You are on page 1of 2

Se obtienen observaciones pioneras del caos cuntico en gas ultrafro

Un laboratorio especializado de la Universidad de Innsbruck ha logrado describir un comportamiento catico en


tomos valindose de gas ultrafro. Se trata de un hallazgo pionero gracias al cual la fsica podra arrojar luz
sobre el campo de la mecnica cuntica.
En un espaci...
Un laboratorio especializado de la Universidad de Innsbruck ha logrado describir un
comportamiento catico en tomos valindose de gas ultrafro. Se trata de un hallazgo
pionero gracias al cual la fsica podra arrojar luz sobre el campo de la mecnica
cuntica.
En un espacio de tiempo relativamente breve, el estudio del gas ultrafro se ha erigido
en uno de los campos ms interesantes y de mayor trascendencia potencial dentro de
la fsica atmica y molecular. El motivo estriba en que, en un entorno ultrafro, es
posible controlar y observar tomos de un modo inviable en condiciones diferentes.
En algunos laboratorios especializados se pueden alcanzar temperaturas nfimas que se
miden en micro o incluso nanokelvins (es decir, la millonsima parte y la milmillonsima
parte, respectivamente, de un grado sobre cero absoluto); en esas condiciones, los
tomos se mueven con una lentitud pasmosa y su comportamiento no es el normal. Ello
ofrece la oportunidad de comprender con ms exactitud la fsica cuntica, esto es, cuanto acontece a escala subatmica o
nanoscpica. Ciertamente, si se alcanzan temperaturas suficientemente bajas, los tomos conforman un estado de la materia
nuevo que se rige por la mecnica cuntica.
El Instituto de Fsica Experimental de la Universidad de Innsbruck es uno de esos laboratorios dotados de instalaciones para
trabajar a dichas temperaturas ultrafras. En l se han realizado estudios de vanguardia, financiados mediante el proyecto
ERBIUM del 7PM, que han permitido describir un comportamiento catico de partculas en un gas cuntico. Se trata de un
descubrimiento destacado habida cuenta de que abre nuevas posibilidades de observar las interacciones entre partculas
cunticas.
En palabras de la directora del equipo cientfico, Francesca Ferlaino: Por primera vez, hemos conseguido observar el caos
cuntico en el comportamiento de dispersin de tomos ultrafros. Nuestro trabajo marcar un antes y un despus en el
estudio de gases ultrafros.
Observacin de comportamientos aleatorios
En fsica, el caos no es sinnimo de desorden, sino de sistema muy bien ordenado que, por su complejidad, presenta
comportamientos aleatorios. Para observar el caos cuntico, los fsicos de Innsbruck enfriaron tomos de erbio (un metal slido
y plateado claro) hasta unos pocos cientos de nanokelvins y los depositaron en una trampa compuesta por haces de lser.
Seguidamente, se valieron de un campo magntico para favorecer la dispersin de las partculas y, al cabo de cuatrocientos
milisegundos, registraron el nmero de tomos que permanecan en la trampa.
De este modo, el equipo pudo determinar en qu campo magntico se acopla un par de tomos para conformar una molcula
(dbilmente unida). En dicho campo magntico surgen las llamadas resonancias de Fano-Feshbach. Los fsicos variaron el
campo magntico en cada ciclo experimental y repitieron el experimento catorce mil veces y, a continuacin, identificaron
doscientas resonancias, cantidad sin precedentes en gases cunticos ultrafros.
As se pudo demostrar que las propiedades singulares del erbio provocaban un comportamiento muy complejo de
acoplamiento entre partculas que podra calificarse de catico. El erbio es un elemento relativamente pesado y de gran
actividad magntica. Se ha demostrado que la interaccin entre dos tomos de erbio es notablemente distinta a la observada
en otros elementos en forma de gases cunticos investigados hasta la fecha.

Page 1 of 2
Research
and Innovation

El experimento no permiti describir el comportamiento de tomos nicos, pero s de partculas (aplicando intrincados mtodos
de estadstica). Ferlaino compar el mtodo seguido a la sociologa, que estudia la conducta de colectivos grandes de
personas, mientras que la psicologa describe las relaciones entre los individuos.
Los descubrimientos de esta investigacin se han publicado en la revista Nature. El experimento demostr que un gas
ultrafro de tomos de erbio presenta multitud de resonancias de Fano-Feshbach -seala el equipo en su resumen-. El anlisis
realizado demuestra que su distribucin de espacios con respecto a los vecinos ms prximos es lo que se esperara de la
teora de matrices aleatorias [...] Por consiguiente, nuestros resultados sacan a relucir un comportamiento catico en la
interaccin natural entre tomos ultrafros.

Related information
Countries

Austria

Temas
Investigacin cientfica
ltima actualizacin 2014-04-23
Retrieved on 2014-11-28
Permalink: http://cordis.europa.eu/news/rcn/36533_es.html
European Union, 2014

Page 2 of 2
Research
and Innovation