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FACTORES QUE AFECTAN EL CICLO HIDROGEOLOGICO

I.

DEFINICIN
La hidrogeologa ambiental trata sobre las caractersticas y el comportamiento
el agua subterrnea y su relacin con el ambiente. Dado que al ambiente lo
componen los recursos naturales y el hombre, en el anlisis ambiental del agua
subterrnea, deben considerarse las vinculaciones e incidencias mutuas entre
sta, el suelo, el aire, el agua superficial, el agua meterica y la biota
(animales, vegetales y el hombre).
Los recursos deben protegerse en forma integral, o dicho de otra manera, que
es prcticamente imposible preservar slo a algunos de ellos en detrimento de
los otros. En efecto, la preservacin del suelo o del agua superficial, no podr
lograrse si el aire est contaminado, pues la cada directa o el arrastre por la
lluvia, harn que los contaminantes lleguen al suelo y a los ros o lagos y desde
all, infiltrndose, ingresen al subsuelo y alcancen al agua subterrnea.

Los recursos hdricos de una regin, concebida como una fase dinmica del ciclo
hidrolgico, se ven influidas por los siguientes tres grandes grupos de factores:
1.1 FACTORES CLIMATICOS
-Precipitacin: su intensidad, duracin y distribucin.
-Nieve
-Evapo-transpiracin
1.2. FACTORES FISIOGRFICOS
1.2.1. Caractersticas bsicas.
Factores geomtricos: rea de drenaje, forma, pendiente y densidad
de corriente.
Factores fsicos: el uso de la tierra, las condiciones de infiltracin de la
superficie, tipos de suelo, etc.

1.2.2. Caractersticas del canal.


Capacidad de carga y capacidad de almacenamiento.
1.3. FACTORES GEOLOGICOS
1.3.1. Litolgico, incluida la composicin, textura, tipos de roca y el espesor de
las formaciones rocosas.
1.3.2. Estructural, incluidos los principales defectos y dobleces que
interrumpen la uniformidad de la aparicin de tipos de roca o la secuencia de
tipos de roca tambin camas, juntas, fisuras, grietas, etc.
1.3.4. Caractersticas hidrolgicas de los acuferos de la permeabilidad, la
porosidad, transmisibilidad, capacidad de almacenamiento, etc.
Las caractersticas fisiogrficas (incluidos los factores geolgicos), no slo influyen en
la incidencia y distribucin de los recursos hdricos dentro de una regin pero, sobre
todo la orografa, desempean un papel importante para influir en las precipitaciones y
otros factores climticos, como temperatura, humedad y viento. Sin embargo, dentro
de un marco de ubicacin geogrfica y fisiogrfica, es sobre todo de la lluvia (su
intensidad, duracin y distribucin) y los factores climticos que afectan a la evapotranspiracin que determinan la totalidad de los recursos hdricos en la regin.
TIPOS Y PROCESOS DE DEGRADACIN DEL SUELO

II.

CAUSAS

2.1 Natural.
Es comn, la salinizacin por contacto con sedimentos marinos y salinos, o
yacimientos metalferos (Pb, Hg, Zn, Cu, Ag), no metalferos o radiactivos y la
incorporacin de oligoelementos como F y As, a partir de sedimentos de origen
volcnicos.
2.2. Artificial directa.
Es la ms frecuente y se la puede clasificar de acuerdo al sitio donde se produce o
a la actividad que la genera (urbana y rural) o (domstica, industrial,
agropecuaria).
2.2.1. Urbana: vertidos domsticos; residuos de los escapes de los motores;
prdidas en las redes cloacales; lixiviados de basuras o rellenos sanitarios;
humos y desechos lquidos, slidos y semislidos de la industria.
2.2.2. Rural: el origen de los contaminantes y las fuentes de polucin, se
detallan en el punto 5.2.5.
2.2.3. Domstica: vertido de jabones, detergentes, lavandina, materia orgnica
(alimentos, fecal, basura en general).
2.2.4. Industrial. Contaminacin de la atmsfera por la eliminacin de humos y
otros compuestos gaseosos y del suelo y el agua por vertidos lquidos, slidos
y semislidos. Adems por la infiltracin de los contaminantes atmosfricos,
que caen solos o arrastrados por la lluvia.

Fig. 2

En la figura 2 se reproduce esquemticamente la produccin industrial de


contaminantes, la emisin al aire y los vertidos sobre el suelo y en el subsuelo.
Los humos contienen contaminantes en diferentes estados (slido, lquido,
gaseoso) que deterioran al aire y luego llegan al suelo por su propio peso o
arrastrados por la lluvia. Generalmente tienden a concentrase en las
depresiones topogrficas (ros, lagos, lagunas), llevados por el escurrimiento
superficial, o a infiltrarse y pasar al subsuelo, si existen condiciones favorables
para ello.
En la figura, se aprecia tambin la migracin a travs de capas de baja
permeabilidad (acuitardos), favorecida por el bombeo del acufero
semiconfinado subyacente, lo que genera una sobrecarga favorable al acufero
libre sobrepuesto.
2.2.5. Agropecuaria. Empleo de plaguicidas y fertilizantes para mejorar la
productividad. Los primeros (organoclorados u organofosforados), son
altamentetxicos ( Aldrn, Dieldrn, Paratin, Malatin, Folidol, etc.).
Fig. 3

2.3. Artificial inducida


Es la que deriva de la sobreexplotacin; la ms comn es la salinizacin en acuferos
costeros, o por ascenso de agua salada de fondo en acuferos continentales (figura 3).
Otro caso frecuente es el que se menciona en el punto 6.3.1 respecto a los NO3III.

ZONA SUBSATURADA

Es la seccin que se ubica inmediatamente por encima de la superficie fretica y en


ella coexisten los 3 estados de la materia (slido, lquido y vapor).
La zona subsaturada posee gran trascendencia hidrogeolgica, no slo en el aspecto
dinmico sino tambin geoqumico, pues es en ella, particularmente en su franja ms
superficial (faja edfica), donde se produce la mayor incorporacin de las sales
solubles que caracterizan al agua subterrnea de ciclo. Adems, la zona subsaturada
o de aireacin, o no saturada, es un efectivo filtro natural frente a los contaminantes,
en su recorrido descendente hacia la zona saturada, o del agua subterrnea
propiamente dicha. En la figura 4 se representa la distribucin del agua en el subsuelo.
La eficacia de la zona subsaturada para impedir o dificultar el acceso de los
contaminantes al agua subterrnea deriva de:
la capacidad de fijacin que poseen los microporos,
la interaccin del slido, agua, contaminante y aire,
la actividad biolgica,
la adsorcin sobre las partculas finas,
la formacin de complejos de baja solubilidad, etc.
Dentro de la zona subsaturada, la franja edfica (hasta donde penetran las races) es
la ms efectiva como filtro natural, debido a su alto contenido en materia orgnica y
fuerte actividad biolgica (figura 4).

Los contaminantes persistentes y estables (Cl-, NO3-) no son retenidos en la zona de


aireacin, an cuando sta presente baja permeabilidad y espesor considerable,
cuando existe excedente en el balance hdrico e infiltracin efectiva (zonas hmedas).
3.1 Comportamiento de los contaminantes ms comunes
3.1.1. Nitratos. La contaminacin con se ha convertido en una de las causas
principales de deterioro del agua subterrnea, tanto en los pases desarrollados
como en los en desarrollo.
En los centros urbanos carentes de servicios cloacales derivan de la
degradacin de la materia orgnica, mayormente de origen fecal. Los pozos

ciegos o negros, en los que se vierten los desechos fecales, son las fuentes de
emisin principales.

En las ciudades con servicios cloacales, derivan de prdidas en las redes,


de aportes provenientes de los suburbios, que carecen o tienen poca cobertura
cloacal, de viejos pozos ciegos que estaban situados en los cascos urbanos, y
fueron reemplazados posteriormente por las redes sanitarias y en algunos
casos, de antiguos repositorios de basura que estuvieron emplazados en la
vecindad del ejido poblado y que luego de desactivados, fueron empleados
como terrenos para viviendas o parquizados.

La industria que produce alimentos, la que faena, la que embute carnes y la


que procesa y fabrica productos lcteos, genera desechos con alta proporcin
de materia orgnica, que pueden contaminar al agua subterrnea luego de
atravesar la zona subsaturada.
3.1.2. Pesticidas o plaguicidas. Se agrupa con estas denominaciones a los
muy diversa, en general de carcter orgnico y de alta toxicidad an en muy
bajas concentraciones (ug/l).
Los pesticidas se pueden clasificar en: organoclorados, altamente txicos y
persistentes en el suelo y los vegetales; organofosforados, tambin txicos,
pero con alta movilidad y baja persistencia y los carbamatos, cuyo
comportamiento en el suelo es similar a los organofosforados.
3.1.3. Metales pesados. Forman un grupo de compuestos poco solubles y
altamente txicos, en bajas concentraciones. La mayora de las normas les
asigna lmites de potabilidad mayores que a los pesticidas y las ms severas,
se refieren al Cd y al Hg (cuadros 6, 7, 8, 9, 10, 11 y 12).

Los metales pesados ms comunes son Cd, Mn, Pb, Cu, Cr, Ni y Zn y derivan
de contaminacin, principalmente de la producida por la industria.
3.1.4. Hidrocarburos Los HC son compuestos orgnicos que por sus
caractersticas, conviene tratarlos independientemente. En efecto, se
diferencian de los plaguicidas, por su densidad, volatilidad e inmiscibilidad.
IV.

ZONA SATURADA

En la zona saturada slo se presentan los estados lquido (agua) y slido


(sedimentos).

El agua contenida en la zona de saturacin es de dos tipos. Una prcticamente


inmvil, est adherida a la superficie de los clastos con una fuerza superior a la de la
gravedad, generalmente denominada pelicular. La otra, que se dispone recubriendo a
la pelicular, es mvil bajo la accin gravitatoria, por lo que se llama agua
gravitacional y dado que es la que se extrae en las obras de captacin, resulta la ms
peligrosa como medio de transporte de eventuales contaminantes (figura 8).

En lo que hace al volumen del recurso deteriorado, se puede clasificar a la


contaminacin en: puntual y difusa.
4.1. Puntual
Afecta a un volumen reducido del acufero, extendindose sobre una superficie
pequea (Ej. contaminacin que afecta a un pozo o a unos pocos pozos) y se
caracteriza por presentar elevadas concentraciones (figura 9).

4.2. Difusa
Afecta a volmenes significativos del acufero y en general presenta concentraciones
relativamente bajas del o los contaminantes, pero es de ms difcil correccin que la
puntual
4.5. Propagacin
La forma de producirse, de propagarse, de situarse y la intensidad de la
contaminacin, dependen de las caractersticas y ubicacin de la fuente de polucin,
de las propiedades del contaminante (reactivo - no reactivo) de su movilidad, de la
recarga y de las caractersticas del medio (permeabilidad, porosidad, anisotropa,
heterogeneidad), que inciden en las del agua (gradiente hidrulico, velocidad de flujo).
Por ello, existe una variedad muy grande de situaciones, en realidad una para cada
caso, lo que hace muy difcil realizar generalizaciones. Sin embargo, se har mencin
a las ms frecuentes.
En la figura 11 (Custodio, 1994), se aprecia la propagacin de un contaminante
localizado o focalizado, a travs de un acufero libre, siguiendo el sentido principal del
flujo.
El pozo a va a brindar una muestra bastante diluida en la concentracin del
contaminante, particularmente si se la extrae por bombeo, debido a la longitud del filtro
(A).
Los pozos b y c (B), no registran contaminacin alguna, toda vez que su profundidad
es menor a la que se ubica la pluma de contaminacin.
El pozo d tampoco detecta contaminacin, pues capta de un acufero subyacente,
pero s lo har el e ms alejado de la fuente (C).
Finalmente en (D), el bombeo industrial invierte el sentido del flujo, evitando la llegada
del contaminante al ro, al menos mientras se mantenga el cono de depresin.

Productos tpicos de reemplazo por alteracin Aunque como se indic


anteriormente dependiendo de la intensidad de la alteracin la mineraloga final
hidrotermal puede no ser influenciada por la composicin mineralgica inicial
de la roca. La composicin de algunos minerales proporciona los componentes
para ciertos minerales hidrotermales, a saber:

Propiltica: Presencia de epidota y/o clorita y ausencia de un apreciable


metasomatismo
catinico o lixiviacin de alcalis o tierras alcalinas; H2O, CO2 y S pueden agregarse a
la roca y comnmente se presentan tambin albita, calcita y pirita. Este tipo de
alteracin representa un grado bajo de hidrlisis de los minerales de las rocas y por lo
mismo suposicin en zonas alteradas tiende a ser marginal.
Arglica Intermedia: Importantes cantidades de caolinita, montmorillonita, smectita o
arcillas amorfas, principalmente reemplazando a plagioclasas; puede haber sericita
acompaando a las arcillas; el feldespato potsico de las rocas puede estar fresco o
tambin argilizado. Hay una significativa lixiviacin de Ca, Na y Mg de las rocas. La
alteracin arglica intermedia representa un grado ms alto de hidrlisis relativo a la
alteracin propiltica.
Serictica o cuarzo-serictica: Ambos feldespatos (plagioclasas y feldespato potsico)
transformados a sericita y cuarzo, con cantidades menores de caolinita. Normalmente
los minerales mficos tambin estn completamente destruidos en este tipo de
alteracin.
Arglica avanzada: gran parte de los minerales de las rocas transformados a dickita,
caolinita, pirofilita, disporo, alunita y cuarzo. Este tipo de alteracin representa un
ataque hidroltico extremo de las rocas en que incluso se rompen los fuertes enlaces
del aluminio en los silicatos originando sulfato de Al (alunita) y xidos de Al (disporo).
En casos extremos la roca puede ser transformada a una masa de slice oquerosa
residual (vuggy silica en ingls).
Potsica: Alteracin de plagioclasas y minerales mficos a feldespato potsico y/o
biotita.
Esta alteracin corresponde a un intercambio catinico (cambio de base) con la
adicin de
K a las rocas. A diferencia de las anteriores este tipo de alteracin no implica hidrlisis
y ocurre en condiciones de pH neutro o alcalino a altas temperaturas (principalmente
en el rango 350-550C. Por esta razn, frecuentemente se refiere a la alteracin
potsica como tardimagmtica y se presenta en la porcin central o ncleo de zonas
alteradas ligadas al emplazamiento de plutones intrusivos.
Carten (1986) defin la alteracin sdico-clcica en las zonas de raz del prfido
cuprfero Yerrington (Nevada, USA), la que se caracteriza por una asociacin de
actinolita, albitaoligoclasa-andesina, epidota, magnetita, clorita, cuarzo, escapolita.
Esta alteracin ocurre en la porcin profunda de prfidos cuprferos y se desarrolla en
forma simultnea con la alteracin potsica a niveles ms altos. En muchos estudios
los minerales que la caracterizan la alteracin sdico-clcica se atribuan
indistintamente a una alteracin propiltica de alta temperatura y/o a alteracin

potsica. Adems, existe la alteracin tipo skarn, la cual corresponde a la


transformacin de rocas carbonatadas (calizas, dolomitas) a minerales
calcosilicatados en zonas adyacentes a intrusivos. Se caracteriza por la presencia de
granates (andradita y grosularita), wollastonita, epidota, dipsido, idocrasa, clorita,
actinolita. En los casos que los
carbonatos son magnsicos (dolomitas) la asociacin incluye: forsterita, serpentina,
talco, tremolita, clorita. Skarn es un trmino de origen sueco para designar rocas
calcreas metamorfizadas, pero su uso se ha generalizado para depsitos minerales
relacionados a fenmenos de metamorfismo de contacto y metasomatismo ligados a
intrusiones que cortan secuencias de rocas carbonatadas. Es un tipo especial de
alteracin en la que la litologa original es determinante en la asociacin mineral
resultante.