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CIUDAD MODERNA (SIGLO XV AL XVIII)

Se inicia en el siglo XV marcada por dos hechos importantes:


- Cada de Constantinopla en poder de los turcos (1453)
- Descubrimiento de Amrica (1492)
Termina en 1789 con la revolucin francesa.
S. XV: Desde finales de la Edad Media muchos reyes europeos han unificado sus
reinos y el poder real ha salido fortalecido
S.XVI: Monarqua Autoritaria, el rey tiene un poder muy fuerte y se apoya en todas
las instituciones del Estado (ejrcito, burocracia, diplomacia...).
S. XVII: Monarqua Absoluta, el poder real prcticamente no tiene lmites e incluso
algunos tericos justifican este poder diciendo que proviene de Dios y que el rey
es el representante de Dios en la tierra, la monarqua absoluta es querida por
Dios.
S. XVIII: el siglo de la Razn, la manera de justificar el poder de los reyes ya no es
a travs de la religin sino a travs de tericos que dicen que el rey gobierna por
un pacto con sus sbditos. Las ideas de la Ilustracin influirn en los reyes y el
objetivo de su gobierno ser satisfacer las necesidades de su pueblo, (todo para el
pueblo pero sin el pueblo). Es tambin en el siglo XVIII y con la Ilustracin cuando
surgen las ideas que a la larga acabarn con ese poder absoluto del rey y que
sern la base de las revoluciones liberales: la idea de parlamentos, divisin de
poderes, democracia, igualdad de los hombres...
La desigualdad social: los estamentos.
La divisin de la sociedad en tres estamentos surge en la Edad Media, en pleno
feudalismo, cada uno de estos estamentos tiene una funcin en la sociedad, el
clero rezar por todos, la nobleza defender a todos y el tercer estado trabajar para
alimentar a todos. Aunque estas ideas medievales se han suavizado mucho
durante estos siglos que tratamos, la divisin en estamentos se va a conservar.
Dos de estos estamentos (nobleza y clero) se denominan privilegiados: no pagan
impuestos, son dueos de la tierra y acaparan los cargos pblicos, estn exentos
de trabajar. Por el contrario, el tercer estamento (tercer estado) est compuesta
por la burguesa y el campesinado; pagan fuertes impuestos, no son dueos de
tierras y son los que generan riqueza y sobre los que se asienta el Estado (el
Estado vive de los impuestos que del Tercer Estado). El nacimiento es el que
marca a qu estamento se pertenece, y el pase de un estamento a otro es muy
difcil, la movilidad social es muy rgida.

LA ESCLAVITUD EN LA ERA MODERNA

Se impulsa el comercio de esclavos con la exploracin de las costas de


frica, el descubrimiento de Amrica en el siglo XV y su colonizacin en los
tres siglos siguientes
o Desde mediados del siglo XV hasta la dcada de 1870, entre 11 y 13
millones de africanos fueron exportados hacia Amrica; entre un 15 y
un 20% murieron durante las travesas y en torno a 10 millones
fueron esclavizados en los pases de destino.

Portugal, que necesitaba trabajadores para el campo, fue el primer pas


europeo que cubri su demanda de trabajo con la importacin de esclavos.
o En 1460 importaban cada ao de 700 a 800 esclavos procedentes
de diferentes puntos de la costa africana.

Durante el siglo XV, los comerciantes rabes del norte de frica enviaban
esclavos de frica central a los mercados de Arabia, Irn y la India.

En el siglo XVI, los conquistadores espaoles obligaron a los jvenes


indgenas a cultivar grandes plantaciones y trabajar en las minas.
o Los indgenas no estaban acostumbrados a vivir como esclavos y no
podan sobrevivir en estas condiciones, en parte debido a su falta de
inmunizacin contra las enfermedades europeas y a las duras
condiciones de trabajo.
o Bartolom de Las Casas denunci la existencia de unos 3 millones
de esclavos indgenas en Nueva Espaa y Centroamrica.
o Motolina sostuvo que no superaban los 200.000 los indgenas
reducidos a la esclavitud.
o El derrumbe de las poblaciones indgenas, total en las Antillas y
parcial en el continente americano, provoc el aumento del nmero
de esclavos.
o Fueron numerosos los jvenes indgenas que murieron a causa de la
rudeza de los trabajos, por lo que se opt por importar a las colonias
espaolas esclavos africanos que se crea podran soportar mejor el
trabajo forzado.

El rey de Espaa Carlos I estableci en 1517 un sistema de concesiones a


particulares para introducir y vender esclavos africanos en Amrica.
o A mediados del siglo XVI, la esclavitud indgena como institucin
jurdica desapareci en Nueva Espaa.
o Surgieron otras modalidades, como el endeudamiento o la
encomienda.

o La esclavitud a partir de entonces afectara slo a los negros


africanos.

A finales del siglo XVI, El Reino Unido empez a competir por el derecho a
abastecer de esclavos a las colonias espaolas.
o En 1713, la British South Sea Company consigui el derecho
exclusivo de suministro de esclavos a estas colonias.
o Los esclavos estaban sujetos a la llamada `servidumbre limitada,
una situacin legal propia de los siervos blancos, negros e indgenas,
que era precursora de la esclavitud en la mayora de las colonias
inglesas del Nuevo Mundo.
o Con el desarrollo del sistema de plantaciones en las colonias del sur,
el nmero de esclavos africanos importados aument
considerablemente en la segunda mitad del siglo XVII.
o A medida que fueron adquiriendo una mayor relevancia
especialmente en el sur, donde eran considerados fundamentales
para la economa y la sociedad se hizo necesario modificar la
legislacin correspondiente.
o Durante la guerra de la Independencia estadounidense (1776-1783)
eran esclavos en el ms amplio sentido de la palabra, con una
legislacin que defina claramente su situacin legal, poltica y social.

APROVECHAMIENTO DE LA MANO DE OBRA DE AMRICA

Tras unos primeros aos de exploracin geogrfica y de bsqueda de


tesoros y botines, se comenzaron a explotar los territorios recin
conquistados, especialmente los suelos frtiles y las minas de plata.

Como mano de obra utilizaron a los indgenas a los que tuvieron en un


rgimen de casi servidumbre.

Los colonos pronto se enriquecieron, el rey obtuvo suculentos impuestos y


beneficios, Europa se benefici del comercio con los colonos (en el primer
siglo y medio en Amrica no haba casi nada de lo que los colonos estaban
acostumbrados a consumir)

Se buscaba, ante todo, la obtencin de oro y de riquezas, y que para ello se


utiliz de forma masiva, mano de obra indgena.

Ciertamente, la Corona aprob las denominadas Leyes de Indias, que


ponan el acento en el respeto riguroso de los aborgenes, pero en la
prctica no siempre se cumplieron estas disposiciones

DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

Enseguida los otros pases europeos se embarcaron en la tarea


colonial, compitiendo por los territorios y por el acceso a las materias
primas y al comercio con los indgenas y los colonos. El resultado fue la
aparicin de flotas de guerra y de conflictos blicos por el control de las
colonias.

La facilidad con la que los pases europeos comenzaron a crear colonias y


a dominar a los pueblos de Asia, frica y Amrica radicaba en su
superioridad tecnolgica, manifiesta en el uso de armas de fuego y en los
sistemas de navegacin. Fue importante tambin el estado de crisis en el
que se encontraban las sociedades indgenas.

El resultado para los pases europeos fue el desarrollo comercial y la


llegada de riquezas provenientes de la explotacin de los recursos de las
colonias.

Para los indgenas no fue tan beneficiosa. Si bien tuvieron un acceso


relativo a la tecnologa y cultura (los idiomas de las metrpolis fueron los
oficiales y los que se enseaban en las escuelas) ms avanzada de los
colonizadores, se vieron sometidos a situaciones de esclavitud o
servidumbre, fueron utilizados como mano de obra barata, se les
expropiaron sus mejores recursos, vieron como aquellas actividades que
podan competir con las europeas eran arrasadas, fueron segregados y
marginados en una sociedad dominada por los colonos blancos, cuando no
se los extermin directamente.

Las consecuencias econmicas fueron impresionantes. El oro y la plata


americanos estimularon el comercio mundial, y el centro de gravedad de la
economa europea se traslad desde el Mediterrneo al Atlntico.

Las nuevas plantas y productos procedentes de Amrica (patata, tomate,


maz, tabaco, cacao, etc.) se introdujeron en la agricultura, en la
alimentacin y en los hbitos de consumo. Ciudades como Trujillo o
Cceres se vieron beneficiadas de la riqueza trada de Amrica.

REVOLUCIN INDUSTRIAL
La Revolucin Industrial trajo consigo una serie de avances tecnolgicos y
cientficos, que transformaron por completo, la sociedad y la economa de los
pases en los que tuvo lugar.
Estos avances y transformaciones no tuvieron el mismo impacto sobre todos los
estratos de la sociedad de la poca. As, por ejemplo, los avances mdicos y
farmacuticos, complementados con una mejora en la alimentacin, debido a la
aparicin de excedentes agrcolas, trajeron consigo un incremento en la
esperanza de vida, as como un descenso de la mortalidad infantil, es decir, estos
avances mejoraron la vida de la sociedad en general.
Sin embargo, los avances tecnolgicos y econmicos, a la vez que mejoraron las
formas de produccin y mtodos de trabajo en la industria y en la agricultura,
supusieron un deterioro en la vida de los trabajadores y sus familias, puesto que la
implantacin de la tecnologa disminuy y abarat la mano de obra en las fbricas,
adems, en esta poca, an estaban prohibidas las asociaciones de trabajadores,
y tampoco existan leyes laborales que pudieran chocar con el espritu del
liberalismo econmico. Este deterioro se traduce en pobreza, y es esta pobreza lo
que empuja a las familias a enviar a los nios, a trabajar en las fbricas para
aumentar los ingresos.
Nios y nias esclavos de la Revolucin
La industrializacin impuls tambin el trabajo de mujeres y nios de muy corta
edad, pues si antes en muchos oficios la fuerza del trabajador era un factor clave,

ahora la fuerza la realizan las mquinas. Los empresarios fomentaron el trabajo


infantil y femenino porque mujeres y nios reciban salarios dos y tres veces
inferiores a los de los hombres. Los nios fueron empleados en la industria textil,
en las minas, en la industria siderrgica: durante el siglo XVIII no hubo normas que
regulasen el empleo infantil. Para hacerse una idea de las dimensiones
alcanzadas por esta explotacin, baste con citar la existencia de una ley del
parlamente britnico que en 1833 ("The Factory Act", 1833) dejaba la jornada
laboral de los nios de nueve a trece aos en "slo" nueve horas diarias, y de
trece a dieciocho aos el trabajo estaba fijado en diez horas y media (la jornada
duraba para ellos doce horas, pero con hora y media reservada para las comidas).
Todava en 1891, una ley que pretenda luchar contra abusos en la explotacin
infantil se limit a elevar la edad mnima de trabajo de los diez a los once aos. De
hecho, apenas se detectan preocupaciones sociales durante la segunda mitad del
siglo XVIII pues estas condiciones se aceptan como normales.

BIBLIOGRAFA
Arturo Morgado (2009). EL MERCADO DE ESCLAVOS EN EL CADIZ DE LA
EDAD MODERNA (1650 - 1750)
Colegio Diocesano San Atn (2008) EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA.
Enlace disponible en:
http://ricluengo.files.wordpress.com/2008/11/50-defensa-de-los-indios-bartolomede-las-casas.pdf
FCO. BORJA ESCOBAR HERRERO. (2012) EL TRABAJO INFANTIL DESDE LA
REVOLUCIN INDUSTRIAL HASTA LA ACTUALIDAD