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APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

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PSICOlOGIA PRORJNDA
Tltulos publicados

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R. BION

FREUD, A.

PSICOANAlISIS 00. OESARROUO 06. NIRO y Da.

AOOLESCfNTE

FREUD, A.

PSICOANAlISIS Da. JAROIN DE INfANTES Y LA

EDUCACION Da Nlflo

JUNG, e, G.

LA PSICOLOGIA DE LA TRANSFERmClA

JUNG, C. G.

SIMBOLOS DE TRANSFORMACION

fREUD, A
.

EL PSICOANAUSIS y LA CRIANZA DEl Nlflo

FREUO, A

El PSICOANAlISIS INFANTIL y LA CUNICA

JUNG, C G.

LA INTERPRfTAClON DE LA NATlJRAlllA Y LA PSIOUE

JUNG, C. G.

AROUETlPOS EINCONSCIENTE COLECTIVO

Presentacin de

FREUD. A.
.

NEUROSIS Y SINTpMATllOGIA EN LA JNFANClA

JUNG, C. G. .:

FORMACIONES ~E!,~CONSClENTE

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APRENDIENDO

DE LA EXPERIENCIA

LEON GRINBERG

GRINBERG, L

IDENTIDAD y CAMBtOi~/~1

FENICHEl. D
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TEORIA PSICOANAlITlCA DE lAS NEUROSIS
LANGER, M.
MATERNIOAO y SEXO

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SEGAl, H.
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INTROOOcaON A LA OBRA DE ME~NIE KlElN
BIQN, W R.
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APRENOIENOO DE LA EXPl:RIENCIA
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O_,:

ABERASTURY, A

APORTACIONES Al PSlCOANAUSIS DE NlflOS

,.

GARMA, A.

El PSICOANAlISIS, lECRIA, ClUNICA YTICNICA

REICH, W.

LA RJNCION oa ORGASMO

~.

BLEGER, J

SIMBIOSIS Y AMBlGUEDAO

IComnua en pg. 1331

VOLUMEN

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JUNG, C. G.

PSICOlOGIA y SIMBOUCA DEl ARQUETIPO

e d ltorla

PAIDOS
, Mbico - Bu~1lOII Aires - Baraiona

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Ttulo original ingls: LEARl'IING FROM EXPERIENCE

Publicado por: WILLlAM HEINEMANN


Medical BooksLondres

INDICE

1
Versin castellana: HAYDE B. FERNNDEZ

la. Reimpresin en Ml':xico, \987

Pg.

Presentacin de la verSlOn castellana,


por Len Grinberg
Intro"cluccin

13

Sumario de ternas

17

Captulo I

19

Captulo 11

22

Captulo III

25

Captulo IV

27

Captulo V

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Captulo VI

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Captulo VII

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Captulo VIII

Captulo IX

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De todas las ediciones en castellano,


EditOrial Paids, SAICF;
Defensa 599, Buenos Aires .

De esta edicin,
Editorial Paids Mexicana, S.A.

Guanajuato 202 302

Colonia Roma (06700)

Mxico, D.F.
Tels . 5645607 5647908

ISBN: 968-853..(Y76-X
Impreso en Mxico

Printed in Mexico

La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier forma que sea, idn

tico o modificado , escrito a mquina . por el sistema de "multig.-aph", mime

grafo, impreso, etc ., no autorizada por los editores, viola derechos reservados.

Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.

.........

33

35

37

41

Captulo X

45

Captulo XI

51

Captulo XII

53

Captulo XIII

63

Captulo XIV

67

Captulo XV

71

Captulo XVI

73

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Captulo XVII

77

Captulo XVIII

81

Captulo XIX

83

Captulo XX

89

Captulo XXI

95

Captulo XXII

97

Captulo XXIII

10.1

Captulo XXIV

107

Captulo XXV

109

Captulo XXVI

113

Captulo XXVII

121

Capfulo XXVIII

127

PRESENTACION DE LA VERSION 'CASTELLANA

Pretender escribir un prlogo para la vennon castellana de


este libro de Bion es una tarea nada fcil. No se trata de que
me sienta influido por la complejidad de su desarrollo o por
la oscuidad de algunos de sus conceptos. Siento ms bien la
dificultad de quien percibe la trascendencia de una obra de
creacin, sea artstica o cientfica, y no encuentra las palabras
adecuadas para transmitir el enorme impacto que ha recibido.
Si su lectura me ha sugerido la comparacin con una obra de
arte, digamos un extrao y a la vez fascinante cuadro que nos
atrae con intensidad pero , que nos deja meditando ,largamente
para descifrar su sentido, no ha sido por una razn fortuita.
Es la sensacin que no slo a m sino tambin a otros ha pro
ducido la lectura de algunos pasajes de este Ubro_ Pero, simul
tneamente, cuando nos sumergamos en otros captulos, senta
mos la admiracin que despierta la precisin del desarrollo de
un concepto matemtico, la profundidad de un pensamiento filo
sfico que abarca inquietudes bsicas de la vida, o el rigor
con que es expuesto un determinado razonamiento lgico. Por
algo es un Iibr~ que se ocupa de las experiencias emocionales
que ataen a las teoras del conocimiento.
El libro est dedicado a estudiarlos problemas vinclados
con la experiencia del aprendizaje_ Insiste, especialmente, en
que el intentar conocer algo implica un sentimiento doloroso
que es inherente a la experiencia emocional misma del conoci
miento, y explica adems cmo, de acuerdo con la c~pacidad
de la personalidad para tolerar la frustracin, se trata de evadir
o de modificar dicho dolor. Estudia, especficamente, el proceso
del pensar (tema del cual se ha ocupado el autor en varios tra
bajos anteriores), sobre la base de la prctica psicoanaltica con
pacientes que presentan. sntomas severos de trastornos del pen
samiento. Plantea la necesidad de reformular las ideas sobre el

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W. R. BION

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

origen y la naturaleza de los pensamientos y sobre los mecanis


mos mediante los cuales "es posible pensar los pensamientos".
Por otra parte, considera y analiza las funciones de la personali
dad y los factores que corresponden a dichas funciones.
Bion nos advierte, desde un principio, que utiliza ciertos tr
minos como "funcin" y "factores" con una deliberada ambi
gedad, aunque puedan prestarse a confusin por quedar aso
ciadas estas palabras con las matemticas y la filosofa. Precio
samente es su propsito que el lector recuerde y tenga en cuenta
estas ciencias mientras recorre las pginas del libro. Por lo
mismo intercala frecuentemente citas que corresponden a estas
ciencias. Seala, adems, que el libro fue estructurado para ser
ledo sin detenerse en las partes que resultan oscuras. Con toda
honestidad admite que la oscuridad de algunos puntos se debe
a que no ha tenido la capacidad de aclararlos; pero estimula
al lector a seguir avanzando en la lectura "a pesar de la pe- '
numbra de asociaciones" y a encontrarse con la gratificacin
del esclarecimiento logrado, en gran parte, por el propio esfuerzo.
Bion propone una teora de las funciones para ser aplicada a
la teora y prctica psicoanalticas. Sostiene que su uso dar
ms flexibilidad a la teora psicoanaltica, por poder aplicarse a
situaciones analticas de muy diversa i'ndole, "sin perjudicar la
permanencia y estabilidad de la estructura de la que es parte".
En la prctica, la teora de las funciones, y especialmente lo que
denomina teora de la funcin-alfa, posibilitaran formular inter
pretaciones a un paciente para mostrarle cmo es que tiene sen
timientos y no puede aprender de ellos y tiene sensaCiones de
las que tampoco puede aprender. Las interpretaciones derivadas
de estas teoras podran efectuar cambios en la capacidad de
pensar del paciente y, por lo tanto, en su capacidad de compren
sin. La teora de la funcin-alfa es introducida como un ins
trumento en la labor psicoanaltica para que le sea posible al
analista trabajar sin la necesidad de proponer teoras nuevas
prematuramente. La funcin-alfa opera sobre las impresiones
sensoriales y las experiencias emocionales produciendo elemen
tos alfa que pueden ser almacenados y utilizados posteriormente
para crear pensamientos onricos.
Si la funcin-alfa est perturbada, las impresiones y emocio- .
nes quedan inmodificadas y se producen slo los elementos-beta,
que no son apropiados para ser usados en los pensamientos on
ricos. Son vividos como "cosas en s mismas" . (Kant) y utiliza-

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ground, revene.

En un grupo de estudios psicoanalticos bajo mi direccin he


mos dedicado cerca de dos aos, a razn de dos horas semana
les, a entender y discutir detenidamente cada uno de los captulos
del libro de Bion, intercambiando puntos de vista, comentarios,
dudas y conclusiones acerca de los diversos conceptos vertidos
por su autor. Sentimos que sera til transmitir alguna vez la
experiencia de nuestro aprendizaje en el estudio del "aprendizaje
por la experiencia" que desarrolla este libro. Lo elaboraremos
como un proyecto para el futuro .

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dos para ser evacuados a travs de la identificacin proyectiva.


Los pacientes con trastornos serios dI" su pensamiento tienen su
funcin-alfa deteriorada y, por lo tanto, se producen elementos
beta que los impulsan a las actuaciones y al pensamiento "con
creto" por fracaso de su capacidad de simbolizacin.
Estas palabras de introduccin al tema deSarrollado por Bion
constituyen slo un muy plido reflejo de la riqueza conceptual
condensada en cada uno de los captulos del ibro. Pero quisiera
nuevamente alertar al lector acerca no slo de la complejidad
de su contenido sino tambin de la complej iaad de su exposi
cin. Naturalmente, gravit en la claridad de la traduccin.
Quienes tuvimos la responsabilidad de supervisar esta traduc
cin nos encontramos ante el dilema de tener que optar entre
una redaccin de estilo ms claro y gil pero sacrificando el
sentido "envuelto en penumbra" de muchos de los prrafos del
original, o presentar una traduccin aparentemente menos feliz
en la sintaxis o construccin de ciertos giros o frases, pero res
petando la "ambigedad" y "oscuridad" del estilo del autor, sin
que esto significara aj ustarse a una traduccin literal en un
sentido absoluto. Preferimos lo segundo, por 'la naturaleza de
la obra y por querer ser fieles al espritu con que Bion justific
su complejidad. Esta decisin determin, sin embargo, que se
incrementaran mucho ms las dificultades :inherentes a toda
traduccin. A pesar de haber sido revisada y corregida nume
rosas veces, sentimos que, inevitablemente, debieron haberse
deslizado errores no siempre achacables a la traduccin, sino a
las dudas' que tuvimos en relacin al sentido Con que fueron
empleados ciertos trminos o frases.
Debido a la dificultad de encontrar Jos equivalentes apropia
dos en castellano para ciertos trminos, hemos decidido dejar
los originales, tales como actingout, splitting, splt,off, back

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R. BION

Antes de terminar quiero ' agradecer la inestimable colabora.

cin de los integrantes del grupo de estudios, doctores S. Aizen

berg, R. Avenburg, E. T. de Bianchedi, 1. A. Carpinacci, 1. A.

Chiozza, G. S. de Fox. J. A. Granel, P. Grimaldi, S. Lumermann,

1. A. Olivares, H. Pastrana Borrero, R. Polito, E. Rolla y D.


Sor; y en especial, a los doctores R. Avenburg, J. A. Carpinacci,

y R. Polito por su valioso aporte en la supervisin y correccin

de la versin castellana de esta obra.

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INTRODUCCION
1. Como los problemas que se. tratan en este libro son fun
damentales en relacin al aprendizaje, despertaron el inters de
la investigacin desde hace mucho tiempo. En la prctica psico
analtica, particularmente con pacientes que presentan sntomas
de trastornos del pensamiento, se observa que el psicoanlisis
ha agregado una nueva dimensin a estos problemas o tal vez
a su solucin.

LEN GRINBERG

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2. Este libro se refiere a las experiencias emocionales que


se relacionan directamente con teoras del conocimiento y con el
psicoanlisis clnico, todo esto planteado del modo ms prctico
posible. El hombre que se ha formado segn un mtodo filos
fico generalmente ::arece de la experiencia. ntima que posee el
analista de los procesos que corresponden a los trastornos del
pensamiento, y los mismos psicoanalistas pocas veces afron
tan tales casos. Yo he sido afortunado en este respecto, pero no
tengo una formacin filosfica. Cuento, sin embargo, con la
ventaja de haber estado en anlisis primero con John Rickman
y luego con Melanie Klein.
3. Poseo experiencia que quisiera transmitir, pero no estoy
seguro de cmo podr hacerlo; este libro explica el porqu de
esta dificultad. En un mmento pens concentrarme en el anlisis
de candidatos. Estoy de acuerdo en que es el nico mtodo real
mente efectivo para transmitir la experiencia analtica que por
el momento tenemos; pero limitar nuestros esfuerzos a esta acti
vidad tiene algo de culto esotrico. Tal vez la publicacin de
un libro de este tipo pueda parecer prematura. Sin embargo,
creo que puede servir para dar una idea del mundo que se des
cubre al intentar comprender nuestra comprensin. Si este libro
sirve para estimular al lector a seguir ms adelante, su obj'etivo
se habr logrado.
4. He limitado. al mximo el nmero de notas y referencias;
las que, empero, he dejado, son esenciales para el proceso de
pensar el pensamiento, en lugar de simplemente leer el libro .

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El libro ha sido estructurado para ser ledo de una sola vez sin
detenerse en aquellas partes que al principio puedan ser oscuras.
Algunos puntos oscuros se deben a que no es posible escribirlos
sin presuponer familiaridad con algn aspecto de un problema
que recin se trata ms adelante. Si el lector lee sin detenerse,
estos puntos se irn aclarando a medida que avance. Lamenta
blemente, subsisten puntos oscuros debido a mi iricapacidad
para aclararlos. El lector puede encontrar que el esfuerzo de
aclararlos por s mismo es realmente gratificante y no es una
tarea que se le impone porque yo haya dejado de realizarla.
5. Puede parecer que empleo en forma equivocada palabras
cuyo significado ya est establecido, como en el caBO de los
trminos funcin y factores. Un crtico me ha sealado que em
pleo los trminos en forma ambigua, de modo tal que existe el
peligro de que el lector se confunda por Ias asociaciones que exis
ten entre esas palabras y las m?temticas y la filosofa. Las he
usado deliberadamente en razn de esas asociaciones y deseo que
la ambigedad persista. Es mi propsito que el lector recuerde
las matemticas, la filosofa y el uso corriente, porque una carac
terstica de la mente humana, a la que me refiero, puede desarro
llarse en forma tal que en un estudio posterior puede clasificarse
bajo estos encabezamientos, y otros. Pero lo que me interesa
aqu no es lo que la funcin pueda llegar a ser; mi empleo del
trmino tiene el propsito de sealar que si la persona en obser
vacin est realizando un clculo matemtico o un acto de envi
dia o caminando de una manera peculiar, todas son para m. fun
ciones de. la personalidad. Si me intereso por la exactitud de sus'
operaciones matem~ticas no es porque me interese medir sus co
nocimientos matemticos, sino porque ellos y la exactitud de sus
operaciones son funciones de su ".p ersonalidad, y yo deseo saber
cules son los factores.
6. Si el lector lee el prrafo anterior nuevamente compro
bar que al optar por el uso del trmino funcin, conservando
-este su penumbra de asociaciones, puede suponerse que usar el
trmino segn las reglas y las convenciones que aceptan los ma
temticos y los filsofos para regular su uso. Si satisfago esta
expectativa se dir que empleo el trmino "correctamente". Pero
si no correspondo a esa expectativa (provocada por la penum
bra de asociaciones que no despejo) se dir con razn que em
pleo el trmino en forma equivocada. Si estoy de acuerdo con

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

15

tl:rmino de su penumbra de asociaciones; otra, aceptar las


convenciones de uso implcitas en sus asociaciones.
7. En realidad, no optar por ninguna de las dos. Supon
gamos que veo a un hombre caminando. Puedo decir que su
caminar es una funcin de su personalidad y que luego de una
investigacin descubro que los factores de esta funcin son su
amor por una mujer y su envidia al amigo de ella. O que los
factores en esta funcin son su amor por una mujer y su envidia
al amigo de ella. Sin prosigo la investigacin; puedo determinar
qua a su amor por la muj er se agrega la envidia a su amigo;
o F (su modo de caminar)
A + E (F
funcin, A = amor,
E:= envidia) . Pero tal vez sienta que mis observaciones se apro
ximan. a la teora kleiniana de la identificacin proyectiva y que
puedo expresar mejor mi opinin sobre los hechos si digo que la
fuilcin de caminar es un signo de que el paciente siente que
ha colocado dentro suyo una mujer que quiere y con la cual
se identi.fica y un rival que envidia pero con el que tambin
est identificado, y que ambos objetos son controlados al estar
encerrados en sus piernas. Ahorrar al lector una figura geo
mtrica, expresando esta ltima idea "matemticamente"; pero
le pedir que reflexione si es cierto que en el captulo 1 empleo
los trminos "funcin" y "factor" en forma equivocada. En
tiendo que este uso pueda confundir, pero no estoy de acuerdo
en que se pueda afirmar .que hago un mal uso del trmin/)o En
un captulo ulterior sostengo que el tlSO dc ideas, y los smbolos
que las representan, est menos desarrollado que el proceso
mediante el cual esas ideas han evolucionado. Por esta razn
estoy dispuesto a aceptar que empleo mal una idea, o su smbolo,
o ambos, pero no estoy de acuerdo en que existe un criterio
definitivo sobre esta cuestin. En la metodologa psicoanaltica
el criterio no debe depender de si un uso determinado es co
rrecto o incorrecto, si tiene significado o es verificable, sino de
su capacidad para fomentar el desarrollo.
80 No estoy sugiriendo que esa capacidad de promover tal
desarrollo nos provea de un criterio absoluto; la teora psico
analtica y su prctica, en los casos en que el pensamiento presen
ta trastornos graves, sealan la necesidad de una reformulacin
de las ideas Bobre el origen y naturaleza de los pensamientos y
una reformulacin paralela de las ideas sobre ' los mecanismos
mediante los cuales es posible lograr "pensar" pensamientos.
Mas si es cierto que es necesario modificar nuestros enfoques

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W. R. BION

sobre los pensamientos y los mecanismos del proCeso del pensar,


es probable que esta modificacin, si es tan importante como yo
lo creo, exija la modificacin tambin de la forma en que produ.
cimos "pensamientos" y los mtodos que empleamos al usarlos.
Mi mtodo de crear "factor" y "funcin" (-y su capacidad para
representar una "realizacin") no tiene por qu ser considerado
necesariamente equivocado por diferir de los mtodos que son
generalmente aceptados como los nicos que corresponden a una
correcta produccin, naturaleza y uso de los conceptos. Claro
est que mi mtodo no est libre de ser sometido al exameri cr
tico al que la experiencia psicoanaltica ha enseado que todo
pensar debe ser sometido.
9. Los mtodos que presenta este libro no son definitivos.
Aun cuando me he dado cuenta de que son inadecuados, a me
nudo no me ha sido posible mejorarlos. Me encontr en una
posicin semejante a la de un cientfico que sigue empleando
una teora que sabe es imperfecta porque an no se ha descu
bierto otra mejor que la reemplace.

SUMARIO DE TEMAS
El .siguiente plan del libro puede servir de gua aproximada:
El captulo I comprende una explicacin preliminar de dfJS
trminos.
El captulo II es una delimitacin de rea en la cual quiero
usar los trminos como parte de mi equipo de investigacin.
El aptulo III inicia una descripcin estilizada de experien
cias emocionales, "realizaciones", en las que he tenido parti
cipa~in, que constituyen el estmulo para la creacin de este
libro. Por "estilizada" quiero decir que es conscientemente
compleja, porque la falsificacin que implica emplear este m
todo de presentacin es inmensurablemente menor que la pro
ducida por cualquier otro, incluyendo los as llamados registros
mecnicos. Estos ltimos ofrecen el tipo de verdad que corres
ponde a la fotografa, pero la forma en que ese registro se lleva
a cabo, a pesar de una precisin superficial en el resultado,
ha llevado la falsificacin ms atrs: la introduce en la sesin
misma. La fotografa como fuente de la verdad puede ser acero
tada, pero hay que tener presente que se trata de la fuente luego
que ha sido enturbiada por el fotgrafo y su aparato; de todos
modos el problema de la interpretacin de la fotografa sub
6iste. La falsificacin de una grabacin es mayor, porque da
verosimilitud a lo que ya ha sido falsificado.
El captulo IV es una breve exposicin de ciertas ideas que
son analizadas a travs de este libro.
Los captulos V a XI so~ una descripcin resumida de fen'
menos clnicos relacionados con el tema de este libro, todo!!
ellos muy conocidos para los analistas pero expresados en tr
minos que son tal vez ms significativos para los analistas
formados en teoras kleinianas. Esta descripcin indica el uso
que doy a los trminos funcinalfa y barrera de contacto

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final 'd~tc~Pitui 'XI' sealo la importan.
cia d la eleccin entre modificar la frustracin y evadirla.
El captulo XII comienza con una referencia a la identifi.
cacin proyectiva y su relacin con la gnesis del pensamiento.
Contina con el papel que desempea la experiencia oral y
alimentaria al proporcionar un modelo para pensar. Sealo las
serias consecuencias que puede tener para el desarrollo de una
madre incapaz de experimentar ensueo (reverie).
El captulo XIII trata de los problemas relacionados con la '
grabacin de sesiones y las teoras usadas por el analista. En
el captulo XIV se consideran las posibilidades de un mtodo
de notacin cientfica.

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Los captulos XIV a XVI introducen los signos A, O Y


empleados en el estudio del tema de este libro.

CAPTULO

1. J]enominar una aCCIon por el nombre de la persona de


la cual se piensa que esta accin es tpica; hablar, por ejemplo,
de spunerismo como si fuera una funcin de la personalidad
de un individuo llamado Spuner, es muy comn en la conver
sacin corriente. Aprovecho este uso para deducir de l una
teora de las funciones que resistir una aplicacin ms rigurosa
que la empleada en esa frase corriente. Supondr que hay fac
tares en la personalidad que se combinan produciendo entida
des estables .q ue yo denomino funciones de la personalidad. El
significado que atribuyo a los trminos "factores" y "funcio
nes" y el uso que les doy aparecer en seguida, pero una expli
cacin preliminar no estar de ms.
2, El enunciado "Un factor que debemos tener en cuenta en
la personalidad de X es su envidia a sus compaeros", puede
ser hecho por cualquier persona lega y puede significar poco o
mucho; su valor depende de nuestra opinin sobre la persona
que lo dice y el peso que ella atribuye a sus propias palabras.
La fuerza del enunciado se altera si doy al trmino "envidia"
el peso y significado con que lo ha revestido Melanie Klein.
3. Supongamos otro enunciado: "La relacin de X con 'sus
compaeros es tpica de una personalidad en la cual la envidia
es ' un factor". Este enunciado expresa la observacin de una
funcin , en la cual los factores son la transferencia y la envidia.
Lo que se observa no es la transferencia o la envidia, sino algo
que es una funcin de la transferencia y de la envidia. Es neo
cesario, en el curso de un psicoanlisis, deducir nuevos factores
de los cambios observados en la funcin y distinguir diferentes
funciones.
4. "Funcin" es el nombre para la actividad mental propia
a un nmero de factores operando en consonancia. "Factor" es
el nombre para una actividad mental que opera en consonancia
con otras actividades mentales constituyendo una funcin. Los

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Los captulos XVIIXVIII retoman el uso de la abstraccin


"funcin-alfa" en relacin con el anlisis de la gnesis 'de los.
pensamientos. Se trata en particular los problemas de bstrac
cin, o generalizacin, concretizacin o particularizacin.
El captulo XIX inicia el anlisis del empleo de modelos
psicoanalticos. .
El captulo XX es una investigacin de la abstraccin en la
cual se hace un intento de usar signos abstractos para elucidar
algunos de los problemas de la abstraccin tal como ellos se
presentan en el anlisis.
El captulo XXI nos introduce en la teora kleiniana del
intercambio entre las posiciones esquizo-paranoide y depresiva:
su relacin con el aprendizaje y la experiencia emocional aso.
ciada Gon los trminos empleados en las teoras de la causacin.
En los captulos XXII y XXIII se analiza la abstraccin y
la construccin del modelo en el contexto de la prctica analtica.
Los captulos XXIV a XXVII continan la explicacin con
particular referencia al aprendizaje (vnculo C). El captulo
XXVIII es una elaboracin del mismo tema en menos C (-C).

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W. R. BION
APRENDIENDO Dt LA EXPERIENCIA

factores son deducibles de la observacin de las funciones de las


cuales son parte y conservan una mutua armona. Pueden 8er
teoras o las realidades que las teoras representan. Pueden
parecer lugares comunes pertenecientes al insight comn; pero
no lo Son porque la palabra usad'a para designar el factor se em
plea en forma cientfica y por lo tanto ms rigurosa de lo que
es usual en el ingls corriente. Los factores no se deducen direc
tamente sino a travs de la observacin de las funciones.

21

lo estara si empleara ' un trmino ms rico en significados, por


una , penumbra de asoci~ciones que se daran. En cambio, e!
significado de las teoras que aparecen como factores debe con
servarse y emplearse lo ms rigurosamente posible. Doy por
sentado que ese significado ha sido aclarado en forma satisfac
toria por los autores y dems personas que han analizado las
teoras con comprensin crtica. La libertad implcita en el uso
del trmino funcin-alfa y la concentracin de precisin de la
expresin y uso en todo lo que se relaciona con los factores con
fiere flexibilidad sin perj udicar su estructura. El uso que hago
de una teora ya existente podra aparecer como distorsionando
el sentido que le da el autor; donde lo he credo necesario lo he
aclarado, si no lo aclaro, debe suponerse que creo estar inter
pretando la teora del autor correctamente.
7. El trmino funcin-alfa est intencionalmente desprovisto
de significado. Antes de sealar el rea de investigacin en
la cual me propongo emplearlo, debo considerar uno de los
problemas concomitantes en esta investigacin. Como el objeto
de este trmino sin significado es el de proveer a la investiga
cin psicoanaltica de un equivalente de la variable de los mate
mticos, una incgnita que puede ser revestida con un valor
que su uso ha ayudado a determinar, es importante que no se ia
emplee prematuramente para comunicar significados, porque es
tos significados prematuros pueden ser precisamente aquellos
que es esencial excluir. Sin embargo, el solo hecho de que el
trmino funcin-alfa se emplee en una determinada investiga
cin lleva inevitablemente a que se lo revista nuevamente con
los significados derivados de las investigaciones que ya se han
llevado a cabo en ese campo a. Por lo tanto, debe mantenerse
una vigilancia constante a fin de impedir este desarrollo o que
, el valor de! instrumento resulte malogrado desde el comienzo.
El rea de investigacin es aproximadamente aquella que est
cubierta por los trabajos a los que me refiero en el prximo
captulo.

S. La teora de las funciones facilita la correlacin de la


"realizacin" 1 con el sistema deductivo ~ que la representa. Es
ms, su uso da flexibilidad a una teora analtica, que debe em.
plearse en situaciones analticas de muy diversa ndole, sin per
j udicar la permanencia y estabilid,a d de la estructura de la que es
parte. Adems, mediante la teora de las funciones, sistemas .de
ductivos que poseen lin alto grado de generalizacin pueden re
presentar observaciones en el anlisis de un paciente particular.
Esto es importante porque la teora psicoanaltica debe ser
aplicada a cambios que tienen lugar en la personalidad del pa
ciente. Si el analista observa funciones y deduce de ellas los
factores con los que estn relacionadas, el obstculo que separa
la teora de la observacin ha sido sorteado sin la elaboracin
de nuevas y posiblemente equivocadas teoras.
6. La funcin a la que me referir, p'or su importancia
intrnseca, tambin sirve para ilustrar el uso que se puede dar
a una teora de las funciones. Llamo a esta funcin una funcin
alfa, de modo que pueda referirme a ella sin estar limitado, como
1 El trmino "realizacin" se emplea en el sentido que tendra si
se dice que la geometra euclidiana de las tres dimensiones tiene las

estrllcturas del espacio ordinario como una -de sus "realizaciones". Esta

expresin es empleada en forma fcilmente comprensible en Algebraic


Proyective Geometry, Semple & Kneebone (O.U.P., 1956), captulo l, que
trata del concepto de la geometra.

Preferimos usar el trmino "realizacin" para traducir realization con


el significado de materializacin, objetivacin, concretizacin, es decir

hacer real una cosa. Nos apoyamos tambin en que Freud ha usado como
sinn imos los trminos realisierung y obiektivierung, este lltimo del ale.

mn en que significa objetivacin. (Vase S. Freud,Ob. Completa, The

Standard Edition, J; Strachey, Londres, The Hogarth Press, Vol. XV,

pg. 141.). [S.)

z La expresi6n "sistema deductivo" o " sistema deductivo cientfico"

empleada en fOl'ma tal que comprende cualquier aproximacin o aproxi.

macin proyectada a los 8istemas lgicos descriptos en Scientilic Expla

~,Vase The logic 01 Scientilic Discovery, K. R. Popper (Hutchinson,


nation, Braithwaite (C.U.P., 1955) captulo II y siguientes.
, 1959), pg. 35, riota 2, donde se da un excelente ejemplo de este problema .

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APRENDIENDO DE \ LA EXPERIENCIA
""'!.

CAPTULO

II

1. Al describir la institucin del principio de realidad Freud


dijo: "La mayor importancia adquirida por la realidad exter
na elev tambin la de los rganos sensoriales vueltos hacia el
mundo exterior y la de la conciencia, instancia enlazada a ellos;
esta ltima hubo de comenzar a aprehender ahora las cualidades
sensoriales adems de las de placer y displacer, nicas intere
santes hasta entonces_" Destaco lo siguiente: "esta ltima hubo
de comenzar a aprehender"; por "esta ltima" Freud se refiere
presumiblemente a "la conciencia ligada a las impresiones
sensoriales" 1_ Me referir luego a la atribucin de aprehen
sin a la conciencia_ Lo que interesa en este momento es la
funci.)n de la aprehensin misma; la aprehensin de las im
presiones sensoriales y la comprensin de las cualidades del pla
Cer y del displacer son ambas investigadas en este trabajo. Trato
las impresiones sensoriales, el placer y el displacer como igual
mente ' reales, por lo tanto descarto la diferenciacin que hace
Freud entre el "mundo externo" y el placer y el displacer, por
considenula ajena al tema de la aprehensin. Me referir sin
embargo a la relacin que existe entre el "principio d placer"
y el "principio de realidad" y la eleccin que un paciente puede
realizar enfren'tado con la posibilidad de modificar una frus
tracin o evadirla.
2. El atribuir a la conciencia la capacidad de aprehen
sin lleva a contradicciones que se pueden evitar aceptando, a
los fines de la teora que deseo proponer, una posterior concep
1 Dos pnncipios del funcionam iento mental. . S. Freud, (C. P .,
1911, Vol. IV). El criterio con qUe he seleccionado las citas y referencias
que aparecen en este captulo no ha .sido tan riguroso como lo considero
necesario si fueran a aplicarse en una teora cientfica o como un factor
en una teora de las funciones. El propsito que tienen aqu es el de
limitar el rea dentro del cual aplicar el concepto de la funcin-alfa.
Las citas de las obras de Freud fueron traducidas directamente
del ingls, aunque procurando respetar la versin espaola de Lpez
Ballesteros y de Torres (S.] .

23

tualizacin de Freud. "pero quf parte tendr en nuestro es


quema de la conciencia lo que e~ ,un momento fue tan omnipo
tente y oculto a tooo lo dems? Simplemente el de un rgano
sensorial para la percepcin de cualidades psquicas" 2. (Subra
yado de Freud.)
3. Siguiendo con la cita de "Dos principios del funciona
miento mental" de Freud ... "se constituy una funcin espe
cial (la atencin) cuyo contenido consista en indagar peridi
camente el mundo exterior para que sus datos puedan ser ya fa
miliares cuando surja una necesidad interna urgente. Esta acti
vidad sale al encuentro de las impresiones sen!)oriales en lugar
de esperar su aparicin" 3. Freud no profundiz su investiga
cin de la atencin ms all, pero el trmino, como l lo usa,
tiene un significado que investigar como un factor en la fun
cin-alfa.
. 4. Para contiriuar, "probablemente se estableci tambin,
al mismo tiempo, un sistema de notacin encargado de deposi
tar los resultados de esta actividad peridica de la conciencia,
una parte de lo que llamamos memoria". La notacin y la acu
mulacin de los resultados de la atencin son tambin fenmenos
para ser investigados con ayuda de la teora de la funcin-alfa.
S. Se tendrn en cuenta algunas teoras de Melanie Klein y
sus colaboradores; las mencionar aqu. Son las siguientes: el
splitting y la identificacin proyectiva 4; la transicin de la
posicin paranoide-esquizoide a la posicin depresiva y vicever
sa G; la formacin de los smbolos y 6 algunos de mis trabajos
S. Freud: Interpretacin de ws sueos (S. E., pg. 615).
Mantenemos el trmino original spliUing en lugar de traducirlo por
disocacin o divisin, debido a que conceptualmente est referido a un
tipo especfico de disociacin, de ndole ms regresiva, corno Bion lo ha
aclarado en trabajos anteriores. Seguimos idntico criterio para el tr

.
mino split. (T.l
:3 S. Frtiud: Dos Principios del Fun:ionamiento Mental (C. P., Cap.
IV, pg. 15) .
4 Notas sobre algunos mecanismos esquizoides, M. Klein: Developmimts
in PsychoaTUllisis, pg. 300 (Versin castellana: Desarrollos en Psicoan
.
lisis, Bs. As., Ed. HOTDl, 1962).
.~ M. Klein: Ibd., pg. 293.
6 M. Klein : La importancia de la formacin de smbolos en el des
arrollo del yo. Contributions to Psychoanalysis, Ed. The Hogarth Press.
(Versin castellana: Contribuciones al Psicoanlisis, Buenos Aires, Hor
m 1964.)
2

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24

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W. R. BlON

anteriores sobre el desarrollo del pensamiento verbal 7. Me re


ferir a ello slo como factores modificados por combinaciones
entre ellos en una funcin. Esto es todo en cuanto a trabaj os
anteriores; ahora dar un ejemplo del empleo de esta Teora de
las Funciones en una investigacin psicoanaltica del campo
cubierto por los trabajos a que me he referido en este captulo.
CAPTULO

III

1. Una experiencia emocional que ocurra durante el sue


o, que elijo por razones que en seguida veremos, no difiere de
una experiencia emocional que ocurra durante el estado de vigi.
lia, en que las percepciones de la experiencia emocional tienen
en ambos casos que ser elaboradas por la funcin-alfa antes de
que puedan ser usadas para los pensamientos onricos.
2. La funcin-alfa opera sobre las impresiones sensoriales,
cualesquiera sean, y las emociones, cualesquiera sean las que
el paciente acepta. Mientras la funcin-alfa opere con xito, se
producirn elementos-alfa y estos elementos resultarn adecua
dos para ser almacenados y satisfacer requisitos de los pensa
mientos onricos. Si la funcin-alfa es perturbada, y por lo tanto
resulta inoperante, las impresiones sensoriales que el paciente
capta y las emociones que a la vez est experimentando' perma
necen in modificadas. Los llamar elementos-beta. En contraste
con los elementos-alfa, los elementos beta no son sentidos como
si se tratara de fenmenos \ sino como las cosas en s mismas 2.
Asimismo, las emociones son objetos de los sentidos. Por lo
tanto 'e stamos frente a un estado anmico precisamente con
trastante con el de un cientfico que sabe que se ocupa de fen
menos, pero que no tiene la misma certeza respecto de si los
. fenmenos tienen Una contraparte de cosas en s mismas.
3. Los elementos-beta no son propensos' a ser usados en los
pensamientos onricos, pero s son apropiados para ser usados
en la identificacin proyectiva. Influyen en la produccin del
acting-out- Son objetos que pueden ser evacuados o empleados
para una forma de pensar que depende de la manipulacin de

7 W. R. Bion: Dillerentiation 01 psycholic jrom the non psychotic


personalities. Inl. J . of Psychoanalysis.

1-2 Empleo el trmino "fenmenos" para expresar lo .que Kant deno


min cualidades secundarias y primarias. La expresin "cosas-en-s-mis
mas" tambin coincide con ' la que Kant emplea para referirse a objetos
que no . son cognoscibles para el gnero humano.

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26

W. R. BlON

lo que es sentido como cosas en s mismas, cmo para sustituir ,


tal manipulacin por palabras e ideas. Por ejemplo, un hombre
puede asesinar a sus padres y sentirse luego libre para amar por
que a travs de este acto supone haber evacuado a sus padres
internos antisexuales. Tal acto est dirigido a "liberar la psique
del acrecentamiento de -estmulos". Ls elementosbeta se alma
cenan, pero difieren de los elementosalfa en que no son tanto
recuerdos como hechos no digeridos, mientras que los elementos
alfa han sido digeridos por la funcinalfa y por lo tanto se con
vierten en disponibles para el pensamiento. Es importante esta
blecer la diferencia entre los recuerdos y los hechos no digeri
dos, los elementos-beta. (Ms adelante veremos el uso de los tr
minos: "digerido" y "no digerido".)
4. Si el paciente no puede transformar su experiencia emo
cional en elementos-alfa, no puede soar. La funcin-alfa trans
forma las impresiones sensoriales en eh~mentos-alfa que se ase
mejan, y en realidad pueden ser idnticos, a las imgenes visuales
con las que estamos familiarizados en los sueos, principalmente
los elementos 'que Freud considera entregan su contenido latente
cuando el analista los ha interpretado. Freud mostr que una '
de las funciones de un sueo es la de preservar el dormir. El
fracaso de la funcinlilfa significa que el paciente no puede
, soar y por lo tanto no puede dormir. Como la funcin-alfa de
termina que las impresiones sensoriales de la experiencia emo
cional sean asequibles para el pensamiento consciente y el pen
samiento onirico, el paciente que no puede soar no puede que
darse dormido y no puede despertar. De all la condicin peculiar
que se manifiesta clnicamente cuando el paciente psictico se
comporta como si estuviera precisamente en este estado.

: ,~ .

CAPTULO

IV

1. Ahora consideraremos la experiencia emocional en for


ma general, y no solamente como se da en el dormir. Acentuar
Jo que he dicho hasta ahora a travs de una nueva versin de
una teora popular de la pesadilla. Se crea que un hombre tena
una pesadilla porque se haba indigestado y por eso despertaba
aterrorizado. Mi versin es: el paciente que duerme est ate
rrorizado; debido a que no puede tener una pesadilla no puede
despertar ni tampoco quedarse dormido; por lo tanto ha sufrido
de indigestin mental.
2. El enunciado ms general de la teora es que para apren
der de la experiencia la funcin-alfa debe operar sobre la capta
cin de la experiencia emocionai; los elementos-alfa surgen de
las impresiones de la experiencia; por lo tanto se convierten en
acumulables y disponibles para los pensamientos onricos y para
el pensamiento inconsciente de la vigilia. Un nio que tiene la
experiencia emocional llamada "aprender a caminar" es capaz,
gracias a la funcin-alfa, deacurnular esta experiencia. Pensa
mientos que en un principio tuvieron que ser conscientes se con
vierten en inconscientes y de este modo el nio puede realizar
todo el pensar necesario para caminar sin ser ya consciente
de ello. La funcinalfa es neceJaria para el pensar y el razona
miento consciente y para relegar el pensar a lo inconsciente cuan
do es necesario liberar a la conciencia de la carga del pensa
miento mediante el aprendizaje de una habilidad.
3. Si existen slo elementos-beta, que no pueden ser hechos
inconscientes; no puede haber represin, supresin o aprendizaje.
Esto da la impresin de que el paciente es incapaz de discri
minar. No puede dejar de captar cada estmulo sensorial; sin
' embargo, tal hipersensibilidad no significa un contacto con la
realidad.
4. Los ataques a la funcin-alfa, estimulados por el odio o
la envidia, destruyen la posibilidad de que el paciente establezca

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28

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R. BION
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un contatt)'~~~ci~nte:?'!a\'~'~ 'consigo mismo o con algn otro


como objetos vivos. Por lo cual se refiere a objetos inanimados
y aun a lugares, cuando normalmente debera referirse a per
sonas. Pero aunque las describe en forma verbal, el paciente
vive a esas personas como presentes en forma material y no sim
plemente representadas por sus nombres. Este estado contrasta
con el animismo en que los objetos vivos son revestidos con
atributos de muerte.

CAPTULO

1. Debemos analizar ahora el splitting forzado asociado a


una relacin perturbada con el pecho o sus sustitutos. El lac
. tante' recibe del pecho leche y otros bienestares corporales; tam
bin recibe amor, comprensin, solaz. Supongamos que su ini
ciativa es obstruida por el temor a la agresin, la propia o la de
otros. Si la emocin es muy intensa, inhibe el impulso del lac
tante para obtener alimento.
El amor en el lactante, o en la madre, o en ambos, incrementa
antes que debilita la obstruccin, en parte porque no se puede
separar el amor de la envidia 1 que se siente del objeto tan ama
do j y en parte porque se siente que se despierta envidia y celos
en un tercer objeto que queda excluido. El papel que desempea
el .amor puede pasar desapercibido. porque la envidia, la rivali
dad y el odio lo pueden oscurecer, aunque el odio no existira
de no estar presente el amor. La violencia de la emocin obliga
al refuerzo de la obstruccin, porque no se distingue la violencia
de la destructividad, y las subsiguiente~ culpa y depresin. El
temor a la muerte por inanicin, falta de lo esencial, obliga a
reanudar la succin. Se desarrolIa un split (divisin) entre la
satisfaccin material y la psiquica.
2. Se teme tanto al miedo, alodio y a la envidia que se
toman las medidas necesarias a fin de destruir la captacin de
todos los sentimientos, aunque esto no se diferencia del hecho de
destruir la vida misma 2. Si un sentido de realidad demasiado
fuerte como para que las emociones lo hagan zozobrar obliga
al infante a continuar alimentndose, la envidia y el odio ex
perimentados en una situacin que estimula el amor y la gra
titud resultan intolerables y llevan a un splitting que se diferen
1 El trmino "envidia" se emplea aqu para referirnos en forma gene
ral a los fenmenos descritos en detalle por MeJanie Klein en Envidia
r Gratitud (Versin castellana en: La. emociones bsicas del hombre,
Buenos Aire., Paids.)
2 Vase prgrafo 4 en Cap. IV.

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30

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W. R. BION

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

cia de aquel splitting tendiente a evitar la depresin. Se dife


rencia del sp'liing provocado por impulsos sdicos en que su
objeto y efec.to es el de permitir al lactante obtener lo que luego
en la vida se llamarn comodidades materiales, sin admitir la
existencia de un Objeto vivo del cual d~penden estos beneficios.
La envidia provocada por un pecho que brinda amor, compren
sin, experiencia y saber plantea un problema que se resuelve
con la destruccin de la funcinalfa. Esto hace que el pecho
y el lactante aparezcan como inanimados, con las consiguientes
culpabilidad, temor al suicidio y temor al crimen, pasados, pre
sentes e inminentes. La necesidad de amor, comprensin y des
arrollo mental se desva hacia la bsqueda de bienestar mate
rial, puesto que no puede ser satisfecha. Como los deseos de
un mayor bienestar material se intensifican, el ansia de amor
permanece insatisfecha y se convierte en una excesiva y mal
dirigida voracidad.
3. Este split (divisin) impue!lto por una parte por la inani
cin y el temor a la muerte por inanicin y, por la otra, por 'el
amor y el temor a la envidia criminal asociada alodio, produce
un estado mental en e! cual el paciente persigue vorazmente toda
forma de comodidad material; es al mismo tiempo insaciable e
implacable en su bsqueda de saciedad. Como este estado tiene
su origen en una necesidad de liberarse de las complicaciones
emocionales que implica el captar la vida, y una relacin con
los objetos vivos, el paciente parece ser incapaz de experimentar
gratitud o inters, ya sea en s mismo o en los dems. Este
est'ido implica la destruccin de su inters en la verdad. Como
estos mecanismos fracasan en liberar al paciente de sus dolores y
l siente que esto se debe a la carercia de algo, su bsqueda de
una cura toma la forma de una bsqueda de un objeto perdido
y termina en una dependencia mayor en la comodidad material,
siendo la cantidad el elemento determinante, y no la calidad. Se
siente rodeado de objetos extraos * 3, de modo que aun las co

modidades materiales son insuficientes e incapaces de satisfacer


sus necesidades. Pero carece de! aparato, la funcin-alfa, que le
permitira comprender su dificultad. El paciente con temor y vo
racidad toma un elemento-beta tras otro, aparentemente incapaz
de concebir cualquier otra actividad que no sea la introyeccin
de ms elementos-beta. Cuando se da esto en un anlisis se siente
que ' el paciente nunca abandonar la bsqueda de un tipo de
accin que no comprendemos cmo es que no se da cuenta de
su futilidad. Piensa que las interpretaciones son malas sin ex
cepcin, pero sin embargo necesita ms y ms de ella,s. Sin em
bargo, el paciente no siente que le estn interpretando, ya que
ello implicara una capacidad para establecer con el analista el
equivalente de la relacin de un lactante con un pecho que brinda
sabidura material y amor. Pero se siente capaz slo de esta
blecer e! equivalente de una relacin en ' la cual todo el sustento
que se puede lograr es e! que brindan los objetos inanimados;
pu~de aceptar aquellas interpretaciones analticas que siente que
son flatos o contribuciones que se destacan ms por lo que no
son que por lo que son. El hecho de que el paciente use un
equipo adecuado para el contacto con lo inanimado para estable
cer contacto consigo mismo ayuda a explicar la confusin
que siente cuando capta que en realidad esta vivo 4. Aunque
siente que no hay rasgos atenuantes en su ambiente, incluyendo
en su ambiente las interpretaciones del analista y su propia ca
rencia de un equipo para aprender algo de su experiencia, el
paciente, en ltima instancia, comprende algo del significado
de lo que se le dice.

Preferimos traducir el trmino bizarre por extrao, por ser el sigo


nificado ms aproximado. Los "objetos extraos" (bizarre objects) son el
resultado de las identificaciones proyectivas patolgicas por las cuales
el 'o bjeto es percibido como dividido en diminutos fragmentos, cada uno
de los cuales contierie adems una parte proyectada del smismo (selfJ.
Estos "objetos extraos" son experienciados cmo cargados con gra'n hosti
lidad,
:1 W. R. Bion: rhe Differentiation 01 Psichotic Irom non.psychotic
Personalities. In!. J. of Psychoanalysis.

,1

Vase captulo VI, pargrafo 2.

31

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CAPTULO

VI

1. Las reacciones del paciente frente al bienestar material


se ven ' a travs de sus reacciones frente a las comodidades de tipo
material, el divn u otras cosas, que existen en el consultorio.
Por qu debe tener ms y ms de esas "comodidades"? Parte
' d la respuesta est en el splitting que tuvo como propsito,
al efectuar una separacin entre el bienestar material y el ps
quico, el de servir de escape al temor, a la envidia, ya sea la
propia o la del 6tro.
'
2. El intento de evitar la experiencia de contacto con obje
tos vivos destruyendo la funcin-alfa incapacita a la personali
dad para establecer una relacin con cualquier aspecto de s
misma que no se parezca a un autmata. Slo los elementos-beta
estn disponibles para cualquier actividad que tome el lugar del
pensar y los elementos-beta son solamente apropiados para la
evacuacin, tal vez mediante la intervencin . de la identifica
cin proyectiva. Estos elementos-beta son tratados por un proce
dimiento de evacuacin similar a los movimientos de la muscu
latura, cambios de expresin, etc., que Freud describi como
tendientes a desembarazar a la personalidad de los incrementos
de estmulos y no a efectuar cambios en el ambiente; un movi
miento muscular, una sonrisa, por ejemplo, debe interpretarse
en forma distinta de la sonrisa de una personalidad no psictica.
Los fenmenos que se dan en el anlisis no coinciden con la
descripcin de Freud de la forma de actuar de la personalida(l
durante
fase de predominio del principio del placer, para des
embara7.arse de los incrementos de estmulos. Esa personalidad
es, dentro de ciertos lmites, normal; la personalidad que estoy
describiendo es marcadamente anormal. La actividad que tiene
lugar bajo el predominio del principio del placer, tendiente a
liberar a la personalidad de incrementos de estmulos es reem
plazada, en la fase de predominio del principio de realidad, por
la expulsin de elementos-beta indeseados_ Una sonrisa o una

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34

W. R. BION

frase dicha debe interpretarse como un movimiento muscular de


evacuacin y no como una comunicacin de sentimientos.
El hombre de ciencia cuyas investigaciones incluyen la subs
tancia de la vida misma se encuentra en una situacin seme
jante a la .de los pacientes que estoy describiendo. Un trastorno
en el equipo para pensar del paciente conduce al predominio
de una vida mental en el cual su universo est poblado de obje
tos inanimados. La incapacidad, aun de los seres humanos ms
desarrollados, para hacer uso . de sus pensamientos, porque la
capacidad de pensar es rudimentaria en todos nosotros, signifi
ca que el campo para la investigacin, ya que toda investigacin
es en ltima instancia cientfica, est limitado, por ~ insuficiencia
humana, a aquellos fenm enos que tienen las caractersticas de
lo inanimado. Nosotros suponemos que la limitacin psictica se
debe a una enfermedad, pero que la del hombre de ciencia no.
La investigacin de esta premisa esclarece la enfermedad por un
lado y el mtodo cientfico por el otro. Parece que nuestro equi
po rudimentario para "pensar" pensamientos es adecuado cuan
do los problemas estn asociados con lo inanimado, pero que
no es as cuando el objeto a investigar es el fenmeno de la
vida misma. Enfrentado con las complejidades de la mente hu
mana, el analista debe ser prudente aun al seguir mtodos cien
tficosaceptados; su debilidad puede estar ms cerca de la
flaqueza del pensamiento psictico de lo que podra parecer a
primera vista.

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CAPTULO

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I

VII

1. Si un hombre tiene una experiencia emocional durante el


sueo o la vigilia y es capaz de convertirla en elementos-alfa,
puede permanecer inconsciente de esa experiencia emocional o
llegar a ser consciente de ella. El hombre que duerme tiene una
experiencia emocional, la convierte en elementos-alfa y se vuelve
capaz de tener pensamientos onricos. Por lo que tiene la liber
tad de llegar a ser consciente (o sea despertar) y describir la
experiencia emocional a travs de una narracin que general.
mente se conoce como sueo.
2. Un hombre que habla con un amigo convierte las impre
siones sensoriales de esta experiencia emocional en elementos
alfa; de esta forma se vuelve capaz de tener pensamientos on
ricos y por lo tanto de tener una conciencia no perturbada de
los hechos, ya sean stos los acontecimientos en los cuales par
ticipa o sus ,sentimientos acerca de esos acontecimientos o ambos.
Es capaz de permanecer "dormido" o inconsciente de ciertos ele
mentos que no pueden penetrar la barrera qtie ofrece su "sueo".
Gracias al "sueo" puede continuar despierto en forma ininte
rrumpida,o sea despierto ante el hecho de que est hablando
con ,su amigo, pero dormido para los elementos que, si pudieran
penetrar la barrera de sus "sueos", conduciran a que su mente
fuera dominada por lo que generalmente son ideas y emociones
inconscientes.
El sueo constituye una barrera contra los fenmenos menta
les que podran abrumar la captacin que tiene el paciente de
que est hablando con un amigo y, al mismo tiempo, hace que
sea imposible que la captacin de que est hablando con un
amigo abrume sus fantasas. El intento del psictico de discri
minar lo uno de lo otro conduce al pensam:iento racional, que
se caracteriza por una peculiar falta de "resonancia". Lo que

dice en forma clara e inteligible tiene slo una dimensin. No

tiene matices ,de significado. Invita al que escucha a decir "y

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W. R. BION

con eso qu?" No tiene la capacidad de sugerir una lnea de


pensamiento.
3. El "sueo" tiene muchas de las funciones de censura y
resistencia. Estas funciones no son el re,s ultado de lo incomi
cien te, sino que son instrumentos mediante los cuales el "sue
o" crea y diferencia conciencia de inconsciencia.
Resumiendo: "el sueo", j unto con la funcin-alfa, quP. posi
bilita el soar, es fundamental para el funcionamiento de la
conciencia y la inconsciencia, de lo cual depende el pensamiento
ordenado. La teora de la funcin-alfa del "sueo" tiene los
elementos del enfoque de la teora psicoanaltica clsica de los
sueos, o sea que la censura y la resistencia estn representados
en ella. Pero en la teora de la funcin-alfa las fuerzas de cen
sura y resistencia son esenciales para la diferenciacin de cons
ciente e inconsciente y ayudan a mantener la discriminacin
entre ls dos. Esta dscriminacin deriva del funcionamiento del
"sueo", que es una combinacin en forma narrativa de pen
samientos onricos, y estos pensamientos a su vez derivan de ,
combinaciones de elementos-alfa. En esta teora la capacidad
para "soar" preserva: a la personalidad de lo que es virtual
mente un estado psictico. Por lo tanto, ayuda a explicar la
tenacidad con que el' sueo, como se lo presenta en la teora
clsica, se defiende del intento de convertir lo inconsciente en
consciente. Tal vez pueda parecer imposible establecer una dis
tincin entre dicho 'intento y la destruccin de la capacidd para
soar, en la medida en que esa capacidad est relacionada con
la diferenciacin entre c~nsciente e inconsciente 1 y con el man
tenimiento de la diferenciacin as establecida_

1 "Diferenciacin entre consciente e inconsciente"_ Este empleo de


los trminos es tpico de la dificultad de emplear trminos ambiguos
cuando no se dispone de otros ms precbos. Yo no quiero decir "lo"
consciente o "lo" incon~cicntc. porque esto implicara que se podra
pedir a un observador (Iue distinga entre dos objetos. Pero no quiero
excluir ese mati~ de significado porque cuando los elementos han sido
diferenciados, al g unos convirtindose en conscientes y otros en incons,
cientes, resulta razonable decir que hay un inconsciente si dicho concepto
es til.

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Ii
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CAPTULO

VIII

1. Ahora trasladar todo lo que he dicho acerca del estable


cimiento de consciente e inconsciente y de una barrera entre
ambos a una entidad supuesta que llamo "barrera de contacto".
Freud us este trmino para describir la entidad neurofisiolgica
posteriormente conocida como sinapsis. De acuerdo con esto he
reformulado mi enunciado de que el hombre debe "soar"
una experiencia emocional corriente, tanto si sta ocurre durante
el dormir o durante la vigilia, de esta manera: la funcin-alfa
del hombre, dormido o despierto, transforma las impresiones
sensoriales relacionadas con una experiencia emocional en ele
mentos-alfa, Jos que al proliferar se adhieren formando la
barrera de contacto. Esta barrera de contacto, de este modo en
continuo proceso de formacin, marca el punto de contacto y
separacin entre los elementos conscientes e inconscientes y origi
na la distincin entre ellos. La naturaleza de la ba'rrera de con
tacto depender dt la naturaleza de la provision de elementos
alfa y de cmo stos se relacionan entre s. Pueden adherirse.
Pueden estar aglomerados. Pueden estar ordenados en secuen
cia para dar la apariencia de una narracin (al menos en la for
ma en que la barrera de contacto puede manifestarse en un sue
oJ. Pueden estar ordenados lgicamente. Pueden estar ordena
dos geomtricamente.
2. El trmino "barrera de contacto" acenta el estableci
miento de contacto eutre consciente e inconsciente y el pasaje
selectivo de elementos de uno al otro. El cambio de elementos
de consciente a inconseiente y viceversa depender de la natura
leza de la barrera de contacto. En tanto los sueos nos permi
ten un acceso directo al estudio de la barrera de contacto, siguen
teniendo en psicoanlisis la posicin fundamental que Freud les
asign.
La naturaleza de la transicin de consciente a inconsciente y

viceversa, y, en consecuencia, la naturaleza de la barrera de

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38

W.R. BION

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ria y las caractersticas de cualquier tipo de recuerdo dado.
3. En la prctica, la teora de las funciones y la teora de una
funcin-alfa posibilitan interpretaciones que muestran precisa
mente cmo el paciente siente que tiene sentimientos, pero no
puede aprender de ellos, y tiene sensacione!\, algunas de ellas
muy dbiles, de las que tampoco puede aprender. Puede demos
trarse que j unto a una incapacidad para rechazar o ignorar cual
quier estmulo puede existir una determinacin de no vivenciar
nada. Las impn!siolies sensoriales pueden 'ser vistas como te
niendo algn significado, pero el paciente se siente incapaz de
saber cul es ese significado.
4. Las int~rp,retac"iones derivadas de estas teoras parecen
efectuar cambios en la capacidad de pensar del paciente, y por
lo tanto en su capacidad de comprensin. En relacin con los
fenmenos que estn ' siendo investigados, tal respuesta es por
s misma bastante peculiar como para requerir explicacin. En
primer lugar, la naturaleza de las dificultades, si en realidad han
sido correctamente descritas, parecera descartar la posibilidad
de que el paciente pueda comprender la descripcin. Tal dificul
tad podra ser superada elucidando los distintos grados de in
capacidad. Desde el punto de vista de la tcnica sera satisfac
torio si la respuesta a las interpretaciones basadas en el uso de
una teora de las funciones, funcin-alfa y barrera de contacto
dieran algn elemento de confirmacin de que una realizacin
se aproxima a estos conceptos tericos. Cientficamente, la vali
dez de la teora estara apoyada por una correlacin entre la evi
dencia de que la capacidad de pensar ha aumentado por efecto
del anlisis y la evidencia de que existe una realizacin que co
rrespondera al esquema terico abstracto. Ha y realmente un
efecto de "eco" cuando se da una interpretacin que apoya la
idea de que el concepto terico de barrera de contacto tiene una
realizacin correspondiente. El anlisis de esto est fuera del
alcance de este trabaj o y lo dej o para otra ocasin.
En los captulos 111 a VIII he usado el concepto de funcin
alfa para llenar las lagunas en mi conocimiento de un estado
mental que se encuentra en el curso de la prctica del anlisis y
que deseo describir. De este modo he podido continuar con la
comunicacin sin necesidad de esperar a descubrir los hechos
que faltan y sin formular enunciados que podran sugerir que
los hechos ya eran conocidos.

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~ --APRENDIENDO DE

~ EXPERIENCIA

39

Ahora quiero demostrar cmo se usa la teora de las funciones


como un instrumento en el trabajo analtico. Doy ejemplos del
background de experiencias emocionales ("realizaciones") de
las cuales la teora fue abstrada Y doy luego ejemplos de "reali
zaciones", desconocidas cuando la teora fue abstrada, Y que
luego se descubri se aproximaban a sta. Lamentablemente, el
material no se presta a una exposicin tan lgica sin producir
una distorsin equvoca de los hechos. En el prximo captulo
me dedicar especialmente al background de experiencia emo
cional del cual esta teora es abstrada. Se trata de la descripcin
de los elementos de los cu~le8 se hizo la abstraccin, pero stos
estn mezclados con tantos otros que es imposible reclamar para
esta descripcin cualidades que son generalmente consideradas
esenciales en un trnbajo r.ientfico.

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CAPTuLO IX

1. Un pequeo nmero de pacientes a quienes he debido


tratar han presentado principalmente sntomas de perturbacio.
nes en su capacidad de tener pensamientos. En el curso de su
tratamiento se presentaron y fueron aprovechadas oportunida.
des de interpretaciones transferenciales ortodoxas, pero muy a
menudo 'el paciente no aprenda nada de ellas., La corriente de

asociaciones desconectadas continuaba. Las interpretaciones ba


sadas en teoras de erotismo anal en sus diversas formas, teoras
sobre la necesidad del paciente de improvisar una personalidad
tomando como base elementos que l senta carecan de valor
y que por lo tanto poda darse el lujo de perder, teoras de
splitting, identificacin proyectiva, defensa ante ataques, etc.,

slo tenan un efecto lmitado. Haba signos de confusin que


yo he aprendido a asociar con la iden(ificacin proyectiva.

Por lo tanto, supuse que yo era el depositario de una parte de


su personalidad como su salud mental o parte nopsictica de su
personalidad. No pas mucho tiempo hasta que decid que
era improbable que posteriores interpretaciones basadas en es
tas teoras alcanzaran algn fin til. Prob la suposicin de
que yo contena la parte no-psictica de su personalidad, y
entonces comenc a darme cuenta de que yo deba estar cons
ciente de lo que estaba pasando 'en tanto que l no lo estaba.
Yo era (contena) su "consciente". A veces yo poda visualizar
la situacin que se desplegaba en el anlisis como una situacin
en la que el paciente era un feto a quien las emociones de la
madre se comunicaban, pero para quien el estmulo de las
emociones y su origen eran desconocidos (vase "Construccin
de modelos", captulo XXII). En otros momentos l pareca te
ner una idea rudimentaria de lo que estaba pasando, pero nin
guna idea de cmo senta. , No describir aqu las variaciones
sobre este tema, puesto que no eran sustancialmente distintas de
las descritas por M. Klein, H. Rosenfeld y . otros. El problema

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W. R. BION

que ,esperaba solucin, y que ahora estoy considerando, era


determinar que era esta parte. La teora de las funciones ofrecia
una posibilidad de resolver este problema suponiendo que yo
contena funciones desconocidas de su personalidad, y a. partir
de aqu examinar la experiencia en las sesiones en busca de
pistas que me ayudaran a descubrir qu eran esas funciones. ,su.
puse que yo era la ."conc;encia". La teora de Freud de que la
conciencia es el rgano sensorial de cualidad psquica permita
suponer que se estaba efectuando una separcin entre la con
ciencia y la cualidad psquica. Esta suposicin result prove
chosa, pero slo por una sesin o dos y luego volv a . enco~
trarme en la misma situacin que antes o casi en la misma.
Todava pensaba que el problema era tal que poda resoiverse
en trminos de teora de transferencia e identificacin proyecti
va, es decir, que yo podra suponer que los pacientes se sentan
observados por m y por las partes de su personalidad que se
supona yo contena. A la luz de las teoras de la transferencia
y de las identificaciones proyectivas el material producido poda
ser considerado como un vnculo entre paciente y analista 'y
yo poda interpretar en la forma descrita en Attacks on linking l.
Las interpretaciones tuvieron cierto xito, pero yo no senta
que esos cambios estuvieran necesariamente relacionados con
un esclarecimiento producido por las interpretaciones. Enton
ces se me ocurri que l estaba haciendo lo que he descrito
anteriormente como "soar" los acontecimientos inmediatos en
el anlisis, es decir, transformar impresiones sensoriales en ele
mentos-alfa. Esta idea -pareca a veces esclarecer, pero slo se
volvi dinmica cuando la relacionaba con funciones-alfa de
fectuosas, es decir, cuando me pareca que estaba siendo testigo
de una incapacidad de soar debida a falta de elementos-alfa y
por lo tanto una incapacidad de dormir o estar despierto, de
es~ar consciente o inconsciente.
2. Esto podra explicar por qu yo era un "consciente"
incapaz de realizar las funciones de la conciencia y l un "in
consciente" incapaz de realizar las funciones de la inconscien
cia. (A fin de simplificar, supongo que esta divisin de funcio
nes se mantena estacionaria, pero en realidad no era as; los
roles eran intercambiables.)
J Bion, W. R.: .. Auacks on Linking", Int. l. o! Psychs-Anal., Vol.
40, 1959.
.

l.

APRENDIENDO DE

4'-,

EXPERIENCIA

43

3. Ahora bien, esta situacin no corresponde al marco terico


que he sugerido, es decir, la teora de una barrera de contacto
que debe su existencia a la proliferacin de elementos-alfa
por la funcin-alfa y que cumple la funcin de una membrana
que, por la naturaleza de su composicin y su permeabilidad,
divide los fenmenos mentales en dos grupos, de los cuales
uno realiza las funciones de la conciencia y el otro las funciones
de la inconsciencia.
4. En la nueva situacin hay una divisin de clases, como
suspendida entre paciente y analista, pero que .no ofrece resis
,tencia al pasaje de elementos de tina zona a la otra. Esta situa
cin no se presta al establecimiento de consciente e inconsciente
y por lo tanto puede llevar a desarrollos imperfectos o anmalos
de una capacidad de recuerdo y represin. La diferencia en
los dos estados deriva de las diferencias entre una barrera de

contacto compuesta de elementos-alfa y una compuesta, si es


sa la palabra correcta, de elementos-beta_ Se recordar que
estos ltimos parecen carecer de una capacidad de vincularse
entre s. Clnicamente esta pantalla de elementos-beta se pre
senta a la observacin casual como imposible de distinguir de
un estado confuso y en particular de cualquiera de esa clase
de estados confusos que semejan sueos, saber: 1) Una pro
duccin de frases o imgenes desconectadas que, si el paciente
estuviera dormido, las tomaramos ciertamente como pruebas
de que el paciente soaba. 2) Una produccin similar pero
expresada en forma tal que sugiere que el paciente simula que
suea. 3) Una produccin confusa que parece ser prueba de
alucinacin . 4) Similar al anterior, pero sugiriendo una alu

cinacin de un sueo ; no he tenido motivo para suponer que el


paciente soaba que estaba alucinado. Estos cuatro estados
estn relacionados con el miedo que la posicin depresiva
produjera un supery asesino y ' por lo tanto con la necesidad
de tener la experiencia emocional en: la cual esto podra ocurrir
en presencia del analista. Clnicamente, la pantalla de elementos
beta a que me refiero guarda una marcada semejanza superfi

cial con cualesquiera de estas cuatro Cias~s y podra suponerse

que es idntica a stas.

5. ' Una comparacin de la pantalla de elementos-beta con

los confusos estados semejantes a sueos muestra que la panta

lla de .elementos-beta es coherente y tiene un propsito. Una

interpretacin de que el paciente 'e staba produciendo tina co

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44

W. R. BION

rriente de material que tena por objeto destruir la potencia psi


coanaltica del analista no parecera fuera de lugar. Igualmente
apropiada sera una interpretacin de que el paciente estaba
ms interesado en retener que en dar informacin. Una peculia
ridad de la situacin es la pltora de interpretaciones que se le .
ocurrir a cualquiera con algo de sentido comn. Sin embargo,
no se le ocurren al paciente. Estas interpretaciones de sentido
comn tienen una caracterstica general: todas ellas son acu .
satorias o, alternativamente, laudatorias y Como rebuscadas a
fin de asegurar al paciente de su bondad a pesar de las pruebas
que indican lo' contrario. Esto no es fortuito; sera difcil frente
a los datos sostener que lo es. Uno se ve forzado a llegar a una
conclusin que. es inesperada y sorprendente, a saber, que la
pantalla de elementos beta -la llamar en el futuro pantalla
beta para abreviar- tiene una cualidad que le permite provocar
e! tipo de respuesta que el paciente desea, o alternativamente,
una respuesta del analista fuertemente cargada de contratrans
ferencia. Ambas posibilidades requieren ser examinadas, dadas
sus implicaciones.

C~pTULO

1. Gracias a la pantalla-beta, e! paciente psictico tiene una


capacidad para provocar emociones en el analista; sus asocia
ciones son los elementos de la pantalla-beta, que tienen e! pro
psito de provocar interpretaciones u otras respuestas que estn
menos relacionadas con su necesidad de recibir interpretaciones
psicoanalticas que con su necesidad de comprometerlo emocio
nalmente 1. La teora de la contratransferenda ofrece una ex
plicacin slo parcialmente satisfactoria, porque ~e ocupa de
la manifestacin slo como un sntoma de los motivos incons
cientes de! analista, y por lo tanto deja sin explicar la contri
bucin del pacieme. En primer lugar, el paciente para quien
estas teoras han sido destinadas no emplea un lenguaje articu
lado; demuestra con evidente sinceridad una incapacidad para
comprender su propio estado anmico, aun cuando le es seala
do. El empleo que hace de las palabras es ms una accin
destinada a "liberar a la psique de un acrecentamiento de est
mulos" que un lenguaje_ En segundo lugar, no se propone mane
jar al analista del mismo modo que e! neurtico_ Hay cierta
coherencia en las caractersticas de los elementos-beta. El len
guaje que debo emplear para describir una situacin dinmica
produce una distorsin porque es el lenguaje de un mtodo
cientfico ideado para e! estudio de lo inanimado. Esta defor
macin afecta mi afirmacin de que ciertas caractersticas de la
pantalla-beta son congruentes. Sera ms correcto decir que
1 Esto sugiere una capacidad para la intuicin que parece ser incom
'patible con las ideas corrientes acerca de la insania. En tanto se trata
de conducta intencional, el propsito ha de ser .controlado y dictado por
la parte no psictica de la personalidad.
La provocacin inherente a In pantalla-beta, si tiene xito, significa
que el paciente est hambriento de material teraputico genuino, o sea
verdad, y por lo tanto aquellos impulsos que tienden a la supervivencia
trabajan en forma sobrecargada en un intento de lograr una curacin
contando con una material teraputicamente pobre.

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W. R. BION

una situacin dinmica evoluciona y su evolucin se revela a


travs de la aparicin de una caracterstica particular como la
que impregna a un nmero cada vez mayor de elementos y les
da congruencia. El reemplazo de una barrera de contacto por
una pantalla. beta es un proceso viviente. Las observaciones del
analista, por razones conectadas con la naturaleza del cambio
de la posicin esquizo-paranoide a la depresiva y viceversa,
aporta a la situacin analtica un elemento que hace que su
desarrollo parezca ser una transicin entre una serie disconti
nua de partculas o elementos a una sntesis de esos mismos
elementos. Uno reemplaza a la otra de un modo anlogo al
reemplazo de un juicio por otro cuando examinamos una figura
que ilustra la perspectiva reversible.
2. El analizado aporta cambios que estn asociados con el
reemplazo de la funcin-alfa, por lo que puede ser descrito
como una inversin de la direccin de la funcin ~. En lugar de
tratarse de impresiones sensoriales que se convierten en ele-o
mentosalfa para ser usados en pensamientos onricos y en el
pensar inconsciente de vigilia, el desarrollo de la barrera de
contacto es reemplazado por su destruccin. Esto se \leva a
cabo por una inversin en la funcinalfa, de modo tal que la
barrera de contacto y los pensamientos onricos y el proceso
del pensar Inconsciente de vigilia que constituyen la contextura
de la barrera de contacto se convierten en elementosalfa des
pojados 3 de todas las caractersticas que los separan de los
La inversin de direccin es compatible con el tratamiento de los
pensamientos por evacuacin; o sea que si la personalidad carece del
aparato . que le permitira "pensar" pensamientos, pero es capaz de inten
tar liberar a la psique de pensamientos en forma muy similar a como se
libera a s misma del incremento de estmulos, .entonces la inversin de
la funcinalfa puede ser el" mtodo empleadoo
3 El despojar a los elementos-alfa de las caractersticas que los dife
rencian de los elementos beta es importante. Nos es dado un modelo de
esto por la teora segn la cual la palabra es el nombre de un sistema
deducti vo cientfico, por ejo, "pap". El sistema deductivo cientfico
consiste en una seT.! de hiptesi50 El sistema es una afirmacin de que
ciertos elementos estn constantemente unidos. La conjuncin y los ele
mentos conjuntos dependen de la pre-concepcin (el conocimiento a priori
del individuo) y de olas "realizaciones" que el individuo ha tenido suce
sivamente para aproximarse a la preconcepcin y transformarla en una
concepcin. La concepcin a su vez se convierte en una abstraccin, o
modelo, al cual se cree o se experimenta aproximan todava ms "reali
zaciones!'_ Son estas asOciaciones , que ahora' el sistema deductivo' cien
tfico define .como constantemente conjuntas (y debido a esta afirmacin
2

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

47

.elementos-beta y son luego proyectados formando de este modo


la pantalla beta.
3. La inversin de la funcin-alfa significa la dispersin
de la barrera de contacto y es perfectamente compatible con el
establecimiento de objetos con las caractersticas que en un mo
mento atribu a los objetos extraos. La compatibilidad se
acrecentara si, a pesar de mi advertencia en el sentido de que
la barrera de contacto (una funcin) y el yo (una estructura)
no se consideren trminos intercambiables refirindose a lo
mismo, pudisemos pensar que la inversfn de la funcin-alfa
en realidad afecta al yo, por lo tanto no provoca un simple re
torno a los elementos-beta, sino objetos que difieren en aspec
tos importantes de los elementos beta originales que no tenan
ni rastros de la personalidad adheridos a ellos. El elemento-beta
difiere del objeto extrao, en que este ltimo es un e1emento
beta sumado a vestigios del yo y del supery. La inversin
de la funcin-alfa altera la estruo,tura relacionada con la fun
cin-alfa.
4. Repasemos los trminos que he empleado hasta aqu: 1)
El yo es una estructura que, como Freud la describe, es un
desarrollo especializado del ello que tiene la funcin de estable
cer contacto entre la realidad psquica y la externa. 2) La fun
cin-alfa es el nombre dado a una bstraccin 'e mpleada por el
analista para describir una funcin, cuya ' naturaleza desconoce,
hasta el momento en que siente puede reemplazarla por factores
de los cuales cree haber tenido pruebas en el curso de la in
vestigacin en la que est empleando la " funcin-alfa. Corres
ponde a aquella funcin de ciertos factores, incluyendo la fun
cn' del yo, que transforma los datos sensoriales en elementos
alfa. Lbs elementos-alfa comprenden las imgenes visuales, los
modelos auditivos, modelos olfativos, y son adecuados para ser

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despojadas de la palabra que es el nombre del sistema deductivo cien
tfico, de modo que finalmente slo queda el n()mbre "Pap". No me estoy
refiriendo al valor social del nombre "Pap" ni tampoco a la versin
social del sistema deductivo cientfico denominado con ese nombre. El
aspecto que estoy analizando es el que existe antes de la publicacin y
que es por lo tanto propio del individuo. Es ese aspecto de un fenmeno
que podra, para usar trminos ' de Kant, ser denominado "cualidad se
cundaria", al menos que hubiese pruebas, dadas por la publicacin, de la
universalidad q'ue Kant atribuy a las cualidades primarias.

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W. R. BION

APRENIHE!oO VE LA EXPERIENCIA

empleados en el pensamiento omnco, el pensar inconsciente de


vigilia, sueos, barrera de contacto, memoria. Desde el punto de
vista clnico el objeto extrao que est impregnado de caracte
rsticas ,superyoicas se aproxima a ofrecer una realizacin para ,
armonizar con el concepto de los elementos-beta. Pero 'el con
cepto del elemento-beta comprende solamente impresiones sen
soriales, la impresin sensorial como si fuera una parte de la
personalidad que experimenta la impresin sensorial, y la im
presin sensorial como si fuera la cosa-en-s-misma a la cual
corresponde la impresin sensorial.
Debe notarse que la funcin-alfa puede ser considerada como
una estructura, una parte del aparato mental que produce la
barrera de contacto. A su vez, la barrera de contacto puede ser
considerada, como el nombre que le he dado lo sugiere, como
teniendo las caractersticas de una estructura. Esto es una
repeticin del problema implcito en la diferenciacin mutua
entre el yo, la conciencia y la funcin-alfa y vale la pena estu
di~r las implicaciones de esta peculiaridad de la investigaci~ '
psicoanaltica, es decir el empleo de conceptos en relacin a
objetos que a veces necesitamos considerar como si estuviesen
relacionados con mquinas, o sea como si fuesen inanimados,
y a veces como .;i fuesen funciones, los cuales, puesto que esta
mos tratando con seres humanos y no con mquinas, segura
mente estn impregnados de caractersticas vitales. En el caso
del empleo de la funcin-alfa como una incgnita, para que
corresponda con una "realizacin" que est cambiando de lo
desconocido a lo conocido, el nombre que se da a estos objetos
debera aclarar si debemos observar el objeto en cuanto a su
naturaleza como una funcin, como una estructura o como una
abstraccin.
Se puede esparar que la barrera de contacto se manifieste
en forma clnica -si es que en realidad llega a manifestarse
como algo que se parece a los sueos. Como ya hemos visto,
la barrera de contacto posibilita una relacin y el mantenimiento
de la creencia en ella como un acontecimiento real, sujeto a las
leyes de la naturaleza, sin que este enfoque est ahogado por
emociones y fantasas que se han originado endopsquicamente.
En forma recproca impide que las emociones de origen endo
psquico resulten abrumadas por la visin realista. Por lo tanto,
la barrera de contacto es responsable del mantenimiento de la
distincin entre consciente e inconsciente y de su origen. De
este modo lo inconsciente queda preservado. Se abastece de

elementos-alfa que le son suministrados por la funcin-alfa y


que deben ser almacenados, pero que no pasan a la conciencia
en aquellos momentos en que su impacto en l? comprensin de
la situacin de la realidad externa que tiene la persona sera
sentido como fuera de lugar o una dislocacin en el orden del
pensamiento.

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CAPTULO

XI

1. La teora de las funciones y la teora de la funcin-aifa


en especial posibilitan nuevos aportes para la comprensin de
los procesos del pensamiento. Considerar la naturaleza y la
funcin del pensar en cualquier situacin que parezca reflejar
una edad temprana en la vida del hombre, o sus profundidades
primitivas habituales, donde sera posible detectar las cualida
des que asociamos con el pensamiento. , En su trabajo sobre
"Dos principios del funcionamiento mental" Freud dice: "Se
haba hecho necesiui restringir la descarga motriz (de accin)
y esto fue proporcionado por el proceso de pensamiento, que se
desarroll de la ideacin. El pensamiento estaba dotado de
cualidades que hicieron posible que el aparato mental sopor
tase un incremento de la tensin durante una demora en el
proceso de descarga. Es esencialmente una forma experimental
de actuar, acompaada de un desplazamiento de cantidades me
nores de cargas j unto con un gasto (descarga) menor de ellas".
Contina : "Con este fin la conversin de la carga libre en
carga 'ligada' se impona, y esto ocurri al elevar el nivel de
todo el proceso de carga". Contina: "Es probable que el pen
sar fuera originalment~ inconsciente, en tanto era algo ms
que simple ideacin y se orient hacia las relaciones entre las
representaciones de los objetos, y es probable que luego fue
dotado de otras cualidades que eran perceptibles a la concien
cia slo a travs de su conexin con los restos mnmicos de
palabras". Est implcito en la afirmacin de Freud el papel
que la intolerancia a la frustracin juega en la produccin de
tensin, y luego su alivio, por el empleo del pensamiento para
llenar el intervalo entre la necesidad de liberar la psique del
incremento de estmulos y la liberacin misma. El vnculo entre
la intolerancia a la frustracin y el desarrollo del pensamiento
es fundamental para la comprensin del pensamiento y sus
trastornos. La afirmacin de Freud sugiere que el principio de

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52

W. R. BION

realidad sigue al principio de placer; se necesita una modifica


cin para que ambos principios coexistan. Aunque no me refe
rir ahora a esto, hago la salvedad de que la intolerancia a la
frustracin puede ser excesiva, un cambio cuantitativo que casi
se convierte en cualitativo. Supongamo~ que la intolerancia a
la frustracin se d junto con el hambre: supongamos ms an
y pensemos que es imposible satisfacer el hambre debido a que
otros factores en la personalidad, como el temor, la voracidad,
o la envidia no permiten que el pecho o su equivalente logren
satisfacer a la persona envidiosa. En esa situacin la voracidad
se incremen.tara y tambin la intolerancia a la frustracin: el
efecto sera el mismo como si la personalidad estuviera dotada
de una excesiva intolerancia a la frustracin. Tiene importan
:::ia si la intolerancia a la frustracin o cualquier otra carac
terstica dinmica es primaria o secundaria? La distincin
seala que cualquier tratamiento que ocasione cambios en la
personalidad se limita a los . factores secund~rios, ya que lo~
primarios no se modifican.
El testimonio clnico de la necesidad del lactante de apoyo
material y psicolgico hace pensar que probablemente el lac
tante no puede distinguir entre lo material y lo psicolgico. En
anlisis, sin embargo, se puede deducir si la deficiencia fue de
cualidad fsica o psquica. Aun cuando la deficiencia pertenezca
a una etapa muy temprana o no se sepa a qu se debe, ser sen
tida como real y exigiendo una solucin real, o sea, una que
parezca eliminar la enfermedad. Para el psicoanalista, la elec
cin oscila entre procedimientos que tienden a evitar la frustra
cin y los que tienden a modificarla. Es sta una opcin decisiva.
Hay otros modos de clasificar el procedimiento adoptado,
como, por ejmplo, aquellos que estn finalmente destinados a
revelarse como pertenecientes a la categora de accin muscu
lar (generalmente movimiento fsico) y aquellos destinados a
desarrollarse en forma tal que se los clasifica finalmente como
pertenecientes a los dominios del pensamiento. El hecho de que
la decisin est relacionada con esta clasificacin final es sig
nificativo, pero por el momento quisiera concentrarme en los
fenmenos genticamente relacionados con la coexistencia en la
personalidad de sentimientos de frustracin, intolerancia a sen
timientos de frustracin, emociones conectadas con esto, y la
decisi~ que surge de esta concatenacin de elementos.

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CAPTULO

XII

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1. La actividad que conocemos como "el pensar". fue en su
origen un procedimiento para descargar a la psique del incre
mento de estmulos, y el mecanismo es el descrito por Melanie
Klein como identificacin proyectiva. A grandes rasgos esta
teora sostiene la existencia de una fantasa omnipotente de que
es posible disociar temporaria mente partes indeseables, aunque
a veces tambin valoradas, de la personalidad y colocarlas en
un objeto. En la prctica es posible, y deseable a los fines de
una terapia provechosa, observar e interpretar los hechos que
apoyan esta teora y que esta teora explica como ninguna otra.
2. Es tambin posible, y en realidad esencial, tener en cuen
ta los hechos que demuestran que un paciente en el que pue.de
deducirse la operacin de esta fantasa omnipotente es capaz de
una conducta que se relaciona con una contraparte en la reali:
dad de esta fantasa. El paciente, aun al comienzo de su vida,
tiene suficiente contacto con la realidad como para poder actuar
de un modo que produce en la madre sentimientos que l no
quiere o que quiere que su madre tenga. Para lograr que la
teora corresponda a estos descubrimientos clnicos suger una
versin modificada de la teora del principio de placer de Freud,
en forma tal que podra considerarse que el principio de
realidad opera coexistiendo con el principio de placer. Un ejem
plo de un intento de convertir a la fantasa omnipotente en
realidad puede verse en el paciente que se siente impulsado a
obligar a otros a s.entir que l es capaz de asesinar a los padres
sexuales para sentirse capaz de tener una relacin sexual amo
rosa, libre del temor de que pudiera asesinar a su compaera
y a s mismo, como se sentira obligado a hacerlo si tuviese la
prueba de que entre l y su compaera hay una mutua pasin

sexual. Suger que en una forma extrema esto puede llevar al

.crimen como un mtodo para concretar en el mundo de la

realidad la fantasa omnipotente de la identificacin proyectiva,

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APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

W. R. BION

que, sin tal accin, permanecera slo como una fantasa


omnipotente.
3. Hay ejemplos mucho menos dramticos y que por lo
tanto exigen cierta perspicacia por parte del analista a fin de
discernirlos. Es importante que el analista los observe. O sea
que debera observar e interpretar la operacin de la fantasa
como un ' fenmeno mental deducible de los datos y tambin
observar signos de que el paciente est lo suficientemente adap.
tado a la realidad como para ser capaz de manipular su ambien
te de modo que la fantasa de la identificacin proyectiva
parezca ser coherente con ' la realidad.
4. Cuanto ms se ponga en evidencia este componente rea
Jista, y se lo haga evidente al paciente, ser ms posible juzgar
hasta qu punto un paciente gravemente enfermo y necesitado
de internacin tiene contacto con la realidad, aunque es un
tipo de realidad que no siempre es familiar a individuos mejor
desarrollados.
S. La capacidad del paciente para engranar su fantasa om
nipotente de identificacin proyectiva en la realidad est direc
tamente conectada con su capacidad de tolerancia a la frustra
cin. Si no puede tolerar la frustracin, la fantasa omnipotente
de identificacin proyectiva tiene proporcionalmente una con
traparte menos real en la realidad externa. Esto contribuye al
estado que Melanie Klein denomina identificacin proyectiva
excesiva. Sin embargo, debe examinarse este eXceso cuidadosa
mente. Puede parecer excesivo debido a que el analista est
obligado a darse cuenta de ello a travs de los pasos realistas
que sigue el paciente para lograr que el analista de hecho ex
perimente emociones de un tipo que el paciente no quiere
tener (M. Klein). Este exceso debe ser claramente diferenciado
de la identificacin proyectiva excesiva, que representa el apelar
a la fantasa omnipotente como una' huida de la realidad, y en
particular de sentimientos no deseados. Pero la identificacin
proyectiva no puede existir sin su mecanismo recproco, es de
cir, una actividad introyectiva como intento de una acumula
cin de objetos internos buenos.
6. Supongamos ahora que en realidad el pecho proporciona
al lactante leche y sensaciones de seguridad, calor, bienestar,
amor. y supongamos tambin que el lactante necesita -evito
deliberadamente decir "desea"- tomar posesin de, la leche
misma y las sensaciones correspondientes. Podemos distinguir
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55

entre Ia:~ leche y el amor mediante una clasificacin adecuada


o podemos destacar, si nos conviene, aquellos aspectos en que
parecen similares_ Entonces podemos decir que la leche es una
sustancia material y que est relacionada con la alimentacin
y de la que presumiblemente se hace cargo el tracto digestivo.
El amor, por otra parte, puede ser considerado inmatei'ial aun
que comparahle a la leche en cuanto proporciona 'eI bienestar 1
mental del nio. Podemos ubicarlo en una o en ms diferentes
categoras dentro de las que nos brindan la filosofa, la reli
gin y otras disciplinas. La nica razn para limitar nuestro
aparato de clasificacin a una disciplina es el deseo ' de lograr
simplicidad. Sea que usemos conceptos filosficos, religiosos,
endocrinolgicos o conceptos empleados por el neurofisilogo,
todos estarn expuestos a la misma objecin, o sea la de que
describen estados anmicos con los cuales estamos familiarizados
y que usaremos para describir fenmenos, o las realidades que
suponemos son la contraparte de esos fenmenos, con los que
no estamos familiarizados, pero que creemos haber observado
en forma correcta y correctamente los hemos atribuido al
lactante. Dos personas adultas con una misma palabra, "amor",
pueden significar cosas completamente distintas; sin embargo,

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Resultara ' imposible continuar si distrajera la atencin del lector


en todos los casos en que empleo frases donde utilizo un modelo
en forma implcita y no explcita. Sin embargo, puede contribuir a la
elucidacin el problema que me preocupa si introduzco tal interpreta
cin ocasionalmente, como lo hago aqu. El mismo trmino "bienestar"
sugiere que el desarrollo mental como el fsico dependen del funciona
miento eficiente de un sistema alimentario mental. En forma similar
el desarrollo puede sugerir una externalizacin opuesta al replegamiento
que sugiere la internalizacin. Algn lector puede resultar inconsciente
mente afectado por el trmino bienestar, debido al efecto de concretizacin
inherente al modelo implcito, aunque la teora no hubiera sido aquella
con la cual simpatiza. Por otra parte, puede no estar afectado por el
modelo implcito en el trmino "esarrollo". Los que han ledo el libro de
Fowler The Kings English estarn familiariUldos con el problema tal
como S" presenta a quien est interesado en escribir bien (vase sus
comentarios sobre la metfora en el captulo IlI). Nadie podra acusar
a FQwler de tratar en forma superficial el problema de escribir bien;
sin embargo, Fowler se refiere a este problema con el encabezamiento
de Airs and Graces . Para el psicoanalista esto se encuentra muy cerca
de la raz o fuente, o matriz de los problemas de la capacidad de pensar
y comunicar el pensamiento, que a su vez se relacionan con la posibi,
, lidad,. o no, de lograr cualquier conocimiento real.
Hbitos de conducta y lenguaje no naturales, adquiridos, que
buscan impre8iona ~ y atraer a la gente. rS .l
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56

W. R. BION

esta palabra es la que yo tengo que usar para describir parte


de lo que creo que debe ser la experiencia de un lactante
(incluyo la carencia de amor). Resulta claro, entonces, que
. hay dos fuentes principales de error que surgen inmediata
mente: una es el abismo semntico que debe ser sorteado
entre los adultos que tratan este problema, y la otra la pro
piedad cientfica de atribuir a la experiencia infantil una
experiencia similar, modificada pero an reconocible.
7. Podemos suponer, con un grado de conviccin que no
sentimos en lo que al amor se refiere, que el conducto ali
mentario recibe y se hace cargo de la leche: qu es lo que
recibe y se hace cargo del amor? La pregunta puede ser
una formulacin basada en una forma de pensar inadecuada,
y por lo tanto susceptible de inducir a error, a no ser que
consideremos cul es la situacin con la madre. As como el
lactante recibe la leche y la meta bol iza por el sistema ali
mentario,. la madre la provee por er sistema glandular; sin
embargo, a veces la leche falla y ese fracaso ha sido atrio
buido a perturbaciones emocionales. Asimismo, se ha su
puesto que el lactante sufre trastornos digestivos que se ori
ginan en una perturbacin emocional. Puede ser til suponer
que existe en realidad un pecho psicosomtico y un conducto
alimentario psicosomtico infantil que corresponde al pe
cho 2 . Este pecho es un objeto que el lactante necesita para
ser provisto de leche y objetos internos buenos. No atribuyo
al lactante una captacin de esta necesidad; pero en cambio
le atribuyo una captacin de una necesidad no satisfecha.
Podemos decir que el lactante se siente frustrado si supone
mos la existencia de cierto aparato con el cual se puede
experimentar la frustracin. El concepto de conciencia de
Freud de que es "un rgano-sensorial para la percepcin de
las cualidades psquicas" nos provee de ese aparato.
3. Como analista que trata a un paciente adulto, yo puedo
ser consciente de algo de lo cual el paciente no es consciente.
Del mismo modo la madre puede discernir un estado anmico
en su beb antes de que l pueda ser consciente del mismo,
como, por ejemplo, cuando el beb da signos de necesitar co
mida antes de darse cuenta de ello. En esta situacin imagi
2 El trmino "pecho" se emplea con el significado que le asign
Melanie Klein.

.APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

57

naria la necesidad del pecho es un sentimiento y ese senti

miento mismo es un pecho malo; el lactante no siente que

quiere un pecho hueno, pero s siente qlie quiere evacuar un

.
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pecho mal0 3 .
. 9. Supongamos que el beb es alimentado; el incorporar

leche, amor, calor, puede ser sentido como . el incorporar un

pecho bueno. Bajo la influencia del pecho malo, al comienzo

no enfrentado, el "incorporar" alimento puede no distinguir

se de la evacuacin de un pecho malo. Ambos, el pecho bueno

y el malo son experimentados como poseyendo el mismo grado

de concrecin y realidad que tiene la leche. Tarde o temprano

el pecho "deseado" es vivido como una "idea de un pecho au

sente" y no como un pecho malo presente. Se puede ver que

el pecho malo, es decir, el deseado pero ausente, es ms pro

bable que sea reconocido como una idea que el pecho bueno,

que est asociado con lo que un filsofo llamara una cosaens

misma o unacosa-enrealidad, en el sentido de que un pecho

bueno depende de la existencia de la leche que el beb ha tomado

en realidad. El pecho bueno y el pecho malo, uno asociado con

la leche real que satisface el hambre y el otro con la no exis


tencia de esa leche, deben tener una propiedad psquica dife
rente. "Los pensamientos son un fastidio", dijo uno de mis
pacientes. "No los quiero". Es un "pensamiento" lo mismo
que la ausencia de una cosa? Si no hay ninguna "cosa", es
. "ninguna cosa" un pensamiento y es gracias al hecho de que
hay "ninguna cosa" que uno reconoce que "eso" debe ser un
pensamiento? Antes de analizar ms profundamente cmo se
puede establecer esta diferencia en cualidad, supondr otra si
tuacin. Supongamos que el beb ha sido alimentado, pero se
siente no querido. Nuevamente capta la necesidad de un pe
cho bueno y otra vez esta "necesidad de un pecho bueno" es
un "pecho malo" que tiene que ser evacuado. Ciertas diferen
tes situaciones de este tipo presentaran problemas que exigen
soluciones distintas; en mi primer ejemplo se poda suponer
que el beb senta que la "necesidad de pecho", pecho malo,
era evacuada si defecaba mientras tomaba la leche; en ese caso
asociara un acto fsico con un resultado que lIamariamos un
cambio en su estado de nimo de insatisfaccin a satisfaccin.
a Esta idea puede ser compatible con el enunciado de Freud (Inter
pretation o/ Dreams. pg. (02) del proceso primario.

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53

W. R. BION

S es correcto suponer que el problema fundamental radica en


la discriminacin de la cualidad psquica y si la conciencia es
legtimamente considerada como el rgano sensorial de la cua
lidad psquica, resulta difcil ver. cmo aparece la conciencia.
Obviamente, no ser suficiente decir que el beb es consciente
de la cualidad psquica y que transforma esta experiencia emo
cional en elementos-alfa, porque ya he dicho que la existencia
de la conciencia y la inconsciencia depende de una previa pro
duccin de elementos-alfa por la funcin-alfa. Debemos supo
ner que el pecho bueno y el pecho malo son experiencias emo
cionales. El componente fsico, leche, malestar producido por
la saciedad o su opuesto, pueden revelarse inmediatamente a
los sentidos y podemos por lo "tanto acordarles una prioridad
cronolgica a los elemeritos-bet~ sobre los elementos-alfa". "La
intolerancia a la frustracin puede ser tan marcada que la fun
cin-alfa se vera entorpecida por la evacuacin inmediata de
elementos-beta. El componente" mental, amor, seguridad, an
siedad, a diferencia de lo somtico, requiere un proceso an
logo a la digestin. Lo que esto puede ser queda oculto por el
uso del concepto funcin-alfa, pero las investigaciones psico
analticas pueden encontrarle un valor. Por ejemplo, cuando
la madre quiere al nio, con qu lo hace? Aparte de los
canales fsicos de comunicacin, tengo la impresin de que el
amor se expresa a travs del "ensueo" (reverie).
10. Aunque es muy difcil penetrar en la mente adulta
en el anlisis, lo es menos que penetrar en la mente de un
lactante mediante hiptesis especulativas; la investigacin del
reverie en el adulto puede facilitarnos un acceso a este pro
blema. Podemos deducir del reveriecomo la fuente psicol
gica que satisface las necesidades del nio de amor y compren
sin , qu clase de rgano receptor psicolgico se requiere
si el lactante es capaz de beneficiarse del reverie, como lo es,
gracias a la capacidad digestiva del conducto alimen~ario, de
beneficiarse del pecho y de la leche que le provee. Para de
cirlo en otras palabras; suponiendo que la funcin-alfa permite "
que el lactante disponga de lo que de otro modo slo podra ser
evacuado como elementos-beta, cules son los factores de esta
funcin que se relacionan directamente con la capacidad de
reverie de la madre?
11. La capacidad de reverie de la madre es considerada
"aqu como inseparable del contenido, porque claramente uno :

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

59

depende "del otro. Si la madre que alimenta no tiene capacidad


de reverie o si el reverie se da pero no es asociado con amor
hacia el nio o su padre, este hecho le ser comunicado al lac
"tante aunque le resulte incomprensible: Se impartir a los ca
nales de comunicacin -los vnculos del nio- la cualidad
psquica. Lo que suceda depender de la naturaleza de estas
cualidades psquicas de la madre y su impacto sobre las cua
lidades psquicas del lactante, porque el impacto de uno sobre
lo otro es una experiencia emocional, susceptible, desde el pun
to de vista del desarrollo de la pareja y de los individ'uos que la
componen, de ser transformada por la funcinalfa. El trmino
reverie puede aplicarse prcticamente a todo contenido. Yo de
seara reservarlo solamente para un contenido pleno de amor
u odio. Si s lo " usa en un sentido restring'ido, el reverie es
aquel estado anmico que est abierto a la recepcin de cual
quier "objeto" del objeto amado y es por lo tanto capaz de
recibir las identificaciones proyectivas del lactante, ya sean sen
tidas por el lactante como buenas o malas. En resumen, el
reverie es factor de la funcin-alfa de la madre.
12. Volvamos ahora a la "necesidad de un pecho" que
contiene 4 el lactante, y que he dicho es un sentimiento equi
valente a un "pecho malo" ro. Debe cambiarse este pecho malo
4 "Contiene". Acepto el modelo implcito de "continente", en sta
y otras partes en las que es necesario usar trminos como objetos "in
ternos" o "externos". Empleo este modelo con reticencia, porque lo
considero ms apropiado para el pensamiento cientfico inmaduro que
para el maduro. Sin embargo, la naturaleza de este trabajo y la falta de
un lenguaje adecuado para un enfoque cientfico lleva al uso e modelos
que a veces se sabe y muchas otras se supone son inadecuados, pero
"inevitables, porque no hay otros mejores.
!i "Pecho malo". Uno de los problemas de metodologa que intento
tratar es ilustrado aqu y hay muchos otros del mismo tipo en estas
pginas; sin embargo, n<l' los sealar esperando que el lector sea indul
gente con las deficiencias de la exposicin.
Si se me 'preguntara qu quiero decir cuando hablo de "pecho malo"
slo puedo contestar que tiene para m el mismo significado que tiene
para el beb. Si se me pregunta qu es eso, puedo decir que en el curso
de la experiencia emprica del anlisis un paciente muestra ciertos senti
mientos que yo cre ha logrado comunicarme. Debo, por razones que
hacen a: la prctica del anlisis, decir cules son esos sentimientos. Para
hacerlo puedo recurrir a cierto material, cuyo origen describir luego,
pua construir IIn modelo. Comparo este modelo con lo que"est ocurriendo
en la habitacin y hago mi interpretacin de qu e entre otras cosas el
paciente siente que contiene un "pecho malo". Puedo presentar la imagen

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W. R. BION

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

por un pecho bueno. Un lactante capaz de tolerar frustracin


puede permitirse tener un sentido de la realidad, de ser domi
nado por el principio de realidad. Si su intolerancia a la frus
tracin va ms all de cierto lmite, comienzan a funcionar los
mecanismos omnipotentes, especialmente la identificacin pro
yectiva. Esto puede todava ser considerado realista, en cuanto
sugiere la captacin del valor de una capacidad de pensamien
to como un medio para suavizar la frustracin cuando predo
mina el principio de realidad. Pero su eficacia depende de la
existencia de la capacidad de reverie de la madre. Si la ma
dre falla, entonces una nueva carga cae sobre la capacidad de
tolerancia a la frustracin del lactante, porque ahora su capa
:::idad de tolerancia a la frustracin del pensamiento en s es
puesta a prueba. Estoy ahora suponiendo que la identificacin
proyectiva es una forma temprana de lo que luego sera 'la ca
pacidad para pensar. Un lactante dotado de una marcada capa
cidad para la tolerancia a la frustracin podr sobrevivir la
penosa prueba de tener una madre incapaz de reverie 'f por
lo tanto incapaz de brindarle la satisfaccin de sus necesidades
mentales. En el caso opuesto, un lactante marcadamente in
capaz de tolerar la frustracin no puede sobrevivir sin una
crisis aun la experiencia de la identificacin proyectiva con

una madre capaz de reverie; nada que no sea un pecho inago


table podra ayudar yeso no es posible, incluso por la falta de
apetito, si no hubiera otra razn. De este modo hemos enfocado
un tipo de vida mental no abarcada por las teoras elaboradas
para la comprensin de la neurosis. No me propongo continuar
esta investigacin ahora, excepto en tanto tiene que ver con la
funcin-alfa.

del lactante y analista, tal como la veo, as: A. Pienso que el beb tiene
una experiencia emocional desagradable. B. Pienso que el beb piensa
que contiene un pecho malo. A. Pienso (ltIe la experiencia emocional
dolorosa es asociada con el hecho <le que se juntan una preconcepcin y
un elementobeta. B. Dependiendo de la personalidad del beb, puede
~ucedcr que el ,beb: 1) expulse el elementoneta y sienta las bases para
la incapacidad de pensar, 2} acepte el elementobeta yuxtapuesto a la
preconcepcin, tolere la frustracin intrnseca y de este mouo est en
proceso de funcin-alfa y de la produccin de elementos-alfa. Trato el
probltma de las preconcepciones en el captulo sobre hiptesis defini
torias. En .la prctica analtica de pacientes con trastornos de pensa
miento el analista trat.a, de ser posible, de estahlecer un marco reIerencial
metouolgico para s, pero, y ste es el nudo de la cuestin, tambin
debe intentar formarse alguna iuea de lo que un lactante piensa que es un
sentimiento. Porque es evidente que en los trastornos de pensamiento
ha surgido algn prohlema ne este tipo C]ue se dio en la vida infantil y
C]ue no ha sido resuelto. Pero se est a un paso del absurdo de atribuir
al lactante ideas, pensamientos y conceptos acerca de lo que un ad"ulto
llama un "sentimiento", C]ue honraran a Kant. Tal vez la respuesta
sea que s,lo Kant tiene ese tipo de problemas y !,ueue resolverlos . Lo,;
que no son Kant pueden: a} no tener esos problemas oh} tener esos
problemas y desarrollar trastornos del pen~amienlo.

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CAPTULO

XIII

1. Para que su uso sea efectivo, es preciso poder conside


rar la funcin-alfa como constante, en virtud de su posicin,
como una incgnita. En tanto que es flexible, su flexibilidad
deriva del empleo de variables como factores que pueden ser
reemplazados, como he explicado antes, por teoras y conceptos
de valor fijo. Los valores dados a las variables (los factores)
deben ser verdaderamente constantes para que una vez que su
valor haya sido fijado, el significado de la funcin-alfa resulte
tambin fijado. En la prctica, aun una aproximacin a la pre
cisin es posible solamente en el sentido ae que el factor debe
ser claramente descrito o, en el caso de ulla teora, correcta
mente citada l.
2. Corno ejemplo de un intento de formulacin precisa to
mo la funcin alfa y. dos factores, la excesiva identificacin pro
yectiva y el exceso de objetos malos. Supongamos que en el
transcurso del anlisis estos dos factores se imponen en forma
tal que implican la exclusin de otros factores que el analista
ha observado. Si .la teora psicoanaltica estuviera organ"izada
racionalmente, debera ser posible referirse a estos dos facto
res por medio de smbolos que fueran parte de un sistema de
referencia aplicado uniforme y universalmente. Nos referira
.mos a la teora kleiniana de identificacin proyectiva por me
dio de iniciales e . indicando pginas y prrafos de referencia.
En forma similar el punto de vista de Freud sobre la atencin
sera reemplazado por una referencia . En realidad esto puede
hacerse aun ahora, aunque de un modo ms grosero, utilizando
referencias a la pgina y lnea de una edicin comn. Tal
1 Su significado prctico lo consideramos en el anlisis sobre la anto
loga -de las teoras. Se puede tener una idea <le la magniiud del problema
estudiando el trabajo de J. O. Wisdom, A Methoc>logical Approach 10
the Problem 01 Hystena, ledo en la Sociedad Holandesa de Psicoanlisis,
Amsterdam, diciembre 16 de 1957.

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64

65

W. R. BlON

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

afirmacin puede prestarse a mera manipulacin de smbolos,


ms o menos ingeniosa, de <:Icuerdo con reglas aparentemente
arbitrarias. Siempre que e! analista conserve una nocin del
bagaje (background) fctico al que tal formulacin se refiere,
hay ventajas en el ejercicio de precisin y rigor de pensamien
to exigido por el intento de concentrar experiencia clnica real
para que pueda ser expresada en notacin tan abstracta_ Ms
an, el analista puede ver por medio de una inspeccin de sus
formalizaciones qu teoras est usando y cules descuidando.
De los testimonios de dicho descuido podra deducir tanto que
su bagaje psicoanaltico se est empobreciendo como que cier
tas teoras psicoanalticas no resisten bien la prueba de utildad
clnica en su experiencia_ En cualquiera de los casos ste sera
un insight valioso. La frmula ofrece un resumen taquigrfico
de las sesiones de un perodo. Seria posible ver qu vnculos
existen entre un resumen y otro para, a partir de all, predecir
qu situaciones analticas podran desarrollarse por medio de
referencias a los sistemas de1uctivos tericos en los que estos
factores aparecen como hiptesis o premisas. La funcin-alfa.
puede ser una pre.ocupacin de las ms importantes para .el
analista en un particular anlisis, pero no se desprende de esto
que seguir siendo as, o que sindolo, tendr el mismo valor
en las semanas que sigan. En el prximo grupo de sesiones
puede hacerse evidente que la creencia de que un objeto malo
existe se manifiesta como expresin de crtica envidiosa de un
objeto bueno. En ese caso la formulacin reflejar el cambio
de factores. Para la semana siguiente la funcin-alfa puede
haber dejado de ser de importancia fundamental, y otros fac
tores y alguna otra funcin haber tomado lugar. El principio
de aplicar la teora de las funciones contina siendo el mismo,
cualquiera sea la funcin y cualesquiera sean los factores de
los que sta es funcin.
3. Como mtodo para aclarar algo para s mismo, el ana
lista necesita su propio libro de teoras psicoanalticas, que l
personalmente usa con frecuencia, jwlto con nmeros de pginas
y prrafos que aseguran su identificacin.
4. La capacidad para recordar lo que el paciente ha dicho
debe" unirse a la capacidad de olvjdar, de modo que el hecho
de que cualquier sesin es una nueva sesin y -por lo tanto
una situacin desconocida que debe investigarse psicoanalti
camente', no se vea oscurecido por un acopio ya demasiado gran

de de preconceptos y conceptos errneos. Sin embargo, el ana


lista necesita todo el conocimiento del paciente y los descu
brimientos y el trabajo de su predecesor en el campo que l
pueda reunir. Esto refuerza la necesidad de una estructura
firme, un marco de referencia terico de psicoanlisis, y que a
la vez sea capaz de flexibilidad en la accin. Si la rigidez de la
estructura terica es debilitada por un alejamiento de la teora
se hace fcil detectar tales alejamientos. Por ejemplo, si se
hace referencia a la transferencia por medio de citas especfi
cas, puede verse que el escritor pretende usar el trmino con
significados ya establecidos. Si se dice que una ansiedad cons
ciente acerca del analista es un factor en la transferencia, sera
claro que e! escritor pensaba en algn fenmeno distinto del
que Freud describi en el pasaje a que se hace referencia. Se
confiere flexibilidad trabajando con funciones que son varia
bles, cuyo valor slo se vuelve constante cuando, para las va
riables de lo que es la funcin, hay factores sustituidos que son
constantes.
Actualmente lo ms cercano a una constante en psicoanli
sis es el uso de una referencia de pgina y lnea de la teora
que se est empleando como factor.
5. No necesito ocuparme aqu del deterioro de! equip<' te'
rico y analtico del analista; es suficiente decir que un mtodo
de formulacin ayudara para hacerlo evidente, y posibilitara
al analista para tomar las medidas que' considerara necesarias.
Un uso disminuido de una teora psicoanaltica podra demos
trar que sta no pudo sobrevivir la prueba de la prctica ana
ltica.
6. Un registro de las sesiones que mostrara en forma su
cinta el progreso del anlisis representando las teoras emplea
das cumplira de este modo un propsito que es ms que una
ayuda para la memoria del analista. Su valor como testimonio
del trabajo hecho e indirectamente del mtodo de trabajar del
analista sera grande, pero el problema fundamental' tiene que
ver con la necesidad de tener un sistema de notacin valioso
tanto para registrar problemas analticos como para trabaj ar
sobre ellos.
7. El sistema de notacin debe posibilitar al psicoanalista
contar con un registro que l mismo pued entender despus
de un cierto perodo, y que pueda ser comunicado a otros
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W. R. mON

sin una seria prdida de significado. Por difcil que sea realizar
este propsito, su cumplimiento no sera suficiente. Para el des
arrollo del psicoanlisis debe encontrarse una notacin que
registre el trabajo psicoanaltico, del mismo modo que la no
tacin matemtica registra hechos; pero as como la notacin
matemtica registra hechos y tambin da medios para calcular,
la notacin psicoanaltica ideal debe dar medios para trabajar
sobre el problema que la notacin ha dado al analista la posi
bilidad de registrar.

CAPTULO

XIV

1. La funcin alfa desempea un papel fundamental al


transformar una experiencia emocional en elementos-alfa, por
que un sentdo de la realidad importa al individuo del mismo
modo que importan la comida, la bebida, el aire y la elimina
cin de productos de desecho. El fracaso en el comer, en el
beber o en el respirar correctamente tiene consecuencias de
sastrosas para la vida misma. El fracaso al usar la experiencia
emocional produce un desastre comparable en el desarrollo de
la personalidad; incluyo entre estos desastres distintos grados
de deterioro psictico que pueden describirse como muerte de
la personalidad. Como siempre, el ' uso de un modelo, cmo aqu
uso el modelo del aparato digestivo, se presta a los peligros
ql,1e menciono en el captulo XXV; prrafos 2-3-4. Para disminuir
esos peligros y hacer que la discusin sea cientfica, se requiere
una notacin para representar la experiencia emocional. Si el
analista individual construyera para s una antologa de teoras
analticas de trabajo sobre la base de unas pocas buenas teoras
bsicas bien comprendidas y capaces, individualmente y en for
ma combinada, de cubrir una gran cantidad de situaciones que
l podra esperar que encontrara, esto podra ayudarle para
crear una notacin. Lo que sigue es un bosquejo, que he en
contrado til, para indicar el camino a seguir a fin de realizar
progresos.
2. Los sentimientos que conocems por los nombres de
"amor" y "odio" pareceran elecciones obvias si el criterio es
la emocin bsica. Envidia y gratitud, depresin; culpa, an
siedad, ocupan un lugar dominante en la teora psicoanaltica
y, junto con el sexo, parecera que deberan ser elegidas para
ubicarlas al lado del amor y el odio. En realidad, prefiero tres
factores que considero son inherentes al vnculo entre objetos
que se consideran relncionados entre s. Una experiencia emo
cional no se puede concebir aislada de una relacin. Las rela

l'

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APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

68

W. R. BION

ciones bsicas que postulo son: 1) X ama a Y; 2) X odia a


Y; 3) X conoce a Y. Estos vnculos se expresarn por medio
de los signos A, O y C. Qu realizacin puede existir a la
que estos vnculos abstractos A, O y C corresponden? Supon
gamos una situacin imaginaria de un tipo que es familiar al
analista; el paciente Smith habla libremente, coopera y se mues
tra amistoso; en el curso de sus asociaciones menciona que co
noce a cierto psicoterapeula, Jones, quien es muy estpido y
prcticamente no sabe nada de pscoanlisis. El paciente lo
conoce bien y dice. tener buenas razones para no' gustar de l.
Una vez trat a un amigo suyo, el Sr. May, con muy mal resul
tado. El matrimonio de su amigo, que siempre haba sido ar
monioso hasta que su amigo comenz el tratamiento _. __ etc.
Obviamente, sta es una comunicacin compleja. Hay un vncu
lo entre el paciente y el analista; hay varios vnculos entre el
paciente y el psicoterapeuta, entre el paciente y su amigo, . entre
el paciente y el analista de su amigo_ Para el vnculo entre el
paciente y el analista hay testimonio directo_ Con respecto a la
informacin del paciente sobre los otros vnculos, el testimonio
es en su mayor parte indirecto, aunque el testimonio directo
dado por la sesin podra ser usado, si se considerara de
seable, para suplementar las propias afirmaciones del pacien
te. El paciente .dice que conoce a J ones; debe registrarse esto
como Smith o Jones? Dice que no le gusta Jones_ Debe re
gistrarse Smith o Jones? El paciente dice "su amigo" el Sr. May.
Debe registrarse entonces Smith a May? O hay algn ma
terial previo en el anlisis, o algn modo o entonacin que
sugiera un vnculo, Smith a Sr. May? Pero tal vez haya al
gn material que sugiera que hay una relacin homosexual en
tre Smith y el Sr. May? No habra lmite para las preguntas
sugeridas por un episodio imaginario, ni lmite para el n
mero de respuestas para cada pregunta. Pero con casi tanta
razn puede decirse esto mismo acerca de una sesin verda
dera . Sin embargo, la interpretacin del testimonio directo so.
bre la naturaleza de la transferencia depender de las respues
tas a las preguntas que el analista comience a considerar. Pue
de parecer, puesto que la situacin analtica es compleja, que
puede n haber mrito en registrarlas por medio' de uno de
estos tres simples signos. Admitiendo que el signo tiene por fin
expresar slo una parte de la experiencia emocional, el vnculo,
no muestra el episodio imaginario que los signos A, O y C

69

esconden un vnculo complejo, que puede tener variedades in


finitas bajo un signo de simplicidad engaosa o que ellos defi
nen un vnculo con un grado de rigidez que hace sus aplica
ciones a una situacin analtica real, una falsificacin sin
remedio?
3_ No hay razn para que ninguna de estas alternativas
sea verdad; los signos pueden relacionarse con los hechos en tal
forma que impida se vuelvan smbolos sin sentido, y al mismo
tiempo pueden ser suficientemente abstractos como para ase
gurar que son generalmente, y no en forma meramente ca
sual, aplicables a situaciones emocionales reales.
4. El analista debe permitirse apreciar la complejidad de
la experiencia emocional que l debe esclarecer y sin embargo
restringir su eleccin a estos tres vnculos_ Decide cules son
108 objetos vinculados y cul de estos tres representa con ms
precisin el verdadero vnculo entre ellos.
Si el paciente es amistoso, el vnculo puede representarse por
medio de A. No es una representacin adecuada porque es
necesario registrar el estado de la transferencia. Me ahorro el
esfuerzo de decir lo que quiero significar con esto registrando
la transferencia de acuerdo con el sistema que he sugerido ante
riormente (cap_ XIII, prrafo 6).
Se ver que el uso de A, O y C, para forzar al analista a es
tablecer la "clave" de la sesin no es lo mismo que su uso para
registrar una experiencia emocional; es decir que es un uso
que provee un informe, que no llega a ser completo, de lo que
se sabe que ha pasado. Pero introduce un elemento que debe
ser una parte esencial de cualquier sistema de registro antes
.de que ese sistema pueda ser considerado satisfactorio, a sa
ber, el instrumento de trabajo. Resumir un episodio emocio
nal como C, es producir un registro imperfecto, pero un buen
punto de partida para la meditacin especulativa del analista.
En ese sentido, el sistema que he esbozado, a pesar de su im
perfeccin e ingenuidad, posee los rudimentos de lo esencial
en un sistema de notacin, registro de hechos e instrumento de
trabajo.

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CAPTULO

XV

1. La finalidad de elegir entre A, O o e es hacer una nica


afirmacin que es vlida de acuerdo con lo que el analista cree.
No es necesario que sea una afirmacin que representa con
exactitud una "realizacin" de la que la afirmacin es la contra
parte; la afirmacin debe pa'recer al analista una reflexin ver
dadera de sus sentimientos y en la que pueda basarse para un
fin especialmente importante, a sab"!r, actuar como un patrn
al que puede referir todas las afirmaciones que se propone ha
cer: Si elige A, entonces A expresa una cualidad con la que
compara otras cualidades. A tambin expresa cantidad y por
esta cantidad el analista medir todas las otras cantidades que
expresa. Es decir, si A significa para l que los dos objetos
estn unidos por fuertes sentimientos de amor, entonces no usa
'r C para un vnculo fortuito como el que podra ser expresa
do por un impaciente "S, ya lo s". La eleccin A, O o e no
es determinada por una necesidad de representar un hecho
sino por la necesidad de suministrar una clave que permita va
luar los otros elementos que estn combinados en la formulacin
del enunciado. En psicoanlisis, donde el valor de un enun
ciado depende de otros enunciados, la necesidad de conocer
tal afirmacin clave es imperiosa. Debe quedar claro que el
analista est basando los valores de todos los elementos de su
enunciado en ese primer enunciado.
Tericamente, no veo razn para impedirle que elija para
este fin cualquier elemento que le guste, pero en la prctica
hay mucho en favor de elegir un elemento que tiene im
portancia derivada de otros aspectos de su posicin en el enun
ciado total. Obviamente, es ms probable que un elemento que
ya tiene tal importancia soporte la carga que debe llevar me
jor que uno que no la tiene. El vnculo A, O o e es precisa
mente un elemento de esa clase. Cuando el analista elige su
signo debe sentir que es el correcto y cabe esperar que 10

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72

W. R. BION

mantenga constante. Si, refirindolos a l, los otros elementos


parecen volver el enunciado incompatible consigo mismo, de
ben armonizarse los otros elementos y relaciones y A, O Y C
no ser alterados, a menos que resulte claro que han sido elegidos
errneamente o que el analizado ha cambiado; en ese caso todo
el enunciado tendr que ser abandonado y comenzarse de
nuevo. Se ver que doy gran importancia a la eleccin de
A, O o C, que prefiero elegir el signo que represente el vnculo
c'omo el elemento ms apropiado para llevar la carga que deseo
que lleve, pero no tengo dificultad de concebir que puede haber
buenas razones por las que un analista prefiera construir su
enunciado "verdadero" basado en algn elemento diferente. No
creo que la eleccin sea particularmente difcil para un analista
entrenado y que practica el anlisis.
2. A, O o C deben ser establecidos en tal forma que el
analista sienta que ha establecido un punto de referencia. Ha
ciendo esto se disminuye el peligro de producir un sistema de
abstracciones, falto de background y slo sujeto a manipulacio
nes ingeniosas y arbitrarias.

CAPTULO

XVI

EL VINCULO

L Dejar a un lado A y O para referirme a e, porque

es importante para el analista y porque es pertinente al apren

dizaje a travs de la experiencia. Al tratarlo espero tambin

referirme a otros puntos que se relacionan con el vnculo

(linking), pero que todava no he tratado. Pienso que A y O

pueden estar relacionados con e, pero que ninguno por s mis

mo conduce a e; x e Y, el analista conoce al analizado, yo e

a Smith, stos son enunciados que representan una experiencia

emocional. Lo mismo que A y O, e representa un vnculo activo

y sugiere que si X C Y, luego X hace algo a Y. Esto representa

una relacin psicoanaltica. Si se lo emplea como yo lo pro

pongo, no expresa un sentido de finalidad, o sea, no significa

que X est en posesin de cierto conocimiento llamado Y, sino

que X est en el estado de llegar a conocer a Y, e Y est en el

estado de llegar a ser conocido por X. El enunciado X e Y, en

tanto significa que X tiene un conocimiento llamado Y, perte

nece a la categora de una relacin entre la persona que hace

el enunciado y la persona a quien se le hace. Adems de una

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, relacin con X e Y sobre quienes se hace el enunciado.
2. En tanto ste es un enunciado que significa que X se

ocupa de conocer la verdad en relacin a Y, corresponde a los

enunciados relacionales Que se dice se basan en informacin

obtenida dentro de un ~nfoque cientfico. Las tcnicas em

pleadas por quienes tienen una perspectiva cientfica han te

nido ms xito cuando Y es un objeto inanimado. Es ms fcil

sostener que el enfoque cient.fico prevalece en la relacin X

e Y si Y es inanimado y si X puede ser convertido en algo que

parezca aproximarse a lo inanimado; por ejemplo, X usa una

mquina . La verdad es sentida como inherente a la cinta de

papel de los tambores del quimgrafo o al registro de la voz

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74

75

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

R. BION

humana, de una fOIma que no se siente que se da en el testi


monio del juicio humano. La simplicidad de este punto de vista
se hace evidente cuando se piensa que un registro fotogrfico
no puede brindar el testimonio que es accesible a la observa
cin directa.
3. Las dudas acerca de la capacidad humana para conocer
algo son la base de las investigaciones del filsofo de la cien
cia; hoy en da estas dudas Ion producidas al percatarse, ine
vitablemente, de que la situacin representada por estos tr
minos abstractos X y es idntica a X A Y o X O Y en que un
elemento animado existe intrnsecamente. Es decir que en la
proporcin en que se introduce maquinaria inanimada para
desplazar al elemento vivo, A, O o e han dejado de existir.
El psicoanlisis ha agregado significacin al problema con el
que los filsofos
la ciencia se han visto conectados y esto ha
ocurrido por dos grupos de razones principales: X tiene la
fuerza y. se muestra en <;letalle que tiene la debilidad que siem
pre se le ha sospechado cuando se embarca en una investigacin
de Y relacionada con la capacidad de Y para tomar contacto
con la realidad. No intentar ocuparme de los problemas
filosficos implcitos, puesto que han sido tratados por Kant,
Hume y sus sucesores. Quiero acentuar que todo lo que se ha
dicho sobre el problema del conocimiento se puede aplicar
con la misma fuerza al psicoanlisis y que el psicoanlisis se
puede aplicar con fuerza particular a estos problemas.
4. La pregunta cmo puede X conocer algo expresa un
sentimiento: ste parece ser doloroso e inherente a la ex
periencia emocional que represento por X
Y. Una experien
cia emocional que se siente dolorosa puede iniciar un intento
de evadir o modificar el dolor de acuerdo con la capacidad
de la personalidad para tolerar la frustracin. Evasin o mo
dificacin, de acuerdo con el punto de vista expresado por Freud
en su trabajo sobre "Dos principios de funcionamiento men
tal" , tienen por fin hacer desaparecer el dolor. Se trata de
realizar la modificacin por medio del uso de la relacin X e y
para que lleve a una relacin en la que X posea un conoci
miento llamado Y -el significado de X e y rechazado por
m en el prrafo 1. Se trata de realizar la evasin por otra
parte, sustituyendo el sentido "X posee un conocimiento llama

de

do y" para que X e y no represente ms la experiencia emocio


nal dolorosa sino la que se supone indolora.
. 5. Tal maniobra tiene por fin no afirmar sino negar la
realidad, no representar una experiencia emocional sino repre
sentarla mal, para que parezca un logro ms bien que un in
tento por alcanzarlo. La diferencia entre el fin de la men
tira y el de la verdad puede de este modo expresarse como un
cambio de sentido en X e y y estar relacionado con intolerancia
al dolor asociada con sentimiento de frustracin. El proble
ma de traducir el "conocimiento" privado en pblico es el mis
mo para representar en forma distorsionada una experiencia
emocional como lo es para representarla adecuadamente. En el
psicoanlisis de ciertos pacientes debemos interesarnos en su
fracaso para representar en forma distorsionada experiencias
emocionales aun ante ellos mismos; es posible aumentar la como
prensin del enfermo mental considerando su fracaso para sus
tituir una representacin distorsionada de . los hechos por la
representacin que corresponde a la realidad y por lo tanto
la esclarece. El motivo podra ser explicado por medio de la
afirmacin de Freud de que "la alucinacin fue abandonada
slo debido a la ausencia de la gratificacin esperada". Ser
necesario examinar el problema como si tuviera dos fines dis
tintos : uno interesado en conocer una persona o cosa, en reali
y de la experiencia
dad, y . el otro interesado en evadirse de
emocional que representa. El procedimiento que propongo, como
parte de e a fin de conocer ",Y e y" y lo que representa, im
plica, por lo tanto, identificacin con una persona que viene
para ser analizada. Tambin implica la abstraccin de la "rea
izacin" para producir una formulacin que represente a la
"realizacin" y que por lo tanto podra corresponder a "reali
zaciones" actualmente desconocidas, y as .r{"presentarlas.

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CAPTULO

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XVII

1. Al ocuparme de la actividad C, o sea del conocImIento,


debo ser consciente de mi experiencia emocional y ser capaz
de abstraer de ella un enunciado que represente a esta experiencia
en forma adecuada. Esta abstraccin inspira confianza si lue
go representa otras experiencias desconocidas cuando la abs
traccin es realizada. Esta sensacin de confianza es similar
a aquella que se experimenta cuando una creencia es respal.
dada por el sentido comn. La confianza es un concomitante
de saber que hay correlacin entre los sentidos (ver prrafos
siguientes) o de que ms de una persona en un grupo toma
en consideracin lo que parece ser el mismo enunciado de la
misma representacin de una experiencia emocional. La con '
fianza en una representacin est asociada con: 1) la creencia
de que la representacin se apoya en el sentido comn y 2) de
que no slo representa la experiencia emocional de la cual ha
sido abstrada, sino que representa otras "realizaciones" desco
nocidas cuando se efectu tal abstraccin. Por lo que una foro
malizacin abstracta que emplea los signos A, O y C usados
para la evaluacin de una experiencia emocional puede en s
ser evaluada si se considera que sirve como una representacin
abstracta de una experiencia emocional distinta.
2. Luego puede considerarse a la abstraccin como un paso
en la difusin que facilita la correlacin al comparar la re,
presentacin que ha sido abstrada y varias "realizaciones"
diferentes, ninguna de las cuales es la "realizacin" de la cual
la representacin fue originalmente abstrada . La concretiza
cin, por contraste, puede considerarse como una forma de di
fusin que facilita la correlacin por sentido comn; o sea, afir
mando algo en forma tal que se lo reconoce como un objeto
de un sentido y que puede sin embargo ser probado como ob
jeto de otro sentido. El criterio a tener en cuenta para el enun
ciado debe ser el de su valor para facilitar la prueba por ms

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78

W. R. BION

de un sentido o por los sentidos de ms de una persona. (En


astronoma se logran correlaciones aunque slo se cuenta con
e! sentido de la vista y sus datos, porque quien hizo el descubri
miento pudo hacer pblicn su experiencia personal para que
sea probada por . otros observadores contemporneos o posterio
res. 1. La debilidad propia de una incapacidad para hacer uso del
testimonio de ms de un sentido ha sido compensada por la
capacidad de abstraer un enunciado de una experiencia emo
cional origi~al con tanto rigor que las "realizaciones" de la re
presentacin pueden buscarse, encontrarse o accidentalmente re
conocerse muchos aos despus. (La intuicin de Aristarco
sobre la heliocentriidad pudo ser confirmada cientos de aos
ms tarde por Kepler.) La formulacin matemtica todava no
es posible para el psicoanalista, si bien hay sugestivas posi
bilidades en ese sentido.
3. Las razones para hacer un enunciado abstracto son
stas: 1) e! analista se siente impelido a formular sus hipte
sis bsicas; 2) el analista puede detectar a partir del registro
que tal abstraccion posibilita cualquier tendencia por la cual
el bagaje terico en e! que se basa resulte inoperante; 31 se
evita que e! analista pierda de vista de dnde proviene su equi
po terico dentro de la historia de su disciplina cientfica; 41 los
que practican e! anlisis estarn ms dispuestos a ver que cier:
tas teorias consideradas hasta entonces como consagradas se
han convertido de hecho en redundantes o fueron desvirtuadas
por la prueba de la experiencia misma; 5) se hace posible la
correlacin del enunciado abstracto con "realizaciones" de las
cuales no ha sido derivado; 6) ayuda a establecer un patrn
al cual se pueden referir todos los otros enunciados. Lo ejem
plificaremos en pginas siguientes.
El proceso de abstraccin al cual he recurrido consciente
mente es esencial a la experiencia emocional X e Y. No es un
procedimiento accesorio que pueda descartarse a gusto.
4. Una vez que hemos dado prioridad al vnculo y acor
dado limitar su representacin a los tres signos A, O y C,
resulta posible enfocar el problema de la representacin con
siderando qu medidas seran necesarias para establecer un
mtodo exitoso de la representacin distorsionada. Como e!
proceso de abstraccin no es fortuito y no puede descartarse
a gusto, deben toma)'se medidas positivas para que un individuo
alcance el estado mental, que se ve en algunos psicticos, en

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

79

el cual la capacdad para la abstraccin ha sido destruida.


El valor, por ejemplo, de la palabra perro cuando no se
refiere a un animal especfico sino a la clase, como un mtodo
para alcanzar una abstraccin y generalizacin, queda anulado,
de modo que no puede ser ya usada como e! nombre de una
cosa sino que es la cosa en s misma, "las palabras son cosas".
En un sistema estructurado para representar e! vnculo C es
necesario in'roducir elementos que representarn la represen
tacin distorsionada. Esto puede hacerse simplemente tomando
de la geometra algebraica el procedmiento por e! cual un
cambio de signo, digamos para una lnea AB, representa un
cambio en el sentido de la lnea. C representa el vnculo que he
enunciado; -C representa el vnculo constituido por no com
prende),", es decir, comprensin distorsionada (misunderstan
dng): Se . comprendern mej or las implicaciones de esto si no
tamos que -A no es lo mismo que O, ni que -O es lo mismo
que A.
5. Por el momento los factores deben ser representados
por una referencia de pgina y lnea a aquella parte de la
literatura que proporciona la mej or definicin del factor al
cual se hace referencia_ La bsqueda de signos para repre
sentar factores siguiendo as el procedimiento que he adoptado
con A, O y C es prematuro, porque la sustitucin Le un signo
por un trmino corrientemente aceptado produce un sistema
formalizado, tan divorciado de su background que pierde el
significado, mientras que conservando un sistema de referen
cia de pgina y lnea el background de "realizacin" de! cual
derivan las teoras no se pierde nunca completamente de vista.
Por otra parte, la formalizacin y la abstraccin tienen el
efecto de eliminar aspectos que oscurecen la importancia de
la relacin de un elemento con otro, al eliminar lo concreto
y lo particular. El uso de trminos especficos notables por lo
concretos, aunque conservando e! background del cual derivan,
oscurecen e! hecho de que los trminos concretos son variables
cuyo valor depende del contexto en e! cual estn ubicados. Esto

significa que lo esencial es encontrar un grupo de signos que

representen una "realizacin" en forma adecuada y que po

sibiliten el mostrar la relacin de un signo con otro, su contexto.

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CAPTULO

XVIII

1. En el trabajo realizado. aqu (la actividad C) recurr


a .la abstraccin, en contraste con el proceso inverso de con
cretizacin por el cual las palabras dejan de ser signos abs
tractos para convertirse en cosas ellas mismas. Para demostrar
una relacin adecuadamente son esenciales la abstraccin y la
formalizacin.
2. El problema no reside solamente en el uso de palabras
ya investidas con una penumbra de asociaciones para describir
una situacin sin precedentes, sino que esta penumbra de aso
ciaciones se ha adquirido en la bsqueda del establecimiento
de una relacin mental con objetos concretos. Esta bsqueda,
en el desarrollo del individuo, es mucho menos ardua que el
intento de establecer una relacin mental con una personalidad.
ya sea la propia del individuo o la de otra persona. Los sen
tidos presentan a la personalidad el material sobre el que hay
que trabajar para producir lo que Freud llama la "captacin
consciente ligada a ellos", o sea a los datos sensoriales. Pero
resulta difcil creer que los datos sensoriales, como corriente
mente se los entiende, {ludieran aportar mucho material valioso
cuando el objeto de los sentidos es una experiencia emocional
de una personalidad (a quienquiera que pueda pertenecer).
Los sentidos pueden, en un estado de temor o ira, contribuir con
datos concernientes a los latidos del corazn, y hechos simio
lares, que nosotros entendemos como perifricos a un estado
emocional. Pero no hay datos sensoriales directamente relacio
nados con la cualidad psquica, mientras que hay datos sen
soriales directamente relacionados con objetos concretos. Los
sntomas hipocondracos, por lo tanto, pueden ser signos de un
intento de establecer contacto con una cualidad psquica, susti
tuyendo la sensacin fsica por los datos sensoriales de cualidad
psquica que estn ausentes. Es posible que fuera en respuesta
a la captacin de esta dificultad que Freud se sinti dispuesto
a postular la conciencia como el rgano sensorial de cualidad

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82

W. R. BlON

psquica. No tengo ninguna duda acerca de la necesidad de


algo en la personalidad para que haga contacto con la cualidad
psquica.
3. Para las personalidades que parecen ser incapaces de

un soar ' verdadero, el psictico fronteri~o y las partes psicti

cas de la personalidad, la teora de la concieneia como el rgano

sensorial de cualidad psquica no es satisfactoria; por los

patrones de la prctica clnica, las contradicciones surgen Y

se superan si se enfocan los problemas con una teora dis

tinta. La debilidad de' esta teora de la conciencia se' ma


nifiesta en la situacin para la que he propuesto la teora de
que la funcin-alfa, alhacer proliferar los elementos-alfa, est
produciendo la barrera de contacto, una entidad que separa ele
mentos de modo que los que estn en un lado son, y forman,
lo consciente, y los del otro lado son, y forman, lo inconsciente.
La teora de la conciencia es dbil, no falsa, ,porque al modi
ficarla para afirmar que lo consciente y lo inconsciente de este
modo constantemente producidos funcionan juntos como si
fueran binoculares y, por lo tanto, capaces de correlacin y
autoobservacin. Debido a la forma en que se da su gnesis
queda excluido el tener un registro imparcial de la cualidad
psquica del self: la "visin" de una parte por la otra es, por
decirlo as, "monocular". Por estas razones, y otras que surgen
de la experiencia clnica del psicoanlisis de esta clase de
pacientes en los que se entromete la parte psictica de la perso
nalidad, encuentro que la teora de los procesos primarios
y secundarios es insatisfactoria. Esta teora es dbil en cuanto
a la necesidad de postular dos sistemas en el punto en que,
en mi teora de la funcin-alfa, una experiencia emocional es
transformada en elementos-alfa 1 para hacer posible el pen
samiento onrico, el pensar de vigilia inconsciente y el alma
cenamiento en la mente (memoria l. Atribuyo al fracaso de
la funcin-alfa la aparicin de elementos-beta, objetos extraos
estrechamente asociados y serias perturbaciones generalmente
asociadas con una marcada intrusin de los elementos psic
ticos de la personalidad.
1 Es importante dHerenciar la naturalez de las dos teoras. La teora
de la {uncinalfa es introducida para que le sea posible al analista trabajar
sin proponer prematuramente una teora nueva; la teora de Freud de
la conciencia como el rgano sensorial para la cualidad psquica es una
parte de la teora psicoanaltica reconocida. Va~e el Captulo XVIII.

CAPTULO

XIX

1. El atribuir un valor al trmino funcin-alfa es una


tarea del psicoanlisis, y no puede lograrse de ningn otro mo
do. Tal como lo considero aqu, su posicin es el de una varia
ble desconocida que ha de emplearse para satisfacer la necesi
dad de un sistema de abstraccin que se adecue a las exigencias
del psicoanlisis. Este y otros problemas conexos son los
objetos de la investigacin; tambin son los instrumentos me
diante los cuales la investigacin se realiza' l. Debe distinguirse
, entre el concepto de la funcin-alfa y la "realizacin", que se
cree se aproxima suficientemente a la teora en la que se emplea
este concepto, para justificar la apropiacin del trmino fun
cin-alfa como un nombre, aunque temporario, para la reali
zaClOn.
2. A los fines de la investigacin analtica, se supone que la
gnesis de toda abstraccin es un factor en la funcin-alfa. Dicha
hiptesis es compatible con el asociar una crisis en la funcin
alfa con el predominio de elementos-beta que se distinguen por
los concretos; a tal punto que algunos pacientes consideran a
las palabras no como hombres de cosas s'ino cosas-en-s-mismas.
1 El proceso que el analista est activando en los casos en que inves
tiga perturbaciones del pensamiento est ideado para investigar el mismo
proceso en el paciente., Lq que los analistas lla~an fantasas son, por
lo menos en algunos casos, lo que queda de lo que fueron en un mo
mento modelos que el pacientr. form para que correspondieran con sus
experiencias emocionales. En este sentido el mito de Edipo es la super
vivencia de un modelo ideado para que correspondiera con una expe
riencia emocional de un lactante. Si el caso presenta una perturbacin
del pensamiento se descubrir que este modelo nunca se form adecua
damente. Como resultado de r.sto la situacin edpica ,aparecer mal des
arrolla da .o no existir. El anlisis de tal paciente, ~i el anlisis progresa,
revelar intentos de formular dicho modelo.
Vase tambin Frege, Gruruigesetze, Vol. 1, p. 3. La traduccin de
Geach-Black, p. 154, donde se refiere al concepto que no est por decirlo
as saturado.

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85

W. R. BlON

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

Esta hiptesis debe ser co.nfro.ntada co.n las experiencias emo.


cio.nales, que so.n una parte del pro.blema clnico deestabiecer
un valo.r para la funcinalfa. Primero. necesitamo.s saber qu
es el equivalente a una impresin senso.rial en la relacin de una
perso.na co.n una experiencia emo.cio.nal. Lo.s rgano.s senso.ria
les, el grado. de captacin que po.seen y sus "realizacio.nes" de
rivan de la experiencia senso.rial de o.bjeto.s co.ncreto.s. Qu es
ID que se hace cargo. del equivalente de la impresin senso.rial
de una experiencia emo.cio.nal? Cmo. se transfo.rman luego.
esto.s equivalentes de una impresin senso.rial en elemento.s-alfa?
Sera til po.stular 2 impresio.nes senso.riales de una experiencia
emo.cio.nal anlo.gas a las impresio.nes senso.riales de o.bjeto.s co.n
creto.s. Si tales impresio.nes existen, deberemo.s co.nsiderar si
Io.s elemento.s-alfa en Io.s que la funcinalfa transfo.rma las im
presio.nes senso.riales de una experiencia emo.cio.nal difieren de
lo.s elemento.s-alfa en lo.s que la funcinalfa transfo.rma lo.s dato.s
senso.riales de un o.bjeto. co.ncreto., y de ser as, en qu radica
la diferencia. Freud sugiri que el mo.delo. para Io.s pro.ceso.s
primario.s y secundario.s era el aparato. reflejo.; la aplicacin
de la teo.ra de las funcio.nes exige que primero. se fo.rme el
mo.delo. y luego. se pruebe si puede ser representado. po.r la
abstraccin terica que he llamado. un vnculo., y si puede repre
sentar, y cmo., la "realizacin" que ha estimulado. la pro.duccin
del mo.delo.. La funcin-alfa representa algo. que existe cuando.
cierto.s facto.res o.peran en co.nso.nancia. Se supo.ne que hay fac
to.res que o.peran en dicha co.nso.nancia, o. si no. que, si po.r alguna

razn no lo. hacen, es decir, si Io.s facto.res de lo.s que se dispo.ne


no. tienen funcin-alfa, ento.nceS la perso.nalidad -es incapaz de
p~o.ducir elemento.s-alfa y, po.r ID tanto., incapaz de pensamiento.s
o.nrico.s, co.nciencia o. inco.nsciencia, represin o. aprendizaje de
la experiencia. Este fracaso. es serio., po.rque adems de lo.s per
j uicio.s o.bvio.s que la incapacidad de aprender de la experien
cia acarrea, existe la necesidad de la captacin de una experiencia
emo.cio.nal, similar a la necesidad de la captacin de o.bjeto.s co.n
creto.s que se lo.gra a travs de las impresio.nes senso.riales, po.r
que la ausencia de tal captacin implica no. tener verdad, y la
verdad parece ser esencial para la salud psquica. El efecto. que
dicha privacin puede tener en la perso.nalidad es anlo.go. al
efecto. que la inanicin puede tener en lo. fsico..

84

2 La postulacin de estos objetos puede ser objetada, segn lo expresa


Frege, oponindose a la postulacin de "objetos lgicos", pginas 55, 56,
en Grundlagen der Arithmelik. El psicoanalista debe confiar en que la
experiencia e-m ocional el anlisis revele los elementos que considere fac
tores de la funcinalfa. Si piensa que algunos de esos factores merecen ser
descritos como anlogos a las impresiones sensoriales de o.bjeto.s co.ncreto.s
sera el mo.mento. de fo.rmular las co.rrectas hiptesis definito.rias o. de
asignarles tnninos ya existentes que parezcan ser Io.s no.mbres de tales
hiptesis.
El analista est ento.nces en la situacin de alguien que, gracias
al po.der de la percepcin "bino.cular" y la co.nsiguiente co.rrelacin que
la po.sesin de una capacidad para el pensamiento. co.nsciente e inco.ns
ciente confiere, es capaz de fo.rmar mo.delo.s y abstraccio.nes que sirven
para elucidar la incapacidad del paciente para hacer lo. mismo.
Una descripcin ms detallada de esto. co.rrespo.nde a la descripcin
del psico.anlisis clnico., en la que no. puedo. entrar aqu, excepto. en tanto
sea necesario. para ilustrar mi tema, o sea el problema de mtodo del
analista en ei. aprendizaje po.r la experiencia.

3. Recurriendo. a la abstraccin y sus pro.ducto.s, la funcin


alfa y sus facto.res, me fue po.sible estudiar incgnitas psico.ana
lticas. Co.ntino. co.ncretizando., o. sea, usando. trmino.s que se
apro.ximan a aquello.s usado.s en el nivel de dato.s empricamente
verificables, para especular en qu parte el aparato. psquico.
temprano. se deflexio.na para pro.veer el aparato. que se necesita
para pensar. Freud, al describir el pensamiento. co.mo. lo. que pro.
vee un mto.do. de restriccin de la descarga mo.tora que se h,,_ba
vuelto. necesario., dice simplemente que se desarroll de la idea
cin. Al referirse a la interpretacin ~ Io.s sueo.s, Freud, in
fluenciado. po.r el valo.r del aparato. -reflejo. _co.mo. el mo.delo.
para el aparato. psquico. implicado. en el so.ar, desarro.ll su
teo.ra de Io.s sistemas primario. y secundario. a la luz de ese
mo.delo. 3 .
Yo. sugiero. que el pensar es algo. que se impo.ne, po.r las exi
gencias de la realidad, a un aparato. que nei es adecuado. para
este pro.psito., y es co.ntempo.rneo. al predo.minio. del principio.
de rea'lidad, co.mo. lo. dijo Freud. Una analoga mo.derna no.s
es brindada po.r el hecho. de que las exigencias de la realidad
no. slo impusiero.n el descubrimiento. del psico.anlisis, sino. que
tambin han llevado. a la deflexin del pensamiento. verbal de su
funcin o.riginal de pro.veer restriccin de la descarga mo.to.ra a
las tareas del co.no.cimiento. de s mismo., para ID cual es inade
cuado., y para cuyo. propsito. debe sufrir cambios drstico.s.
4. Se ver que me desentiendo. de la naturaleza de la funcin
alfa y que la dejo. co.mo. una abstraccin para ser usada co.mo.
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S. Freuu. Interpretacin de los .,ueos, captulo. VII B.

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87

W. R. BION

APRENDIENDO DE LA .EXPERIENCIA

una incgnita a la cual se le da un valor slo en el curso de la


investigacin analtica 4. Por lo tanto, estoy tratando un proble
ma diferente del que Freud investig con sus teoras de ideacin
y su modelo de un arco reflejo. Estoy suponiendo que existi
un aparato y que tuvo y tiene todava que sufrir la adaptacin a
13s nuevas tareas implcitas en el enfrentamiento con las exi
gencias de la realidad, desarrollando una capacidad para el pen
samiento. El aparato que tiene que sufrir esta adaptacin es
aque! que originalmente se hizo cargo de las impresiones senso
riales relacionadas con el conducto alimentario.
En este sistema, segn lo que puedo comprender y expresar
en palabras de lo que he podido deducir, ocurre lo siguiente: el
lactante capta la existencia de un pecho muy malo dentro de s,
un pecho que "no est all" y por no estarlo provoca sentimien
tos dolorosos. Se siente que este objeto es "evacuado" por el
sistema respiratorio o por el proceso de "tragar" un pecho que
satisfacc. Este pecho que se traga no se distingue de un "pen
samiento", pero el "pensamiento" depende de la existencia de
un objeto que es realmente colocado en la boca. En ciertas
condiciones, que dependen de factores de la personalidad, el
proceso de mamar y las sensaciones que lo acompaan equivale
a la evacuacin del pecho malo. El pecho, la cosa en s misma,
no' se distingue de una idea en la mente. La idea de un pecho
en la mente, recprocamente, no se distingue de la cosa misma el)
la boca. Circunscribindono's slo a dos situaciones, una de las
cuales es un pecho real, que no se distingue de una experiencia
emocional que a su vez es cosa-en-s-misma y pensamiento, pero
en un estado indiferenciado, y la otra la mala "necesidad-de-un
pecho", pecho malo que es tambin un objeto compuesto de
experiencia emocional y cosa-en-s-misma siendo los dos todava
indiferenciados, resulta claro que hemos llegado a un objeto
que se parece mucho a un elemento-beta. La "realizacin" y su
representacin en la mente no han sido diferenciadas. Las ca
ractersticas de esta condicin pueden ser ms claras si extraigo
algunas de sus manifestaciones. Por lo tal)to, un lactante que
contiene una "necesidad-de-un-pecho", pecho malo, pU:ede eva
cuarlo al mamar. Es obvio que esto requiere una relacin topo

grficamente cercana. con el pecho real. Puede evacuarlo me


diante e! sistema respiratorio; no es necesario que existan sen
~aciones tctiles para esto. Puede evacuarlo al ver el pecho real;
por eso es que es necesario que el pecho real est a la vista, o
sea en una posicin en la que el estar a la vista es igual a estar
en el ojo de la mente y ambos !ion lo mismo que estar en la
boca. Si todos estos hechos son evacuaciones de la "necesidad
de-un-pecho", pecho malo, resulta claro que si no se dispone
de un pecho el "no pecho" ser vivido no slo como malo en s
mismo sino como peor, porque por decirlo as es un testimonio
concreto de que este pecho malo ha sido evacuado con xito.
En esta situacin, el trmino correcto para describir el objeto
que el lactante vivencia sera un "objeto extrao" ms que un
"elemento-heta".

86

4 Un proceso similar a aquel por medio del cual la preconcepClOn y


la experiencia de una realizacin se unen para ' estimular la gnesis de
una concepcin.

,.

CAPTULO

XX

1. Cuando la evacuacin de un pecho malo es sentida como


ljue conduce a su presencia externa, si la evacuacin se logra,
al parecer mamando de un pecho verdadero, las consecuencias
de la evacuacin /JO son dolorosas, como en el mtodo respi
ratorio y otros. Esto estimula la interaccin entre los principios
de realidad y de placer-displacer. Podemos !Iintetizar: 1) el
proceso de diferenciacin entre la representacin de su corres
pondiente "realizacin", el proceso por el cual la cosa en s
misma puede distinguirse de la idea (Bradley, 1, 148), o 2)
los efectos de la correspondencia entre la alimentacin y el
pensar. El primer camino lleva directamente a tratar la impor
tancia de la abstraccin, la que puede, en este contexto, ser
considerada como un aspecto de la transformacin, por la fun
cin-alfa, de una experiencia emocional en elementos-alfa.
2. La teora kleiniana de que el lactante siente que ha eva
cuado su objeto malo en el pecho, combinada con la teora de
que la satisfaccin de una necesidad puede ser sentida como
la evacuacin de una necesidad, la necesidad misma siendo un
pecho malo (para emplear trminos concretos) o lo que he
llamado un elemento-beta (para emplear una abstraccin), re
presenta un sentimiento del lactante de que el pecho es en reali
dad un objeto evacuado y que, por lo tanto, no puede distinguir
se de un elemento-beta. Algo debe ocurrir ahora si el nio ha de
continuar alimentndose. Est implcito en el proceso que he
descrito que la situacin no puede reconocerse como objetiva.
Si hay un pecho bueno, un objeto dulce, es porque ste ha sido
evacuado, producido; y lo mismo con el pecho malo, el pecho
que se necesita, el pecho amargo, etc. No puede ser considerado
como objetivo ni como subjetivo. De estos objetos dulces, amar
gos, cidos, se abstraen la dulzura, amargura y acidez. Una vez
abstrados pueden ser aplicados otra vez; la abstraccin hecha
puede usarse en situaciones en las que una "realizacin", no la

r'
90

W. R. BION

"realizacin" original de la que sta fue abstrada, se aproxima


a sta. Por ejemplo, una experiencia emocional es asociada con
el pecho, en el cual el lactante siente que hay un objeto que
existe independientemente de s mismo y del que pude depender
para satisfacer sus sentimientos de hambre; suponiendo una
capacidad para la abstraccin, el lactante puede sentir que de la
experiencia total puede separar un elemento, que es la creencia
de que existe un objetivo que puede satisfacer sus necesidades.
El enunciado concreto podra ser: existe un pecho del que se
puede depender para satisfacer su hambre de alimento; la abs
traccin de esto podra ser: hay algo que puede darle y le da lo
que quiere, cuando lo quiere.
3. Puede hacerse cualquier nmero de enuncIados para
representar, desde la perspectiva de un observador considerado
imparcial, lo que el lactante siente cuando ha sido amamantado.
De esa experiencia emocional y el enunciado que la representa,
y de todos los otros enunciados que podra considerarse que la
representan en forma igualmente razonable, ' puede abstraerse
una serie de enunciados posteriores. Puesto que puede hacerse
una gran cantidad de enunciados, la significacin de esto para
el procedimiento cientifico, con referencia particular al pasaje
precedente, ser tratada luego. Presumiblemente, el lactante
tambin "puede hacer varios enunciados", y es la naturaleza de
estos "enunciados" lo que en ltima instancia ha de interesar
al analista. El primer nivel de enunciados es singular, derivado
de un episodio real y concreto; las abstracciones se alejan ms
y ms de lo concreto y especfico hasta que su origen se pierde
de vista: Las abstracciones as producidas pueden entonces ser
nuevamente ,'a plicadas a una "realizacin" cuando se encuentra
una "realizacin" que parece aproximarse a la abstraccin.
4. Las situaciones que aparecen en el anlisis son: 1) un
paciente incapaz de abstraccin lucha por existir con un aparato
mental ocupado. en la introyeccin y proyeccin de elementos
beta; 2) un paciente capaz de abstraccin produce sistemas
tericos muy alejados del background de "realizaciones" del
que han sido abstraldos, pero proliferan estos sistemas de acuer
do con reglas que hacen a las abstracciones en cualquier sistema
congruente entre s; 3) un paciente capaz de producir abstrac
ciones prolifera sistemas que parecen responder a sistemas de
reglas que no se pueden averiguar. Aunque la "realizacin"
original no es conocida (en este sentido asemejndose a lo dicho
",

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

91

en 2) y del mismo modo el sistema de reglas bajo el cual las


abstracciones han sido manipuladas, an puede encontrar "rea
lizaciones" que se aproximan a sus enunciados abstractos; 4)
un paciente capaz de abstraccin y formacin de sistemas de
acuerdo con reglas que aseguran que el sistema no es incompati
ble consigo mismo y sin embargo incapaz de encontrar una
"realizacin" a la cual los sistemas abstractos puedan ser apli
cados; 5) un paciente capaz de abstraccin y de combinar estas
abstracciones formando sistemas de :acuerdo con reglas (cuya
naturaleza puede ser demo's trada) que aseguran que los sistemas
no son incompatibles consigo mismos. Puede ser posible deducir
cul era la "realizacin" original de la que se deriv la abstrac
cin. Puede verse que posteriores "realizaciones" se aproximan
a los sistemas deductivos, aunque pueda' no saberse que las
ltimas "realizaciones" existan cuando la abstraccin que los
representa fue primero bosquejada.
5. Me desentender de 1), puesto que es un enunciado cuyos
sistemas abstractos derivados forman representaciones de "rea
lizaciones" que generalmente se siente que son de una clase
distinta de las "realizaciones" que corresponden a 2, 4 Y 5; 3
representa una "realizacin" que tendremos que considerar lue
go. Es peculiar en tanto que las "realizaciones" que se aproxi
man a esta representacin tienen una similitud superficial con
las "realizaciones" que se aproximan a 1 y a otras "realizacio
nes" que se aproximan a las representaciones derivadas de 1.
6. A travs de la discusin de 1, 2, 3, 4 y 5, la abstraccin
puede ser investigada en forma provechosa como un factor en
la funcin-alfa. Hay dos tareas en las que es necesario ahora
embarcarse. La primera es la elucidacin de las primeras "reali
zaciones" de la abstraccin. La segunda tarea es elucidar la
relacin del modelo (como Freud usa el trmino en el pasaje
en que se refiere al aparato reflejo como modelo para el aparato
implicado en el soar) con la "realizacin" de la que la abs
traccin y los sistemas deductivos tericos se han derivado:
hasta qu punto yen' qu circunstancias puede verse que esta
"realizacin" original es, o puede usarse como un modelo para
la abstraccin derivada de ella? Muy fcilmente puede ser usada
como un modelo as sin saberlo ni quererlo. Por ejemplo, he
hablado de que ciertas locuciones son testimonio no de recuer
. dos sino de "hechos sin digerir" (prr. 7). Implcito en este

'1'

'1

92

\;

W. R. BlON

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

enunciado est el uso del sistema alimenta ro como un modelo


para el proceso del pensamiento. Hay razones para creer que
las experiencias emocionales asociadas con la alimentacin son
aquellas de las que algunos individuos han abstrado elementos
y luego los han integrado para formar sistemas tericos deduc.
tivos que se usan como representaciones de "realizaciones" de
pensamiento. Hay razones para usar el sistema alimentario como
un modelo para demostrar y comprender los procesos implcitos
en el pensamiento. No puede presentarse ninguna objecin, ex
cepto sobre la base de ineficacia, contra el procedimiento como
uno por medio del cual la primera "realizacin" y la experien
cia emocional a la que dio origen son transformadas para pro
veer representaciones para "realizaciones" que parecen aproxi
marse a ellas. Ms an, la imagen concreta de la primera "reali
zacin" puede usarse como un modelo para una subsiguiente
"realizacin". La distincin entre la representacin, formada
con elementos-alfa combinados para producir un sistema de
ductivo terico abstracto, y un modelo formado con imgenes
concretas cOJIlbinadas de acuerdo con lo que se pens eran las
relaciones entre los componentes de la primera "realizacin", es
importante y debe ser preservada para evtar confusiones. ;,Pero
qu ha de decirse en favor de usar nuestro conocimiento del
sistema alimentario para formar un modelo, no para los, proce
sos implicados en el pensamiento sino para los procesosimpli
cados en el pensamiento acerca del pensamiento?

sentaciones verbales, sobreviven, y si se las expresa, emergen


no como testimonio de la posesin de una idea sino como
testimonio, incrustada en una matriz de jerigonza, de que sus
sentimientos han sido destruidos y privados de sentido, del
mismo modo que las heces, y sus partculas sin digerir pueden
considerarse como comida que ha sid destruida y privada de su
valor como comida,l las interpretaciones dirgidas a un pacien
te tal deben ser expresadas en trminos qu'e eviten palabras en
las que el modelo del sistema alimentario est implcito. En la
prctica, si la dificultad es reconocida por el analista, pueden
tomarse medidas para evitar crear una confusin peor an que
la' que ya existe. Pero el problema estimula el pensamiento de
que el empleo inconsciente de este modelo puede estar creando
dificultades no slo para el psictico sino tambin para el fil
sofo de la ciencia dedicado a problemas de mtodos de un pensar
claro. El trmino "pensar claro" que acabo de emplear es testi
monio en s mismo de hasta qu punto el vocabulario filosfico
y psicoanaltico, que puede considerarse tiene una relacin con
la filosofa anloga a la relacin de las matemticas con las
matemticas aplicadas, est saturado de modelos derivados de
impresiones sensoriales de objetos materiales. Podemos as acu
dir sin darnos cuenta a los mismos mtodos de comprensin, y
esto incluye el representar "realizaciones" en el dominio del
pensamie~to por 'medio de los modelos empleados en la primera
"realizacin". Es verdad que el modelo que el conocimiento ac
tual del conducto alimentario nos da ser muy distinto del mo
delo que el conocimiento del sistema alimentario del lactante le
da a l. Una diferencia similar se aplica a los sistemas cons
truidos sobre la base de elementos-alfa derivados como parte del
proceso de abstraccin; las abstracciones del lactante no son las
del adulto.

7. Los problemas asociados con desrdenes del pensamiento


nos obligan a pensar acerca del pensamiento, y esto presenta
una cuestin tcnica. Cmo hemos de pensar acerca del pensa
miento? Cul es el mtodo correcto? Est claro que podemos
usar nuestro conocimiento del conducto alimentario sin saberlo
ni quererlo cuando estamos interesados en elucidar desrdenes
del pensamiento y por lo tanto fenmenos que estn relaciona
dos con la actitud del paciente hacia, y su capacidad para,
pensar acerca del pensamiento., La importancia de este problema
reside en el hecho de que ciertos pacientes estn influenciados
por la creencia de que pueden digerir pensamientos y que las
conscuencias de hacerlo son similares a la digestin de comida.
Es decir que si tratan de hacer lo que podra generalmente con
siderarse como meditar acerca de una idea, creen que los pensa
mientos as tratados sufren un cambio similar al sufrido por la
comida, que es convertida en heces; algunas ideas, o sus repre

93

1 La significacin de este fenmeno vara de acuerdo con la emo


cin que acompaa a la experiencia, El paciente puede creer que su
actividad es una evacuacin, pero la naturaleza de la creencia depende
de si l se siente agresivo, deprimido o perseguido. Si su actividad es la
,que el analista considera una comunicacin verbal normal, el paciente
no sabe "qu siente". Aparentemente, la conducta del paciente se asemeja
mucho a un estado de sueo como el que describ en el cap. IX,prr. 4.
Es en realidad una pantalla-beta y no puede efectuar una separacin de
los pensamientos en conscientes e inconscientes. Si fuera sueo verdadero
la situacin clnica proporcionar una prueba ,de la separacin entre cons
ciente e inconsciente como la que existe cuando el paciente se identifica
con inconsciente y el analista con consciente o viceversa.

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CAPTULO

XXI

1. El uso de un modelo es eficaz por devolver el sentido de


lo concreto a una investigacin que puede haber perdido contac
to con su background por medio de la abstraccin y de los
sistemas deductivos tericos con ella asociados. Su mrito en este
sentido es equiparable al que tiene como un acercamiento primi
tivo a la abstraccin en que una experiencia completa, por ejem
plo, el alimentarse, se usa como modelo para un problema pos
terior. El defecto del modelo como instrumento refuerza la
necesidad de producir abstracciones.
2. Un modelo tiene tambin cualidades que lo capacitan
para cumplir algunas de las funciones de una abstraccin. Ca
pacita al investigador para usar una experiencia emocional apli
cndola como una totalidad a una experiencia posterior o a al
gn aspecto de sta. Estos mritos contienen en s mismos los
elementos que hacen que el modelo al fin pase de moda. Ninguna
experiencia equivale , exactamente a una experiencia pasada; el
'sistema deductivo cientfico y sus ahstracciones, o el modelo y
sus imgenes asociadas, puede ser slo una aproximacin a la
!'realizaciri" y viceversa.
3. Distingo entre el modelo y la abstraccin reservando el
trmino modelo para , una construccin en la que se combinan
imgenes concretas entre s; el vnculo entre imgenes concretas
produce a menudo el efecto de una narracin que implica que
algunos elementos en la narracin son la causa de otros. Es
construido con elementos del pasado del individuo, en tanto que
la 'abstraccin est, por decirlo as, impregn~da con precon
cepciones del futuro del individuo. 1 Su similitud con el modelo
reside en su origen en una experiencia emocional y su aplicacin
a una nueva experiencia emocional; su diferencia radica en el
logro de una flexibilidad y capacidad de ser aplicado que se
J

Vase captulo XXII, pargrafo' 8.

uu

1)6

W. R. BION

obtiene por la prdida de imgenes concretas particulares; los


elementos en la abstraccin no estn combinados por una narra
cin sino por un mtodo que tiene por fin revelar la relacin
ms bien que los objetos relacionados_ El sistema deductivo abs
trae de una experiencia emocionar aquellas cualidades que mues
tran la relacin entre los elementos en esa experiencia emocional.
Los elementos reales relacionados tienen menos importancia_ El
modelo acenta los elementos reales, las imgenes visuales, pero
la forma en que estn unidos es de menos significacin_
4_ El hecho de que cualquier "rea-!izacin" slo se aproxima
a la representacin, sea sta abstraccin o modelo, es el estmulo
para posteriores abstracciones y construccin de modelos.
Si la persona que est aprendiendo no puede tolerar la frus
tracin esencial de aprerider se permite fantasas de omniscien
cia y una creencia en un estado en que las cosas se saben. Saber
algo consiste en "tener cierto" conocimiento y no en lo que he
llamado C.
La descripcin de la construccin de modelos y abstraccin
en los captulos XX y XXI es en s misma un ejemplo de cons
truccin de modelos y abstraccin empleados en e (o "conocer"
en el sentido de "llegar a .conocer" algo) - Si la construccin
de modelos y la abstraccin implican una capacidad para la
funcin-alfa, stos son compatibles con todos los estados menta
les mencionados en pg_ 90, excepto 1). Si hay testimonio de 1),
la incompatibilidad de 1) con los otros significa que 1), 2), 3),
4), etc., coexisten, pero estn disociados entre s_

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CAPTULO

XXII

1. El acto de escribir este libro es una realizacin de C.


Las dificultades del paciente que sufre de un "trastorno de peno
samiento" son similares a aquellas que acosan a los cientficos
y a otros interesados en el establecimiento de hechos, en cuanto
surgen debido al fracaso al tratar de determinar hechos, y por
lo tanto implican una investigacin de la naturaleza del fra
caso. El fracaso de los pacient.::s que sufren de trastornos ele
pensamiento est en forma paten~.e dentro de la personalidad.
El psicoanlisis de este fracaso es imposible sin comprender el
problema del filsofo de la ciencia, e inversamente su problema
est enunciado en forma incompleta sin la ayuda de la expe
riencia psicoanaltica de los trastornos del pensamiento 1. La
investigacin de la abstraccin como parte del bagaje psicoana
ltico se har con este doble enfoque_ Tratar primero la abs
traccin como un factor de la funcin-alfa en un vnculo C.
2. Supongamos que el lactante repite una experiencia emo
cional en la que los elementos siguientes estn constantemente
unidos; el ver a un hombre, la sensacin de ser amado por l,
la sensacin de necesitar al hombre, una captacin de que la
madre repite una frase. 'Ese es pap". "Pa, pa, pa" dice en
tonces el nio. "Eso es: pap". dice la madre. De la experien
cia emocional el lactante abstrae ciertos elementos, y lo que
stos son depende en part~ del lactante; estos elementos abs
trados reciben el nombre "eap" en otras situaciones en las
cuales los mismos elementos parecen estar unidos; as se esta
blece un vocabulario. Esto no es uno descripcin de hechos;
le doy el status de un modelo del que abstraigo una teora y
1 Vase R. E.. Money-Kirle, "Man's Picture o/ His Worl", captulo
IV. El problema que all se trata es esencialmcnte el mismo que se dis
cute aqu en el campo restringido del mtodo psicoanaltko. Money-Kirle
muestra que el hombre tiene que enfrentar este problema en las tareas
que realiza a travs de su vida.

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W. R. BlON

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

espero encontrar que es una representacin a la que corres


ponde alguna "realizacin". La teora que abstraigo es "pap"
es el nombre de una hiptesis 2. La hiptesis llamada "pap" es
un enunciado de que ciertos elementos estn constantemente
unidos.
3. El nio encuentra ahora otra persona que tambin dice
"pa-pa-pa", pero en circunstancias que no parecen correspon
der con las circunstancias con que pa-pa-pa es asociado. Hay
un hombre, pero , no el que debiera ser. Sin embargo, algunos
elementos en' esta nueva situacin corresponden a elementos
en situaciones , que el nio considera "realizaciones" que co
rresponden a la hiptesis cuyo nombre es "pap". La hipte.
sis debe ser revisada para que represente las "realizaciones".
Puede ser abandonada por otra o convertirse en un sistema de
hiptesis, un sistema deductivo cientfico. Las experiencias
continan, y el sistema deductivo cientfico llamado "pap" se
hace progresivamente ms complejo. Usando el modelo para
abstraer uno teora, el individuo debe ser capaz de abstraer de
una experiencia emocional elementos que parecen estar cons
tantemente unidos, incluyendo un elemento que es a la vez el
no~bi:e de la teora o hiptesis o sistema deductivo cientfico;
es tambin el nombre de la "realizacin" que se cree se apro
xima a la teora. As, "silla" es: 1) el nombre dado a una cosa
en s misma como se supone que existe en realidad; esto, si
guiendo a Kant, no puede sernos conocido ~. 2) El nombre dado
al hecho seleccionado. 3) El nombre dado a una seleccin de
sentimientos, impresiones, etc., que son experimentados, debido
al hecho seleccionado, como relacionados y coherentes. 4) El
nombre de la hiptesis definitoria, que dice que estos elementos
estn constantemente unidos. 3) y 4) corresponden a las cua
lidades secundarias y primarias de Kant. Estas distincones
de la naturaleza del contenido del trmino "silla" son de im
portancia prctica para los psicoanalistas que enfrentan la
necesidad y la dificultad de la comunicacin dentro del grupo.

Hasta aqui slo he usado dos palabras, "pap" y "silla", como


ejemplos de nombres de hiptesis; es decir, de elementos abs
trados de una situacin emocional y a los que se da coherencia
por medio de un nombre.
4. El uso del trmino "hiptesis" como un nombre para el
objeto que ser descrito ms a menudo, como un concepto es
una ~xpresjn del problema presentado por 3), segn emerge
cuando es investigado psicoanalticamente. El problema pre
sentado por la experiencia psicoanaItica es la falta de una ter
minologa adecuada para describirla, y en este sentido se ase
meja al problema que Aristteles solucion suponiendo que
las matemticas se ocupan de objetos matemticos. Es conve
niente suponer que el psicoanlisis trata con objetos psicoana
lticos y que el psicoanalista debe interesarse en detectar y
observar estos objetos al conducir un anlisis. 3) describe un
aspecto de estos objetos. Empleo el trmino "hiptesis" provi
sionalmente, porque el significado asociado con el uso cientfico
de este trmino tiene aspectos que son compartidos por el objeto
psicoanaltico. La identificacin de un objeto tal depende de a)
lo posibilidad de encontrar un medio por el que se pueda co
municar la naturaleza del objeto. Esto implica el empleo de
los propios mtodos que son el objeto de esta investigacin, y
b) el equipo mental que el observador puede sustentar, a) y b)
son, por lo tanto, bosquejos de problemas sobre los que estas
investigaciones deben converger.

2 Vase H. Rosenfeld: "On Drug Adcliction", Int. J. 01 Psych.';"al.


Vol. XLI, p. 472, para obtener un ejemplo que aclare el problema que he
ilustrado por medio del modelo del uso del lactante del "papa". Aunque
se lo presenta como ocurriendo en un sueo, es tpico de una actitud
mental no re ~ tringida al sueo.
~ Kant, Crtica de la Razn Pura. Prefacio a la segunda edicin de
la versin inglesa de N. Kemp Smith, B XXVIIXXVIII.

99

5. De todos los elementos en una "realizacin" slo algunos


tienen sus cor.respondientes datos sensoriales vinculados entre
s como estando constantemente unidos. Estos elementos y sus
correspondientes datos sensoriales pueden, por lo tanto, consi
derarse como abstrados de la totalidad de los elementos en la
"realizacin". Una posteriOr abstraccin tiene lugar cuando se
da a los elementos un nombre que se percibe es diferente de la
"rea'zacin" que representa. La abstraccin debe poder lienar
la funcin de una preconcepcin. La generalizacin debe, por
lo tanto, poder particularizar; la abstraccin debe poder con
cretizar. Implcito en el trmino concretizacin est el modelo
del que se deriva. El modelo provee un background de signi
ficado que puede evitar que mi enunciado est tan divorciado
de la realidad que se vuelva poco apropiado para aparearlo con
su "realizacin". Pero la implicacin, que es su fuerza, se vuelve
una debilidad cuando lo emplea un participante en una rela

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APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

101

W. R. BION

clOn en la que el vnculo es menos C. (En adelante lo escribi


remos"-C". Se lo analiza en detalle en el captulo XXVIII.)
Esta debilidad y su aprovecharnientoen -C se hace .eyidente
en el anlisis del paciente que parece incapaz de abstraer, el
paciente para quien las palabras son cosas - las cosas que la
palabra se supone que representa, pero que l no puede dis
tinguir de su nombre, y viceversa.
6. Los problemas asociados con la abstraccin pueden ser
esclarecidos si se los considera a la inversa, como problema de
movimiento de lo general a 10 particular, de lo abstracto a lo
concreto. Cuando hablo de concretizacin empleo, y espero
se entienda que empleo, una metfora. Esta clase de paciente
no entendera esto. Para l lo palabra sera un pedazo de
concreto 4. Esto sera igualmente verdad si l trata, como yo
estoy tratando, de expresar claramente lo que quiero decir me
diante el empleo del trmino concretizacin. Puedo darme
cuenta del fracaso para expresar claramente lo que quiero de
cir, pero no cre que mi dificultad se deba a que estoy pasando
pedazos de concreto cuando lo que quiero es conversar.

' C, >

7. La teora de que el concepto es un enunciado de que


ciertos elementos estn constantemente unidos y de que la palabra
es el nombre de ese enunciado puede usarse como modelo para
formular una teora ms abstracta que pueda abarcar mucho
ms. La "realizacin" de toda situacin emocional es una apro
ximacin o un sistema deductivo terico que la represente, aun
que ese sistema deductivo cientfico o representacin no haya
sido descubierto.
8. Es ahJra posible formular la naturaleza de un objeto
psicoanaltico ms fcilmente . Supongamos que <p representa
una constante, (~) un elemento no saturado que determina el
valor de la constante una vez que ste ha sido identificado.
Podemos usar la constante desconocida <p para representar una
preconcepcin innata. Empleando un modelo para dar un sen
tido temporario al trmino "preconcepcin innata", supondr
que un lactante tiene una preconcepcin innata de que existe
un hecho que satisface su propia naturaleza incompleta. La
"realizacin" del pecho provee una experiencia emocionaL
4 H. Segal: Notes on Symbol Forma/ion, Int. J. o/ Psych-Anal., 1957.
A propsito de la concretizacin y abstra{;cin ver sus comentarios sobre
ecuacin;

Esta experiencia corresponde a las cualidades secundarias y


primarias de un fenmeno, segn Kant. Las cualidades secunda
rias determinan el valor del elemento no saturado (~) y por lo
tanto el valor de <p . (O. Este signo representa ahora una con
cepcin. El elemento previamente no saturado (~) junto con
la constante desconocida <p comparten un componente, que es el
carcter innato de la personalidad. Representamos esto por
medio de (iM). El objeto psicoanaltico puede representarse
entonces por medio de <p (O (ru). El valor de (ru), como
el de (~J, est determinado por la experiencia emocional esti
mulada por la "realizacin", es decir en el modelo que he pre
sentado, por el contacto con el pecho. El valor del objeto psico
analtico cp (~) (iM) est entonces determinado por la iden
tificacin de (O (iM) precipitada por una "realizacin" .
9. Esto no es todo. La extensin del concepto de un objeto
psicoanaltico, como las extensiones de todos los conceptos bio
lgicos, incluye fenmenos conectados con el crecimiento. El
crecimiento puede ser considerado positivo o negativo. Lo re
presentar por medio de ( Y). Los signos ms y menos son
emple.ados para dar sentido o direccin al elemento que pre
1 ceden de una forma anloga a su modo de empleo en geometra
coordinada. Para indicar este aspecto de su extensin re
presentar el objeto psicoanaltico por medio de 1 (-1- y) <p
( .vw) (' ~) f. Si (Y) ha de ser precedido por signo ms o me
nos
ser determinado slo por contacto con una "realizacin".
l La abstraccin
del objeto psicoanaltico estar r.e lacionada con
la resolucin de las exigencias del narcisismo y social-ismo en
conflicto ~ Si la tendencia es social, la abstraccin (+ Y) estar
relacionada con el aislamiento de c~alidades primarias. Si la
. tendencia es narcisista la abstraccin (-Y) ser reemplazada
por actividad apropiada a -C, la q~e no he tratado todava.
10. C, al que el analista est restringido, implica abstrac
cin del objeto psicoanaltico representado por medio de
{ (Y) <p (~) (ru) f. La abstraccin debe poder servir como
la constante para que pueda llenar la funcin de una incgnita
y, sin embargo, en virtud del objeto analtico del que se deriva,
tener los atributos de una preconcepcin que tiene, a diferencia
de la preconcepcin innata, una penumbra de significado. Sigue
siendo una incgnita, pero la variedad de valores que pueden
drsele por la identificacin de ( es restringida. El trmino
conocimiento a priori slo puede aplicarse a objetos psicoana-

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102

W . R. BlON

lticos donde <p es una incgnita cuyo valor puede ser deter
minado por medio de la identificacin de (~) sin restriccin_
Es necesario, y debiera ser posible, encontrar hiptesis que
puedan usarse en sistemas cientficos deductivos tanto como
premisa o como hiptesis derivadas. Puede entonces encon
trarse que estos sistemas deductivos cientficos abstrados de
experiencias emocionales representan otras experiencias emo
cionales de las que no han sido derivados, pero que puede verse
se aproximan al sistema deductivo cientfico representativo en
cuestin. El sistema deductivo cientfico puede ser abstrado
ms an para que produzca el equivalente de un clculo alge
braico que lo representara.

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CAPTULO

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XXIII

1. H_ Poincar describe el proceso de creaClOn de una for


mulacin mate~tica del siguiente modo: "Si un nuevo resulta
do ha de tener algn valor, debe unir elementos conocidos
por mucho tiempo, pero que han estado hasta entonces disper
sos y han sido aparentemente extraos entre s, y sbitamente
introducir orden donde haba la apariencia de desorden. En
tonces esto nos permite ver de un vistazo cada uno de estos ele
mentos en el lugar que ocupa en la totalidad. No slo el nuevo
hecho es valioso por s mismo, sino que l solo da valor a los
hechos anteriores que une. Nuestra mente es frgil, como nues
tros sentidos; se perdera en la complejidad del mundo si esa
complej idad no fuera armoniosa; como los cortos de vista, slo
podra ver los detalles y se vera obligada a olvidar cada uno
de esos detalles antes de examinar el siguiente, porque seria
incapaz de entender la totalidad. Los nicos hechos que me
recen nuestra atencin son aquellos que introducen orden en

esta complejidad y la hacen, de este modo, accesible a nos

otros"l.

2. Esta descripcin tiene una gran semejanza con la teo


ra psicoanaltica de las posiciones esquizo-paranoide y de
presiva bosquejada por M. Klein. He usado el trmino "hecho
seleccionado" para describir lo que el psicoanalista debe expe
rimentar en el proceso de sntesis_ El nombre de un elemento
es usado para particularizar el hecho seleccionado, es decir,
el nombre de aquel elemento en la "realizacin" que parece
vincular elementos que hasta ahora no se ha sabido que estn
conectados. Las representaciones de los hechos seleccionados
pueden entonces ser vistas como teniendo una coherencia simi
lar si puede enContrarse la representacin apropiada para un
nmero seleccionado de hechos. Los hechos seleccionados, junto
con el hecho seleccionado que parece dar coherencia a un nme
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H. Poincar, Science and Me/hod. (Dover Publications).

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W. R

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

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ro de hechos seleccionados, emergen de un objeto psicoanaltico


o series de tales objetos, pero no pueden ser formulados de
acuerdo con los principios que rigen un sistema deductivo cien
tfico. Debe trabajarse sobre los hechos seleccionados por medio
de procesos racionales conscientes antes de que pueda crearse tai
sistema. Slo entonces puede formularse la representacin que
reunir los elementos de hechos seleccionados coherentes en un
sislema deductivo cientfico_ En el sistema deductivo cient
fico las hiptesis del sistema deben mantenerse unidas por re
gIas, pero stas no corresponden. con aquello que en la "reali
zacin" parece vincular los elementos cuya relacin aparece reve
lada por el hecho seleccionado_ Ahora bien, las reglas que
mantienen a la hiptesis unida en el sistema de hiptesis, a
saber, el sistema deductivo cientfico, son las reglas de la lgica.
La relacin entre las hiptesis de un sistema deductivo cient
fico, o sea la conexin lgica entre eilas que se ha hecho
notar por medio del sistema deductivo, es caracterstica del
pensamiento consciente racional, pero no de la relacin entre
los elementos en una "realizacin" en la cual los fenmenos
parecen unirse como resultado del descubrimiento de un hecho
seleccionado. El hecho seleccionado es el nombre de una ex
periencia emocional, la experiencia emocional de un sentido de
descubrimiento de la coherencia; su significacin es por lo
tanto epistemolgica y no debe suponerse que la relacin de
hechos seleccionados es lgica. Los elementos que se piensa
estn relacionados tienen en la realidad una contraparte de
cosas'en-s-mismas. Debemos suponer que hecho seleccionado
representa . una cosa-en-s-misma y en forma similar, que la
relacin , a saber la relacin lgica, entre los elementos en el
sistema deductivo tiene tambin una contraparte en la realidad,
una cosa-en-s-misma que se aproxima a la lgica deductiva?
De hecho la formulacin matemtica tiene algunas de las ea
ractersticas de un intento de formular un sistema de relaciones
entre objetos matemticos, a los que ;alguna "realizacin" de
relaciones pudiera aproximarse. En otras palabras, no hay ra
zn por la cual las reglas que rigen la manipulacin lgica de
los elementos en . un sistema deductivo cientfico deban tener
alguna "realizacin" correspondiente_ Se desprende de esto que
los elementos en un objeto analtico pueden relacionarse entre
s de un modo lotalme~te distinto a aquel en el cual sus repre
sentaciones estn vinculadas en un sistema deductivo .cientfico.

lI

105

El progreso en la elucidacin del campo de relacin depender


probablemente del esclarecimiento por medio de C de -C y los
objetos psicoanalticos ' propios de aqul.
3. La red de relaciones que se puede distinguir en el sis
tema deductivo cientfico o su clculo correspondiente puede
no tener ninguna "realizacin" por las razones siguientes. Cier
tas investigaciones exitosas han sido asociadas con objetos
inanimados que el objeto anin.::tdo comparte con lo inanimado.
En 'tales casos la estructura lgica del sistema deductivo cien
tfico y el clculo algebraico que la representa parecen tener
una "realizacin" que les corresponde probablemente porque es
abstrada de una "realizacin" parecida. Es decir, que hay una
"realizacin" que parece corresponder aproximadamente a la
verdadera red de relaciones que es inherente al mismo sistema
deductivo cientfico. La investigacin de elementos que son esen
cialmente animados no brinda una correspondencia semejante.
La forma de asociacin entre los elementos ligados por un relato
se distingue de la forma de asociacin discernida a travs de
la transicin de la posicin esquizo-paranoide a la posicin
depresiva..
4. La forma narrativa est asociada con la teora de la

causalidad y la otra con las posiciones depresivas y el hecho

seleccionado. Puede ro haber "realizacin" que corresponda a


estas dos teoras.
.
5. Cua lquier experiencia puede usarSe como "modelo" para
alguna experiencia futura. Este aspecto del aprendizaje por
medio de la experiencia est conectado y puede ser idntico o
la funcin que Freud atribuye a la atencin cuando dice que
sta debe "indagar peridicamente el mundo exterior para que
sus datos puedan ser ya familiares cuando surja una necesidad
interna urgente". El valor de un modelo consiste en que sus
datos familiares estn disponibles para satisfacer cualquier ne
cesidad urgente, interna o externa. El hecho seleccionado pre
cipita el modelo. Se siente entonces que lo coherencia de los
elementos en el modelo identificado con la "realizacin" perte
nece a los elementos de la "realizacin".
6. Antes de que una experencia emocional pueda usarse
como modelo sus datos sensoriales deben ser transformados
en elementos-alfa para ser acopiados y volverse disponibles pa
ra la abstraccin. (En -C el significado es abstrado, dej ando
una representacin desnuda.) La construccin de modelos du

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R. BWN

rante la experiencia est relacionada con el modelo necesario


para esa experiencia; la funcin-alfa durante la experiencia
provee los elementos necesarios para la construccin de mo
delos en una experiencia posterior; el modelo es precipitado
durante la experiencia para la cual se necesita el modelo. ' Se
retiran elementos de su acopio mental para proveer un modelo
que es una aproximacin al acontecimiento que ha de esclarecer.
La personalidad abstrae de la experiencia los elementos que se

espera se repitan y forma sobre la base de estos elementos el

modelo que preservar algo de la experiencia original, pero con ,

suficiente flexibilidad {;omo para permitir la adaptacin a ex- '


. periencias nuevas, pero que se suponen similares_ Abstrae ele
mentos para construir un modelo, una abstraccin o ambos_
Usar el trmino modelo donde la construccin es forjada para

satisfacer una "necesidad urgente" de lo concreto_ (Construc

cin, forjar, lo concreto. Estas tres palabras tienen implicacio

nes de los modelos de los que las palabras han sido abstradas. ,
He dejado el pasaje como un ~jemplo de la influencia latente;
aunque en este caso notoria, d'el modelo. ) Si se necesita un
modelo, aquellos elementos sern abstrados del acopio de ele
mentos-alfa que tienen, como las imgenes visuales, una remi
niscencia de la experiencia emocional durante la cual se form
el elemento-alfa_ Cuanto ms se emplean tales elementos tanto
ms rgido se vuelve el modelo y tanto ms restringida su apli
cacin; la restriccin es modificada si el modelo formado por
una combinacin de estos elementos se somete entonces a pos
terior abstraccin. Las abstracciones necesitan, entonces, ser
combinadas de acuerdo con las reglas de la lgica. Este sistema
de abstracciones es' el sistema deduct~vo cientfico.

CAPTULO XXIV

1. Supongamos que el paciente ha producido varias aso


ciaciones y otro material. El analista tiene a su disposicin:
1 observaciones del material del paciente;
2) diversas experiencias emocionales propias;
3 el conocimiento de una o ms versiones del mito de
Edipo 1;

41 una o ms versiones de la teora psicoanaltica acerca del

complej o de Edipo;

5) otras teoraspsicoanalticas fundamentales_

Algunos aspectos de la sesin resultarn familiares, le recor


darn anteriores experiencias analticas y de otro tipo. Otros
aspectos parecern guardar cierta semej anza con la situacin
edpica. El analista puede formar un modelo partiendo de estas
fuentes; el problema radica en decidir si el analista est frente
a una "realizacin" de la teora de Freud del complejo de Edipo.
La teora de Edipo no corresponde exactamente a lo que un
fsico llamara un sistema deductivo cientfico, pero puede ser
formulada en forma tal que se la pueda incluir en esa categora_
Su debilidad como miembro de esa clase probablemente sea
su carencia de abstraccin y la estructura peculiar segn la
cual sus elementos se relacionan entre s. En parte esto se debe
al hecho de que cuanto ms concretos los elementos, menos se
prestan a la variacin de r.ombinaciones.
2. Adems dos fartcr<::s, a) la verdadera naturaleza de la
red de relaciones en la cual los elementos se encuentran y bJ
la derivacin de los elementos de un mito contrastan con los
elementos en un sistema deductivo cientfico tal como los usa
un fsic~. El ltimo pretende derivar de una "realizacin" y ser
capaz, de representar otra, mientras que la formulacin psico
1 Vase J. O. Wi~dom, "A Methodological Approach lo a Problem 01

Hysteria", Int . J. Psych-Anal., Vol. XLII. Tambin An examination 01

the Psycho.Annlylical Tlteories 01 Melancholia_

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W. R. BION

analtica es derivada y expresada mediante la , experiencia emo


cional de una narracin folklrica y se dice representa una
"realizacin" que surge en el psicoanlisis. Freud deriv su
teora de la experiencia emocional de la indagacin psicoana
ltica, pero su descripcin no puede ser comparada Con las
formulaciones que generalmente se Supone representan descu
brimientos cientficos. Quisiera considerar slo dos debilidades
metodolgicas en la teora de Edipo, y que son; 1) la teora tal
cual es, es tan concreta que no puede ser equiparada COn su
"realizacin", .o sea que no se puede encontrar ninguna "reali
zacin" que se aproxime a una teora cuyos elementos, COncre
tos en s mismos, estn combinados en una red narrativa de
relaciones que es intrnseca y esencial. Sin la narracin los ele
mentos pierden su valor. A la inversa; 2) si los eiementos se
generali::an, la teora se convierte en una ingeniosa manipula
cin de elementos segn reglas arbitrarias; la ms conocida
formulacin de esta sospecha acerca de la teora es la crti<;a
de que el analista y el analizado gustan hacer uso de una jerga.
3. Una formulacin terica que parece ser demasiado con
creta y sin embargo demasiado abstracta tiene que ser genera.
lizada en forma tal que sus "realizaciones" sean ms fcilmente
detectadas, sin la acompaante debilidad, que muchas veces se
da en las matemticas, de parecer ser una arbitraria manipula
cin de smbolos. Puede retener sus elementos Concretos sin
perder la flexibilidad tan esencial en la aplicacin psicoanal
tica? Se la puede hacer ms abstracta, ' aunque tal vez no
encontremos una frm ula algebraica para representar un sis
tema deductivo cientfico. Luego dir algo ms acerca de esta
posibilidad.
4. Estoy convencido de la fuerza de la posicin cientfica
en la prctica psicoanaltica. Creo que la prctica de los ana
listas al hacer del psicoanlisis Una experiencia esencial para la
formacin, se ocupa de las dificultades fundamentales por el
momento porque hace a consciente e inconsciente disponibles
para una correlacin; pero no por ello considero que sea menos
imperiosa la necesidad de investigar la debilidad que surge de
una construccin terica imperfecta, carencia de notacin y el
no mantener ni cuidar desde el punto de vista metodolgico el
equipo psicoanaltico. ("Cuidar", "mantener", "equipo", otra
vez el modelo implcito.)

CAPTULO

XXV

1. Puede considerarse al modelo como la abstraccin de


una expe'riencia emocional o como la concretizacin de una
abstraccin. Esto ltimo se a~emeja a la transformacin de
una hiptesis en trminos de' datos empricamente verificables.
En el grupo, el mito puede ser con derecho considerado como
desempeando el mismo papel en la sociedad que el que tiene
el modelo en el trabajo cientfico del individuo.

2. Como un ejemplo de un modelo tomo la historia ima


ginaria de un nio que aprende la palabra "pap". Esta historia
no pretende ser un hecho. Es derivada de la experiencia de
pacientes en anlisis, observacin de nios, lecturas dispersas,
algunas de ellas filosficas y de otras fuentes, en resumen, es
derivada de la experiencia, mi experiencia. Es un artefacto
compuesto de elementos que han sido seleccionados por m de
mi acopio de experiencia. Pero ha sido formado para un pro
psito especfico; la seleccin y combinacin de elementos no
es fortuita sino hecha para "explicar" o aclarar el problema
de la abstraccin. Por lo tanto, no tiene valor como testimonio;
su valor reside en la facilidad con que puede ser comunicado
y comparado con hechos. Por contraste, mi relato del paciente
que siente que las palabras son cosas no es un modelo sino
un ejemplo; lo que yo describo pretende ser una "realizacin".
El modelo fue construido para esclarecer la experiencia que
yo tuve' con un paciente especial y est usado , para ser con
frontado ' con la "realizacin". Potencialmente, cada "realiza
cin" se aproxima a una abstraccin o sistema deductivo cien
tfico, aun cuando aquel al cual corresponde no ha sido descu
bierto todava (Captulo 20 [4, 5, 6]). Cuando confronto un
modelo con una "realizacin" puede resultar que obtenga el
esclarecimiento que deseo j puede resultar tan poco provechoso
que suponga que el modelo no sirve y lo descarte. Los modelos
son efmeros y en este respecto difieren de las teoras; no tengo

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W. R. BION

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

ningn problema en descartar un modelo no bien ha cumplido


mi propsito o fracasado en lo mismo. Si un modelo resulta til
en varias ocasiones diferentes, llega el momento de contemplar
la posibilidad de transformarlo en una teora.

nismo vIvIente que comparte con lo inanimado. Este es un


defecto grave porque nosotros necesitamos modelos cuando el
problema es el ms complejo, o sea cuando lo principal son las
caractersticas del crecimiento, y esto ocurre la ,mayora de las
veces_, El trmino mecanismo implica el modelo de una mquina
que es ' precisamente lo que la "realizacin" no es. Los peligros
de una abstraccin muy grande no admiten una solucin sim
ple, como sera la de desechar el empleo de modelos_ Por lo
tanto, los psicoanalistas seguramente conocern la situacin en
la cual el modelo usado para evitar los peligros de la teorizacin,
en la cual incluyo la interpretacin, padece el defecto comple
mentario de estar tan prximo a la "realizacin" de la cual ha
sido derivado, que es correspondientemente muy difcil de ma
nejar cuando se necesita que represente una "realizacin" de la
cual est separado por su propia cualidad de concreta_ Este de
fecto se parece al defecto del elemento-beta como un elemento
en el pensar. La transformacin que debe sufrir el modelo para
permitir su empieo como una generalizacin es anloga al pro
ceso mediante el cual los datos sensoriales se transforman en
elementos-alfa. La alternativa de encontrar o construir un mo
delo nuevo es recurrir a una abstraccin mayor. Se reemplaza
entonces el modelo por el sistema deductivo cientfico_ Como
un ejemplo de los problemas implicados tomar el enfoque
cientfico d~ los problemas de las relaciones C.

110

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3_ El psicoanalista puede construir tantos modelos como


quiera elegir del material a su disposicin. Es importante no
confundir estas estructuras efmeras con "realizaciones" por un
lado o teoras por el otro. El modelo cumple una funcin va
liosa siempre que se lo reconozca por lo que es. Si el analsta
cree que est describiendo un acontecimiento real, debe dejarlo
claro y no debe permitir que la distincin entre un aconteci
miento, sobre cuya autenticidad hay testimonios, y un modelo
se haga borrosa. Lo mismo vale para la distincin entre un
modelo y una ,teora. Me referir a las dificultades peculiares
que perturban al analista en la tarea de evitar la confusin al
hacer la distincih entre teora y modelo y entre modelo y la
forma particular de una teora conocida como interpretacin

psicoanaltica.
4. El proceso de abstraccin de una "realizacin" puede
proseguir di'rectamente de' una "realizacirr" a un sistema deduc
tivo cientfico a travs de una fase intermedia de construccin
del modelo. Los elementos son seleccionados del modelo y
usados como elementos en el sistema deductivo cientfico_ La '
necesidad de este procedimiento se impone cuando un modelo
es usado para esclarecer una realizacin que se piensa aproxima
al modelo J el modelo luego ,resulta no ser lo suficientemente
similar como para clarificar el problema cuya solucin se busca.
Dej o de lado la contingencia que surge cuando la "realizacin"
es equiparada con el modelo en forma equivocada; se resuelve
este fracaso creando un nuevo modelo. Un fracaso serio es el
que surge cuando se considera el modelo como la aproximacin
ms cercana posible a la "realizacin", pero fracasa en reflejar
desarrollos en la "realizacin" por el movimiento en su propia
estructura interna. Este fracaso puede ocurrir cada vez que
se usa la construccin de modelo; pero el riesgo de que ocurra
aumenta cuando, como en el psicoanlisis, nos ocupamos del
crecimiento y hablamos de '''mecanismos mentales". Hablar de
"mecanismos" sugiere que, cualquiera sea el fenmeno que
as se describe, es probable que el modelo implcito sea ms
adecuado para la mquina inanimada que para un organismo
viviente. Es probable que destaque aquellos aspectos del orga

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1. Los trminos "amor", "odio" y "conocimiento" tienen


modelos precedentes. Vnculo puede implicar un modelo o una
abstraccin. El fracaso del paciente para resolver sus proble
mas puede depender en algunos casos del hecho de que emplea
mal los modelos. En tales casos al construir su propio modelo
el analista necesita darse cuenta de cul es el modelo usado
por el paciente y ponerlo en descubierto. El modelo del ana
lista debe ser tal que. le permita llegar a una interpretacin de
los hechos que se presentan para ser examinados. Si el analis
ta supone que el proceso de pensar del paciente no es correcto
y es el origen de sus problemas, necesitar un modelo y una
teora propios del proceso de pensar; necesitar un modelo para
el modo de pensar del paciente, y de ste deber deducir cul
S el modelo para pensar del paciente. Entonces podr com
parar su modelo y abstraccin con los del paciente_ El paciente
que piensa que las palabras son cosas-en-s-mismas no siente
que est haciendo lo mismo que nosotros pensamos que hace
cuando decimos que l est pensando. Para comparar la idea
comn acerca del pensar con la de un paciente de este tipo,
es necesario encontrar un modelo y una teora apropiados.
Como hemos visto, un modelo tiene una amplia distribucin;
por ejemplo, el derivado de la experiencia emocional del siste
ma digestivo. En general no hay necesidad de descartar este
modelo, aunque sus defectos son obvios; puede todava ayudar
para hablar de "hechos no digeridos"_ Pero es inadecuado
para una investigacin psicoanaltica del proceso del pensa~ y
se necesita algn modelo distinto. Esta necesidad se ha hecho
evidente en la investigacin psicoanaltica de los trastornos
del pensamiento. La investigacin del desarrollo mental mues
tra que algunos individuos se comportan como si su modelo de
pensar no fuera el de un sistema digestivo sano ni, quizs, el
de un sistema digestivo en absoluto. Por lo tanto es necesario
descubrir cul es su modelo.

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W . R. BION

2. Freud dijo que el pensamiento provee un medio para


restringir la descarga motora (Dos Principios) ; el pensamiento
no estaba ya dedicado a liberar el aparato mental de acrecen
tamiento de estmulos sino que estaba dedicado a la alteracin
adecuada de la realidad. DE'. acuerdo con esto, el pensamiento
es un sustituto de la descarga motora, aunque l ' no dice que
la descarga motora cese de funcionar como mtodo de liberar
la psique de acreciones de estmulos .. Pero a travs de la
identificacin proyectiva, el pensamiento mismo adquiere la
funcin que previamente haba sido confiada a la descarga
motora -a saber, liberar la psique de acrecentamientos de es
timulos; como la "accin" puede ' dirigirse a alterar el medio,
dependiendo de si la personalidad se 'dirige a la evasin de la
frustracin o a su modificacin. "Pensar" puede considerarse
como el nombre dado a un modelo o abstraccin derivado de
una "realizacin"; con un paciente real el problema es deter
minar qu es lo que l representa con el trmino pp-nsar. Un
individuo puede querer decir que se estn usando pensamien.
tos y un pensamiento es un pecho que no es bueno, \1n pecho
"necesidad de un pecho". El problema entonces 'seda ver
cmo usa .ese "objeto", especialmente si el paciente se siente
incapaz de evacuarlo, de liberarse de estos acrecentamientos
de estmulos internos.
3. El problema se simplifica si se consideran los "pensa
mientos" como epistemolgicamente anteriores al pensar y que
el pensar tiene que ser desarrollado como un mtodo o apara
to que se ocupa de los "pensamientos". Si ste es el caso, en
tonces mucho depender de si los "pensamientos" deben ser
evadidos o modificados o usados como parte de un intento de
evadir o modificar otra cosa. Si se siente que son acrecenta
mientos de estmulos, entonces pueden ser similares o idnticos
a los elementosbeta y como tales se prestaran a tratamiento por
medio de descarga motora y la accin de la musculatura para
efectuar la descarga . Por lo tanto, el conservar debe ser con
siderado como dos diferentes actividades en potencia, una co
mo un modo de comunicar pensamientos y la otra como un
empleo de la musculatura para desembarazar la personalidad
de pensamientos.
4. Debe aparecer un aparato que posibilite el pensar el
pensamiento ya existente. Como un "modelo" de pensamiento,
tomo una sensacin de hambre que es aBociada con una imagen

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

IJI

115

visual de un pecho que no satisface, pero que es de una clase


que se necesita. Este objeto que se necesita es un objeto malo .
Todos los objetos que se necesitan son objetos malos porque
tantaiizan *. Se los necesita porque en realidad no se los posee;
si se los poseyera no habra carencia. Como no existen, son ob
jeto peculiares diferentes de los objetos que existen. Los pen
samientos, entonces, o estos elementos primitivos que son proto
pensamientos, son objetos malos, que se necesitan y uno debe
liberarse de eIJos porque son malos. Uno se puede liberar de
ellos por medio de la evasin o la modificacin. El problema
se soluciona por medio de la evacuacin si la personalidad es
dominada por el impulso de evadir la frustracin, o pensando
los obj etos si la personalidad es dominada por el impulso de
modificar la frustracin. En la prctica analtica surge la con
fusin y la complicacin para el analist<f porque ambos tipos
de personalidad emplean el mismo nombre para objetos que
son esencialmente disimiles. La diferencia puede acentuarse
por comparacin. Si la evasin domina, el nombre denota un
elemento-beta, es decir, una cosa-en-s-misma y no el nombre
que la representa. La cosa en s misma no existe y por lo tanto
es tantaIizadora. Se la trata por medio del despojo (evacua
ciiJ). Si la modificacin predomina, el 'nombre denota un
elemento-alfa, es decir, el nombre es el de la representacin de
una cosa en s misma. Es el nombre de una cosa en si. misma
que existe y por lo tanto est potencialmente disponible para
Eer usada a fin de alcanzar un logro. Se produce una mayor
:omplicacin porque no es probable que un paciente sea con
;;ecuente; y adems, no aclara qu objetos estn siendo deno
(aGos por los nombres que usa.
5. Si el paciente no puede "pensar" con sus pensamientos,
es decir, que tiene pensamientos pero car:ece del aparato de
"pensar" que , le permite usar sus pensamientos, pensarlos, por
as decirlo, el primer resultado es una intensificacin de la
frustracin porque falta el pensamiento que debiera hacer "po
sible para el aparato mental el soportar una tensin incremen
tada durante una demora 'en el proceso de descarga" . Las me
didas que el paciente toma para liberarse de los objetos, los
proto-pensamientos o pensamientos que son para l inseparables
de la frustracin, lo han llevado entonces precisamente a la
Decidimos respetar el original que usa el trmino tan.talize derivado
del suplicio de Tntalo. [S.]

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117

W, R. BION

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

que deseaba evitar, a saber, a la tensin y la frustracin


no aliviadas por la capacidad de pensamiento. La falta de
una capacidad para el pensamiento implica, por lo tanto, un
fracaso doble. Se debe a la ausencia de elementosalfa y a la
falta de un aparato para usar los elementos-alfa si stos exis
ten. El fracaso doble adquiere significacin en el psicoanlisis
del psictico cuando el paciente re-esiablece la funcin-alfa y
por lo tanto su capacidad de soar y, sin embargo, sigue siendo
incapaz de pensar. Por lo tanto, recurre a la identificacin
proyectiva como un mecanismo que se ocupe de los "pensa
mientos". Pero si la funcin-alfa ha sido desarrollada hay un
aumento correspondiente en . el predominio del principio de
realidad y un cambio 'corn:spondiere en la identificacin pro
yectiva, que pierde algo de su cualidad de fantasa omnipo
tente y gana a travs de la habilidad del paciente para darle
consistencia,

y lgicamente necesarias, es decir que la teora de que el


pensamiento es anterior al pensar es ella misma anterior. en la
jerarqua de hiptesis en el sistema deductivo cientfico, a la
hiptesis de pensar. U na prioridad correspondiente es episte
molgicamente necesaria en la "realizacin" correspondiente
a la teora del pensar que he bosquejado aqu.
8. Se necesita el sistema deductivo cientfico porque el
modelo construido durante la experiencia emocional que ha de
esclarecer no es suficientemente abstracto. Sus elementos se
derivan de experiencias emocionales previas a travs de la ope
racin, simultneamente con la experiencia emocional, de la
funcin-alfa. Se forma el modelo mediante el ejercicio de una
capacidad similar a aquella que se emplea cuando los dos ojos
operan en la visin binocular para correlacionar dos visiones
del mismo objeto. El uso en psicoanlisis de consciente e in
consciente para visualizar un objeto psicoanaltico es similar
el uso de los dos ojos en la observacin ocular de un objeto
sensible o la vista . Freud atribua esta funcin, el rgano sen
sorial de cualidad psquica, slo a la conciencia. El sistema de
ductivo cientfico se elabora alejado de la experiencia emocio
nal, y es un acto consciente de construccin en el curso del
cual se eligen signos y se formulan reglas para su manipulacin.
Puede tal procedimiento adaptarse con provecho a la investi
gacin psicoanaltica del desarrollo de los pensamientos y el
aparato que los emplea? Intentar responder a este interroga
torio en mi ltimo captulo e, incidentalmente, resumir este
libro.
9. El primer requisito para el uso de una teora es que las
condiciones sean adecuadas para la observacin. La ms impor
tante de estas condiciones es que el observador est psicoanali
zado, para asegurar que sus propias resistencias y tensiones
internas hayan sido reducidas al mnimo, pues de otro modo
interferiran su visin de los hechos, haciendo mposible la
correlacin por medio de consciente e inconsciente. El prximo
paso del analista: es hacer uso de su atencin. Darwin seal
que el juicio interfiere la observacin. Sin embargo, el psico
analista debe intervenir con interpretaciones yeso implica el
ejercicio del juicio. Un estado de reverie conducente a la fun
cin-alfa, intromisin del hecho seleccionado y construccin de
modelos junto con un bagaje limitado a : unas pocas teoras
esenciales aseguran que se haga menos probable una ruptura

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6, Clnicamente esto se ve en Ull aumento del sentido de


prdida en el paciente cuando est hablando. El sentido de pr
dida parece originarse en una captacin de que las pensa
mientos que se estn perdiendo son pensamientos buenos o
valiosos, diferentes en este sentido de los elementos-beta_ Del
mismo modo el analista capta un cambio en el impacto que tie
nen en l las manipu'iaciones del paciente.
7. El "pensar", en el sentido de dedicarse a la actividad
que se ocupa del uso de los pensamiemos, es embrionario aun
en el adulto y todava debe ser completamente desarrollado por
la raza humana, Hay esfuerzos muy conscientes dirigidos a
este fin. Se aprehende e investiga el problema con ms exac
titud si se ve que depende de: 1) "pensamientos" y 2) "pensar"
que se desarroll en respuesta al desafio presentado por la exis
tencia de "pensamientos". En el psicoanlisis de los "trastor
nos del pensamiento", la investigacin psicoanaltica debe
dirigirse al desarrollu y naturaleza de los "pensamientos", ele
mentos-alfa y beta, y luego a la naturaleza del aparato usado
para tratar con los "pc:!nsamientos". Slo entonces puede dedi
carse la inves'tigacin a averiguar qu contenido u otro factor
contribuy a la crisis. La divisin en dos clases y la atribucin
de prioridad a los "pensamientos" est sujeta a las limitaciones
propias de la relacin existente en todo trabajo cientfico
entre la "realizacin" y la teora representativa a la que se cree
que se aproxima, La divisin y la prioridad son epistemolgica

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W. R. BION

brusca en l,a observacin del tipo en que pensaba Darwin. Al


analista se le puede'n ocurrir varias int'erpretaciones con un
mnimo de perturbacin de la observacin.
10. El "hecho seleccionado", es decir; el elemento que da,
coherencia a los objetos de la posicin esquizo-paranoide e
inicia as la posicin depresiva, lo hace en virtud de su carcter
de pertenencia a ,un nmero de diferentes sistemas deductivos
en su punto de interseccin. La intromisin de un hecho selec
cionado es acompaada por una emocin como la que se
experimenta al observar ,el objeto en una perspectiva reversiQle.
El proceso total depende de una atencin relajada; sta es la
matriz para la abstraccin e identificacin del hecho seleccio
nado. Una teora especial, la interpretacin psicoanaltica, debe
ser abstrada del modelo construido de ese modo y su correspon
dencia con la "realizacin". Esta abstraccin implica la dife
rencia entre una teora asociada con un sistema deductivo
cientfico y una interpretacin psicoanaltica. El analista debe
interesarse en dos modelos, uno que l debe hacer y el otro
implcito en el material producido por e! paciente.
11. Considerar primero e! modelo que debe construir el
analista. El modelo es producido por el analista como una par
te de la construccin de teoras y no es en s mismo una inter
pretacin, excepto en el sentido corriente de! trmino, de lo que
est ocurriendo. La teora pertinente puede ser la teora de
Edipo. El analista debe determinar, a partir de! malerial del
paciente, por qu lo est produciendo y cul debera ser la
interpretacin correcta. El modelo hace su parte en la deter
minacin , permitiendo al analista equiparar lo que e! paciente
est diciendo realmente con la teora o teoras conocidas por el
psicoanlisis como el complejo de Edipo. El modelo pone de
relieve dos grupos de ideas, aquellas relacionadas con el ma
terial del paciente y aquellas relacionadas con el cuerpo de la
teora psicoanaltica.
12. La construccin de modelos hace posible retener la es
tructura de lo teora psicoanaltica sin prdida de la flexibili
dad necesaria para hacer frente a las necesidades de la prc
tica psicoanaltica que aparecen a cada momento. Por un lado
lo teora puede hacerse demasiado rgida debido a lo concreta
que es y', por otra parte, puede volverse muy susceptible de
proliferacin interminable porque ,los analistas, ,encontrndose
en una impasse pueden preferir crear una nueva teora ad hoc,

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APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

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119

ms bien que pasar por lo arduo de usar la teora existente


en forma adecuada. La ventaja de la teora de funciones y del
desarrollo de la construccin de modelos corno parte esencial
de stas es que el analista tiene un gran campo para convencerse
a s mismo, y por lo tanto a su paciente, de que son los pro
blemas de ste, como hombre o mujer real, los que estn siendo
examinados, y no simplemente supuestos mecanismos mentales
de un maniqu. Al mismo tiempo, la particularizacin necesaria
para esto no implica teoras proliferantes. El modelo hace
posible encontrar la correspondencia entre el pensar del pa
ciente y el cuerpo principal de teora psicoanaltica por medio
' de' interpretaciones que estn fuertemente relacionadas tanto
con la teora corno con las manifestaciones y los enunciados y
conducta del paciente. La construccin de modelos aumenta as
el nmero de contingencias a que se puede hacer frente y
disminuye el nmero de teoras psicoanalticas que el psico
analista necesita como equipo de trabajo. Si todos los analistas
se dieran a la tarea de construir una lista mnima de teoras
psicoanalticas fundamentales, de las que se pudiera deducir
una gran cantidad de teoras secundarias, creo que no se reuni
ran ms de seis teoras fundamentales. El mrito psicoanal
tico reside no en el nmero mnimo con :' que pueda hacer
frente a cualquier contingencia qu~ se presente. El alcance de
tal equipo terico depende del mtodo de aplicacin y ste
del procedimiento de la construccin de modelos. Habr menos
tendencia a formular nuevas teoras cuando no se necesita
ninguna si se mantiene clara la distincin entre modelo y teora_
El peligro reside en estar trabado por un sistema terico
frustrante, no porque sea inadecuado sino porque no se lo est
usando adecuadamente.

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CAPTULO

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Este captulo estar dedicado a la construccin de algunas


teoras que he encontrado tiles. Tiene por objeto tambin
servir como ejemplo del uso de la .teora de funciones y otras
ideas que he presentado, y as tomar el lugar de un resumen
ele los puntos principales tratados en el libro.

EL VINCULO "(;"

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1. La teora de funciones y la funcin-alfa no son parte de


la teora psicoanaltica. Son instrumentos de trabajo para que
el psicoanalista practicante pueda facilitar problemas del pen o
sar acerca de algo desconocido.
2. El trmino "funcin", usado en el sentido de una fun
cin de la personalidad, no tiene el sentido que posee para el
matemtico o el lgico matemtico, aunque tiene caractersticas
que participan del sentido de ambos. Lo propongo como un
trmino para usar en la prctica del psicoanlisis; su designa.
cin completa, si hay alguna duda, es "funcin psicoanaltica
de la personalidad", pero de otro modo debera designarla
~implemente "{uncin" y darle el signo (o
, . La funcinalfa es
un factor de <p.
3. El trmino "factor" es el nombre de un elemento de
cualq uier funcin. Puede ser representado :por. el elemento no
saturado (~l en (O
y debe hacer una "realizacin" que se
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aproxime a l. Cul es lo "realizacin" que lo satisface, en el


sentido matemtico de satisfacer los trminos de una ecuacin,
es algo que debe ser determinado por la misma investigacin
psicoanaltica .
4. La teora de las funciones y la funcinalfa en particu.
lar no disminuye ni aumenta las teoras psicoanalticas ya
existentes. En esto se diferencia de los argumentos que siguen.

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W. R. BION

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

5. Melanie Klein ha descrito un aspecto de la identificacin


proyectivarelacionado COn la modificacin de los miedos
infantiles; el lactante proyecta una parte de su psique, a saber, .
sus sentimientos malos, en un pecho bueno. Luego, a su tiempo,
stos son extrados re-introyectados. Durante su estada en
el pecho bueno se siente que han sido modificados en forma tal
que el objeto que es re-introyectado se ha vuelto tolerable para
la psique del lactante.
6. De la teora que he descrito antes abstraer, para usar
como modelo, la idea de un continente en el que un objeto es
proyectado y el objeto que puede ser proyectado en el conti
nente: designar al ltimo con el tmino contenido. La natu
raleza poco satisfactoria de ambos trminos seala la necesidad
de posterior abstraccin.
7. El co,r;tinente y el contenido son susceptibles de ser uni
dos e impregnados por la emocin. As unidos o impregnados
o ambas cosas a la vez can.):.;'!n de un modo generalmente
descrito como crecimiento. Cuando estn separados o despo
jados de emocin disminuyen en su vitaiidad, es decir, se
aproximan a los objetos inanimados. Tanto el continente como
el contenido son modelos de representaciones abstractas de
"realizaciones". psicoanalticas.

que y ' 2 dependen entre s para beneficio mutuo y sin

. dao, para ninguno. En trminos de un modelo, la madre saca

provecho y logra crecimiento mental a travs de la experiencia:

el lactante tambin saca provecho y logra crecer.


ll. La actividad que he descrito ' aqu como compartida
por dos individuos se vuelve introyectada por el lactante en tal
forma que el aparato o 'i' se instala en el lactante como
parte del aparato de la funcin-alfa. La idea del lactante que
explora un objeto ponindoselo en la boca proporciona un mo
delo. Toda conversacin que fuera realizada por la madre ori
ginalmente, tal vez una funcin designatoria de tipo rudi
mentario, es reemplazada por el propio hablar infantil del
nio.
12. Tomando lo expuesto en el pargrafo anterior a ma
nera de modelo del que se puede abstraer una teora para re
presentar la "realizacin" del desarrollo de pensamientos, pro
pongo los siguientes trminos: al "Pre-concepcin". Con este
trmino queremos significar un estado de expectacin. El trmi
no es el equivalente de "variable" en lgica matemtica o de
"incgnita" en matemtica. Tiene la cualidad que Kant da a
una "idea vaca" en que puede ser pensado pero no conocido;
b) "Concepcin". Es aquello que resulta cuando una pre-con
cepcin se une con ' las impresiones :sensoriales apropiadas. He
usado una frase en la que el modelo implicado es obvio. La
abstraccin de la relacin de pre-concepcin e impresiones sen
soriales es Q a (no y Q l.
13. Para resumir: la relacin entre la madre y el lactante
descrita por M. Klein como identificacin proyectiva es in
tenializada para formar un aparato para la regulacin de una
pre:concepcin con los datos sensoriales de la realizacin apro
piada. Este aparato es representado por un modelo: el apa
reamiento de la preconcepcin con las impresiones sensoriales
para producir una concepcin. El modelo es a su vez repre
sentado por Q.
14. La repeticin del apareamiento de pre-concepcin y
datos sensoriales, que resulta en abstraccin comensal, promue
ve el crecimiento en o y 2. Es decir la capacidad de adquirir
impresiones sensoriales se desarrolla j unto con la capacidad de
captar los datos sensoriales_ El crecimiento de y Q puede
representarse grficamente por mp.dio de ls modelos descri
tos en los pargrafos 16 y 17.

8. El prximo paso en la abstraccin es dictado por la


necesidad de una designacin. Usar el signo 2 para la abs
traccin que representa el continente y para el contenido.
9. Estos signos denotan y representan a la vez. Son va
riables o incgnitas en cuanto son reemplazables. Son cons
tantes en cuanto son slo reemplazables por constantes. Con
fines de sntesis los llamaremos "functores".
10. Reconsiderando C a la luz del anlisis anterior, aunque
G es esencialmente una funcin de dos objetos, pued~ conside
rarse como una funcin de uno.
La primera y ms primitiva manifestacin de C ocurre en la
relacin entre madre y lactante. Como una relacin de objetos
parciales, puede enunciarse como una relacin entre la boca y
el pecho. En trminos abstractos es entre o y 9 (como he
propuesto el uso de estos signos).
En C, al ser A y O factores y por lo tanto subordinados
es proyectado en 2 y sigue uno abstraccin que describir
por medio del trmino comensal. Con comensal quiero decir

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W, R. mON

15, Para el modelo para el crecImIento de Q tomar pres


tado el concepto de retculo de Elliott Jacques, (Al hacerlo no
propongo alteraciones en su concepto ni pretendo que mi uso
est justificado por ' las cualidades intrnsecas del concepto,
La relacin de su concepto con el uso que hago de ste como
un modelo debe ser determinado en el curso del desarrollo del
psicoanlisis,) El modelo que propongo es como sigue,
'i' se desarrolla por acrecentamiento para producir una se
rie de manguitos que estn unidos. El resultado es un retculo
en el que los espacios son los manguitos y los hilos que forman
las mallas del retculo son emociones. Tomando prestado de
Tarsky (lntroduction to Logic: Oxford 1956, pg_ 5) su mode
lo de cuestionario con blancos que deben ser llenados, los man
guitos pueden compararse con los blancos en el cuestionario.
La estructura del cuestionario tiene como su equivalente las
hebras conectantes del retculo.
16. El modelo para el crecimiento de es un medio en
el que se hallan suspendidos los "contenidos". Los "conteni
dos" deben concebirse como sobresaliendo de una base desco
nocida. La parbola provee de una imagen bidimensional.
El medio en una relacin comensal de y Q es duda tole
rada . Es decir que el que se est desarrollando puede ser
visualizado como similar a los elementos de la posicin esquizo
paranoide, pero sin sentido de persecucin. Es el estado des
crito por Poincar, y citado por m, corno aquel en el que no
se ve que los elementos se unan.
17. Enunciando 15 y 16 en forma abstracta tenemos por
un lado ( Q ; Q + Q ) y por otra parte ( . ... )
donde los signos
representan variables que pueden ser re
emplazadas por signos que representan emociones y los sigo
nos . equivalen a una constante que representa duda.
18. El conjunto creciente Q provee la base de un apa
rato para aprender por la experiencia. La reconsideracin de
los pargrafos 5 a 17 muestra que de los pensamientos y el
desarrollo de los pensamientos surge el aparato para pensar los
pensamientos. Ahora co.nsiderar la naturaleza y operacin
de ese aparato. No puede tener la estructura rgida y bien de
finida que este intento de exposicin implica, en parte porque
el intento es una clarificacin y en parte porque tengo que
usar trminos corno aparato y estructura para algo anima
do. Denotar el conjunto creciente Q usando los signos

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APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

125

ci" y Q". Los signos no tienen una significacin lgica


que su fin es slo ahorrar tiempo.

SInO

19. El aprendizaj e depende de la . capacidad de Q n para


permanecer integrado y sin embargo perder rigidez l. Esta es
la base del estado mental del individuo que puede retener llUS
conocimientos y experiencias y sin embargo estar preparado
para reconstruir experiencias pasadas de un modo que le permita
ser receptivo para una nueva idea~ Usando este ltimo enunciado
como un modelo del cual se puede abstraer, los elementos ( 9)
de Q n deben ser mantenidos por una constante + que puede
ser reemplazada, en otras palabras, debe funcionar como una
variable. Slo entonces puede representar un aparato capaz de
cambiar la emocin. La capacidad de reformacin, y por lo
tanto de receptividad, de Q n depende del reemplazo de una emo..
cin, representada por +, por otra emocin, tambin representa
da por +, En forma similar la penetrabilidad de los elementos
en n depende del valor de ".". El valor <le "+" Y "." es
determinado por el mismo factor, . a saber, la emocin, y la
emocin es una funcin de la pe~sonalidad.
20. Hasta aqu he descrito un tipo de abstraccin que he
llamado comensal, en el que ' el vnculo entre objetos es co
mensal; e ha dependido de ese tipo de . vnculo entre objetos
a travs de todas las fases de actividad y crecimiento mentales.
Y "." representan emociones, es evidente que
Puesto que
.necesitamos saber qu emociones son compatibles con una re
laCin comensal y por lo tanto con C. El problema se aclarar
algo ms en el captulo siguiente, en el que tratar
21. El patrn Q reepresenta una "realizacin" emocional
asociada con el aprendizaje que se vuelve progresivamente ms

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-c.

I Elliott-Jacques, Dislurbances in Ihe cQLpacily lo work, Inl. J. o/


PsychAnal., Vol. XLI, 1960. Me parece que el proceso de Iysis y sean.
ninf( '. como Elliott ] acques lo describe, depende de la existencia de un
siEtema de preconcepciones que puede hacerse que influya sobre los ele
mentos incoherentes de la j>osicin e5quizoparanoide. La investigaci n
cientfica altamente desarrollada me parece que emplea teoras , o siste
mas cientlicos deductivos com instrumento a travs del cual se efecta
el equivalente de scanning.
En el artcul mencionado E. ]acque's aclara, en un apndice etimo
lgi co, que Iysis proviene del griego Iyses (desprenderse) y l lo usa con
).1 connotacn de ~eparar o aislar un elemento entre varios elementos
mentales, y scanning (escudriar) proviene del latn scondere (escon~er)
y tiene el sentido de obse rvar desde arriba los elementos que han sido
~eparado . [5.1

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126

W. R. BION
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complejo al aparecer una y otra vez constantemente a travs


del desarrollo mental. Tratar de clarificar este acontecimien.
to reCUrrente y creciente representado por '' n ~ n describiendo
uno de sus aspectos en sus estadios ms desarrollados y como
piejos, por medio de una descripcin ms compleja.
'' representa un estadio avanzado en una serie de estadios
que comienza con unas pocas preconcepciones reiativamente
simples e indiferenciadas, probablemente relacionadas con la
alimentacin, la respiracin y la excrecin.
22. Las abstracciones del apareamiento comensal de ''
con j incluyen la formacin de palabras que son nombres para
varias hiptesis que enuncian que ciertos datos sensoriales es

tn constantemente unidos. De comienzos relativamente tan

simples el Q n y ~ n abstrae sucesivamente hiptesis ms comple

jas y finalmente sistemas de hiptesis completos que se co

nocen como sistemas cientficos deductivos_ Estos sistemas

e xtremadamente complejos, aunque difcilmente reconocibles en


sus orgenes, retienen sin embargo las cualidades receptivas
denotadas por Q. Los fenmenos relacionados con las "reali
zaciones" se multiplican al mismo tiempo que las "realizaciones",
allilque limitadas al progreso en la experiencia de un hombre,
Son sin embargo suficientemente multiplicadas pimi revelar un
universo en expansin al que presumiblemente corresponde una
"realizacin" en expansin. ~ n debe tener por lo tanto un
equivalente fenomenolgico representado por el concepto de in
finito.
Los elementos de los muchos sistemas cientficos deducti
vos deben poder ser recombinados - el uso de una hiptesis
de un sistema deductivo como premisa en un sistema deductivo
distinto e~ un ejemplo familiar. En la teora presentada aqu
la libertad necesaria para estas recombinaciones depende de
emociones que penetran la psique, porque estas emociones son
el conectivo en que los sistemas cientficos deductivos y los ele
mentos de il' n estn insertados. La tolerancia a la duda y la
tolerancia a un sentido de infinito son el conectivo esencial
en il' n si ha de ser posible.

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CAPTULO

XXVIII

L A algunos pacientes que estn interesados en probar


su superioridad sobre el analista haciendo fracasar sus inten
tos de interpretar, se les puede moStrar que entienden las inter
pretaciones en forma distorsionada para demostrar que una
habilidad para entender distorsionadamente es superior a una ha
bilidad para entender adecuadamente. tas interpretaciones ba
sadas en este insight pueden conducir a posterior desarrollo
del anlisis. Si el paciente sufre de un trastorno del pensamiento
las interpretaciones acerca de la comprensin distorsionada
. conducen a cierto esclarecimiento, pero no parecen llevar las
cosas. mucho ms lejos. Es necesario un concepto ms amplio
para este probleina.
2. Usando los procedimientos esbozados aqu recurro pr'i
mero a la abstraccin representada por el signo C y entonces
Suponiendo que los sig
invierto el signo y lo convierto en
nos de todos los factores en e son tambin invertidos, uso
las teoras que representan factores en C como preconcepcio
nes para ayudar en mi bsqueda de factores en -C. Aquellos
factores ahora empleados, como son empleadas las preconcep
ciones, pueden ser representados en su nuevo empleo por ''.
Puede ser que logre aclarar algo este concepto si digo que
estoy en un eStado de observacin receptiva en oposicin
a un estado en el que expreso un juicio acerca de lo que ob
servo. Puedo describirl.o aproximadamente an ms diciendo
que me vuelvo absorto en mi tarea de observacin o que estoy
absorto en los hechos. En resumen, hay muchos modos de
tratar de describir mi actividad mental; todos ellos pueden
contribuir a la comprensin de aquello de lo que me ocupo,
pero ninguno lo hace con la precisin que considero necesaria
para comunicar el .procedimiento psicoanaltico. La ventaja
de emplear el signo '" para designar el nuevo papel de los fdC.

-c.

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128

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W. R. BION

tares en C reside en que por lo menos indica que la compren


sin del lector de mi significado debera contener un elemento
que permanecer insatisfecho hasta que encuentre la "realiza
cin" apropiada, un elemento que puede ser representado por
el signo q (~ ), siendo t ~) el signo para un elemento no
saturado.
3. Los pargrafos que siguen son un intento de describir
los resultados de observaciones en las que las preconcepciones
estn equipadas para la tarea de descubrimiento y no son tra
tadas como predilecciones para ser eliminadas si es posible,
porque, en todo caso, esto no es posible.
4. Inevitablemente, en distintos momentos de la investiga
cin uno se pregunta por qu debe existir un fenmeno como
el representado por -C. La respuesta a esa pregunta debe ' bus
carse eH el trabajo psicoanaltico con pacientes individuales.
Considerar slo un factor: envidia. Con este trmino me re
fiero al ft!nmen o descrito por Melanie , Klein en Envidia y
Gratitud.
5. He descrito el papel de la identificacin proyectiva en C
como una relacin comensal entre y ci. En --C como sera
ej emplificando en una paciente representado por el signo <f ~)
en quien la investigacin preliminar revela ' que es probable
que la envidia sea uno de los factores que se necesitan para sao
tisfacer a (O, la relacin de a ci se representa por medio
de -1- ci donde + puede ser reemplazado por envidia. Em
pleando esta formulacin para representar al lactante y al pecho
( para usar signos menos abstractos) y usando como nlodelo
una situacin emocional en la que el lactante siente miedo de
estar muriendo, el'- modelo que construyo es el siguiente : el lac
tante disocia y proyecta sus sentimientos de miedo en el pecho
j unto con envidia y odio por el pecho imperturbable. La envidia
imposibilita una relacin comensal. El pecho en C moderara
d elemento de miedo en el miedo de morir que haba sido pro
yectado en l y el lactante, a su tiempo, reintroyectara una
parte de su personalidad, ahora tolerable y consecuentemente
estimulante del cre'cimiento. En -C se siente que el pecho
, envidiosamente quita el elemento bueno o valioso contenido en
el miedo de morir y fuerza dentro del lactante el residuo sin
~ alor. El actante ' que comenz con miedo de estar muriendo
termina conteniendo un terror sin nombre.

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

llll

129

6. La violencia de la emocin que se asocia con la envi


dia, y que puede ser uno de los factores en la personalidad en
que -C est en evidencia, afecta los procesos proyectivos en
tal forma que se proyecta mucho ms que el miedo de morir.
En verdad, es como si virtualmente toda la personalidad fuera
evacuada por el lactante. El proceso de despojo descrito en el
prrafo 5 es por lo tanto ms grave, por ser ms extensivo, que
lo que se implica en el simple ejemplo de la proyeccin de un
miedo de morir. Esta gravedad se transmite mejor diciendo que
la voluntad de vivir, necesaria antes de que pueda existir el
miedo de morir, es parte de lo buello que el pecho ' envidioso
ha quitado.
7. Puesto que la proyeccin realizada por el lactante es
tambin impelida por la envidia, se siente a la proyeccin
como un despojo envidioso de la psique de la que, en C, slo se
quitara el miedo de morir. Por lo tanto, prcticamente no hay
lactante que pueda re-introyectar o en quien pueda forzarse el
despojado miedo de morir. En C, 2 ci puede encontrar un h
bitat porque el lactante puede re-introyectar el par reiacionado.
Pero - y - son devueltos a un objeto que los cubre con
poco ms que la apariencia de una psique.
8. El objeto que describ como siendo re-introyectado co
mo 2 en C era uno en el que la relacin de los elementos
2 y <5 era comensal. En -C es envidioso y por 16 tanto es
necesario considerar - 'i' Y- ci Y - ( 'i' ci ) con ms detalle.
Hay una cantidad de caractersticas peculiares que es dif
cil reconciliar en tina teora coherente. Por lo tanto, los oes
cribir primero sin intentar explicarlos.
9. En primer lugar slo 'puedo describir su caracterstica
predominante como "un estado de falta" (Whoul-ness). Es
un objeto interno sin exterior. Es un canal alimentario sin un
cuerpo. Es un supery que prcticamente no tiene ninguna
de las caractersticas del supery como se lo entiende en psico- .
anlisis: es "super" yo. Es una afirmacin envidiosa , de su
perioridad moral sin ninguna moral. En resumen, es la resul.
, tante de un desnudar o despojar envidioso de todo lo bueno y
est l mismo destinado a continuar el proceso de desnudar
descrito en el pargrafo 5, como existente en su origen , entre
dos personalidades_ El proceso de despojar o privar contina
hasta que - - representa poco ms que una superiori.
dad-inferioridad vaca, que a su vez degenera en nulidad.

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130

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R. BION

10. En cuanto se refiere a su semej anza con el supery,


_ ( <;> ) se muestra como un objeto superior que afirma su
superioridad encontrando fallas en todo. La caracterstica ms
importante es su odio a cualquier nuevo desarrollo en la per
sonalidad, como si el nuevo desarrollo fuera un rival que debe
ser destruido. Por lo tanto, la aparicin de cualquier tendencia
a buscar la verdad, a establecer contacto con la realidad y en
resumen a ser cientfico, aunque sea en forma muy rudimen
taria, es recibida por ataques destructivo~ a la tendencia y por
la ~eafirmacin de la superioridad "moral". Esto implica afir
mar la superioridad de lo que en trminos ms complejos se
llamara una ley moral y un sistema moral sobre la ley cien

tfica y el sistema cientfico.

11. Enunciando el prrafo anterior de otro modo, se lo


puede ver como implicando un intento de retener un poder de
despertar la culpa como una capacidad esencial. El poder de des
pertar la culpa es esencial y apropiado para la operacin de
la identificacin proyectiva en la relacin entre lactante y pe
cho. La peculiaridad de esta culpa radica en que su asociacin
con la identificacin proyectiva primitiva implica que la culpa
carece de sentido. El - ( <;> ) contrasta por lo tanto con la
conciencia en que no se presta a: la actividad constructiva.
12. En c~ntrastecon la funcin (e), inherente a ~ de
aprender, -( 'i' o) se ocupa de reunir elementos significati
vos para ser sometidos a - <;> en forma tal que se priva de su
sentido a estos elementos que slo retienen el residuo sin valor.
Las interpretaciones del analista son parte de los elementos
que son as tratados, con el resultado de que son despojados de
sentido. Esta extraccin envidiosa debe contrastar con el pro
ceso de abstraccin propia de <;> o en C. La funcin semejan
te al yo de - <;> difiere de la funcin yoica en que destruye
ms bien que promueve conocimiento. Esta activdad des
tructiva est matizada con cualidades "morales" derivadas
de la _cualidad de "super" yo de - (<;> o ). En otras pala
bras _ <;> o afirma la superioridad moral y la superioridad en
potencia de "des"-a prender.
12. _La operacin exitosa de -( <;> o) tiene como logro el
crecimiento en desarrollo y poder de ~ <;> y un acrect-nta
miento siempre creciente de elementos o para ser convertidos
en elementos - o. En otras palabras, los elementos-alfa, como
quiera que hayan sido obtenidos, son adquiridos para ser con

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APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA

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131

vertidos en elementoo--beta. En la prctica esto significa que

el paciente se siente rvdeado no por objetos reales, cosasen-s

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mismas, sino por objetos extraos que son reales slo en que
son el residuo de pensamientos y _concepciones que han sido
privados de sentido y eliminados.
con
puede ser resumida diciendo
14. La relacin de
que en C la particularizacin y concretizacin de lo abstrac
to y general es posible, pero en -C no lo es, porque lo abstracto
y general, en tanto existen, son sentidos como volvindose
lo particular puede gene
cosasen-s-mismas. A la inversa, en
_ralizarse y hacerse abstracto, pero en
lo particular es des-o
pojado de cualquier cualidad que tenga; el producto final es
el despojo y no la abstraccin.
15. Finalmente, aunque no lo desarrollar aqu, las teoras
en las que he usado los signos C y
puede verse que represen
el grupo crece por la intro
tan "realizacin" en grupo? En
duccin de nuevas ideas o personas. En
la nueva idea (o
persona) es privada de su valor, y el grupo a su vez se siente
desvalorizado por la nueva idea. En C el clima es conducente a
la salud mental. En -C ni el grupo ni la idea pueden sobrevi
vir, en parte debido a la destruccin resultante de la privacin
y en parte debido al producto del proceso de despojar o privar.

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OES~ NMASCARAR la REAL EL OIUTO EN PSICOANAUSIS

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FAMIl/A Y ENFERMEDAD MENTAl
BDWLBY, J

LA SEPARACION AFECTIVA

BOWlBY, J.
LA I'ffiOIOA AFECTIVA. TRISTEZA Y DEPRESIDN

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ESTUDIOS PSICOANAlITICOS

KERNBERG, O, F. .
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LA TEORIA DE LAS RELACIONES OUTALES y El

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LOS CAMINOS DEL ANT/EDIPO

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PARA ENFERMOS

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El ANAlISIS .AJNGUIANO DE lOS SUEOS

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GRAMAT/CA OE lOS SUENOS

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El YO Y LOS MECANISMOS DE DEFfNSA

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LA RESTAURAC/ON DEL SIMISMO

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LA IMAGEN INCONSCIENTE DEL CUERPO

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APORTES RECIENTES AL PSlCoANAUSIS
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EL SINDROME DE.LA NIA PUBER
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UN LUGAR EN EL E!Kl). EL ESPADO VIRTUAl. DE LA CUNICA
MAHLE R. M.
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MAHLER, M.

ESTUDIOS 2. SEPARACloNINDlVloUACloN

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HALL, C. S.
COMPENDIO DE PSICoLoGIA FREUOIANA
TALLAFERRD. A.

CURSO BAS!CO DE PS!COANAUSIS

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SEXUAUDAD FEMENINA

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LA ESCUCHA. LA HISTERIA

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