industrializao por substituio


de importaes
Apesar das atividades industriais se desenvolverem
sobretudo no centro, elas tambm comeam a tomar corpo
ao redor dos grandes centros urbanos de alguns pases de
Economia Colonial, a partir do fim do sculo XIX. Indstrias
leves, como a de tecidos e de alimentos, multiplicam-se na
Rssia, na ndia, na China, no Mxico e no Brasil. Mas esse
processo s toma um impulso maior a partir de 1930, por efeito da crise mundial que perdura at o comeo da Segunda
Guerra Mundial.
Essa crise comeou nos pases industrializados e provocou uma forte queda nos nveis de comrcio internacional.
Para enfrentar o desemprego, todos os pases trataram de fechar seus mercados aos produtos estrangeiros, procurando
fabricar dentro de suas fronteiras o que antes importavam. A
Alemanha nazista levou essa poltica ao extremo, chegando
at a substituir o caf pela chicria, o que se tornou o exemplo
clssico de imitao barata de um produto fino (semelhante
aos whiskies escoceses Made in Brazil). Para os pases da periferia, isto significava a perda de mercado para suas matriasprimas, cujos preos caam a nvel baixssimo, impossibilitando-os de pagar as importaes de bens industriais.
Para a maioria dos pases nessa situao, a crise mundial acarretou a runa do nico setor adiantado de suas economias, que era o de mercado externo. Mas, alguns deles,
entre os quais o Brasil, puderam tambm praticar a substituio de importaes, comeando a se industrializar a srio.
Para tanto, contribuiu a existncia de uma certa burguesia
industrial, a qual passou a desfrutar de um mercado interno

118

protegido por efeito da prpria crise. Com o crescimento


e o enriquecimento desta burguesia industrial, sua influncia
poltica cresce, passando a obter cada vez mais apoio do Estado para acumular capital. Tanto no Brasil como em outros
pases (como o Chile, o Mxico, a Argentina etc.), a indstria
no s se expande mas tambm se diversifica com o surgimento da metalurgia, da mecnica e assim por diante.
A industrializao por substituio de importaes foi
intensificada pela crise de 1930, mas continuou mesmo depois
que a crise foi superada. Quando o comrcio internacional se
restabeleceu, aps a Segunda Grande Guerra, o Estado passou
a proteger a indstria nacional contra a competio dos pases industrializados, que no puderam recuperar os mercados
que antes dominavam. Tinha-se a ideia, ento, de que a industrializao brasileira (e a dos outros pases nessa situao) significava uma ruptura com uma DIT que nos condenava a ser
meros exportadores de caf (e de outras matrias-primas).
Portanto, os capitais dos pases industrializados ameaados de perder seus mercados de ultramar tinham interesse
em conter e se possvel reverter este processo. Qual no foi a
surpresa quando, a partir da dcada de 50, os principais pases
do centro passaram a aplicar capitais na indstria brasileira (e
mexicana, argentina, chilena etc.). A lgica desse comportamento estava no fato de que a industrializao nestes pases j
se tinha tornado irreversvel e que no havia a menor chance
de estes pases voltarem a abrir seus mercados para importar
artigos que j fabricavam.
Os mercados destes pases em desenvolvimento estavam fechados para certos produtos industriais dos pases do
centro, mas no aos seus capitais. Nada impedia que uma
empresa estrangeira se estabelecesse no Brasil, por exemplo, para produzir e vender artigos que antes exportava do
seu pas de origem. A subsidiria estrangeira goza de toda
proteo e dos eventuais subsdios que o Estado d indstria nacional, o que torna tais inverses bastante lucrativas. Assim, para poderem continuar a dominar os mercados

119

do Terceiro Mundo, as principais empresas industriais do


Primeiro Mundo constituram filiais nesses pases, transformando-se assim em empresas multinacionais. Em muitos
casos, sua superioridade financeira e tecnolgica lhes permitiu dominar no s os novos ramos da indstria, que elas
inauguravam, mas tambm ramos que os capitais nacionais
j tinham desenvolvido antes. Era e comum as multinacionais penetrarem nesses mercados, se associando com firmas
nacionais ou simplesmente as comprando. Resulta da que
grande parte dos principais ramos da indstria brasileira
e o mesmo ocorre em outros pases dominada pelas
subsidirias das multinacionais.

5. A nova DIT: o subdesenvolvimento


industrializado
Finalmente, a partir de meados da dcada de 60, abre-se
uma quarta etapa na evoluo da economia mundial. Ela se
caracteriza pela exportao de produtos industriais por parte
de pases recm-industrializados, como o Brasil e outros. Na
etapa anterior, as multinacionais vieram a estes pases tendo
em vista dominar uma parte ou a totalidade de seus mercados
internos. Mas, nessa ltima etapa, as mesmas multinacionais
usam suas subsidirias assim estabelecidas ou criam novas,
tendo em vista abastecer o mercado mundial. Em consequncia, pases recm-industrializados passam a ocupar uma posio cada vez mais importante nos mercados internacionais
de produtos industriais, no somente como adquirentes mas
tambm como fornecedores.
As multinacionais descobriram que esses pases j haviam adquirido, em parte por esforo prprio, em parte como
resultado de inverses estrangeiras, considervel infraestrutura industrial: extensa rede de transporte, abundante suprimento de energia eltrica, formao de tcnicos e de trabalhadores qualificados etc. A existncia dessa infraestrutura e o

120

baixo nvel de salrios que vigora nesses pases tornam a os


custos de produo sensivelmente menores do que nos pases h mais tempo industrializados. Assim, por exemplo, as
empresas que vieram ao Brasil produzir automveis para o
mercado interno verificaram que era vantajoso tambm exportar a pases que ainda no tinham indstria automobilstica e mesmo a pases do centro, nos quais salrios mais altos
comprimiam as margens de lucro.
Essa nova poltica das multinacionais implica uma
mudana profunda da DIT: pases que exportavam apenas
produtos primrios e que mal haviam concludo a substituio das importaes industriais mais corriqueiras surgem
agora como importantes exportadores de artigos industriais.
o que est acontecendo na ltima dcada e meia com pases como Coreia do Sul, Taiwan, Brasil, Mxico etc. No Brasil, as exportaes industriais j respondem (desde 1979) por
mais da metade de todas as receitas de exportao. Entre
nossas exportaes industriais h produtos agroindustriais
(como acar e caf solvel), produtos da indstria leve (tecidos, roupas e calados) e da indstria pesada. A indstria
automobilstica j ocupa (em 1980) o quarto lugar em nossa
pauta de exportao, logo abaixo do caf, da soja e do minrio de ferro.
Essa nova etapa da evoluo da economia mundial no
significa que pases como o Brasil ou Taiwan de fato estejam
concorrendo em p de igualdade com os Estados Unidos ou
o Japo. exatamente o contrrio que ocorre. Por sermos pases apenas semi-industrializados, com mo de obra barata,
isto , subpaga, que as multinacionais esto relocando para
c processos produtivos inteiros tendo em vista maximizar
seus lucros no comrcio internacional. Essa relocao da produo mundial eleva o nvel de desemprego e, em consequncia, reduz o poder de barganha do movimento operrio
nos pases do centro, acarretando uma baixa de salrios em
nvel mundial. Com isso ganha o capital, sobretudo aquele
que est investindo tanto nos pases mais adiantados, de alto

121

custo de mo de obra, como nos recm-industrializados, em


que esse custo menor. As multinacionais fabricam artigos
tecnologicamente mais sofisticados (como avies supersnicos ou computadores de grande porte) nos primeiros e artigos
que requerem apenas tecnologia rotineira nos ltimos. Desta
maneira a velha DIT, que distingue apenas pases exportadores de produtos industriais e pases exportadores de produtos
primrios, vai sendo substituda por outra nova, na qual, no
entanto, as diferenas de grau de desenvolvimento vo sendo
mantidas e aproveitadas pelas multinacionais.

6. A Teoria das Vantagens


Comparativas no comrcio internacional
Com esta sumria reviso de como evoluiu a economia mundial, temos agora um quadro de fundo sobre o qual
podemos apreciar as principais teorias do funcionamento da
economia internacional. Comecemos pela Teoria das Vantagens Comparativas ou Recprocas. Esta teoria bastante antiga; sua formulao clssica devida a David Ricardo, um
economista ingls do incio do sculo passado. Atualmente
ela apresentada de forma modificada, mas em essncia
a mesma. Com ela se pretende definir os princpios que regem a diviso internacional do trabalho e, ao mesmo tempo,
defender a mais ampla liberdade de comrcio entre os pases.
A Teoria das Vantagens Comparativas comea por
constatar que cada pas tem determinadas vantagens na produo de certas mercadorias e no na de outras. Essas vantagens podem ser naturais ou adquiridas. So naturais
quando decorrem de dons da natureza, como, por exemplo,
depsitos minerais ou terra e clima favorveis a determinados cultivos. O Brasil tem vantagens naturais para produzir
caf; a Arbia Saudita para produzir petrleo. Como as vantagens naturais se fundamentam em recursos naturais, elas
s podem se referir produo primria (extrativa ou agro-

122

pecuria). Quando um pas tem vantagens em certos ramos


da produo secundria (industrial) ou terciria (servios),
estas s podem ser adquiridas. As vantagens adquiridas se
explicam pela prpria especializao. No sculo passado,
a Gr-Bretanha se especializou na produo de tecidos, a
Alemanha na de produtos qumicos, a Sua na de relgios.
Neste sculo, assistimos aos Estados Unidos desenvolverem
pioneiramente a produo em massa de automveis e o Japo a microeletrnica. Cada um destes pases acabou adquirindo certa superioridade tecnolgica na linha de produo
em que se especializou. As firmas desses pases possuem
patentes, dispem da mo de obra cientfica e tcnica, equipamento especializado etc., etc.
Uma das vantagens adquiridas mais importantes a
economia de escala. Quando uma ou poucas firmas de um
pas tm condies de produzir em grandes quantidades, o
seu custo de produo por unidade cai. A Sua, por exemplo,
um pas pequeno, com cerca de seis milhes de habitantes.
Se as firmas suas se limitassem a produzir relgios para o
mercado interno, o custo de cada relgio poderia ficar proibitivo. No entanto, ao produzir para o mundo inteiro, as companhias suas podem fabricar cada tipo de relgio em grande
quantidade e, por isso, a um custo relativamente reduzido.
A Teoria das Vantagens Comparativas supe que as
vantagens de cada pas, em determinadas linhas de produo, sempre se traduzem em menores custos e portanto em
menores preos. Havendo concorrncia entre os produtores,
as vantagens destes acabam favorecendo os consumidores,
que tero a sua disposio produtos de melhor qualidade e
por preos mais baixos. A moral da histria que vantajoso
para todos que haja completa liberdade de comrcio entre os
pases pois a livre competio entre todos os capitais nacionais a nica garantia do melhor aproveitamento das possibilidades de produo em todo mundo, em benefcio dos
consumidores de todo mundo.
Obviamente, qualquer ao do Estado nacional no sen-

123

tido de criar barreiras (aduaneiras, por exemplo) ao livre fluxo


de mercadorias seria condenvel. Cada agricultor, cada industrial e cada comerciante deve ser livre para vender e comprar
em qualquer lugar do mundo. As fronteiras nacionais no devem se constituir em fronteiras econmicas. Trata-se de uma
teoria internacionalista, que toma por objeto o bem-estar dos
indivduos como cidados do mundo e se ope a qualquer
nacionalismo econmico.
O ponto fraco da Teoria das Vantagens Comparativas
que ela completamente a-histrica. Ela no leva em conta as
profundas diferenas de grau de desenvolvimento das diversas economias nacionais. Como vimos, as vantagens na produo industrial foram adquiridas por um pequeno grupo de naes no sculo passado, que usaram o comrcio internacional
para impedir que as demais se industrializassem. O processo
de desenvolvimento das foras produtivas tem, desde a Revoluo Industrial, a indstria como centro dinmico. nela que
se gera a maior parte dos novos produtos assim como os novos
processos de produo. No sculo passado, foram os pases
industrializados que condicionaram, nos pases de economia
colonial, a evoluo das atividades agrrias e extrativas. Este
fato permitiu que os pases industrializados dominassem economicamente os que lhes forneciam as matrias-primas.
Alm disso, a relao entre custos e preos no a mesma no caso dos produtos industriais e dos produtos primrios. Como foi visto no primeiro captulo, os preos dos produtos industriais so frequentemente formados em regime
de oligoplio, no qual os vendedores tm condies de obter
amplas e variadas margens de lucro sobre os seus custos de
produo. Assim, os baixos custos que resultam do comrcio internacional tendem antes a beneficiar as grandes firmas
industriais dos pases desenvolvidos e no os consumidores
dos pases no desenvolvidos. J os produtos extrativos tm
os seus preos formados em regime oligopsnico, na maioria
dos casos, o que significa (como se viu no captulo 1) que
a margem de ganho dos produtores estreita por ser con-

124

trolada pelos compradores. Os produtos agrcolas, por sua


vez, esto sujeitos a flutuaes violentas de oferta, devidas
s oscilaes das colheitas, o que faz com que seus preos variem fortemente, do que se aproveitam os especuladores. Em
suma, a suposio da Teoria das Vantagens Comparativas, de
que a reduo dos custos sempre beneficia os consumidores,
se realiza apenas parcialmente para os importadores de produtos primrios, mas de modo nenhum para os importadores de produtos industriais.
Desta maneira, a especializao de acordo com as vantagens comparativas no produziu, entre os diferentes pases,
relaes de igualdade e benefcio mtuo, como supunha a
teoria, mas de dependncia e explorao. Os pases que se especializaram na produo primria ficaram dependentes dos
pases industrializados, que passaram a dominar o comrcio
mundial e a impor relaes de intercmbio isto , preos
relativos de produtos primrios e produtos manufaturados
sumamente favorveis para eles e, portanto, desfavorveis
para os fornecedores de produtos agrcolas e minerais.

7. A Teoria da Indstria Infante


Esta teoria foi formulada por autores alemes e americanos, ainda no sculo XIX, em resposta Teoria das Vantagens
Comparativas, que foi originalmente britnica. Ela surge da
constatao de que o pas que se industrializa primeiro adquire tais vantagens comparativas na produo industrial, que os
demais pases desde que pratiquem o livre-cmbio so impossibilitados de se industrializar tambm. Foi o que aconteceu com a Alemanha e os Estados Unidos no sculo passado.
Suas indstrias no tinham capacidade de competir em condies de igualdade, no mercado nacional, com a britnica, a
qual, alm de ter maior experincia, operava em escala muito
maior, pois vendia seus produtos em todo o mundo.
Para viabilizar sua industrializao, os Estados Unidos

125

e a Alemanha passaram a proteger seus mercados internos,


cobrando elevadas tarifas aduaneiras sobre produtos importados que competiam com os de suas prprias indstrias. Nos
Estados Unidos, quando comearam a prevalecer os interesses industriais dos Estados do norte, representados pelo Partido Republicano, crescentes barreiras protecionistas foram
erguidas, principalmente contra as manufaturas inglesas.
Poltica semelhante seguiu a Prssia, que liderou o processo
de unificao dos Estados alemes, formando com estes uma
unio aduaneira o Zollverein mediante a qual o mercado
interno destes Estados era unificado e reservado aos produtos
da indstria alem.
A Teoria. da Indstria Infante surgiu, de certa forma,
para justificar essa prtica protecionista. Ela se aplica aos pases que chegam tardiamente que em ingls so denominados
late comers industrializao, mostrando que do interesse
nacional, nestes casos, proteger os novos ramos da indstria
para torn-los viveis. A ideia bsica que uma indstria requer um certo perodo de tempo para amadurecer, ou seja,
para que trabalhadores, tcnicos e administradores tenham
adquirido os conhecimentos e a experincia que permitam
atingir a mxima eficincia. Durante este perodo inevitvel
de aprendizado que pode durar vrios lustros , os custos
so mais altos do que os da indstria estrangeira, de modo
que os produtos desta tm de ser encarecidos mediante uma
tributao mais alta. Desta maneira, os consumidores sero
induzidos a comprar os produtos da indstria nacional, apesar de caros e possivelmente de pior qualidade.
claro que o sacrifcio do consumidor deve ser temporrio. Uma vez transcorrido o perodo de amadurecimento indispensvel, a nova indstria dever ter alcanado eficincia
igual de suas congneres do exterior, o que permite eliminar
as barreiras protecionistas, ou seja, a tarifa sobre os produtos
importados do ramo em questo dever ser reduzida de novo
ou mesmo eliminada. A partir deste momento, passam a valer
as proposies da Teoria das Vantagens Comparativas, que

126

ressaltam os benefcios da prtica do livre-cmbio.


A Teoria da Indstria Infante no alternativa Teoria
das Vantagens Comparativas, mas constitui uma espcie de
complemento dela, apontando sua inaplicabilidade em determinadas situaes. Mesmo assim, sua importncia foi grande,
na medida em que justificava, aos olhos dos polticos, as reivindicaes de proteo da ainda incipiente burguesia industrial em pases que se inseriam na DIT apenas como exportadores de produtos primrios. No Brasil, durante o auge do
ciclo cafeeiro (1840-1930), o argumento da indstria infante
foi amplamente utilizado para defender polticas aduaneiras
favorveis aos ramos que procuravam substituir importaes.

8. A Teoria da Troca Desigual


Esta teoria, ao contrrio das anteriores, baseia-se em
premissas da teoria marxista. Mas sua formulao se inspira
em teses de autores no marxistas, quais sejam, o economista
argentino Raul Prebisch, fundador e mestre da chamada escola da CEPAL e o economista H. W. Singer, que durante
muito tempo se ocupou dos problemas do desenvolvimento
econmico, no mbito da ONU. Ambos (independentemente
um do outro) expressaram, por volta de 1950, ideias anlogas
a respeito de uma tendncia inevitvel, a longo prazo, de dete
riorao dos termos de intercmbio dos pases exportadores
de produtos primrios. Em outras palavras, a Teoria PrebischSinger sustentava que (em virtude dos fatores analisados no
item seis deste captulo) os preos dos produtos industriais
tendem sempre a subir em relao aos dos produtos primrios.
Uma viso anloga a esta alimenta a Teoria da Troca
Desigual. Seu ponto de partida a constatao de que os capitais se movimentam livremente entre os pases capitalistas,
transferindo-se para aqueles em que a taxa de lucro mais
alta. A entrada de capitais ocasiona a criao de novas empresas ou a ampliao das j existentes, a produo aumenta,

127

o que faz com que os preos diminuam, o mesmo ocorrendo,


em consequncia, com a taxa de lucro. E nos pases em que a
taxa de lucro menor os capitais so exportados, o que resulta
em queda da produo, elevao dos preos e aumento da
taxa de lucro. No item dez do captulo 1 vimos como a movimentao dos capitais entre os diferentes ramos de produo
(de produtos elsticos) tende a uniformizar as taxas de lucros
de todos eles. A Teoria da Troca Desigual supe que o mesmo
ocorre entre pases, ou seja, que as taxas de lucro tendam a ser
semelhantes nas diversas economias nacionais.
Acontece que nos pases exportadores de produtos primrios os salrios so muito mais baixos do que nos pases
industrializados. Nos EUA, por exemplo, o salrio mdio dos
trabalhadores industriais cerca de cinco vezes maior do que
na Amrica Latina e cerca de dez vezes maior do que na sia.
Ora, isso deveria proporcionar taxas de lucros muito maiores
nos pases no desenvolvidos s que o afluxo de capitais
multinacionais, atrados pela alta lucratividade, tende a multiplicar a oferta e, consequentemente, forar a baixa dos preos
e, como resultado, da taxa de lucros. Desta maneira, os produtos primrios exportados pelos pases no desenvolvidos
tm seus preos rebaixados a um nvel muito inferior aos seus
valores, em termos do tempo de trabalho social gasto em sua
produo. O mesmo no se d, como bvio, com os produtos dos pases desenvolvidos, de altos salrios. De modo que
a troca de produtos primrios por produtos manufaturados
seria bastante desigual, pois grande parte do valor, gerado pelo
trabalho nos pases de economia colonial, transferido sem
contrapartida aos compradores de sua produo nos pases
desenvolvidos, basicamente porque o custo de reproduo da
fora de trabalho naqueles muito menor do que nestes.
Uma das consequncias desse processo que grande
parte da mais-valia, produzida nos pases no desenvolvidos
e que poderia ser usada para acumular capital neles e deste
modo impulsionar sua industrializao, acaba sendo transferida, mediante a troca desigual, para os pases j industria-

128

lizados. Desta maneira, o comrcio mundial e o movimento


internacional de capitais reitera e refora os desnveis de
desenvolvimento, ao transferir valor dos pases mais pobres
aos mais ricos.
Uma das dificuldades com a Teoria da Troca Desigual
que ela no pode ser verificada empiricamente. No h como
medir o valor das mercadorias transacionadas entre pases.
O que aparece, na prtica, so somente seus preos. Agora,
indiscutvel que os salrios so bem mais altos nos pases da
Amrica do Norte, Europa, Oceania e Japo do que nos da
Amrica Latina, sia e frica. Mas desta desigualdade nada
se pode deduzir enquanto no se souber se a produtividade
mdia do trabalho tambm no bem maior nos pases do
Norte do que nos do Sul. Pois se a produtividade mdia
do trabalhador norte-americano fosse tambm cinco vezes
maior que a do latino-americano, a taxa de lucro seria a mesma nos diversos pases, mesmo se os preos das mercadorias
fossem estritamente proporcionais aos seus valores. Suponhamos que, durante um ano, tivssemos a seguinte situao:

Amrica

Amrica

do Norte

Latina

1.Produo/trabalhador

100

20

2. Salrio/trabalhador

50

10

3. Lucro/trabalhador (1-2)

50

10

4. Capital/trabalhador

200

40

5. Taxa de lucro (3:4)

25%

25%

Neste exemplo estamos supondo que haja a mesma relao de proporcionalidade de 5:1 entre as produtividades do trabalho, os salrios e o capital investido por trabalhador. Como a
produtividade do trabalho , em grande medida, condicionada
pela quantidade e qualidade do equipamento com que opera

129

o trabalhador, lgico admitir que, se o trabalhador do Norte


produz cinco vezes mais que o do Sul, o valor dos meios de
produo que utiliza tambm deva ser cinco vezes maior.
Embora seja lgica a suposio de que haja certa relao entre produtividade do trabalho e capital/trabalhador,
nada permite supor que deva haver proporcionalidade entre
produtividade do trabalho e salrio. Essa proporcionalidade
consta no exemplo apenas para mostrar que, neste caso, apesar
do desnvel dos salrios, as taxas de lucro seriam idnticas.
Na realidade, faltam estudos comparativos da produtividade fsica isto , do nmero de homens-hora necessrios
para produzir um avio ou uma tonelada de caf em diversos pases. Alm disso, a Teoria da Troca Desigual enfoca o intercmbio de produtos diferentes, digamos, caf brasileiro por
avies americanos. Ora, se ns no produzimos avies nem os
americanos caf, comparar as produtividades do trabalho em
ambos os pases impossvel. Seja como for, comparando-se
o trabalho nos mesmos setores em pases diferentes, chega-se
concluso de que a sua produtividade nos pases industrializados tende a ser maior do que nos no desenvolvidos, embora o desnvel de produtividade o mais das vezes seja menor do
que o de salrios. Isso pode ser uma indicao de que alguma
transferncia de valor mediante o comrcio internacional esteja ocorrendo, embora no to grande quanto os tericos da
troca desigual supem, pois eles no levam em considerao
as eventuais diferenas de produtividade.
No obstante, a Teoria da Troca Desigual tem o mrito de haver demonstrado que, se os salrios nos pases no
desenvolvidos aumentassem, os preos dos seus produtos de
exportao tambm teriam de aumentar, o que melhoraria
seus termos de intercmbio com os pases desenvolvidos. Isso
demonstra que os nveis muito baixos de remunerao do trabalho, nos pases exportadores de produtos primrios, tm
sido vantajosos para os pases que adquirem esses produtos
(ideia j presente na Teoria Prebisch-Singer).
Mas, embora a Teoria da Troca Desigual tenha contri-

130

budo para esclarecer a relao entre os custos internos a cada


pas (particularmente salrios) e a formao dos preos no comrcio internacional, a principal concluso que se tira dela a
de que aumenta sem cessar a brecha entre pases ricos e pases
pobres no se tem confirmado. Na realidade, para uma srie de pases recm-industrializados (entre os quais o Brasil
ocupa lugar importante), o que sucedeu durante as ltimas
dcadas foi exatamente o contrrio: seu Produto Nacional e
sobretudo seu Produto Industrial cresceram bem mais que os
dos pases desenvolvidos. Inegavelmente, a acumulao de
capital tem sido mais intensa no Brasil, no Mxico, na Coreia
do Sul e outros pases em industrializao do que na maioria
das naes da Europa Ocidental e Amrica do Norte, o que
no seria possvel se grande parte do excedente acumulvel
tivesse sido transferida mediante a troca desigual dos primeiros pases mencionados aos ltimos.
O desenvolvimento acelerado no est ocorrendo,
bvio, em todos os pases no desenvolvidos. H um bom
nmero deles em que ainda no se iniciou de fato o desenvolvimento e que, portanto, esto sujeitos a um processo de
empobrecimento relativo, como o caso de Bangladesh, Haiti
e vrios pases africanos, que hoje comeam a ser chamados
de Quarto Mundo. Est havendo assim uma crescente diferenciao entre os pases que compem o Terceiro Mundo.
Mas nem aos pases do assim denominado Quarto Mundo a
Teoria da Troca Desigual oferece uma explicao do seu atraso. que estes pases so dos que menos exportaram entre
o conjunto dos no desenvolvidos. Se a drenagem da maisvalia se faz pelo comrcio externo, dever-se-ia esperar que
houvesse uma correlao entre grau de pobreza e volume de
comrcio externo, o que de modo algum se verifica. Pases
que mais abriram sua economia diviso internacional do
trabalho e que como a Coreia do Sul ou Taiwan se tornaram plataformas de exportao de produtos industriais
base de mo de obra ultrabarata so alguns dos que mais se
desenvolveram o que seria incompreensvel luz da Teoria

131

da Troca Desigual. Obviamente, o ritmo de desenvolvimento


das economias nacionais depende ainda de outros fatores,
como teremos ocasio de verificar no captulo 5.

9. O Sistema Internacional de Pagamentos


Alm das teorias sobre o comrcio internacional, que
acabamos de resenhar, convm ver como funciona o movimento internacional de capitais e de dinheiro. Todo mundo j
ouviu falar da crise do dlar, que evidencia o fato de que as
instituies que regem esse movimento j h vrios decnios
no esto funcionando. Vamos, pois, examinar essa crise e de
que maneira ela se insere no panorama da economia mundial.
Para que uma economia mundial possa funcionar, ou
seja, para que possa haver trocas sistemticas de mercadorias
entre pases e tambm para que capitais e rendimentos possam fluir de um pas para outro, preciso que haja meios de
pagamentos aceitveis para todos os pases que participam
desse relacionamento. Mas esses meios de pagamentos no
podem ser as moedas nacionais dos pases, cuja dinmica
examinamos no captulo 2. Cada moeda nacional tem curso
forado dentro das fronteiras do seu pas mas, por isso mesmo, no pode funcionar como meio de pagamento fora delas.
Como foi visto, em cada territrio nacional, o governo timbra
em deter o monoplio de emisso do meio de pagamento com
curso forado. Em outras palavras, o monoplio de cada moe
da em seu espao nacional no permite que qualquer uma
delas possa ser uma verdadeira moeda internacional.
No passado, a funo de moeda internacional era desempenhada por metais preciosos, particularmente o ouro.
Mas, como o volume total de ouro em circulao era muito limitado e crescia lentamente, o sistema internacional de pagamentos ficava sujeito a crises de liquidez, ou seja, de falta de
numerrio. Por isso, no fim da Segunda Guerra Mundial, em
1944, foi criado um novo sistema internacional de pagamen-

132

tos, a partir da assinatura dos Acordos de Bretton Woods. De


acordo com esse sistema, o ouro continuaria sendo a moeda
internacional por excelncia, mas complementado pelo dlar,
desde que o governo dos EUA se comprometesse a manter
fixo o valor do ouro em dlares, que era ento de 35 dlares
por ona de ouro. Como vimos no final do captulo 2, os Estados Unidos foram capazes de manter esse compromisso por
mais de duas dcadas e meia, at 1971.
O sistema internacional de pagamentos, acertado entre
os pases aliados em Bretton Woods, e depois ampliado a todos os pases capitalistas, tinha por base a estabilidade das
relaes de intercmbio. O governo de cada pas declarava
uma relao de paridade de sua moeda em relao ao ouro (e
portanto em relao ao dlar tambm) e se comprometia a intervir no mercado de cmbio no sentido de fazer valer essa relao. O Brasil, por exemplo, mantinha a relao de Cr$ 18,50
(cruzeiros antigos) por dlar. Se houvesse grande demanda
por dlares ameaando elevar a taxa acima dos Cr$ 18,50, o
governo entraria no mercado vendendo dlares de suas reservas a esse preo, de modo a impedir que ele subisse. Se houvesse grande oferta de dlares de modo a pressionar a taxa
de cmbio para baixo, o governo passaria a comprar dlares a
Cr$ 18,50 para impedir que esse preo casse. Se todos os governos agissem desta maneira, assegurando o valor relativo
da libra, do marco, do franco, do iene etc., as taxas de cmbio
de todas elas com o ouro e, portanto, com o dlar e com as
outras moedas, manter-se-iam estveis. Essa estabilidade interessava no s aos governos mas ao conjunto de operadores
na economia mundial exportadores, importadores, empresas multinacionais , que poderiam planejar suas atividades
sem se preocupar com eventuais flutuaes do valor relativo
das vrias moedas nacionais.
O pressuposto bsico do sistema de Bretton Woods
que no haveria inflao nos pases capitalistas e que as relaes econmicas entre eles seriam normalmente equilibradas. Para enfrentar situaes excepcionais de desequilbrio,

133

causadas por catstrofes como guerras, terremotos, perdas de


colheitas etc., foi criado um organismo capaz de prestar ajuda
a pases em dificuldades: o Fundo Monetrio Internacional
(FMI), que tem como associados a grande maioria dos pases
capitalistas (e, hoje em dia, tambm vrios pases de economia centralmente planejada), cada pas associado contribuindo para o Fundo com determinada quantidade de sua prpria
moeda. Assim, o FMI dispe de certo volume de cruzeiros, de
dlares, marcos, ienes e demais moedas, podendo fazer emprstimos a qualquer pas necessitado, na moeda em que este
o desejar.
Na prtica, o sistema jamais funcionou a contento, porque muitos pases, principalmente os do chamado Terceiro
Mundo, no conseguiram evitar a inflao nem manter em
equilbrio suas contas externas. Como foi visto no captulo 2
(sobretudo nos itens de 8 a 11), as economias capitalistas com
moeda fiduciria apresentam elevada propenso a resolver
suas eventuais dificuldades mediante expanso do volume de
meios de pagamento, do que no pode deixar de resultar inflao. Ora, a desvalorizao interna da moeda acaba sempre
por acarretar sua desvalorizao externa. Sendo o ritmo de
inflao diferente em cada pas, os pases com menor inflao
tm sua moeda valorizada em relao dos pases com inflao maior. Assim, se num determinado ano nossa inflao
for de 60% e a dos EUA for de 10%, o valor do cruzeiro em
termos de dlar ter de ser reduzido por um fator equivalente
a 1,1/1,6. Se no comeo deste ano um dlar valia 50 cruzeiros, no fim ele dever valer 50: 1,1/1,6 = 72 cruzeiros! bvio
que, nestas circunstncias, as taxas de cmbio tm de estar
flutuando o tempo todo, o que era exatamente o que o sistema
acertado em Bretton Woods tinha por fim evitar.
Mas o que atrapalhou mais o funcionamento do sistema internacional de pagamentos no foi a inflao, mas as
tentativas de combat-la, mediante o no reajustamento da
taxa cambial. Quando a moeda de um pas desvalorizada
em relao s dos outros pases, as suas importaes se tor-

134

nam mais caras, o que d um novo impulso inflao. Porm,


manter a taxa cambial fixa, apesar da inflao, leva a novas
distores, pois o aumento dos custos internos de produo
encarece as exportaes do pas em questo, que passa a perder sua posio no mercado mundial. Em pouco tempo, sua
receita de exportaes no d mais para pagar as importaes, levando a um desequilbrio no Balano de Pagamentos.
Esse desequilbrio pode ser provisoriamente resolvido atravs de emprstimos tomados no exterior, mas estes agravam
o desequilbrio, pois parte da j insuficiente receita de divisas
(ouro ou moeda conversveis em ouro) tem de ser usada para
pagar os juros da dvida externa. Quando a situao se tornava realmente insustentvel, os governos recorriam ao FMI,
que uma espcie de fonte de ltima instncia de recursos
para cobrir a chamada brecha externa.
O FMI um organismo internacional, dirigido pelos
pases que tm as maiores quotas dele, a saber, os Estados
Unidos e os principais pases industrializados. Do ponto de
vista dos governos destes pases, que at o comeo da dcada
de 70 tinham pouca inflao e supervit no Balano de Pagamentos (exceto os EUA), o FMI deveria servir de controlador das economias mais fracas, incapazes de manter sua
moeda estvel e seu comrcio externo em ordem. De modo
que o FMI enviava a estes pases suas famosas misses, com
o fim de aconselhar os respectivos governos na formulao
da poltica econmica. Na prtica, isso significava que o FMI
s concedia auxlio, isto , emprstimos, aos governos que se
comprometiam a pr em prtica medidas capazes de acabar
com a inflao e o desequilbrio no Balano de Pagamentos.
Essas medidas de controle monetrio da inflao (captulo 2,
item 11) acabavam lanando o pas em crise ou recesso econmica mais ou menos generalizada, que muitas vezes era
atribuda exclusivamente s imposies do FMI. bvio que
este era responsvel, na medida em que no admitia nem se
mostrava capaz de imaginar qualquer outra poltica que no
fosse o monetarismo mais ortodoxo. Mas bvio tambm que

135

os governos que recorriam ao FMI se mostravam igualmente


incapazes, usando muitas vezes o Fundo como biombo para
ocultar sua prpria responsabilidade.
O FMI se mostrou capaz de impor suas receitas a pases
fracos como o Peru ou Portugal, mas no a pases fortes no
seio dele e principalmente ao mais forte de todos, isto , o que
tinha maior quota do Fundo: os EUA. Este tinha o privilgio
de emitir uma moeda o dlar que os demais pases utilizavam como reserva, julgando-o equivalente ao ouro. Desta maneira, os Estados Unidos passaram a comprar do resto
do mundo muito mais do que lhe forneciam, pagando a diferena em dlares. Os americanos utilizaram esse poder de
emitir uma moeda de aceitao internacional como reserva
de valor para adquirir no apenas mercadorias, mas empresas de outros pases, sobretudo na Europa. As multinacionais
americanas penetraram, depois da Segunda Grande Guerra,
na Europa, montadas numa mar de dlares, adquirindo nos
mercados dos pases industrializados uma posio competitiva fortssima em relao s companhias nacionais.
Teoricamente os dlares assim gastos poderiam ser levados de volta aos EUA e trocados por ouro. Mas como ouro
no rende juros, e dlares, sob a forma de ttulos do Tesouro
dos EUA, sim, muitos bancos centrais resolveram constituir
reservas cambiais em dlares e realizar pagamentos internacionais com eles. Criou-se assim o famoso mercado de eurodlares, ou seja, de dlares de propriedade de bancos europeus
e que serviam de meio de troca em transaes internacionais.
Quem denunciou a desnacionalizao da economia por meio
desse mecanismo, pela primeira vez, foi o presidente da Frana, o general De Gaulle, que resolveu trocar os dlares em
poder do seu banco central por ouro. Outros pases europeus,
em surdina (para no ofender o aliado americano), acabariam fazendo o mesmo e, assim, paulatinamente as grandes
reservas de ouro monetrio dos EUA foram diminuindo at
se tornarem muito menores que o grande volume de dlares
em circulao fora do pas. Ficou claro ento que os EUA no

136

tinham como assegurar a troca desses dlares em ouro base


de 35 dlares por ona de ouro. Em 1971, o presidente Nixon
simplesmente repudiou esse compromisso e declarou que os
EUA comprariam e venderiam ouro ao preo do mercado, ou
seja, o valor do dlar seria flutuante, dependendo da oferta
e da procura. Hoje o preo da ona de ouro flutua entre 600
e 700 dlares, o que significa que o valor do dlar em ouro
apenas 1/20 do que os Estados Unidos se tinham comprometido a manter. Quem fez reserva de valor em dlares, podendo
t-lo feito em ouro, perdeu 19/20 do valor por ter acreditado
na onipotncia econmica do governo americano.
Desta maneira acabou o sistema internacional de pagamentos baseado no ouro e no dlar e em relaes fixas
de paridade. A inflao se generalizou alcanando os pases
industrializados e o grande aumento dos preos do petrleo desequilibrou os Balanos de Pagamento da maioria dos
pases que importam esse combustvel. Hoje, o valor relativo
de cada moeda em relao s demais flutuante, oscilando,
no apenas ao sabor da procura e oferta de cada uma, mas
de fortes movimentos especulativos que ocasionaram bruscas alteraes nas relaes de cmbio das principais moedas.
Nestas condies, fica muito difcil aos operadores da economia internacional fazerem planos ou acordos a longo prazo, o
que ameaa a expanso e mesmo a continuidade das relaes
econmicas entre os pases.
A essncia da crise est no fato de que a economia mundial no pode simples e puramente voltar a depender de uma
moeda-mercadoria, como, por exemplo, o ouro. Se se fizesse
isso, a especulao com o ouro assumiria propores fantsticas e as crises de liquidez anarquizariam a economia internacional. Aos olhos dos liberais, a grande vantagem do ouro
que o seu suprimento independe, em princpio, de qualquer deciso poltica. Mas este precisamente o seu defeito
numa poca em que a maioria dos governos pratica poltica
monetria, ou seja, controla ativamente a oferta de meios de
pagamento em cada economia nacional. O que se precisa

137

de um meio internacional de pagamentos cujo volume cresa


de acordo com as necessidades da economia internacional, o
que pressupe uma autoridade emissora que, em princpio,
s poderia ser parte de um governo mundial. Na ausncia
deste, o FMI emite uma espcie de moeda internacional de
reserva denominada Direitos Especiais de Saque (DES), que
no passa de um sucedneo precrio da verdadeira moeda
que precisaria ser criada.
No fundo, a crise do sistema internacional de pagamentos reflete a eroso da hegemonia americana sobre a economia
capitalista do mundo. Enquanto essa hegemonia prevalecia,
o dlar exercia as funes de moeda mundial. Quando, nos
EUA, ela comeou a ser corroda pelo crescimento mais rpido das economias europeias e do Japo, pensou-se que o
sistema internacional de pagamentos poderia ser reformado
por acordos negociados entre as naes capitalistas mais poderosas. Mas, com a elevao do preo do petrleo, a partir
de 1973, grande parte das reservas monetrias internacionais
passou s mos dos pases exportadores de petrleo, o que
alargou o crculo dos que tm de participar da tomada, de
decises, tornando a possibilidade de se montar uma autoridade monetria internacional cada vez menor.
Nesse momento, no h qualquer mecanismo que proteja a economia internacional de crises financeiras que podem
eclodir de movimentos especulativos promovidos, em boa
parte, por empresas multinacionais ou de desentendimentos
entre potncias devedoras e os grandes banqueiros internacionais, encarregados de reciclar os saldos de petrodlares
da Opep. Esta ltima possibilidade interessa diretamente ao
Brasil, cuja dvida externa de mais de 50 bilhes de dlares
(em 1980) a maior do chamado Terceiro Mundo. Se os grandes banqueiros se recusarem a financiar o dficit do balano
brasileiro em conta-corrente, possvel que sejamos obrigados
a suspender o servio da dvida externa, o que bem poderia
desencadear a quebra de uma srie de instituies financeiras
que no esto sob o controle nem sob a proteo de qualquer

138

banco central. Isso s no ocorre, pelo menos at agora, porque interessa aos grandes detentores de saldos financeiros
manter a confiana nos sucedneos de moeda internacional
que constituem seus ativos. Em outras palavras, os desentendimentos entre as naes e grandes operadores so mantidos
em limites manejveis porque as perdas em conflitos abertos seriam muito grandes para todos os participantes.

10. Perguntas e respostas


P O que quer dizer um Balano de Pagamentos positivo?
Singer O Balano de Pagamentos de um pas positivo quando, no conjunto de todas as suas transaes com o
exterior, os valores recebidos foram maiores que os gastos. O
Balano de Pagamentos um registro contbil das transaes
do pas com o exterior durante um ano. Essas transaes podem ser de:
a) mercadorias que so compradas (importao) e vendidas (exportao), formando a Balana Comercial,
que parte do Balano de Pagamentos;
b) s ervios divididos em reais (transporte, turismo) e financeiros (juros, lucros e dividendos), que tambm
so comprados e vendidos ou recebidos e remetidos.
Eles formam a Balana de Servios, que outra parte
do Balano de Pagamentos;
c) c apitais que assumem duas formas: investimentos diretos e emprstimos; na Balana de Capitais se registram
as sadas e entradas dos mesmos.
Cada uma dessas balanas pode ter saldo positivo ou
negativo. Assim, se o pas exporta mais do que importa, o saldo da Balana Comercial positivo; se as importaes forem
maiores que as exportaes, o saldo ser negativo. O mesmo
critrio usado para se apurar os saldos das Balanas de Servios e de Capitais. O saldo do Balano de Pagamentos a

139

soma algbrica dos saldos das trs balanas.


P Como tem sido o Balano de Pagamentos do Brasil?
Singer Vamos examinar os valores mdios anuais do
Balano de Pagamentos do Brasil entre 1974 e 1979 (em milhes de dlares dos EUA):

1. Balana Comercial
Exportaes ..................................................................

11.129

Importaes .................................................................

13.484

Saldo .............................................................................

2.355

1.706

juros ...........................................................................

2.144

lucros e dividendos ..................................................

419

Saldo .............................................................................

4.269

3. Transaes correntes (1 + 2) .......................................

6.624

2. Balana de Servios
Servios reais (saldo) ..................................................
Servios financeiros (saldos)

4. Balana de Capitais
Investimentos diretos (saldo) ....................................

1.021

Emprstimos e financiamentos (saldo) ......................

8.966

Amortizaes (saldo) ..................................................

Outros (saldo) ..............................................................

3.808
613

Saldo .............................................................................

6.792

5. Diversos (transferncias; erros e omisses) ..............

6. Saldo do Balano de Pagamentos ...............................

163

Fonte: Batista Jr., Paulo N., Balano de Pagamentos e Dvida Externa

140

1974-1980. In: Boletim IERJ, Rio de Janeiro, jan./fev. 1981.

Como se pode ver, na segunda metade dos anos 70, o


Brasil teve saldos negativos nas Balanas Comercial e de Servios. O dficit na Balana Comercial pode ser atribudo, em
grande parte, acentuada elevao do preo do petrleo, que
no pode ser compensado por uma expanso suficiente das
exportaes. O dficit da Balana de Servios se deve sobretudo ao forte saldo negativo dos servios financeiros. Os saldos
das Balanas Comercial e de Servios compem o saldo das
Transaes Correntes, que tem sido fortemente negativo, atingindo em mdia 6,6 bilhes de dlares por ano. Esse dficit
tem sido coberto pelo saldo positivo da Balana de Capitais.
Convm notar que o volume de Emprstimos e Financiamentos quase 9 bilhes muito maior que o de Investimentos
Diretos e serve para cobrir tanto o saldo negativo em Transaes Correntes como a Amortizao de dvidas anteriores.
esse grande volume de emprstimos que faz crescer nossa dvida externa e responsvel pela elevada soma de juros (mais
de 2 bilhes) enviada anualmente ao exterior.
Esses valores ilustram claramente o desequilbrio de
nosso Balano de Pagamentos: ao consumir maior valor em
mercadorias e servios do que vendemos ao resto do mundo,
somos obrigados a obter a diferena sob a forma de capitais,
que ensejam novos encargos, como remessas de juros e de lucros e dividendos. Nesta altura, o Brasil est sendo obrigado
a procurar, cada ano, recursos mais volumosos, basicamente
para pagar dvidas vencidas, juros e lucros.
P E como faz o Brasil para obter capitais no exterior?
Singer Uma parte relativamente pequena (pouco
mais de 1 bilho) desses capitais trazida para c como investimentos diretos pelas multinacionais. O valor dessas inverses maior do que as remessas de lucros e dividendos (419
milhes) que essas firmas fazem, o que significa que, em conjunto, elas trazem mais dinheiro ao Brasil do que dele levam.

141

Ao menos, no perodo de 1974-79 foi assim e no anterior tambm. Entre 1968 e 1973, as inverses diretas foram em mdia
de 299 milhes por ano e as remessas de lucros e dividendos
de 127 milhes (de acordo com a mesma fonte do quadro).
As multinacionais fazem isso no por amor ao Brasil,
mas porque aqui sua lucratividade tem sido muito boa, melhor do que em muitos outros pases. Isso contradiz a noo
de muita gente de que as multinacionais sempre sugam financeiramente o pas. J o fizeram no passado e bem possvel
que voltem a faz-lo no futuro, mas nos ltimos anos sua contribuio, ao menos oficial, para o Balano de Pagamentos
tem sido positiva.
As multinacionais so de capital estrangeiro, o que
quer dizer que seus acionistas so americanos, alemes, japoneses etc. Mas isso no quer dizer que sua finalidade seja
pagar dividendos a esses acionistas. Supor isso desconhecer
a essncia da empresa capitalista, que almeja maximizar seus
lucros para acumular. Do ponto de vista da empresa, o que
quer dizer, de quem a dirige, os dividendos so um mal necessrio: mal, porque reduzem o montante disponvel para
investir, isto , renovar e ampliar a empresa; necessrio,
porque os dividendos valorizam as aes da empresa, o que
lhe permite, em determinados intervalos, emitir novas aes
e assim levantar capitais adicionais na Bolsa de Valores. Para
as multinacionais, que esto presentes em grande nmero de
pases, o ideal orientar seus investimentos para as economias que mais crescem e onde os custos de produo e os tributos so menores. Neste sentido, as condies no Brasil so
das mais favorveis. Agora, se o Brasil entrar numa crise ou
numa recesso sria, as multinacionais procuraro retirar do
pas no s os lucros que aqui obtiveram, mas tambm parte
dos capitais que investiram.
Os emprstimos estrangeiros so obtidos por empresas
sediadas no pas estatais, multinacionais e privadas nacionais dos bancos internacionais, que desde a chamada crise
do petrleo tm reciclado grande volume de petrodlares. O

142

aumento do preo do petrleo ocasionou grandes saldos positivos nos Balanos de Pagamentos dos pases exportadores desse produto, principalmente de alguns, como a Arbia Saudita
e os Emirados do golfo Prsico, que tm pequena populao
e no conseguem gastar, ao menos em curto prazo, as imensas receitas da exportao desse combustvel. Cerca de metade
desses saldos tem sido depositada nos bancos multinacionais bancos americanos, europeus e japoneses que operam
em numerosos pases. Ora, esses bancos pagam juros sobre esses depsitos e por isso se encontram sob violenta presso para
reemprest-los a juros mais altos. E eles o fazem, oferecendo
crditos a empresas de pases que no esto ainda em crise e,
portanto, tm condies de honrar seus compromissos. Neste
sentido, as multinacionais implantadas no Brasil tm carreado
muito capital de emprstimo para c, inclusive capital prprio
das matrizes, que preferem emprestar s suas subsidirias a
investir nelas, porque assim pagam menos impostos.
P Qual a regulamentao da remessa de lucros do Brasil
ao exterior?
Singer necessrio explicar inicialmente que as empresas estrangeiras isto , as empresas que so inteiramente
ou em maior parte propriedade de no residentes no pas
so obrigadas a registrar no Banco Central todas as suas inverses e reinverses e sobre elas que so autorizadas remessas de lucros. A lei atualmente em vigor (Lei no 4.390, de
agosto de 1964) no estabelece limites absolutos aos montantes remetidos mas prev um imposto adicional sobre os lucros remetidos que excedem 12% do capital da empresa. Este
imposto adicional de: 40% sobre o montante que representa
de 12 a 15% do capital; 50% sobre o montante de 15 a 25%;
e 60% sobre o montante alm de 25%. Isso representa uma
forte carga tributria sobre remessas elevadas de lucros, o que
explica a preferncia das multinacionais por aplicar em suas
subsidirias sob a forma de emprstimos. A remessa de juros

143

ao exterior no gravada por qualquer tributao.


P Mas as multinacionais no tm outras formas de remeter
lucros? Por sub ou superfaturamento?
Singer Sim, com efeito, isto possvel. Uma grande
parte do comrcio mundial realizada hoje entre firmas que
so partes da mesma multinacional. Assim, subsidirias de
multinacionais estabelecidas no Brasil, por exemplo, importam componentes, equipamentos e matrias-primas de suas
matrizes ou de companhias-irms sediadas em outros pases.
E muitas de suas exportaes tm o mesmo destino. Os preos
dessas mercadorias so administrados, ou seja, no tm de
ser iguais aos de mercadorias idnticas vendidas por outras
firmas. Ento, bem possvel fixar esses preos de tal modo
a remeter inoficialmente lucros da subsidiria brasileira
matriz ou a outra subsidiria. Digamos, por exemplo, que a
filial brasileira venda matriz motores cujo preo normal seria de 2.000 dlares, mas o faa por apenas 1.000 dlares. A
diferena desse subfaturamento de 1.000 dlares por motor
constitui uma remessa de lucros no registrada e que no aparece em qualquer estatstica. O mesmo fim pode ser alcanado
pela matriz vendendo filial esse motor por 3.000 dlares.
Embora se saiba que isso pode ser e tem sido feito,
muito difcil comprov-lo na prtica e mais ainda coibi-lo. Estudos de importaes de multinacionais na Colmbia mostraram amplo superfaturamento, o que indica que possivelmente seja prtica bastante generalizada.
P O senhor falou que as multinacionais no tm como finalidade pagar dividendos. Ento, para quem elas do os lucros?
Singer A resposta a esta pergunta seria: para ningum, sob a forma de meios de consumo; para os seus dirigentes, sob a forma de mais poder e mais segurana. Isso
contradiz as aparncias e o senso comum, mas a cincia faz
isso mesmo. Se as aparncias refletissem toda a realidade, a
cincia no seria necessria.
144

A teoria marginalista tende a encarar a empresa como


meio para satisfazer as necessidades e os desejos de seu dono.
Ela no distingue entre a empresa individual (a banca de frutas, o sapateiro remendo) e a empresa capitalista, na qual o
trabalho feito por assalariado e o dono nem sempre est presente. Na empresa individual, o proprietrio retira o necessrio para reproduzir sua fora de trabalho e a concorrncia
entre as numerosas pequenas empresas a impede de ganhar
mais do que seus gastos habituais. Na pequena produo de
mercadorias no h acumulao. Mas Marx j mostrou que
a acumulao a alma da empresa capitalista. A competio
entre as empresas capitalistas as obriga a investir para crescer
e para aperfeioar seus mtodos de produo. Nestas condies, a parte dos lucros consumida pelos patres uma deduo dos recursos para acumular. claro que essa parte no
pequena, dando lugar a altos padres de consumo, mas ela
constitui um obstculo ao xito da empresa enquanto encarnao do capital.
As multinacionais pertencem a uma espcie de empresa chamada monoplica, que se caracteriza pela completa
separao entre os proprietrios jurdicos e a direo. Esta
constitui a burguesia gerencial, como vimos no captulo 3,
item 5. No caso dessas empresas, fica claro que os dividendos
s servem para remunerar um grupo social externo empresa,
constitudo em grande parte por outras empresas, principalmente bancos, companhias de seguro, fundos de aposentadoria etc. Os dividendos so claramente uma deduo dos fundos de acumulao da empresa, do mesmo modo que os juros
e os impostos que ela tem de pagar.
Do ponto de vista dos dirigentes das multinacionais,
os lucros tm de ser maximizados para que, depois de pagos
os dividendos, juros e impostos, haja abundantes recursos
para desenvolver novos produtos e novos mtodos de produo, criar mais subsidirias ampliar as j existentes. Os
ordenados dos altos dirigentes das multinacionais so proporcionais aos lucros de suas empresas, o que constitui um in-

145

centivo adicionalpara que procurem maximiz-los. Mas esse


no o incentivo principal. O fundamental que os cargos
de direo em multinacionais so posies de poder. O diretor
de um Standard Oil ou de uma Volkswagen tem tanto poder
quanto o chefe de governo de um pas mdio. As camadas
mdias da burguesia gerencial diretores de subsidirias,
chefes de departamentos, gerentes de fbricas tambm exercem poder, que sempre proporcional quantidade de pessoas que trabalham sob suas ordens e o volume de recursos
que movimentam. Interessa a essas personagens conservar o
poder que usufruem e se possvel ampli-lo. O que significa
ampliar as empresas ou setores que esto sob seu comando.
Se o ritmo de acumulao for insuficiente, a multinacional comea a perder mercados, os lucros tendem a diminuir,
seus produtos se tornam obsoletos. No difcil que a empresa entre em declnio cada vez mais acentuado, o que a forar a se fundir com alguma multinacional que esteja em boas
condies. Antes que isso acontea, os grandes acionistas procuraro substituir os dirigentes da multinacional em dificuldades por outros. De qualquer modo, a posio dos que dirigem multinacionais s segura medida que suas empresas
conseguem competir vitoriosamente com suas congneres. E,
para tanto, preciso acumular, acumular e acumular.

146

CAPTULO 5

DESENVOLVIMENTO
ECONMICO

1. Introduo
Neste captulo vamos estudar como as diversas teorias
econmicas analisam o problema do desenvolvimento econmico. Esse tema, no fundo, trata de responder, para os diferentes pases do mundo, a mesma pergunta que se coloca
para os indivduos no que se refere distribuio de renda. No
captulo 3, a respeito desta questo, dissemos que a pergunta
bsica era: por que, em determinados pases ou sociedades,
havia pessoas ricas e pessoas pobres, e se, como consequncia
do seu desenvolvimento, a tendncia seria de aumento ou diminuio da desigualdade entre ricos e pobres. A questo do
desenvolvimento econmico tenta responder a uma pergunta
anloga, s que, em lugar dos indivduos, trata-se agora dos
pases. Reconhece-se o fato de que existe um grande desnvel
de desenvolvimento econmico entre os diferentes pases. As
perguntas so: Por qu? Qual a origem disso? Existem possibilidades de acelerar o desenvolvimento econmico dos pases
mais atrasados, de modo a reduzir e se possvel superar a diferena que os separa dos mais ricos ou, ao contrrio, a tendncia
do desenvolvimento econmico, no plano mundial, aprofundar essa diferena? A teoria do desenvolvimento econmico
procura analisar de que maneira os pases, que so chamados
de late comers, isto , que chegaram tardiamente ao cenrio da
industrializao, podem recuperar esse atraso histrico.
147

Como foi mencionado no captulo 4, a Revoluo Industrial se deu inicialmente num s pas, que foi a Gr-Bretanha, e posteriormente se expandiu para outro grupo de pases
da Europa, para a Amrica do Norte e para o Japo. Fora da
Europa e da Amrica do Norte, so pouqussimos os pases
que se poderiam considerar como industrializados, embora
o nmero destes esteja crescendo. A maioria da populao
mundial encontra-se em economias chamadas subdesenvolvidas, isto , em pases que no participaram da Revoluo
Industrial at agora, embora muitos desses pases como o
Brasil, por exemplo hajam alcanado certo grau de desenvolvimento; alguns deles j esto h dcadas em processo de
industrializao, ao passo que outros nem sequer o comearam. A anlise do processo de desenvolvimento tenta dar
conta dessa realidade. Antes de expor as posies tericas referentes ao desenvolvimento, convm delinear o panorama
factual da questo, ou seja, qual tem sido o ponto de partida e
de que maneira genericamente se d o desenvolvimento.

2. A economia colonial
O ponto de partida histrico para o desenvolvimento
a economia colonial. a economia prpria dos pases que so
ou que foram colnias ou semicolnias. Colnias so territrios totalmente dependentes, dominados por uma metrpole. No perodo imperialista do sculo passado, no entanto, a
disputa entre vrias metrpoles por um mesmo pas impediu
algumas vezes que qualquer uma delas o colonizasse. Assim,
alguns pases, devido luta entre as prprias metrpoles, permaneceram politicamente independentes, porm, na prtica,
foram colonizados coletivamente por vrios pases industrializados. Casos notrios foram a China e o Egito. Pases que
tiveram economia colonial, sem terem sido colnias, no sentido estrito do termo, so chamados de semicolnias. Tambm pases que alcanaram sua independncia poltica mas

148

se mantiveram economicamente subordinados s antigas ou


novas metrpoles, como ocorreu no sculo passado com pases da Amrica Latina, so ou foram semicolnias. Todos eles:
colnias, ex-colnias ou semicolnias tiveram como base histrica do seu subdesenvolvimento a economia colonial.
Essa economia se forma a partir da segunda fase da
Diviso Internacional do Trabalho que, conforme vimos no
captulo 4, apresenta uma primeira fase, que vai das grandes
navegaes at a Revoluo Industrial, e depois uma segunda
fase, que vai da Revoluo Industrial at mais ou menos 1930.
Nessa segunda fase que se especializam na produo primria os pases que tinham sido ou ainda eram colnias. Uma
das coisas que caracterizam a economia colonial a existncia
de um Setor de Mercado Externo, isto , de um conjunto de
atividades produtivas que se destinam exportao, quase s
aos pases industrializados e no a outros pases no desenvolvidos. Esse Setor de Mercado Externo em geral monoprodutor, ou seja, a maior parte desses pases produz apenas
um, dois, ou no mximo trs produtos importantes para exportar. No Brasil, durante um longo perodo que se estende
da Independncia at os anos 60 do sculo xx o Setor de
Mercado Externo era quase s produtor de caf, que chegou a
representar cerca de 90% da nossa receita de exportaes. Em
certas pocas, junto com o caf, exportamos acar; em outras, algodo ou borracha. Porm, o Setor de Mercado Externo
esteve sempre limitado a dois ou no mximo trs produtos
importantes em cada fase de nossa histria. Era, portanto, um
setor altamente especializado, produzindo para a exportao
aos chamados pases centrais, isto , aos pases em que a Revoluo Industrial estava em plena marcha. E seus produtos
eram necessrios economia destes pases, como matriaprima ou alimento.
O Setor de Mercado Externo o setor dinmico da economia colonial. Via de regra, o setor que mais cresce, em que
a produtividade mais alta, em que os mtodos de produo
so mais modernos. Nossas fazendas de caf eram e so

149

das mais produtivas do mundo, pois a tcnica de produzir e


processar caf avanou junto com a Revoluo Industrial. E
o setor-lder da economia do pas: a parcela da classe dominante que opera o Setor de Mercado Externo costuma ser
o setor hegemnico no poder. Constitui a oligarquia agroexportadora, cujos interesses norteiam a formulao da poltica
econmica.
No Brasil, do Segundo Imprio at o fim da Primeira
Repblica, a oligarquia cafeeira foi a nata da nata, o setor mais
importante da oligarquia. O mesmo papel foi desempenhado
pelos criadores de gado na Argentina, pelos produtores de
cobre no Chile etc. Algumas vezes o Setor de Mercado Externo era diretamente dominado pelo capital imperialista, isto
, pelo capital dos pases industrializados. Isso geralmente
acontecia quando a produo era mineral, pois esta, alm de
exigir tecnologia sofisticada, requeria tambm grandes investimentos, com longa durao e riscos considerveis. Quase
sempre, na economia capitalista, as inverses mineiras costumam ser feitas pelos que vo utilizar o minrio, ou seja, pelas
companhias compradoras ou associadas aos compradores do
minrio. O petrleo na Venezuela, o cobre no Peru e no Chile,
o estanho na Bolvia, por exemplo, foram, em grande parte,
explorados por companhias de capital americano ou ingls.
Quando o Setor de Mercado Externo era constitudo por
atividades agrcolas ou de criao de gado, em geral ele era
dominado por grupos locais, por latifundirios, fazendeiros,
estancieiros. Porm, toda a infraestrutura do Setor de Mercado Externo, os meios de transporte, os bancos, as companhias
comerciais, que intermediavam essa produo, eram em geral
de capital estrangeiro, normalmente dos pases que tendiam a
absorver esses produtos. Assim, podemos dizer que no Setor
de Mercado Externo havia quase sempre a presena ou dire
tamente na produo, ou na infraestrutura e na intermediao do capital imperialista.
A economia como um todo dos pases de economia colonial tendia a crescer quando o Setor de Mercado Externo

150

crescia, e tendia, inversamente, a decrescer quando esse setor


entrava em crise. Era o setor dinmico e dominante desses pa
ses, mas seu crescimento dependia, na verdade, da demanda
externa, isto , do crescimento dos pases industrializados.
Por isso as economias coloniais foram tambm chamadas de
economias reflexas ou dependentes, pois sua capacidade de
crescer estava dada pelo ritmo de crescimento das indstrias
dos pases mais avanados que usavam seus produtos.
Muitas vezes acontecia que um produto bsico do Setor
de Mercado Externo de um pas, em consequncia da evoluo tecnolgica, era substitudo por outro. Ento esse Setor
de Mercado Externo entrava em crise e, se o pas no conseguisse desenvolver um outro produto para exportar, a economia inteira entrava em crise, e at mesmo em decadncia. Um
caso notrio o do salitre no Chile. O salitre foi descoberto e
usado em larga escala como fertilizante na agricultura europeia. Em funo disso montou-se todo um Setor de Mercado
Externo no norte do pas, explorado por companhias em geral
de capital americano. A partir de um certo momento, o salitre
comeou a ser substitudo com vantagem econmica por adubos artificiais, desenvolvidos a partir de combustveis fsseis.
Ento o salitre deixou de ser utilizado e toda essa economia
salitreira entrou em crise. A economia chilena tambm entrou
em crise, at que, com a descoberta e o desenvolvimento da
minerao de cobre, foi montado um novo Setor de Mercado
Externo no pas.
Outras vezes, no tanto o produto que entra em crise,
mas o capital imperialista resolve desenvolver a sua produo
num outro lugar, o que acarreta a decadncia da regio ou do
pas em que ela originalmente se localizava. Um exemplo importante e notrio a este respeito o da borracha. A seringueira
uma rvore nativa da Amaznia, explorada extensivamente
desde antes da descoberta do Brasil pelos ndios. No sculo
passado, os mtodos de explorao continuavam os mesmos:
procuravam-se as seringueiras dentro da floresta e passava-se a sangr-las. Da seiva extrada fabricava-se borracha.

151

Os custos de produo eram altos porque o trabalho de se


passar de uma seringueira para outra, a distncias mais ou
menos longas, era muito grande. Por mais miservel que fosse o seringueiro, era preciso mant-lo vivo e produzindo de
modo que sua baixa produtividade impunha altos custos de
produo e intermediao. Os mantimentos eram levados ao
seringueiro, no meio da mata, por comerciantes chamados
aviadores, que, em troca, traziam as bolas de borracha crua.
Os custos do transporte e os lucros dos aviadores tambm
eram elevados. Toda a indstria automobilstica, cujos produtos rodam sobre pneus, dependia ento da borracha amaznica. A partir de 1870 ficou claro que seria muito difcil aumentar
rapidamente a produo da chamada borracha nativa, porque a maior parte das seringueiras acessveis j estava sendo
explorada. Ento, os ingleses levaram as sementes da seringueira para Londres, trabalharam com ela por muitos anos
at desenvolver um tipo de rvore que pudesse ser plantada
em clima anlogo ao da Amaznia e comearam a cultivar
seringais na Malsia e na Indonsia. A partir de 1911, a borracha do Extremo Oriente, de plantaes de seringueiras, comeou a chegar ao mercado mundial em quantidades cada vez
maiores e a um preo bem inferior ao da borracha extrativa
da Amaznia. Em pouqussimos anos, toda aquela economia
muito prspera da extrao da borracha na Amaznia, que
deu a Manaus e a Belm uma certa riqueza e desenvolveu a
infraestrutura de transportes e comunicao na regio, entrou
em crise, por um acontecimento totalmente externo economia amaznica, economia brasileira. Em ltima anlise, na
economia colonial e por isso que ela colonial realmente
, o setor dinmico, mais produtivo, mais rico, o setor poltica e economicamente dominante o setor que substancia a
dependncia dessa economia do centro imperialista mundial.
Havia ainda na economia colonial um Setor de Mercado
Interno, que era uma espcie de sombra do Setor de Mercado Externo. Era constitudo por uma srie de atividades que
complementavam a exportao. Destas, a mais importante

152

era a importao. Com o dinheiro ganho com a exportao de


caf pelo Brasil, ou de salitre pelo Chile, era preciso importar
uma srie de produtos manufaturados. Uma das funes das
economias coloniais, alm de fornecer matrias-primas aos
pases industrializados, era servir-lhes de mercado, o qual era
constitudo, na verdade, por uma pequena minoria, por uma
elite que podia consumir produtos importados. Comandado
pelos importadores a chamada burguesia compradora ,
o Setor de Mercado Interno estava montado sobre o eixo da
importao de produtos industrializados, realizando o seu
transporte at o interior, at as reas em que havia economia
monetria, a sua comercializao no atacado e varejo, os servios de assistncia tcnica e de reparao, o financiamento
das transaes da decorrentes etc. Alm disso, compunha
o Setor de Mercado Interno uma srie de servios urbanos,
como telefone, luz, gs, transporte urbano etc., algum artesanato um conjunto de atividades de produo de mercadorias, geralmente desenvolvidas por companhias capitalistas,
porm extremamente restritas, sendo como que uma sombra
da atividade principal de exportao. Quando, por exemplo,
a demanda por caf crescia no mercado mundial, nossos cafezais avanavam para o oeste de So Paulo e depois para o
norte do Paran e as linhas de estrada de ferro tambm se expandiam, seguindo o curso do caf; surgiam novas cidades no
roteiro das plantaes, nas quais se desenvolviam os servios
urbanos, o comrcio e assim por diante. Evidentemente toda
essa atividade implicava o crescimento do Setor de Mercado
Interno. Quando o caf entra em crise, tudo isso entra em crise tambm. Por isso, o Setor de Mercado Interno, na economia
colonial propriamente dita, no mais do que um reflexo do
Setor de Mercado Externo.
Alm desses dois setores, havia ainda um vasto Setor
de Subsistncia. Na realidade, na maior parte dos pases de
economia colonial, a parcela da populao ocupada com a
produo para o mercado, em atividades que estariam mais
ou menos inseridas no modo de produo capitalista, era uma

153

minoria. De acordo com os dados disponveis, pode-se estimar que no Brasil, provavelmente, no mais que um tero da
populao economicamente ativa, no auge da nossa economia
colonial na dcada de 20 do sculo xx , era absorvida por
essas atividades. O grosso da populao, que no participava
dos Setores de Mercado, constitua uma massa muito grande
de camponeses, latifundirios, criadores de gado, pescadores
etc. que vivia no interior, numa espcie de economia de aldeia, produzindo em grande medida para sua subsistncia e
comercializando um pequeno excedente de produo, o qual
alimentava os setores de produo de mercadorias, seja para
a exportao, seja para o mercado interno. O Setor de Subsistncia, portanto, representa a parte submersa do iceberg, que
menos se enxergava na sociedade brasileira de antes de 30.
Como no estava inserido na economia de mercado propriamente dita, o Setor de Subsistncia dava essa marca caracterstica de pobreza e atraso economia colonial. o contraste
entre a prosperidade das cidades, entre a riqueza da oligarquia cafeeira e da burguesia compradora por um lado, e a
imensa misria, espalhada por todo o territrio, com nveis de
produtividade e de consumo extremamente baixos, por outro.
A economia colonial resulta da articulao destes trs setores:
de Mercado Externo, de Mercado Interno e de Subsistncia.

3. O processo de desenvolvimento
Nestas condies, como que se d o desenvolvimento? claro que a economia colonial, por si s, pela sua
prpria dinmica, apenas se reproduz. Ela no tem nenhum
impulso interno que leve sua alterao. Pelo contrrio, enquanto ela est dominada pela oligarquia do Setor de Mercado Externo, frequentemente aliada com as camadas do Setor de Mercado Interno, essa economia pode sofrer altos e
baixos, mas ela no se altera estruturalmente, nem consegue
passar a uma fase de industrializao. Para que isso se d,

154

preciso um impulso externo como tpico numa economia


dependente ou interno e, nesse caso, revolucionrio, um
impulso que derrube a estrutura de dominao preexistente,
colocando um outro grupo social no poder, o qual vai usar o
poder de Estado para desencadear um processo de mudana
estrutural. No caso do Brasil e de muitos pases da Amrica
Latina, que comearam a se industrializar sistematicamente por volta de 1930, o fator de mudana foi externo, foi a
crise. Como j foi mencionado, na poca da grande depresso, o nvel de comrcio mundial caiu enormemente, o Setor
de Mercado Externo de todas as economias coloniais entrou
numa fortssima crise, o que enfraqueceu as oligarquias agroexportadoras ou mineroexportadoras. Isso levou a mudanas
polticas no Brasil, Revoluo de 30 e, por outro lado,
permitiu que comeasse a surgir, no Setor de Mercado Interno, um desenvolvimento autnomo, uma industrializao
por substituio de importaes.
O desenvolvimento se faz, por definio, aproveitando o mercado dos produtos industriais estrangeiros. Para
comear a industrializar um pas impossvel comear por
outro lugar que no seja a substituio dos produtos que
eram importados. Esse processo no puramente de mercado. Seria ilusrio imaginar que s porque h necessidade de
tecidos, de materiais de construo, de automveis etc. esta
demanda suscita espontaneamente a produo desses artigos. Para que a substituio de produtos antes importados
por produo nacional possa ocorrer, preciso proteger as
novas indstrias contra a competio estrangeira assunto
visto no captulo 4 , e lhes assegurar suporte financeiro, o
governo obrigado a construir redes de energia eltrica e de
transporte, cuidar da formao profissional etc., etc. indispensvel que o Estado se empenhe para que essa industrializao possa prosseguir. E esse empenho crescente. No
muito grande no comeo do processo, na medida em que se
exploram mercados j formados o industrial inicialmente
muitas vezes o antigo importador, que j tem contato com

155

os clientes, que j tem oficinas de reparo dos produtos que


antes importava.
Um exemplo tpico desse processo o caso da indstria de elevadores Atlas; era um grupo brasileiro que tinha um
acordo com a companhia americana Westinghouse. A Atlas importava o elevador da Westinghouse, mas tinha de mont-la
no prdio aqui no Brasil. Para a montagem dos elevadores e
sua conservao, a Atlas empregava engenheiros e operrios
especializados. Quando, durante a Segunda Guerra Mundial,
verificou-se ser impossvel continuar importando elevadores,
devido ao esforo de guerra nos EUA, o grupo brasileiro comeou a produzir os seus prprios elevadores. Nessa fase, no
havia muita necessidade de apoio pblico; bastava atender as
construes, pois a empresa j tinha a sua freguesia e usufrua
certo domnio do mercado. No havia maior dificuldade de,
em vez de instalar um elevador americano, colocar um feito no
Brasil, de acordo com plantas americanas, tendo eventualmente
algumas peas importadas. O mesmo foi feito em outras reas.
A substituio de importaes comea a dar problema
quando as escalas de produo exigem um mercado nacional.
Ento preciso criar uma rede de transporte que permita a
uma fbrica como a Atlas fornecer elevadores para o Brasil
inteiro. preciso tambm ter um sistema de correio nacional,
de telecomunicaes, de energia eltrica etc. Tudo isso exige
investimentos cada vez mais amplos, que necessariamente o
Estado ter de fazer, como suporte ao desenvolvimento. Ento h uma estatizao cada vez maior desse processo.

4. Os obstculos ao desenvolvimento
Convm referir, antes de entrar propriamente nas teorias do desenvolvimento, ao fato de que esse tipo de industrializao baseado no mercado interno, em que o Setor de
Mercado Interno se desvincula do Setor de Mercado Externo e comea a crescer por conta prpria, tomando o lugar

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das importaes, no simples e tende a esbarrar em dois


limites. O primeiro deles o prprio tamanho do mercado
interno. Existem escalas mnimas de produo industrial
que variam conforme o produto. Estas escalas mnimas so
mais facilmente alcanadas em pases de grande extenso
e de grande populao. Pases como a ndia e o Brasil tm
vastos mercados internos, os quais, em ltima anlise, so
proporcionais ao tamanho das populaes. Na medida em
que h industrializao, as cidades vo crescendo, a prpria
indstria vai incorporando mais mo de obra, o setor terci
rio tambm se expande e isso vai ampliando o mercado
para a nova indstria, com uma parcela crescente da populao que vai sendo transferida do Setor de Subsistncia para
o de Mercado Interno. Mas isso tem um limite, e esse limite
dado pelo tamanho da populao, que tem, em geral, alguma
correspondncia com o tamanho territorial do pas. A industrializao por substituio de importaes, portanto, esbarra em pases pequenos Chile, Uruguai etc. na estreiteza
do mercado interno, que no suficiente para uma produo
em escala industrial. Ento, a indstria desses pases ou no
consegue substituir muitas importaes ou as substitui com
preos muito altos, porque apenas uma frao da capacidade
das fbricas pode ser utilizada.
Uma outra limitao ao processo de industrializao
por substituio de importaes est no Setor de Mercado
Externo. Durante muito tempo se alimentou a iluso de que
a substituio de importaes tornaria o pas menos dependente, pois precisaria importar cada vez menos, j que estava
agora produzindo o que importava antes. E, consequentemente, tambm no precisaria exportar tanto. Mas isso no
ocorreu. O processo de industrializao por substituio
de importaes requer, na verdade, um volume e um valor de
importaes quase to grandes como os de um pas que no
se industrializou. Apenas o tipo de importaes outro. Em
vez de importar automveis, passa-se a importar mquinas
para fazer os automveis e a assistncia tcnica para as insta-

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lar e operar, alm do alumnio, cobre, material plstico e no


caso do Brasil combustvel. Embora esses elementos sejam
menos valiosos que o automvel pronto, como o volume total
de automveis produzidos no pas cresce (pois para isso que
se fomenta a industrializao), o valor total de importaes
para a indstria automotriz no menor do que na poca em
que se importavam os automveis. Consequentemente, os
pases que comearam a se industrializar precisaram, com o
tempo, de uma quantidade crescente de divisas estrangeiras
para importar matrias-primas, equipamentos, assistncia
tcnica etc. E, em geral, como o impulso inicial do processo
de industrializao se originava na crise do Setor de Mercado
Externo, este no conseguia expandir suas exportaes, gerando o chamado estrangulamento externo. Os pases em
industrializao passaram a se endividar porque no conseguiam o volume necessrio de divisas para poder importar
tudo o que era necessrio para que o processo de industrializao pudesse prosseguir. Na dcada de 60, o chamado estrangulamento externo estava sufocando a industrializao
no Brasil e na maior parte dos pases da Amrica Latina, que
era exatamente onde o processo de substituio de importaes estava mais avanado.
Isso constitui, em linhas gerais, um sumrio histrico de
como esteve e est se dando o desenvolvimento de pases
que foram economias coloniais. Vamos agora nos referir rapidamente s teorias que tentam explicar por que determinados
pases no se industrializaram e prever se eles podem vir a se
industrializar mais tarde, superando o atraso histrico.
As teorias do desenvolvimento so de dois tipos: as teo
rias de fundo marginalista e as de fundo marxista. Dizemos
de fundo porque a teoria de desenvolvimento uma parte
nova da teoria econmica, pois foi e est sendo formulada a
partir de uma experincia recente dos pases que tm ou tinham economia colonial. Consequentemente as teorias do desenvolvimento se inspiram, s vezes explicitamente, s vezes
no, nas teorias econmicas mais gerais. Embora nem sempre

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aparente, no h dvida de que a maior parte das teorias de


desenvolvimento so desdobramentos ou da teoria marginalista ou da teoria marxista.

5. Teorias de fundo marginalista


As teorias de fundo marginalista atribuem a ausncia de
desenvolvimento basicamente falta de capital. Pases pobres
e atrasados so pases desprovidos de capital. A prosperidade,
o nvel de produtividade e portanto de consumo de cada pas,
dependem do capital que ele tenha, capital esse que originado na poupana. O pas que no tem poupana no tem capital;
no tendo capital, ele pobre, a sua renda baixa, e por isso
no pode poupar, pois as famlias no podem deixar de consumir tudo que ganham. Esse o diagnstico central das teorias
marginalistas do subdesenvolvimento. Os pases subdesenvolvidos, por algum motivo, so pobres e no conseguem gerar
dentro deles uma poupana que lhes d possibilidades de ter
alto nvel de inverso, para construir fbricas e modernizar a
agricultura, e por isso continuam pobres. Moral da histria:
preciso ajudar esses pases e quem pode ajudar so os pases
ricos. Da os programas de assistncia aos pases em desenvolvimento, e preciso, claro, valorizar ao mximo essa ajuda.
A concluso bsica desse tipo de teoria que, sem a ajuda do
capital estrangeiro, impossvel sair do abismo do subdesenvolvimento. Os pases subdesenvolvidos acham-se mergulhados num crculo vicioso da pobreza, mas com a vinda do
capital estrangeiro podem comear a sair dele. Graas s inverses externas criam-se, com o tempo, setores de produo mais
modernos e mais produtivos, que geram renda mais elevada,
parte da qual pode ser poupada e ento comea um processo
interno de acumulao que tornar pouco a pouco o pas menos dependente do capital estrangeiro. O capital estrangeiro
visto, pelo menos numa etapa inicial, como fator decisivo para
dar partida e sustentar o processo de desenvolvimento.

159

O segundo fator condicionador do subdesenvolvimento, que alguns autores adicionam falta de capital, a
chamada falta de esprito empresarial. Este no um fator
puramente econmico, sendo formulado a partir de consideraes antropolgicas ou psicolgicas. De alguma maneira,
no se teria desenvolvido e isso vale mais para pases da
frica e sia o desejo do ganho. As pessoas no se empenham profundamente em melhorar de vida, em ficar ricas,
em competir. Elas tm outros valores ticos ou religiosos que
as tornam fatalistas, conformadas com a pobreza. medida
que o elemento dinmico do processo de desenvolvimento o
empresrio, o indivduo inovador que rene o capital de uns
com o trabalho de outros, a prevalncia destes valores constitui um obstculo ao progresso. Nestas condies, para fomentar o surgimento do esprito empresarial, seria importante
o exemplo dos empresrios estrangeiros, alm da criao de
escolas de administrao etc., de modo a gerar um ambiente
cultural favorvel aos valores aquisitivos e de competio.
Outro elemento muito citado nos manuais neoclssicos
o problema da populao. Nos pases subdesenvolvidos,
a populao cresce muito depressa, o que sufoca os esforos
de desenvolvimento. Isso se d porque a mortalidade nesses pases baixou independentemente do desenvolvimento,
em funo de determinadas conquistas da cincia moderna
que eliminaram causal mortis extremamente graves como a
tuberculose, a malria etc. A aplicao de vacinas ou antibi
ticos tem efeitos fulminantes sobre a mortalidade, sem que
haja melhora no padro de vida. Na Arglia, registrou-se, por
exemplo, em quinze anos, uma queda da mortalidade que na
Sucia havia levado cento e cinquenta anos para ocorrer. Mas
a fecundidade nos pases subdesenvolvidos no diminuiu
proporcionalmente. As famlias continuam tendo tantos filhos
quanto antes, quando a maior parte deles morria na primeira
infncia. Essas famlias no teriam percebido que, para terem
um certo nmero de descendentes adultos, elas no precisam
mais gerar tantos filhos como antes. Devido manuteno de

160

alta fecundidade, a populao se torna extremamente jovem


mais ou menos a metade com menos de 14 anos , o que faz
com que o pequeno nmero de adultos que trabalham tenha
que sustentar a maior parte da populao que s consumidora, o que lhe tira qualquer possibilidade de poupana. Um
autor americano, Harvey Leibenstein, chegou a desenvolver
o conceito da armadilha da populao: to logo melhora
um pouco o padro de vida da populao, cai a mortalidade
e vem essa mar de crianas, que devoram tudo. Para evitar a armadilha da populao, ter-se-ia que fazer campanhas
de controle da natalidade, tentar convencer ou, se necessrio,
coagir as famlias a ter menor nmero de filhos.
O problema populacional tende a sugerir que a responsabilidade pelo subdesenvolvimento ou pela ausncia de
desenvolvimento , em ltima anlise, da populao, sobretudo de sua parte mais pobre e menos instruda, que se mostra
incapaz de ajustar sua fecundidade aos nveis mais baixos de
mortalidade. Na realidade, a populao de alta fecundidade
to pobre que em nenhuma hiptese poderia poupar, mesmo
se limitasse a prole. Em pases no desenvolvidos a renda
altamente concentrada, de modo que s as famlias mais ricas
(que, em geral, tm poucos filhos) tm possibilidades de fazer
poupana. Alm disso, em economias capitalistas, os investimentos so financiados sobretudo com lucros retidos pelas
empresas e por recursos do Estado. O papel da poupana familiar relativamente menos importante. Nenhum pas de rpido crescimento populacional deixou de se desenvolver por
causa disso. Pelo contrrio, pases em que a populao tem
crescido intensamente, como o Brasil ou o Mxico, conseguiram desenvolver suas economias de forma melhor que outros
pases, em que o crescimento demogrfico foi menor.
Um outro argumento frequentemente apresentado por
tericos marginalistas para explicar o pouco desenvolvimento dos pases que formam o Terceiro Mundo a irracionalidade da poltica econmica posta em prtica pelos seus
governos. O que estes tericos condenam toda poltica de

161

industrializao, realizada mediante a proteo indstria


nacional e a subveno pelo Estado das inverses destinadas
a substituir importaes. A base da crtica poltica de industrializao a Teoria das Vantagens Comparativas, que foi examinada no captulo 4. Como vimos, de acordo com esta teoria,
os pases perifricos deveriam continuar se especializando na
produo primria, sem pretender se industrializar. Os tericos marginalistas se recusam a ver que esta especializao
foi e, em muitos pases, continua sendo a principal razo
do no desenvolvimento. Como eles atribuem a ausncia do
desenvolvimento falta de poupana, ocasionada pela prpria pobreza, pela inexistncia de valores aquisitivos e pelo
excessivo crescimento populacional, estes autores acusam os
esforos industrializadores de irracionais pois representariam desperdcio de capital, que seria aplicado mais eficientemente na produo agrcola ou mineral. O custo mais elevado
dos produtos industriais, fabricados no pas, em comparao
com os importados, prova para eles que toda industrializao promovida pelo Estado no passa de um erro econmico,
que leva ao uso ineficaz do fator mais escasso, em pases no
desenvolvidos, que o capital.
Certos pases, como o Chile do general Pinochet, esto
h vrios anos aplicando polticas de liberalizao econmica, de inspirao marginalista. Como resultado, a indstria nacional voltada para o mercado interno foi inteiramente desmantelada, desenvolvendo-se apenas os ramos (como
minerao, agricultura e agroindstria) que produzem para
o mercado mundial. Sendo o Chile um pas relativamente
pequeno, este desenvolvimento para fora pode compensar, embora no completamente, a runa das atividades do
Setor de Mercado Interno. Mesmo assim, o resultado geral
deste tipo de poltica econmica foi o aumento do desemprego e a concentrao da renda. Num pas maior, como a
Argentina, a aplicao da mesma poltica resultou num verdadeiro desastre, com o empobrecimento generalizado da
populao trabalhadora.

162

Em suma, as teorias do desenvolvimento de cunho


marginalista desconhecem as causas estruturais que fizeram
com que alguns pases se industrializassem e outros no. Este
fato atribudo a diferenas de comportamento entre os indivduos que compem a populao de um e de outro tipo
de pas, sendo a situao dos pases no desenvolvidos explicada pela pobreza, pela ausncia de motivao psicolgica,
pela manuteno de alta fecundidade e pela tentativa do Estado de promover a industrializao de pases cuja vocao,
em termos de vantagens comparativas, seria a de permanecerem exportadores de produtos primrios.

6. Teorias de fundo marxista


As teorias de fundo marxista, pelo contrrio, tendem a
atribuir o subdesenvolvimento aos pases ricos. Nossos pases so pobres porque h uma transferncia de riquezas dos
pases menos aos mais desenvolvidos, que se d de vrias formas, desde a poca em que foram constitudas as economias
coloniais. No seria verdade, ento, que nestas economias
no h poupana e fcil ver que sempre houve. No Brasil,
entre 1870 e 1930, por exemplo, havia enorme concentrao
de renda nas mos de uma pequena oligarquia, principalmente a cafeeira, que poderia transformar essa riqueza em
capital investindo parte dela, o que, alis, aconteceu. Nossa
rede ferroviria foi, em grande parte, criada com esses capitais, e isso foi na poca um investimento significativo. No se
pode dizer que o Brasil no tinha poupana. O que ocorria
que, simplesmente, essa poupana no podia ser aplicada em
substituio de importaes, porque a aliana das oligarquias
do Setor de Mercado Externo e do Setor de Mercado Interno
com o imperialismo, com as classes dominantes dos pases industrializados, se opunha a polticas que tornassem este tipo
de industrializao vivel. No havia a vontade poltica de
desenvolver o pas.

163

No perodo anterior a 1930, no Brasil, houve um debate bastante intenso, durante dcadas, sobre o problema da
industrializao. O que os proponentes da industrializao
desejavam era a chamada reserva de mercado, a proteo
aduaneira para as novas indstrias. Mas os principais portavozes das classes dominantes achavam que a indstria era
artificial no Brasil pas de inegvel vocao agrcola, cuja
grande extenso territorial, com solo fecundo, o destinava a
ser o celeiro do mundo. Portanto, no tinha nenhum sentido
desviar recursos para uma atividade como a indstria, para
a qual no possuamos vantagens. No s os cafeicultores
eram contra a industrializao (embora estes, sempre que o
preo do caf caa, tendessem a investir parte de seus lucros
em alguma indstria), mas, basicamente, os consumidores urbanos. A classe mdia urbana, que era muito pequena, constituda por moradores do Rio de Janeiro e So Paulo e das
outras capitais dos Estados, tinha forte preferncia por mercadorias importadas e no desejava, de forma nenhuma, ser
obrigada a consumir o produto brasileiro. Isso, alis, uma
velha herana colonial, que persiste entre ns at hoje. Ainda
se nota uma tendncia generalizada a considerar que tudo o
que estrangeiro melhor. Desde o whisky obviamente at
roupa, filmes, cigarros etc. Na poca, isso era ainda mais forte,
em parte porque, de fato, os produtos da incipiente indstria
brasileira eram geralmente caros e ruins.
Nestas condies, a industrializao que havia era precria e limitada aos artigos de consumo popular. O desenvolvimento dependia de um ruptura com a diviso internacional
do trabalho, o que pressupunha, no plano interno, uma mudana bsica, de carter revolucionrio. As formas que esta
transformao pode assumir so as mais diversas. No caso
do Brasil, por exemplo, foi a crise mundial de 1929-1939 que
levou a mudanas polticas que permitiram a novos setores
burgueses, evidentemente subir ao poder. A chamada revoluo burguesa aconteceu no Mxico, de 1910 a 1917, envolvendo burgueses, operrios, camponeses, e dela resultou

164

a queda da velha oligarquia ligada ao Setor de Mercado Externo, e a ascenso de um nova burguesia industrial. No Brasil, essa revoluo ocorreu em 1930, na Turquia, em 1919, e
assim por diante. Em pases que, no fim da Segunda Guerra
Mundial, ainda eram colnias, a revoluo burguesa teve carter de revoluo anticolonial a luta pela independncia
em relao metrpole criava as pr-condies para o desenvolvimento industrial. Isso aconteceu na ndia, nas Filipinas e
em outros pases asiticos e africanos.
Sem esse tipo de transformao, em que segmentos diferentes do mesmo grupo dominante assumem o poder e o
usam para promover a industrializao, no h desenvolvimento, pois ele implica uma ruptura, pelo menos parcial, com
a diviso internacional do trabalho gerada pela Revoluo
Industrial. Essa ruptura no pode ser total. O pas, qualquer
que seja o tipo de revoluo por que tenha passado, continuar importando para poder se industrializar. Portanto, ele
vai precisar continuar a exportar. Tendo herdado do regime
anterior um Setor de Mercado Externo, o pas vai us-lo para
ganhar as divisas com que adquirir no exterior os elementos
necessrios sua industrializao. uma ruptura, porm, no
sentido de que a economia deixa de ser reflexa, deixa de ser
dependente da demanda externa e passa a ter uma dinmica
prpria, dada pela substituio de importaes. Isso significa
que so as inverses do Setor de Mercado Interno que passam
a ter prioridade, sendo a exportao um elemento subordinado de apoio industrializao.
interessante observar que a nossa revoluo burguesa foi das menos completas, se comparada mexicana ou
egpcia. No houve, no Brasil, uma reforma agrria e a antiga
oligarquia latifundiria no foi jamais expropriada. O processo de desenvolvimento teve que levar em considerao os
interesses dessa classe, teve que conciliar com esses setores,
ainda que fora do poder, e por isso os obstculos que foram
se criando, as crises do desenvolvimento, tm sua origem menos clara. Na URSS e na China, em que esses interesses foram

165

radicalmente varridos de cena, as dificuldades aparecem e


so localizadas com maior nitidez. E elas aparecem exatamente no setor agrrio, no antigo e ainda hoje existente Setor
de Subsistncia. Em todas essas economias a cubana, a chilena, a russa e, por extenso, a brasileira, a colombiana etc. o
ponto fraco no tanto o setor de exportao, mas o setor que
alimenta as cidades.
Para entender isso preciso aprofundar a anlise do
desenvolvimento. O processo de desenvolvimento industrial,
no fundo, um processo de acumulao de capital. Acumular
capital significa criar maior capacidade produtiva, criar maiores possibilidades de produzir sob a forma de novas fbricas,
fazendas, meios de transporte etc. Significa, em ltima anlise, alocar uma parcela crescente dos trabalhadores na elaborao de meios de produo. Essa a essncia da acumulao
de capital. Para crescer e crescer depressa necessrio criar
novos setores da economia, o que significa utilizar uma parte
do trabalho social de que o pas dispe para alguma coisa que
vai criar possibilidades de produo futura, mas que no cria
bens ou servios para o consumo presente. O trabalho que
cria capacidade de produo futura estril do ponto de vista do consumo imediato. Assim, por exemplo, em Itaipu, h
umas 20 mil pessoas construindo, durante anos, uma grande
represa e uma enorme central hidreltrica, que, no futuro, vai
fornecer energia ao parque industrial de uma grande parte do
Brasil. Mas, durante esses anos, essas pessoas tm de comer,
morar, vestir-se, educar seus filhos, ter assistncia mdica etc.
e no produzem nada que possa ser imediatamente consumido. Isso se reproduz em todos os setores que esto em crescimento. Ento preciso que os setores que sustentam essas
pessoas e o bsico o que produz a comida aumentem
seus excedentes.
Esse o ponto vital do processo. preciso que a agricultura sobretudo seja capaz de externalizar uma parcela crescente da sua produo ao mesmo tempo que o nmero de seus
prprios trabalhadores diminui. No s poder alimentar

166

cada vez mais pessoas que no esto produzindo nada que


possa ser consumido imediatamente. que muitas delas vm
da agricultura. O peo que est construindo Itaipu estava
antes, provavelmente, produzindo alimentos para consumo
prprio e tambm um excedente comercial, que alimentava
pessoas na cidade. Agora, ele est construindo uma usina e
precisa ser alimentado por algum que ficou na agricultura.
Em ltima anlise, preciso criar um sistema capaz de, muito
rapidamente, aumentar a produtividade na agricultura e dirigir os frutos desse aumento de produtividade para fora dela.
Como esses pases todos que se subdesenvolveram
anteriormente, que herdaram uma vasta economia colonial,
tm a maioria de sua populao no campo no Setor de
Subsistncia , esse um problema no apenas econmico,
mas social e poltico. preciso, de alguma maneira, induzir os camponeses a produzir mais, sem ter uma recompensa imediata. O processo russo, por exemplo, foi coletivizar
a agricultura, foi colocar o conjunto da produo agrcola
sob o controle direto do Estado. O processo brasileiro est
em subsidiar grandes empresas que expropriam posseiros e
pequenos camponeses, transformando-os em assalariados
e portanto reduzem a participao deles prprios na produo e aumentam a produtividade utilizando mtodos mais
modernos, e os seus lucros so transformados em excedente
alimentar, que vendido nas cidades. No fundo, as vrias
polticas aplicadas agricultura o caminho chins, o caminho cubano, o caminho brasileiro etc. so formas diferentes
ora coroadas de xito, ora fracassadas de tentar acelerar o
processo de acumulao de capital atravs do crescimento do
chamado excedente alimentar.
preciso acrescentar ainda o fato de que , em geral,
necessrio exportar uma parte dos alimentos. A presso sobre a agricultura se agrava porque a maior parte desses pases como China, URSS, Brasil no s precisa dos alimentos
para os seus prprios trabalhadores, que esto criando meios
de produo, mas tambm para alimentar os trabalhadores

167

do exterior, de cujos pases importam matrias-primas, mquinas, equipamentos e processos tecnolgicos. Isso torna a
presso sobre o campesinato particularmente forte. Se o governo fracassa, seja em aumentar a produtividade do trabalho
agrcola, seja em expropriar o excedente assim produzido, o
crescimento da industrializao comea a se paralisar devido
impossibilidade de abastecer as cidades e/ou de importar
produtos essenciais ao desenvolvimento.
Destes diagnsticos das teorias do desenvolvimento, de
fundo marxista, se deduzem dois tipos de recomendaes: 1o)
preciso promover a substituio de importaes mediante
uma ao sistemtica do Estado de proteo e apoio indstria nacional, subordinando o Setor de Mercado Externo aos
requerimentos desta estratgia; e 2o) deve-se reorganizar a
agricultura possivelmente mediante uma reforma agrria
de modo a modernizar seu processo de produo, para permitir que uma parcela cada vez menor da populao, que fica
no campo, possa sustentar um processo de acumulao que
necessita de um excedente alimentar cada vez maior.
Estas recomendaes naturalmente contrastam com as
derivadas das anlises de fundo marginalista, que enfatizam
as mudanas no comportamento individual criar esprito
empresarial, controlar a natalidade etc. e a importncia do
capital estrangeiro, encarando a interveno do Estado no
processo de modo negativo. Para as anlises de inspirao
marxista, o desenvolvimento no pode ser induzido por mudanas no plano individual, as quais s ocorrem como consequncia de transformaes institucionais nas relaes entre os
pases centrais e perifricos e dentro destes ltimos, nas relaes entre o Estado e sociedade e entre as classes sociais.

7. Teoria da dependncia
Convm ainda tratar de uma teoria que, embora no
seja de desenvolvimento, est muito ligada a essa problem-

168

tica: a chamada Teoria da Dependncia. Essa teoria de origem latino-americana, de inspirao marxista e tenta analisar
as relaes entre os pases capitalistas industrializados e as
sociedades de Economia Colonial ou em transformao. A
Teoria da Dependncia procura superar teorizaes anteriores, que tendiam a reduzir o imperialismo a uma simples relao de explorao uma burguesia inglesa interessada no
caf do Brasil, no estanho da Bolvia ou no salitre do Chile,
que montava suas empresas nesses pases, extraindo o mximo de lucro e vendendo seus produtos industriais em seus
mercados internos.
Na verdade, a forma da dependncia vai mudando,
sem que ela deixe de existir. A grande contribuio da teoria
da dependncia mostrar que, com toda a industrializao
ocorrida em alguns pases perifricos, a dependncia mudou
de forma, mas no de sentido. O Brasil, por exemplo, continua
hoje sendo um pas dependente. Claro que a nossa dependncia hoje muito diferente da que era em 1930. Antes ns dependamos da demanda externa por caf, algodo, acar ou
borracha. Atualmente, exportamos uma grande variedade de
produtos, muitos industrializados, e o que importamos no
mais para o consumo final, mas insumos para a produo
industrial. Isso poderia dar a impresso de que nossa dependncia do exterior diminuiu, j que exportamos e importamos
produtos do mesmo tipo. claro que a posio do Brasil na
diviso internacional do trabalho hoje outra. Mas, como vimos, continuamos dependendo da tecnologia desenvolvida
nos pases centrais, a qual importamos sob a forma de equipamentos e componentes. Alm disso, a burguesia dos pases
industrializados, em resposta substituio de importaes,
comeou a participar com o seu capital, formando empresas
multinacionais, do nosso processo de industrializao. Tendo sido excluda do mercado nacional pelas barreiras alfandegrias, ela entra nele constituindo subsidirias aqui e passa a determinar o curso do processo de industrializao. A
dependncia ressurge pois sob diferentes formas depen

169

dncia tecnolgica, financeira e, em certa medida, poltica.


Formam-se alianas entre as multinacionais e setores da prpria burguesia industrial brasileira.
A Teoria da Dependncia, na verdade, chama a ateno
para o fato de que as relaes entre os pases que se industrializam tardiamente e os que j esto industrializados continuam sendo hierrquicas de dominao, porm se tornam mais
complexas. No portanto verdade que nada mudou, que
continuamos to subordinados ao imperialismo como antes,
embora o teor e o alcance das mudanas deem lugar a divergncias e debates entre os prprios autores que trabalham na
linha da Teoria da Dependncia. Mas parece muito claro que
o desenvolvimento propriamente dito das foras produtivas,
isto , a industrializao, no incompatvel com a dependncia, mesmo quando se rompe com a do tipo antigo. Cabe
ao pas interessado, cabe ao povo interessado desencadear
esse processo.
claro que essa ruptura pode ser mais completa e mais
profunda, na medida em que a revoluo que detona o processo de desenvolvimento uma revoluo proletrio-camponesa e no uma revoluo burguesa. Neste caso, o processo
passa a ser de desenvolvimento centralmente planejado, mas
mesmo nesses termos a relao de dependncia no termina,
porm, assume novas formas. duvidoso que se possa dizer
que Cuba ou a China, por exemplo, no sejam dependentes.
As relaes que eles mantm com os pases industrializados,
sejam capitalistas, como os EUA, ou centralmente planejados,
como a URSS, no so da mesma natureza que estes ltimos
mantm entre si. Cuba e China so pases tecnologicamente
atrasados, que dependem de ajuda externa, sob a forma de
emprstimos, de crditos e de assistncia tcnica. Os pases
que se encontram na chamada vanguarda tecnolgica continuam lhes fornecendo o padro de seu desenvolvimento. A
China, portanto, est se desenvolvendo no padro americano,
europeu ou japons. Ela no est inventando suas prprias
formas industriais, mas copiando o que j existe. E Cuba, da

170

mesma maneira, est copiando o modelo da Europa Oriental.


De modo que, mesmo quando o processo de desenvolvimento centralmente planejado, h que estudar as, relaes de
dependncia que assim se criam.
Esta a contribuio mais positiva e mais interessante,
do ponto de vista cientfico e poltico, da Teoria da Dependncia. Ela substitui uma teoria vulgar do imperialismo, do tipo
tudo ou nada, segundo a qual ou o pas dominado pelo
imperialismo ou no mais. Era a ideia de que o desenvolvimento requeria a ruptura total com os pases centrais. Isso se
mostrou impossvel no mundo de hoje. O que se verifica so
rupturas com certas formas de dependncia e o engajamento
em outras formas.

8. Pergunta e resposta
P Pode-se dizer que o desenvolvimento, nos pases industrializados, com o consequente esgotamento prematuro de recursos
no renovveis, levou a um excesso de consumo, poluio do meio
ambiente e degradao da qualidade de vida?
Singer Esta tese est bastante em voga em pases altamente desenvolvidos, como a Sucia ou os Estados Unidos.
Ela tem por base a constatao de que, acima de certo limite,
o aumento do consumo no traz consigo um aumento de satisfao das pessoas que o usufruem. possvel verificar at
que muitos tentam compensar (ou esquecer) sua infelicidade
existencial exagerando no consumo de alimentos, bebidas
ou bugigangas. Da propostas de deter o desenvolvimento,
mantendo a economia em crescimento zero e em seu lugar
cultivar outros valores, como a volta natureza, a vida em
pequenas comunidades etc. Estas so propostas que somente
tm sentido para pases ricos, nos quais a maioria dos habitantes j tem suas necessidades materiais bsicas amplamente
satisfeitas. Elas no tm sentido para pases pobres, no de-

171

senvolvidos, nos quais a maior parte da populao ainda carece de bens e servios de consumo essenciais.
Convm acrescentar que em pases no completamente
desenvolvidos, como o Brasil, os problemas do consumismo j se fazem sentir nas camadas economicamente privilegiadas, que compem a chamada classe mdia. Por isso,
fazem sentido propostas de impedir o crescimento do consumo destas camadas, de modo a se poder elevar o padro de
vida do restante da populao. Nestes pases, a crtica ao consumismo leva por isso bandeira do desenvolvimento com
redistribuio da renda.

172

CAPTULO 6

O SOCIALISMO

1. Conceitos de socialismo
No h dvida de que o socialismo a grande utopia
do sculo XX. Mais do que qualquer outra alternativa aos sistemas sociais e econmicos existentes, a ideia do socialismo
como um arranjo social superior seduz quase todas as foras
e correntes que de alguma forma se opem ao capitalismo e
aos sistemas pr-capitalistas que ainda persistem em vrios
pases. Por isso, cabe, dentro de uma viso panormica dos
fundamentos da economia poltica, discutir o que o socialismo, o que se entende por socialismo, quais so as propostas
que se fazem sob a bandeira do socialismo e em que medida
o socialismo , ou se prope a ser, de fato, uma alternativa
superior economia capitalista.
Para tanto, temos de retomar aquilo que seria essencial
ao conceito de socialismo, desde os seus pioneiros, os seus autores clssicos, principalmente Marx e Engels que so, hoje,
universalmente reconhecidos como tais. Tanto para Marx e
Engels, como para outros porta-vozes de escolas de pensamento revolucionrio, o socialismo uma sociedade superior ao capitalismo, que supera as contradies que lhe so
inerentes e o sucede no tempo, aps este modo de produo
haver esgotado a sua misso histrica. Esta misso seria a de
desenvolver as foras produtivas, levar a cabo a revoluo industrial e homogeneizar as condies econmicas e sociais de
todos os pases pois o capitalismo um modo de produo
173

essencialmente dinmico, que se estende, quase que inexoravelmente, aos quatro cantos do mundo.
A promessa socialista instaurar uma sociedade superior ao capitalismo, basicamente em trs aspectos: primeiro,
a economia no estaria mais sujeita a crises, a desemprego, a
desperdcio de recursos, porque ela seria planejada, havendo
um controle consciente por parte da coletividade sobre o processo social de produo e distribuio, e, portanto, o indivduo no seria mais dominado pelas foras imprevisveis do
mercado; segundo, a instaurao da igualdade: a sociedade
capitalista seria a ltima sociedade de classes, cuja evoluo
simplificaria a estrutura social ao mximo, transformando a
maioria da populao num proletariado mais ou menos homogneo, que se defronta com uma camada privilegiada de
capitalistas, muito poderosa e muito rica, mas muito pequena, de modo que bastaria a expropriao desses poucos capitalistas para se alcanar uma sociedade sem classes. Como
o fator que divide a sociedade em classes a propriedade
privada dos meios de produo, a sua abolio tornaria todos os coproprietrios das fbricas, fazendas, ferrovias, lojas
etc., e portanto o fundamento da desigualdade social estaria
eliminado; terceiro, o socialismo proporcionaria a todos os
membros da sociedade um grau muito superior de bem-estar
material e de liberdade. O socialismo, como herdeiro do capitalismo, usufruiria o desenvolvimento das foras produtivas
obtido anteriormente e, graas ao planejamento econmico,
o elevaria ainda mais, proporcionando um grau de bem-estar
superior ao atingido pelo capitalismo e naturalmente muito melhor repartido. Ao mesmo tempo, eliminaria as restries liberdade pessoal, permitindo que as pessoas se autorrealizassem no trabalho e na vida afetiva. Acabariam as
discriminaes raciais, sexuais, religiosas e de outra natureza
e as limitaes polticas liberdade individual e coletiva,
de modo que, de acordo com o famoso mote de Marx, o desenvolvimento de cada indivduo seria a pr-condio do
desenvolvimento de todos.

174

Esses so os aspectos fundamentais e permanentes


da ideia do socialismo. Uma sociedade, para se caracterizar
como socialista, teria, em ltima anlise, de corresponder a
essas promessas. Sobre isso no havia grandes controvrsias
at que, a partir de 1917, revolues proletrias camponesas
com intenes socialistas comearam a se tornar vitoriosas. A
primeira foi na URSS, mais tarde outras ocorreram em vrios
pases da Europa oriental, na China, em Cuba e mais recentemente em vrios pases da Indochina. Comea a surgir ento
uma srie de regimes que se designam por socialistas e que
so tidos como socialistas tanto por muitos que so a favor
como por outros que so contra o socialismo. Desde ento, comea-se a encarar o socialismo no mais em funo dos seus
fundamentos doutrinrios, mas a partir de uma realidade histrica especfica, a partir de sua prtica em diferentes pases.

2. O socialismo realmente existente


Examinando a evoluo ocorrida nesses pases, que
convm chamar de economias centralmente planejadas,
verifica-se que em todos (com a possvel exceo da Tchecoslovquia e da Alemanha Oriental) o capitalismo mal tinha comeado a sua tarefa histrica de desenvolver as foras
produtivas quando foi abolido. Eram pases pouco ou nada
industrializados quando a revoluo se tornou neles vitoriosa. Havia, claro, diferenas entre eles. Mas todos, da Rssia
tzarista China, passando pela Iugoslvia, pela Albnia, por
Cuba e assim por diante, eram economias agrrias, constitu
das majoritariamente por camponeses e consequentemente
a tarefa primordial dos regimes revolucionrios era realizar
aquilo que se supunha antes conforme Marx e os demais
tericos ser a tarefa histrica do capitalismo, isto , a industrializao. Esses pases percorreram, portanto, um caminho da industrializao centralmente planejada, ou seja, no
capitalista. O Estado, controlando quase todas as decises

175

econmicas, tratou de acelerar ao mximo o desenvolvimento industrial.


No est claro ainda se a industrializao centralmente
planejada superior capitalista. No h dvida nenhuma
de que os pases que enveredaram por esta via se desenvolveram e se industrializaram, mas o mesmo ocorreu em
um grande nmero de pases em que no houve revolues
proletrio-camponesas vitoriosas e que portanto continuam
capitalistas. H 20 anos, muitos aceitavam a tese de que s
atravs de uma revoluo que socializasse ou estatizasse os
meios de produo que os pases que no fizeram a revoluo industrial original poderiam sair do atraso e do subdesenvolvimento. Esta tese se baseava no contraste entre a rpida industrializao da Unio Sovitica, a partir dos anos 30,
e a aparente estagnao dos pases com economias coloniais
da Amrica Latina, sia e frica assim como do sul da Europa. Isso hoje no tem sentido. O Brasil, o Mxico, a Itlia, a
Espanha e a Turquia so exemplos de pases que, sem deixar
de ser capitalistas, esto h dcadas se industrializando em
ritmos no muito diferentes dos mantidos pela China, Cuba,
ou Albnia. Evidentemente, os ritmos de desenvolvimento
so diferentes tanto entre os pases de economia centralmente planejada, como tambm entre os pases que esto em industrializao capitalista. Mas a histria no comprovou a
tese de que o nico caminho para um pas de economia colonial se industrializar seja o de uma revoluo anticapitalista. Como vimos no captulo anterior, o problema central do
desenvolvimento a transformao do Setor de Subsistncia.
Neste particular, os pases de economia centralmente planejada nem sempre tiveram muito xito. Em vrios pases, a
coletivizao forada da agricultura no levou ao aumento da
produtividade neste setor.
H que reconhecer, no entanto, que as diferenas e os
privilgios de classe, anteriores revoluo, foram abolidos
nesses pases. Houve efetivamente a estatizao dos meios de
produo industriais e, em alguns pases, tambm dos meios

176

de produo agrcolas; em outros foi feita uma reforma agrria, repartindo-se as grandes propriedades entre os camponeses, que puderam manter a posse da terra. Essa estatizao
das fbricas, lojas, bancos etc. e a diviso dos latifndios eliminaram as antigas classes dominantes. Porm e a est exatamente o ponto em que a realidade desses pases se afasta da
promessa do socialismo outras desigualdades, cujo carter
(se de classe ou no) est aberto discusso, comearam a
surgir. muito difcil afirmar-se hoje que, na URSS, na China ou em Cuba exista uma sociedade sem classes, isto , que
o grau de igualdade seja mximo e nitidamente superior ao
das economias capitalistas mais avanadas, no s em termos
econmicos, mas tambm em termos sociais. Nesses pases,
todas as instituies so rigidamente hierrquicas no s o
Exrcito, mas tambm as escolas e sobretudo as instituies
econmicas. Existe uma camada dirigente em todas estas entidades, que se compe da direo do Partido (que geralmente nico), da direo governamental e da direo dos rgos
de planejamento e unidades de produo e distribuio. O
resto da populao mantm um padro de vida mdio, no
muito ruim, mas basicamente se encontra margem das decises. Os trabalhadores comuns tm emprego garantido, mas
sem possibilidade de reivindicar ou de fazer greves. Estas,
quando ocorrem, so duramente reprimidas.
O sistema poltico desses pases muito menos democrtico do que o que se alcanou em alguns pases capitalistas
mais adiantados. Os sindicatos existem, mas no defendem
os seus membros contra o Estado socialista o que alis
uma contradio em termos, como veremos adiante , tendo
por funo bsica manter a disciplina no trabalho e o atendimento das normas de produo. Os dirigentes sindicais
no so livremente escolhidos e portanto no defendem os
direitos do trabalhador, que foram arduamente conquistados
nos pases capitalistas, como o da negociao coletiva e sobretudo de greve. Obviamente, o socialismo real no est
correspondendo ao modelo. Sem oposio consentida, sem

177

liberdade de pensamento, de imprensa, de reunio etc. e com


listas nicas de candidatos s eleies, estes regimes oferecem
ao cidado menos e no mais liberdade e igualdade. Hoje no
mais possvel, como no passado, desmentir estes fatos. A
importante revoluo proletria que floresceu na Polnia, a
partir das greves de 1980, e a consequente formao do sindicato Solidariedade at o golpe militar de dezembro de 1981
mostraram a todo mundo que os regimes burocrticos, embora pretendam falar em nome da classe trabalhadora, de fato
no contam com o seu apoio. Os trabalhadores poloneses (e
sua situao era a mesma dos das demais economias centralmente planejadas) s reconquistaram por algum tempo seus
direitos elementares de organizao e representao enquanto conseguiram romper as instituies ditatoriais que garantiam o monoplio de poder da burocracia dirigente. A difcil
luta do Solidariedade pela liberdade de reunio e expresso
do pensamento e pelo acesso de todas as correntes de opinio
aos meios de comunicao de massa (jornais, rdio, televiso)
revelou a enorme distncia entre o ideal socialista e a mesquinha realidade do socialismo realmente existente.
Alm disso, a partir de certo momento, entre esses pa
ses comeou a haver divergncias muito graves, sobretudo
entre a URSS e a China, e os seus aliados respectivos, divergncias que chegaram guerra, como ocorreu entre o Vietn
e a China e entre o Vietn e o Camboja. Ora, a guerra sempre
foi vista pelos socialistas como produto de contradies do
capitalismo. A luta armada entre regimes que se pretendem
socialistas um absurdo e s demonstra que eles, na realidade, nada tm em comum com o socialismo. A ditadura burocrtica que domina estes pases tende a levar a luta contra
qualquer oposio s ltimas consequncias, que conduzem
eliminao fsica dos adversrios. Nestas condies, o fuzilamento de opositores e de dirigentes cados em desgraa e a
prpria luta armada contra pases-irmos no surpreendem.
Como possvel justificar a instaurao de um Estado
totalitrio em nome do socialismo? Na verdade, a promessa

178

do socialismo de que o Estado entrar em decomposio a


partir da abolio das classes, pois o Estado visto fundamen
talmente como um rgo para manter a dominao de classe.
Portanto, se no h mais classes nem dominao de classe,
se todos so livres e participam igualitariamente da tomada
de decises, que so adotadas por maioria, no h necessidade de um aparelho repressivo especial para manter a ordem. medida que desaparecem as relaes de dominao,
o Estado s pode vir a desaparecer. No entanto, alegava-se
que, enquanto a URSS era o nico pas que pretendia estar
construindo o socialismo, o Estado precisava no s continuar
existindo, como, inclusive, se tornar mais forte e mais repressivo, devido ao cerco capitalista externo e aos seus agentes
internos que estariam sabotando e se opondo construo
do socialismo. Essas alegaes pareciam ter base, pelo menos
at 1945. Depois da Segunda Guerra Mundial, no entanto, o
cerco capitalista deixou de existir, pois um nmero crescente
de pases passou a adotar o mesmo regime na Europa Oriental, na sia, na frica e at na Amrica Latina. No entanto,
apesar do levantamento do cerco capitalista, no h nenhum
sinal de uma progressiva abertura democrtica nesses pases.
Pelo contrrio, como todos sabem, as tentativas de se instaurar formas mais democrticas de governo, tanto na Hungria
(em 1956) como na Tchecoslovquia (em 1968) e na Polnia
(em 1956, 70, 76 e 81), foram brutalmente contidas, seja por
invases externas, seja por represso interna.
Est claro que o Estado totalitrio, que caracteriza em
maior ou menor grau todos os regimes burocrticos, tem por
funo sustentar o domnio da camada dirigente do partido,
do governo e das instituies econmicas sobre o conjunto
dos trabalhadores. E dominao poltica correspondem privilgios econmicos e sociais. Os burocratas dirigentes no
s recebem ordenados mais elevados e usufruem vrios tipos
de mordomias (casas de campo, carros com motorista, lojas
especiais), mas conseguem assegurar para seus filhos vagas
na universidade e, portanto, acesso privilegiado carreira bu-

179

rocrtica. A manuteno da concentrao do poder e dos privilgios dela resultantes contra a oposio dos trabalhadores
que tendem a tomar as promessas do socialismo a srio
e exigem seu cumprimento requer a persistncia do Estado e
inclusive a acentuao do seu carter repressivo.
Outra maneira equivocada de encarar as economias
centralmente planejadas consider-las sociedades em
transio ao socialismo. Imaginam alguns que, uma vez
vencido o atraso e tendo atingido alto nvel de desenvolvimento, estas economias naturalmente tendero igualdade
na abundncia, e no havendo mais privilgios materiais a
preservar, j que todos tero de tudo a monstruosa mquina repressiva do Estado totalitrio poder ser desmontada
e jogada no monturo da histria. Este tipo de esperana, no
entanto, tambm se mostrou ilusrio. Os pases do socialismo real tendem a acompanhar os padres de consumo
dos pases capitalistas industrializados que, como sabemos,
so permanentemente revolucionados pelo lanamento de
novos produtos. Isso significa que sempre so suscitadas
novas necessidades por automveis-esporte, viagens internacionais etc. , de modo que, por mais que se desenvolvam
as foras produtivas, sempre a maioria da populao estar excluda do consumo mais moderno e refinado. O surgimento constante de novas insatisfaes um ingrediente
necessrio ao progresso, no capitalismo, que se baseia na
desigualdade e na competio entre indivduos e grupos sociais. Mas incompatvel com o socialismo, no qual a igualdade (embora no a uniformidade) a base da cooperao. A
competio por novas formas de consumo (imitadas do capitalismo) nas economias centralmente planejadas mantm
a camada dirigente em situao de privilgio material, para
cuja defesa o aparelho repressivo do Estado imprescindvel. Por isso, a ditadura burocrtica se mantm com toda
severidade, mesmo nos pases mais desenvolvidos do socialismo real, como a URSS, a Alemanha Oriental e a Tchecoslovquia. Nada permite afirmar que estes pases estejam

180

mais prximos do socialismo sem aspas do que, por exemplo, Cuba ou China.
Portanto, os regimes burocrticos no apresentam qualquer possibilidade (mesmo potencial) de superar as contradies do capitalismo. Para os trabalhadores dos pases em
que o capitalismo j desenvolveu superlativamente as foras
produtivas, tais regimes representam um retrocesso histrico, j que nesses suas conquistas fundamentais sufrgio
universal, partidos e sindicatos independentes do Estado, direito de greve etc. seriam perdidas. o que j compreenderam os principais partidos comunistas da Europa Ocidental
(e de outros pases adiantados), cujos programas no tomam
mais a URSS como modelo do socialismo, mas prometem
preservar, uma vez no poder, a democracia representativa, o
pluripartidarismo etc.

3. Foras produtivas e estrutura social


A estrutura social das economias centralmente planejadas continua diferenciada e hierrquica, basicamente porque elas no foram capazes de desenvolver novas foras produtivas, meramente adaptando as que foram e esto sendo
criadas pelo capitalismo. Assim, por exemplo, quando a China proclama as quatro modernizaes como sendo o seu
objetivo supremo, o que ela de fato faz importar fbricas,
usinas, redes de transporte e comunicaes etc. dos pases capitalistas. Mas, ao fazer isso, a China (assim como as demais
economias centralmente planejadas) importa tambm a forma de organizar a produo do capitalismo. Se neste se verifica uma separao radical entre trabalho intelectual (direo,
planejamento, coordenao) e trabalho manual (atividades de
rotina, de controle ou execuo), a mesma separao ser introduzida ou reforada (se j existe) na economia chinesa. No
capitalismo, o trabalho intelectual monopolizado por uma
camada de tcnicos e administradores que formam a chama-

181

da burguesia gerencial, ao passo que o trabalho manual cabe


aos trabalhadores comuns que, por isso, formam o proletariado. Esta distino de classe, que se origina na prpria maneira
de organizar a produo, transplantada para a sociedade
que se desenvolve a partir dos mesmos padres tcnicos, ou
seja, que almeja produzir os mesmos bens e servios, utilizando para tanto a mesma tecnologia.
A separao entre trabalho intelectual e trabalho manual no gratuita. Ela decorre da luta de classes, que ope
capital e trabalho e induz o capital a retirar do trabalhador a
capacidade de dominar o processo de trabalho que executa.
Para melhor submeter os trabalhadores, o capital concentra
todo conhecimento nos seus delegados diretos: gerentes, programadores, pessoal de chefia, assessores tcnicos, financeiros, legais etc. Aos proletrios resta um trabalho cada vez
mais rotineiro, repetitivo, embrutecedor. Obviamente tudo
isso se verifica tambm nas fbricas que empresas capitalistas
vendem e instalam em economias centralmente planejadas.
Na indstria automobilstica que a Fiat montou na URSS, por
exemplo, persiste a mesma hierarquia de funes e de mando
que caracteriza a Fiat italiana. De modo que, nesta indstria
sovitica, as relaes de produo so anlogas s da indstria capitalista.
O argumento de que a indstria sovitica no capitalista porque pertence ao Estado vlido somente no sentido de que ela no tem seu funcionamento condicionado
pelos altos e baixos do mercado mas pelas vicissitudes da
execuo do plano. Do ponto de vista dos seus trabalhadores, entretanto, esta diferena pouco significativa. No Brasil
tambm temos numerosas empresas de propriedade do Estado, em que a situao dos trabalhadores pouco difere da
dos empregados em empresas privadas. Quem ousaria afirmar que a estrutura hierrquica de uma Petrobras ou de uma
E.F. Central do Brasil essencialmente diferente da que vige
em empresas particulares de mesmo porte? Numas e noutras
persiste a alienao do trabalho (principalmente, do trabalho

182

proletrio), que continua tambm nas empresas dos pases de


regimes burocrticos.

4. A luta pelo socialismo


A luta pelo socialismo almeja, hoje em dia, no tanto a
abolio da propriedade privada dos meios de produo que,
no capitalismo monoplico, se tornou pouco mais que uma
fico jurdica (os donos das grandes empresas so incontveis acionistas, com quase nenhum poder de deciso), mas a
eliminao da hierarquia de mando nas unidades de produo
e distribuio. O que implica a criao de foras produtivas
fundamentalmente diferentes das que existem hoje, que no se
apoiaro mais na separao entre trabalho intelectual e trabalho manual mas na sua reunio num corpo de trabalhadores,
cujos participantes realizaro, todos, um e outro tipo de trabalho. As condies para que surjam estas novas foras produtivas esto sendo criadas pelas lutas do movimento operrio
tanto nos pases capitalistas desenvolvidos como nos no desenvolvidos e tambm nos de regime burocrtico. Estas lutas
se travam tanto por aumentos de salrios e melhores condies de trabalho como pelo controle da produo. Os sindicatos mais avanados, na Itlia, Gr-Bretanha ou Sucia, admitem cada vez menos que a burguesia gerencial decida sozinha
assuntos de vital interesse para os trabalhadores, como quem
admitido e quem demitido, que inovaes tcnicas (com eliminao de empregos) vo ser introduzidas ou como vo ser
remuneradas pessoas que em funo de mudanas tecnolgicas vo desempenhar funes diferentes. Em casos como esses, os trabalhadores exigem que seus representantes possam
participar das decises, vetando as que lhes forem prejudiciais
ou, ao menos, negociando medidas compensatrias.
A luta pelo controle operrio da produo obteve at
agora conquistas parciais. Nos pases capitalistas adiantados
normal que os trabalhadores elejam representantes no nvel

183

de seo e que as comisses de fbrica, formadas por estes


representantes, negociem com a burguesia gerencial tudo o
que interessa aos assalariados comuns, inclusive a hierarquia
salarial. A burguesia gerencial, para estimular a competio
entre os trabalhadores, trata de multiplicar os nveis de salrios. O proletariado mostra-se contrrio diferenciao
salarial, lutando pela elevao dos salrios mais baixos, no
s por uma questo de justia afinal todos trabalhadores precisam viver mas tambm para reforar a sua unidade. Na
Itlia, por exemplo, o sindicato dos metalrgicos conseguiu,
depois de muita luta, reduzir o nmero de categorias salariais
de 24 para 6. Este episdio mostra que a luta pelo controle da
produo embora nenhuma de suas conquistas possa ainda
ser considerada definitiva est avanando significativamente. Tambm no Brasil, a reivindicao de que os trabalhadores
tenham representantes no nvel das empresas, que possam
participar na tomada de decises que os afetem, est sendo
levantada cada vez com mais fora pelos setores mais bem
organizados da classe operria.
A luta por representao implica a luta pelos direitos
civis fundamentais para os trabalhadores dentro da empresa.
Estes se recusam a ser um conjunto de indivduos, tendo em
comum somente um contrato de trabalho com o mesmo patro, e que se congregam fora da empresa, no sindicato, apenas
para lutas comuns a toda categoria industrial. Eles pretendem
constituir um corpo deliberante na vida da empresa, o que requer o direito de se reunir em assembleias dentro da empresa,
fazer jornais-murais, panfletos etc. e tomar conhecimento do
andamento econmico-financeiro da firma. No limite, claro,
os trabalhadores almejam todo o poder de deciso na empresa, o que s ser factvel quando todos eles estiverem capacitados a realizar trabalho intelectual.
Alm destas lutas no mbito da produo, esto surgindo os chamados movimentos de libertao, que objetivam combater a desigualdade e a discriminao em todas as
reas. Entre estes, um dos mais importantes o movimento

184

feminista, que combate a discriminao da mulher tanto no


trabalho e nas funes pblicas como nos lares. O feminismo
v a inferiorizao da mulher como resultado do fato de que
s a ela cabem as tarefas domsticas, o que a impede de se
ombrear com o homem nas demais atividades. As mulheres
so discriminadas no trabalho por exemplo (tanto nos pases
capitalistas como nos de economia centralmente planejada)
porque se lhes atribui como tarefa fundamental ser dona de
casa e me de famlia. E, na medida em que este encargo pesa
exclusivamente sobre seus ombros, a mulher preterida para
ocupar posies de maior destaque e responsabilidade, reforando o preconceito de que ela menos capaz do que o
homem. A ideia de que o seu ganho apenas complementa o
do pai ou marido serve de pretexto para lhe pagar menos,
mesmo quando realiza o mesmo trabalho que o homem. Por
tudo isso, o movimento feminista reivindica a socializao da
maior parte das tarefas domsticas e a diviso por igual, entre
todos os membros da famlia, das tarefas que no forem socializadas. Isso significa a criao de creches e semi-internatos,
de refeitrios nos locais de trabalho e residncias coletivas e
a participao de homens e meninos (tanto quanto a de mulheres e de meninas) na limpeza e conservao de objetos domsticos, no cuidado aos recm-nascidos e assim por diante.
Na verdade, a luta feminista, ao se opor aos papis
tradicionalmente reservados a homens e mulheres, pe em
questo toda estrutura familiar, todo relacionamento entre os
esposos, entre pais e filhos etc. No mesmo sentido agem tambm os movimentos de jovens e crianas assim como os de
velhos, os primeiros recusando a subordinao aos adultos e
os ltimos se rebelando contra o ostracismo a que so relegados os que (nem sempre por vontade prpria) se retiram da
atividade econmica.
Outro movimento que merece registro o da libertao
dos homossexuais, que ainda so vtimas de todo o tipo de
preconceito e discriminao. A mensagem deste movimento
que, numa sociedade livre e igualitria, o comportamento

185

sexual de cada um assunto estritamente privado, no podendo servir de motivo ou pretexto para perseguies ou
qualquer tratamento diferenciado. A mesma reivindicao
apresentada pelos movimentos que lutam contra a discriminao racial, entre os quais se destacam as organizaes de
negros, que desempenham papel significativo nos Estados
Unidos e esto ganhando fora no Brasil. Tambm a mobilizao das comunidades indgenas tem no fundo o mesmo
sentido: exigir que grupos diferenciados pela cultura ou pela
etnia que so diferentes das normas impostas pela classe
dominante tenham as mesmas oportunidades e possam participar em igualdade de condies no trabalho, na poltica, no
consumo e nas demais prticas sociais.
Em funo do consumo coletivo dos recursos da natureza ar, gua, flora e fauna surge o movimento ecolgico, cuja luta se dirige contra a destruio destes recursos por
parte de atividades econmicas que somente visam seus fins
especficos, sem preocupao com as consequncias ambientais de sua ao. As campanhas antinucleares, realizadas pelo
movimento ecolgico em diversos pases, j esto surtindo
efeito, contribuindo para reorientar as pesquisas e inverses
no campo energtico.
As lutas de todos estes movimentos visam fins especficos e parciais, que aparentemente no afetam a estrutura social
global. Mas a realizao destes fins pressupe uma sociedade livre e igualitria, pois enquanto existirem ricos e pobres,
privilegiados e desprivilegiados, a competio pelos melhores
lugares e por rendimentos maiores inevitavelmente deixar
para trs os mais fracos que tendem a ser as mulheres,
os homossexuais, os jovens, os ancios, os negros, os ndios.
Por isso a luta dos movimentos de libertao no s se soma
luta pelo socialismo mas, na verdade, amplia a prpria latitude do socialismo, o qual no se limita eliminao da explorao econmica do proletariado mas se prope lutar contra todos os tipos de explorao e de discriminao, tanto nas
empresas quanto nas demais instituies, inclusive na famlia.

186

O socialismo no um projeto apenas econmico e poltico,


mas abrange todos os aspectos da vida em sociedade.
importante notar que as lutas do movimento operrio e dos movimentos de libertao tm um elemento bsico
em comum: elas almejam assegurar a participao de todas as
pessoas nas decises que afetam suas vidas, sejam estas decises de produo, de consumo, de reproduo humana, de
relacionamento com a natureza. So lutas que se impem em
todos os pases capitalistas ou com economias centralmente
planejadas em que os processos decisrios so dominados
por minorias que detm poder e dos quais as maiorias esto
excludas. As lutas por participao tendem portanto a se unificar, criando laos de solidariedade entre si, que assumem,
cada vez mais, carter internacional. O mesmo tambm ocorre com a represso destas lutas, que tende a se generalizar e a
se internacionalizar.

5. Cogesto e controle operrio da produo


Muitas vezes se confundem participao direta e representao nos rgos decisrios. Assim, em pases capitalistas,
como a Alemanha Ocidental, e em pases de economia centralmente planejada, como a Iugoslvia, foram institudos sistemas de cogesto, pelos quais os trabalhadores, em cada empresa, elegem alguns ou at todos os diretores da mesma. Na
Alemanha, o conselho de representantes dos empregados escolhe alguns diretores e os acionistas escolhem os outros. Na
Iugoslvia, onde as empresas no tm proprietrios privados,
os trabalhadores escolhem todos os diretores das empresas.
primeira vista, a cogesto permite a participao de
todos os trabalhadores, atravs de seus representantes, nas
decises empresariais. Na prtica, a coisa bastante diferente.
Em ambos os pases, a economia de mercado e cada empresa
compete com outras, que vendem os mesmos produtos. Portanto, para que a empresa possa subsistir e crescer, propor-

187

cionando aos seus trabalhadores empregos, boa remunerao, vantagens no monetrias etc., preciso que ela produza
mercadorias de boa qualidade, a custo baixo. O que significa
que a empresa tem de obter dos seus trabalhadores o mximo
de produtividade, disciplina no trabalho, eficincia etc. Alm
disso, ela tem de tomar decises complicadas no que se refere
tecnologia, formao de estoques, ao financiamento de inverses etc., etc. Acontece que a diviso entre trabalho intelectual e trabalho manual no mudou nas empresas cogeridas.
Os trabalhadores manuais no tm as informaes nem o
preparo tcnico para participar na tomada destas decises,
sendo obrigados a confiar em especialistas. Em outras palavras, para que suas empresas se saiam bem na concorrncia,
os trabalhadores se veem obrigados a escolher como diretores
pessoas aptas para o trabalho intelectual: administradores
profissionais, engenheiros, economistas etc.
O fato de os diretores serem eleitos pelos trabalhadores
no altera o carter de sua tarefa: conduzir a empresa ao xito
na competio mercantil. O que os faz pautarem suas decises pelos mesmos critrios que diretores escolhidos por acionistas ou designados pelo Estado critrios de eficincia e
lucratividade que se opem s necessidades e aspiraes dos
trabalhadores manuais. Estes desejam condies humanas de
trabalho, possibilidades de realizar tarefas menos fatigantes e
mais criativas, menos prepotncia dos chefes etc., etc. O choque entre os trabalhadores e seus diretores inevitvel e
de fato se verifica, tanto na Alemanha como na Iugoslvia. A
cogesto no evita a luta de classes porque no altera o relacionamento entre os que detm a direo do processo produtivo e os que o realizam alienadamente, como apndices dos
maquinismos.
Para que haja participao real dos trabalhadores na
direo das empresas, preciso quebrar o monoplio de conhecimentos dos que fazem o trabalho intelectual. preciso
que cada trabalhador tenha trabalhado em todos os setores da
empresa, entenda seu funcionamento e esteja a par de sua si-

188

tuao no mercado. Somente nestas condies tero os trabalhadores possibilidade de participar das decises com conhecimento de causa e assumir a responsabilidade pela conduo
da empresa. Mas isso requer, no limite, que no haja mais dirigentes nem dirigidos nas empresas e que aqueles que num
momento esto discutindo com o banqueiro ou com o dis
tribuidor dos produtos em outro estaro operando um torno
ou guiando um caminho. Alis, o banqueiro, nestas condi
es, ser algum que representa um rgo central de planejamento, no qual as decises de investimento das unidades
de produo so compatibilizadas entre si e com os grandes
objetivos da sociedade como um todo. Este banqueiro no
poder deixar de ser tambm um trabalhador produtivo
da indstria, da agricultura, do transporte etc. que de
sempenha simultaneamente funes polticas de planejamento e coordenao.
Em resumo, quando dizemos que o socialismo pressupe o controle operrio da produo, a ideia central que a
diviso do trabalho ter de deixar de ser hierrquica, permitindo a todos a participao, em igualdade de condies, no
trabalho produtivo e nos centros de tomada de decises. O
Estado s poder ser reabsorvido pela sociedade quando cessar toda a distino entre dirigente e dirigido. Isso no significa que deixar de se tomar decises no nvel da sociedade ou
que no haver mais direo dos empreendimentos coletivos
(empresas, centros de pesquisa, equipes teatrais, times esportivos etc.). claro que a vida em comum e atividades em que
participam numerosas pessoas requerem que haja decises e
diretrizes que afetem a todos. Portanto, algum tem de assumir as tarefas de divulgar tais decises e diretrizes e cuidar
para que sejam obedecidas. Mas esse algum, alm de ser
eleito pelos demais para esta funo, no se tornar diferente
dos outros, no se especializar na funo de representar o
todo em face de cada indivduo que o compe, nem deixar
de trabalhar, como qualquer outro, na execuo de tarefas diretamente produtivas. O que tornar fcil e natural repartir

189

entre todos as funes de direo, que sero preenchidas por


rodzio de tal modo que ningum que seja dirigido no, seja
tambm, uma vez ou outra, dirigente.
nesta direo que se constituir uma sociedade sem
classes. Portanto, quando se luta pelo socialismo atravs do
controle operrio da produo ou autogesto, o que se visa
no apenas a democratizao das relaes de produo mas
o seu revolucionamento em profundidade.

6. O socialismo como objetivo comum de muitos


movimentos
Acredito que estamos no limiar de uma nova etapa da
luta pelo socialismo, por um socialismo realmente capaz de
resolver as contradies novas e velhas da sociedade capitalista. Esta nova etapa marcada pelas novas direes que as
lutas sindicais, dos movimentos de bairros e dos vrios movimentos de libertao esto assumindo.
No momento, essas lutas so travadas por muitos movimentos separados. No h unidade entre eles, embora haja
bastante gente que milite simultaneamente em mais de um.
So movimentos autnomos, que tm de ser autnomos para
poder lutar pelos seus objetivos prprios. Mas claro que os
seus objetivos ltimos a eliminao das contradies que
tornaram necessrio o seu surgimento no podem ser alcanados isoladamente. Nos quadros de uma sociedade competitiva e de classes, como o capitalismo no pode deixar de ser,
as feministas jamais conseguiro que mulheres e homens sejam de fato iguais, nem os negros e ndios conseguiro eliminar definitivamente a discriminao racial, nem os sindicalistas mais consequentes conseguiro impedir que o progresso
tcnico se volte contra os produtores diretos etc., etc.
Na medida em que estes movimentos, para resolver
definitivamente os problemas, esbarram nos limites institucionais do capitalismo, suas lutas tm um potencial revolucio-

190

nrio que s poder se realizar se se unificarem. Porm esta


unificao no poder ser meramente o reconhecimento de
que todos estes movimentos enfrentam, no fundo, o mesmo
inimigo, ou seja, este arranjo social chamado capitalismo. Em
1979, realizou-se na Universidade de So Paulo uma semana
de debates dedicada aos movimentos de libertao, na qual
participaram feministas, negros e homossexuais. Na discusso final, ficou claro que eles tinham muita coisa em comum,
basicamente a oposio estrutura social existente. Foi at
proposta a realizao de um Congresso dos Oprimidos, no
qual os movimentos ali representados e outros tratassem de
aprofundar seus pontos de convergncia e elaborassem plataformas comuns de lutas.
Como se v, no difcil reunir estes movimentos e fa
z-los reconhecer que, no fundo, as lutas de todos eles se volta
contra o capitalismo. Mas sua unificao real, preservando ao
mesmo tempo a autonomia de cada movimento em seu mbito
especfico, no pode ser decidida mecanicamente. Ela pressupe um programa comum, que no pode ser uma mera soma
de reivindicaes mas ter que delinear o tipo de sociedade
que almejam, ou seja, uma viso concreta do socialismo. Esta
viso ter de ser elaborada a partir das lutas que ainda esto se
travando em muitos lugares e a partir de um trabalho terico
que sintetize as proposies programticas dos vrios movimentos, muitas das quais ainda nem sequer foram formuladas.
Para se chegar a esta viso concreta, ser necessrio que
os sindicalistas, por exemplo, explicitem qual o tipo de organizao da produo que almejam e que as feministas, por
sua vez, elaborem um projeto de estruturao da famlia em
que mulheres e homens possam se relacionar como iguais. O
mesmo ter de ser feito pelos que militam nas associaes de
moradores no que se refere organizao e gesto do espao
urbano e pelos militantes dos movimentos ecolgicos no que
se refere utilizao e preservao dos recursos naturais.
Estamos chegando a uma etapa da luta pelo socialismo
em que o objetivo final ter de ser a sntese de mltiplas lu-

191

tas. No cabe mais uma viso monoltica do socialismo, como


projeto de uma nica classe, representada no plano poltico
por um nico partido. At h poucos anos, as lutas dos diversos segmentos oprimidos da populao eram vistas como subordinadas luta maior do proletariado, a nica que continha
em si as condies de xito das demais. Este monolitismo de
classe era justificado pela ideia de que s a classe operria seria capaz de formar um partido revolucionrio, o qual um dia
tomaria o poder e de um golpe s esmagaria a classe dominante e seu Estado, realizando a libertao do trabalhador, da
mulher, do negro, do homossexual etc. Esta viso monoltica,
a experincia do socialismo real ajudou a enterrar de uma
vez. Hoje se aceita cada vez menos subordinar as lutas especficas de libertao a um partido nico, portador predestinado
da misso de levar toda a sociedade ao socialismo. Cresce a
convico de que o socialismo, para ser fiel sua promessa,
tem de ser plural desde sua formulao inicial, sintetizando
os programas de uma multiplicidade de movimentos, cujas
contribuies so todas igualmente importantes.
E s a partir desta convico que o trabalho terico
de elaborao de uma nova viso do socialismo, como sntese
dos projetos sociais de mltiplos movimentos, pode ter incio.
Enquanto predominou o que acima chamamos de viso monoltica, cada movimento precisou se autoafirmar, fundamentando o seu direito autonomia, muitas vezes em contraposio aos demais e sobretudo s formas clssicas do movimento
operrio o partido e o sindicato. Estamos superando esta etapa nos pases mais adiantados e tambm no Brasil de modo
que a renovao do socialismo, como concepo ideal e como
prtica de luta, se torna cada vez mais factvel e necessria.

7. A prefigurao do socialismo na prtica presente


As mltiplas lutas, que implcita ou explicitamente almejam o socialismo, esto a, crescendo, mobilizando cada

192

vez mais gente mas nada garante que elas sejam vitoriosas.
Contra elas se levantam duas formas de resistncia: uma frontal, aberta, direta a represso; outra insidiosa, encoberta, indolor a cooptao. Uma e outra so usadas alternativamente, conforme as circunstncias histricas e as relaes de fora.
No Brasil, entre 1968 e 1976, a represso funcionou e
foi eficaz em manter os diversos movimentos reduzidos a
pequenos grupos, muitas vezes dilacerados pelo sectarismo.
Mas a represso polarizou em extremo a sociedade, reunindo
num polo s todos os que se opunham ao governo, ao regime
e ao prprio sistema social. Os riscos inerentes a esta situao fizeram com que o prprio governo, atravs da abertura
poltica, passasse a reduzir a represso aos diferentes movimentos, que puderam ento florescer, ganhando em representatividade e obtendo vitrias parciais. Coloca-se, portanto, na
ordem do dia a cooptao.
Da cooptao j temos uma longa experincia histrica. Quase todos os movimentos revolucionrios que surgiram
nos ltimos cem anos j foram em alguma poca, em alguns
pases cooptados pelo Estado burgus. Cooptar significa
integrar a liderana de movimentos que se dirigem contra a
estrutura social vigente aos centros de deciso, ou seja, realizar a cogesto no nvel poltico. Nos regimes democrticos
burgueses, que existem atualmente em quase todos os pases
capitalistas adiantados, os partidos socialistas (sejam eles social-democratas ou comunistas) participam dos parlamentos,
e muitas vezes do governo nacional, tm governadores e prefeitos, alm de representantes em rgos colegiados que dirigem organismos de planejamento, redes de rdio e televiso,
universidades etc., etc. No h dvida de que as pessoas que
ocupam estas posies constituem a elite do partido e, de fato,
exercem poder na sociedade. Atravs delas, os movimentos,
que pela sua origem so revolucionrios, foram integrados
estrutura vigente de dominao.
Assistimos, no Brasil, a um processo semelhante de
cooptao durante os governos populistas de Getulio Vargas

193

(1950-1954), Juscelino Kubitschek (1956-1961) e Joo Goulart


(1961-1964), quando membros proeminentes de partidos de
esquerda passaram a integrar os legislativos e os executivos
em nvel municipal, estadual e federal. Era comum ver testa de importantes autarquias e centros de deciso dirigentes
partidrios e sindicais, oriundos de movimentos de oposio
estrutura social reinante.
O resultado da cooptao uma troca desigual. As bases dos movimentos cooptados ganham alguns benefcios,
mas so levadas a dar apoio ao conjunto do regime poltico
vigente, o qual preserva, embora atenuadamente, as bases da
opresso. Quando, em momento de crise, os movimentos que
deveriam ser revolucionrios se mostram de fato conservadores, fala-se em traio dos dirigentes, como se uma reviravolta desta envergadura que se repete sistematicamente em
numerosas conjunturas, em muitos pases pudesse ser causada por falhas de carter de um punhado de indivduos. O
que acontece muito mais grave: as elites partidrias perderam o contato vital com suas bases, cujos interesses histricos
deixaram de representar. Esta perda de contato ocorre com a
prpria formao destas elites, embora sua manifestao concreta s se d mais tarde.
O que leva cooperao no , como poderia parecer, o
fato destes partidos participarem da disputa do poder poltico e, em consequncia, do exerccio parcial do mesmo, mas o
hiato que se abre entre a direo e a base, fazendo com que a
primeira atue em nome de amplas massas, com as quais no
convive e nem tem muito em comum. O fato inegvel que,
nos partidos e sindicatos da classe operria, frequentemente
existe o mesmo desnvel e a mesma hierarquia que caracteriza o resto da sociedade. Em sua estrutura interna, estas instituies tendem a espelhar a estrutura social que pretendem
abolir: sua testa encontram intelectuais, alguns de origem
burguesa, outros de origem operria, cuja funo usar a cabea, formulando o programa, a estratgia e a linha ttica da
organizao, a cada momento redigindo resolues e artigos,

194

fazendo discursos, emitindo diretrizes; em sua base se encontram os membros comuns, que se limitam a pagar uma contribuio, a participar de reunies da clula ou ncleo local,
em que se distribuem tarefas manuais como pichar muros,
distribuir panfletos, vender jornais ou rifas e assim por diante.
Esta diviso entre os que exercem trabalho intelectual e
os que fazem trabalho manual no seio de partidos, sindicatos
e, s vezes, at de movimentos de libertao uma capitulao aos costumes e aos valores da sociedade capitalista. Uma
vez esta diviso consolidada, a organizao est pronta para
ter sua liderana cooptada pelo simples motivo de que ela j
elite e portanto est pronta para se integrar elite da sociedade global. Quando esta integrao se consuma, o aparelho
burocrtico do partido, sindicato etc. passa a reprimir suas
prprias bases, tornando desnecessria a represso externa.
Isso aconteceu inmeras vezes nos pases capitalistas
em que partidos social-democratas (e algumas vezes comunistas) participaram do governo, assim como nos pases de
economia centralmente planejada, nos quais as diferenas de
classe acabaram ressurgindo de forma modificada porque os
partidos no poder j eram, desde antes da revoluo, internamente diferenciados. Quando um partido de estrutura militar
e direo autoritria assume o poder, sua dirigncia se encontra predestinada a exercer o papel de burocracia dominante.
A grande concluso a tirar disso que, para se julgar a
potencialidade socialista de um partido ou movimento, importa menos o que ele proclama ou apresenta em seu programa que no passa de uma promessa do que o seu modo
concreto de existir e funcionar, a forma de relacionamento entre as pessoas que atuam dentro dele, o grau em que as bases
efetivamente participam na adoo de decises importantes.
Esta , alis, uma proposio elementar do marxismo: se queremos entender uma instituio social, preciso atentar para
o que ela de fato e no para o que ela pretende ser. Uma organizao que de fato luta por uma sociedade livre e igual,
isto , sem classes j tem de prefigurar esta sociedade em seu

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funcionamento atual. S organizaes que so livres e iguais,


ou seja, de fato democrticas, sem distines consolidadas
entre dirigentes e dirigidos, com os primeiros se pondo a servio dos segundos e ambos revezando seus papis s organizaes assim tm possibilidades de servir de instrumento
aos exploradores e oprimidos para construir uma sociedade
nova, que seja socialista.

8. Perguntas e respostas
P Voc pode explorar mais a questo do desenvolvimento
econmico dos pases de economia centralmente planejada em relao aos pases capitalistas?
Singer A experincia de desenvolvimento das economias centralmente planejadas no a mesma e isso tambm
acontece com os pases capitalistas. Por isso fcil para cada
lado puxar a brasa para sua sardinha. Comparando a China
com a ndia, a concluso favorece o planejamento centralizado. J a comparao entre a Polnia e o Japo favorece o capitalismo.
O que se pode dizer em termos mais gerais e abstratos
que no caso de pases muito atrasados, nos quais a Revoluo Industrial mal comeou, o planejamento centralizado tem
produzido desenvolvimento muito acelerado, bem superior
ao alcanado em moldes capitalistas. Foi esta a experincia
da URSS dos primeiros planos quinquenais, da China, da Coreia do Norte etc. O planejamento centralizado permite satisfazer as necessidades bsicas dos agricultores e, ao mesmo
tempo, maximizar a extrao do excedente alimentar, o qual
aplicado maciamente na industrializao. Desta maneira,
possvel construir uma infraestrutura industrial transporte,
energia, indstria pesada em poucas dcadas. O mais importante que se assegura ao conjunto da populao, em pouco
tempo, um mnimo bastante razovel de nutrio, habitao,

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vesturio, educao e sade. Razovel em comparao com


as condies miserveis de vida em que estava anteriormente
a maioria da populao.
Quando o pas j alcanou um grau mdio de industrializao, como ocorreu em muitas naes da Europa Oriental a
partir dos anos 60, o planejamento centralizado comea a falhar e sua capacidade de desenvolver a economia passa a ser
bem inferior ao capitalismo. Tanto assim, que as reformas
econmicas propostas e, em parte, implementadas em alguns
pases, como a Iugoslvia e a Hungria, vo no sentido de substituir decises administrativas por mecanismos de mercado,
estabelecendo competio entre as empresas, que so estimuladas a procurar maior eficincia atravs da maximizao de
sua lucratividade. A essncia da questo parece estar nas necessidades dos consumidores, que, em estgios mais altos de
desenvolvimento, no so mais de maior quantidade de produtos mas de maior variedade e melhor qualidade dos mesmos. E
isso muito difcil de atender mediante o planejamento centralizado porque depende da habilidade e da motivao do
produtor na empresa. O planejamento centralizado, como
muito autoritrio, enquadra o produtor direto o operrio, o
engenheiro, o projetista, o agricultor etc. em normas estritas
do que, como e quando produzir, o que sufoca a sua iniciativa
e desestimula (quando no probe) inovaes que satisfazem
gostos e preferncias de grupos especficos de consumidores.
Em resumo, o planejamento centralizado parece ser
eficiente para promover a produo em grande escala de um
pequeno nmero de bens e servios padronizados. Quando
se trata de promover a inovao, a originalidade e a sofisticao, o capitalismo muito superior. S que o capitalismo,
para realizar isso, tende a privilegiar a minoria rica, mantendo uma grande parte da populao com suas necessidades
bsicas insatisfeitas.
P Nos pases de economia centralmente planejada h realmente uma casta dirigente opressora, que se apropria de uma parte

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do valor gerado na produo? H mobilidade social nestas economias?


Singer Sim, h uma camada que alguns preferem
chamar classe, outros casta que monopoliza as funes de
direo e que utiliza o aparelho de Estado para se manter no
poder, reprimindo qualquer tentativa de oposio ou protesto. Esta camada economicamente privilegiada, embora os
desnveis de renda nas economias centralmente planejadas
sejam, em geral, menores do que nas economias capitalistas.
Na URSS, por exemplo, a relao entre o menor e o maior salrio, em cada empresa, de 1 para 7. Acontece que tambm
h desigualdade entre as empresas, de modo que a relao entre o menor e o maior salrio pago no pas chega a 1 para 30.
uma diferena pondervel, que ampliada pelas mordomias
de que gozam os burocratas que ocupam posies elevadas.
legtimo se dizer que nestas condies h explorao, pois os
que se apropriam das rendas mais altas certamente no fazem
jus a elas em funo de maior produtividade, mesmo porque
a grande maioria deles no exerce trabalho produtivo.
H mobilidade social ascendente em qualquer sociedade na qual o nmero de posies hierarquicamente elevadas
se multiplica. E isso acontece sempre que h desenvolvimento
das foras produtivas. Assim, na URSS, por exemplo, houve
intensa mobilidade social durante o perodo de rpido desenvolvimento econmico, que durou at meados dos anos 60.
Da em diante o ritmo de desenvolvimento diminuiu e a mobilidade tambm. O nmero de lugares nos quadros dirigentes se estabilizou e os que os ocupavam trataram de assegurar
aos seus filhos e protegidos o acesso s poucas vagas que se
abriam. Atualmente, a ascenso s posies de mando e de
prestgio requer, no mnimo, diploma universitrio. O nmero de vagas no ensino superior limitado e bem menor que
o de postulantes. As vagas so preenchidas mediante exames
bastante competitivos. Tendem a entrar na universidade os
que provm de lares intelectualizados e que tiveram acesso

198

s melhores escolas secundrias etc. No Brasil, como todos


sabemos, a situao no muito diferente.
P Para haver mais de um partido poltico numa sociedade
preciso que haja vrias classes sociais. Se na sociedade socialista as
classes foram abolidas, como admitir o pluripartidarismo?
Singer No h nenhuma relao necessria entre o
nmero de partidos e o nmero de classes. muito comum
que haja mais um partido pretendendo representar os interesses de uma mesma classe. No Brasil, hoje, h vrios partidos
burgueses e vrios (dos quais muitos no legalizados) da classe operria. No que se refere a esta, historicamente sempre
houve uma multiplicidade de partidos que se pode dizer que
eram operrios. O fato de uns negarem esta condio aos
outros no significa nada.
O fundamental que o socialismo no o fim da histria, cujo movimento se d por contradies. Mesmo depois
de abolidas as classes, provvel que persistam divergncias,
por exemplo, em relao a quais tarefas domsticas devem
ser socializadas e quais no (os filhos devem ser criados pelos
pais ou por especialistas? A famlia nuclear pais e filhos
deve passar seu tempo livre junta em casa ou comer em refeitrios pblicos etc.) ou em relao ao tamanho das cidades e
qualidade da vida urbana (a metrpole oferece oportunidades
culturais nicas, mas dificulta a vida comunitria, que pode
florescer em vilas e cidades pequenas). Para que tais divergncias e muitas outras podero surgir sejam resolvidas
democraticamente, ou seja, depois de um debate livre e de
modo que prevalea a maioria, permitindo-se minoria manter suas posies, o pluripartidarismo parece ser essencial.
P Voc d muita prioridade tomada de poder na fbrica,
na escola e em outras instituies, mas deixa num plano bastante
secundrio a tomada do Estado pela classe operria. Por qu?

199

Singer No se trata de deixar a tomada do Estado


pela classe operria num plano secundrio, mas de indagar o
que realmente significa isso. Parece-me evidente que nenhuma classe pode exercer diretamente o poder de Estado. Mesmo a burguesia no exerce este poder; so seus representantes
que ocupam posies-chave no aparelho de Estado e eles so
efetivamente seus representantes medida que fazem o Estado dar cobertura gesto econmica que a burguesia pe em
prtica. No capitalismo, qualquer partido no governo s tem
duas alternativas: ou d apoio aos empresrios, isto , classe
dominante, para que a economia funcione e se desenvolva, ou
destri suas bases de dominao, transferindo a funo de dirigir a vida econmica a outro grupo social. Como a segunda
alternativa s excepcionalmente tentada, a burguesia tem
todas as condies para se assegurar de que quem quer que se
encontre testa do Estado seja seu representante.
A classe operria no tem tais condies. No capitalismo ela no dirige a economia mas explorada nas empresas.
Para se defender da explorao, a classe trabalhadora desenvolve uma srie de tticas que reduzem ao mnimo a produo que ela fornece aos patres. Esta a essncia da alienao
do trabalho. O que se pretende com o socialismo superar
esta alienao, criar condies para que cada trabalhador
possa dar o mximo na produo, tanto em esforo como em
inteligncia, sem correr perigo de que outros os no produtores se aproveitem disso. Estas condies so as do pleno
domnio do processo produtivo pelo trabalhador.
Ora, esta passagem do poder na produo do burgus
ou tecnoburocrata ao trabalhador no pode ser feita por decreto ou por outro ato qualquer do Estado. Quem assume o
poder de Estado, por mais que queira ser representante da
classe operria, tem como responsabilidade primordial assegurar que a produo no se interrompa, que as necessidades
materiais bsicas da populao continuem a ser satisfeitas.
Em qualquer situao revolucionria esta necessidade de assegurar a produo se apresenta com o peso esmagador. Em

200

consequncia, o mximo que os representantes da classe


operria no poder conseguem fazer transferir o controle
da produo das mos da burguesia s de uma burocracia, a
qual, para garantir a produo, passa a oprimir de fato os trabalhadores que continuam to alienados como antes. Foi isso
que aconteceu com todas as pseudotomadas do poder pela
classe trabalhadora na Rssia, na Iugoslvia, na China, em
Cuba etc. independentemente das intenes subjetivas dos
dirigentes revolucionrios.
por isso que a tomada do poder nas fbricas tem de
se dar antes da tomada do poder do Estado. Dir-se-: mas o
aparelho repressivo do Estado vai deixar que isso ocorra? A
experincia histrica da luta de classes nos pases capitalistas
mais adiantados mostra, como vimos antes, que, em certa medida, o poder de Estado no tem sido capaz de impedir que
alguma transferncia de poder aos trabalhadores acontea.
Refiro-me institucionalizao dos conselhos de fbrica e dos
delegados sindicais em diversos pases, a qual acarreta pelo
menos alguma participao no poder de deciso na empresa
por parte dos trabalhadores. Esta experincia histrica importante apenas para mostrar que, em circunstncias polticas
favorveis, quando o poder de Estado est nas mos de partidos que dependem do voto operrio, este poder no usado
para bloquear conquistas significativas no nvel das empresas,
onde as transformaes realmente revolucionrias tm de ocorrer.
O que a experincia histrica dos ltimos seis ou sete
decnios, tanto nos pases capitalistas adiantados como nos
pases que tiveram revolues, ensina que a ideia de que a
tomada do poder de Estado deve preceder a tomada do poder
nas fbricas, escolas etc. falsa. Quase poder-se-ia dizer que
a tomada do poder de Estado antes que o poder tenha sido
conquistado pela classe trabalhadora nos locais de produo
impossvel, porque no h como a classe trabalhadora poder
assegurar sua representao em nvel de governo enquanto o
trabalho continuar alienado nas empresas. E a superao da
alienao do trabalho produtivo, como a recente experincia

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da Polnia ainda mais uma vez mostrou, no se pode dar de


um dia para o outro; todo um processo de transformao da
diviso do trabalho, da tecnologia e da mentalidade dos que
participam do processo produtivo, que leva inevitavelmente
um tempo bastante longo.
Ento, se as coisas so assim, o que cabe fazer no plano poltico, aos que lutam pelo socialismo? Obviamente lutar
pelo poder de Estado, tendo como objetivo bsico neutraliz-lo, ou seja, impedir que ele reprima as lutas revolucionrias que os trabalhadores e demais oprimidos tm de travar
no seio das empresas, escolas, hospitais, bairros e assim por
diante. J clssico o lema de que a libertao da classe operria tem de ser obra da prpria classe operria. Isto significa que nenhuma vanguarda, instalada no poder de Estado,
pode (mesmo que queira) libertar a classe operria de cima
para baixo. O que esta vanguarda pode fazer, para ajudar o
processo, promover a democratizao do aparelho de Estado, instituindo formas de participao popular no poder
de Estado e descentralizando-o ao mximo. Esta no deixa de
ser uma grande tarefa, que pode ser considerada uma etapa
preliminar da abolio do Estado desde que a conquista do poder nas empresas e outras instituies esteja ocorrendo. Descentralizar as funes governamentais, transferindo poder de
deciso aos municpios e distritos e dando mais autonomia s
autarquias e empresas pblicas e, ao mesmo tempo, abrindo
estes centros de poder local participao dos cidados comuns, tem por efeito capacitar o conjunto dos trabalhadores
a tomar decises no nvel comunitrio. uma outra forma de
superar a alienao a poltica sem a qual no se chegar
ao socialismo.

202