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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTR IA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

D O SERTO PARA O MAR

UM ESTUDO SOBRE A EXPERINCIA PORTUGUESA NA AMRICA,


A PARTIR DA COLNIA: O CASO DO DIRETRIO DOS NDIOS

(1751-1798)

Mauro Cezar Coelho

Orientador: Prof. Dr. Mary Del Priore

So Paulo
2005

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTR IA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

D O SERTO PARA O MAR

UM ESTUDO SOBRE A EXPERINCIA PORTUGUESA NA AMRICA,


A PARTIR DA COLNIA: O CASO DO DIRETRIO DOS NDIOS

(1750-1798)

Mauro Cezar Coelho

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em


Histria Social, do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, para obteno do ttulo de
Doutor em Histria.

Orientador: Prof. Dr. Mary Del Priore

So Paulo
2005

Para meus pais, que me ensinaram a vida,


Para Breno e Lucas, que a tornaram mais bela,
Para Maria do Carmo, que me mostrou como ganh-la,
Para Wilma, a quem amo.

AGRADECIMENTOS

Todos aqueles que passaram pela experincia do doutoramento sabem o


quanto se fica a dever a um sem nmero de pessoas que, de uma forma ou de outra, contribuem para a realizao do trabalho final. Eu, de minha parte, sou um homem de imensas
dvidas, devidas a um rol numeroso de amigos, colegas e familiares, no apenas pela natureza deste trabalho, mas por ser ele resultado de um deslocamento considervel tanto
terico, quanto espacial. Agradeo a todos que colaboraram para a sua concluso.
Essa tese no poderia ter a feio que assumiu, no fosse a confiana da professora Mary Del Priore, minha orientadora. A crtica pontual, a reflexo estimulante e a
aposta no trabalho foram fundamentais para que eu pudesse me aventurar em campos nos
quais ainda no havia me envolvido. Aprendi, mais que tudo, sobre a profisso e sobre
como preciso coragem para viv-la intensamente. Meu muitssimo obrigado.
O Programa de Histria Social da Universidade de So Paulo merecedor
de justos agradecimentos. Beneficiei-me, imensa e especialmente, das discusses ocorridas
no mbito da disciplina Populaes Indgenas e Colonizao na Amrica Portuguesa, sculos XVI-XVIII, ministrada pelo professor Pedro Puntoni. Como aluno, senti-me amparado pela presteza dos funcionrios, os quais tornaram os procedimentos burocrticos menos penosos.
Os professores Flvio dos Santos Gomes e Henrique Soares Carneiro participaram do Exame de Qualificao. Agradeo a preciso da leitura e a crtica pertinente e
generosa. Na medida em que o argumento da tese permitiu, as questes propostas por ambos foram incorporadas. Todas elas, no entanto, serviram de estmulo reflexo e a pautaram os momentos subseqentes de elaborao da tese.
Este trabalho em grande parte resultado de minha experincia como pro-

fessor e pesquisador em duas universidades do Norte do Brasil, de modo que inicialmente


agradeo aos meus colegas de departamento nas universidades federais do Amap e do
Par. Nesta ltima, agradeo especialmente a liberao para cumprir parte das obrigaes
da pesquisa e da redao da tese; nela fui agraciado, ainda, com uma bolsa de PICDT.
Em ambas as universidades, tive a felicidade de poder discutir alguns pontos
deste trabalho, nas diversas disciplinas que ministrei, e de me beneficiar dos questionamentos dos alunos. Agradeo a todos e, em especial, aos alunos da disciplina Tpicos Temticos II, oferecida no segundo semestre de 2001, na UFPA, e aos alunos da Especializao
em Histria e Historiografia da Amaznia, na UNIFAP, desde a sua inaugurao em 1999.
Um agradecimento especial destinado a aluna Evair Alves Pereira que, como pesquisadora do passado colonial paraense e conhecedora dos cdices do Arquivo Pblico do Par,
indicou-me a leitura do Cdice 160.
Uma parte dos dados utilizados na pesquisa foi coletada por bolsistas de Iniciao Cientfica: Bruna Guerreiro Martins, Eva Cristina Santos Cardoso, Sirley Maria
Ataide Nunes, participantes do Programa de Iniciao Cientfica da UFPA; Ana Emlia da
Luz Lobato e Francisca Fontenele foram incorporadas pesquisa por meio do Projeto Integrado Trabalhadores & Sociedades Agrrias no Gro-Par, sculos XVIII e XIX. As fontes
relativas da Coleo Pombalina foram adquiridas atravs do Projeto Fronteira, trabalho e
Estado: Amaznia Brasileira nos sculos XVIII e XIX. Ambos com chancela e financiamento do CNPq.
Os pesquisadores reunidos em torno dos dois projetos a que me referi foram
interlocutores importantes, na construo de minha reflexo sobre o passado colonial do
amaznico: logo no incio, fizeram parte do primeiro deles, Claudia Fuller e Nrvea Ravena; durante todo o tempo em que estiveram em vigor, foram companheiros Flvio dos Santos Gomes, Rosa Elizabeth Acevedo Marin, Jonas Maral de Queiroz e Geraldo Prado.
Agradeo a todos.
Fui beneficiado pela generosidade dos funcionrios de alguns centros de
guarda e conservao de documentos: no Rio de Janeiro, o Arquivo Nacional, a Biblioteca
Nacional e o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro; em Natal, Instituto Histrico e
Geogrfico do Rio Grande do Norte; em Joo Pessoa, o NIDIHR; em Belm, o Arquivo
Pblico do Par e o Grmio Literrio Portugus. Agradeo a Nalgea, no NIDIHR e a Nazar Gs no Grmio Literrio. No Arquivo do Pblico do Par fui agraciado pela prontido
de Goreth, Jesus e Mara graas gentileza e generosidade com que me trataram, senti-

me em casa. Para elas um agradecimento especial e caloroso.


Alguns amigos e colegas de profisso foram fundamentais, tambm.
Patrcia Maria Melo Sampaio leu e criticou a tese. Profunda conhecedora da
histria colonial do Vale Amaznico, Patrcia premiou-me com debates, confrontos e questionamentos, os quais foram responsveis pelo amadurecimento da tese e da minha reflexo sobre a Colnia. Acima de tudo, Patrcia tem me ensinado que a amizade prescinde da
concordncia irrestrita. Rosa Elizabeth Acevedo Marim tem sido parceira de uma srie de
projetos alguns concretizados, outros em gestao. Extremamente generosa, ensinou-me
muito da vida na Colnia, leu e criticou alguns captulos, alm de sugerir o ttulo do segundo deles.
Flvio dos Santos Gomes e Jonas Maral de Queiroz so companheiros de
uma histria sem modstia de sucesso. Parceiros na elaborao de projetos e publicaes, so tambm crticos do trabalho que venho produzindo. Flvio autor de trabalhos
importantes sobre a escravido nas capitanias e provncias do Norte, oferecendo-me um
contraponto interessante para pensar a questo indgena. Jonas Maral de Queiroz tem sido
depositrio de uma grande amizade e de uma afinidade intelectual: esta ltima viabiliza
projetos em conjunto ainda que em universidades cada vez mais distantes, espacialmente
enquanto aquela no prejudica a sua crtica, sempre correta, sobre os textos e reflexes
que lhe apresento.
Helenice Rocha leu algumas partes da tese e me favoreceu com sua crtica
precisa. Com ela, tenho apurado minha reflexo sobre uma das dimenses da profisso que
o nosso trabalho de formadores de professores. Helenice enobrece o contedo da palavra
interlocuo, no somente pela propriedade de suas intervenes, mas, sobretudo, pelo
talento em vislumbrar desdobramentos inesperados, naquilo que lhe apresentamos.
Breno Baa ajudou na reviso, lendo a tese cata de erros. Sem sua leitura,
as incorrees seriam em nmero muito maior do que os existentes os quais so de minha
total responsabilidade. Wilma Baa Coelho leu e discutiu o trabalho em diversos momentos, indicando pontos nebulosos e sugerindo encaminhamentos promissores. Meu muitssimo obrigado.
Em Belm e Natal, sou grato ao apoio logstico e a amizade dos compadres
Isabel Lucena e Srgio Cardoso. Em Macap, pela fora, pelo incentivo e amizade, sou
grato a Katy e Hlio Motinha Katy especial, pela fora com que defende e ampara aqueles que tm o privilgio de partilhar a sua amizade. No Rio de Janeiro, meus tios Maria

e Wilson merecem beijos e abraos calorosos pelos votos de sucesso. Em Niteri, Helenice, Rocha, Felipe e Patrcia grandessssimos e queridssimos amigos cuidaram de mim
em mais de uma viagem de pesquisa sou-lhes grato por tudo, principalmente pela amizade que prezo tanto.
No Rio de Janeiro e em Porto Alegre, meus irmos e sobrinhos forneceram
o suporte afetivo necessrio. Ana Paula, Glucia, Itamar e Roberto, meus irmos, foram,
juntamente com cunhados e cunhadas, especialmente importantes por suprirem a minha
ausncia nos momentos em que nossos pais exigiam a presena de todos os filhos. Minha
querida sobrinha Roberta foi um manancial de preocupao e afeto que muito me honra. A
famlia, grande h muito tempo, ficou maior a torcida, por conseguinte, foi mais forte.
Muito obrigado a todos.
H alguns anos, numa conversa que mudou minha vida, Maria do Carmo de
Souza Frazo incentivou-me vida acadmica. Essa tese um dos resultados que colhi
daquela conversa agradeo enormemente querida Carminha. A distncia que a vida nos
imps no diminuiu a amizade, o respeito e a admirao que lhe devoto.
Dedico esta tese a meus pais: a Joaquim, meu pai, por me ter ensinado, com
um senso didtico inusitado, que sonhar parte essencial da vida; a Olga, minha me, uma
mulher extraordinria, por me fazer ver que sonhos se realizam com coragem e luta, e que
certa (grande) dose de humor fundamental - em tudo. Pela fora, pelo exemplo, por tudo
que as palavras dizem e por tudo que o silncio importa, obrigado.
Breno e Lucas entraram em minha vida e se apossaram dela, preenchendo-a
de sentido, alegria e de uma vontade desmedida de merecer-lhes. Com eles tenho partilhado os momentos mais felizes que jamais pensei viver. Essa tese lhes devedora em vrios
aspectos, no apenas por terem suavizado, com sua presena e suas interrupes, os percalos inerentes ao extenuante trabalho de pesquisa, anlise e redao, mas sobretudo, por
terem-na dimensionado. Wilma sonho e tambm realidade agradeo por ela ser ambas
as coisas e, por isso, ser o objeto do meu amor.

RESUMO

Este trabalho tem por objeto de estudo o Directorio que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade no mandar o contrrio - legislao implementada no Estado do Gro-Par e Maranho, entre os anos de 1758 e 1798. Elaborada em meio s intervenes do ministrio de Sebastio Jos de Carvalho e Melo para a
regio, essa lei tem sido vista pela historiografia como uma lei pombalina. A anlise buscou acompanhar os processos de formulao da lei. Assim, a tese prope uma compreenso distinta da comumente aceita: o Diretrio dos ndios (como a lei ficou conhecida) surgiu como um desdobramento dos conflitos havidos entre a Metrpole portuguesa e sua
Colnia americana. Logo, no se trata de uma lei pombalina, mas de uma resposta do ministrio de Carvalho e Mello ao conflito que se lhe apresentou a qual incorpora demandas
coloniais e metropolitanas. Por outro lado, a tese buscou compreender o exerccio da lei e,
nesse sentido, tratou de evitar conceb-lo como o desdobramento lgico do que dispunham
os seus dispositivos legais. Antes, tratou de entend-lo como relacionado ao contexto que o
fez emergir. Dessa forma, a tese busca evidenciar que os conflitos que provocaram a lei
foram determinantes para a conformao da sua aplicao e trata de analisar, ento, a atuao dos agentes histricos envolvidos, ao longo do perodo de sua vigncia: as populaes
indgenas, os colonos, os missionrios e os agentes da administrao metropolitana.

ABSTRACT

This works subject matter is the Directorio que se deve observar nas Povoaoens
dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade no mandar o contrrio - legislation implemented in the State of Gro-Par and Maranho during forty years, since 1758 until
1798. That legislation was elaborated at the same time of some others, implemented by
Minister Sebastio Jose de Carvalho e Mello, as part of a political plan to improve relations
between the Colony and its Metropolis. As a consequence of that, history has signed the
legislation as a Marquis of Pombals law. The analysis realized in this work searched to
follow the making process of the law. Thus, the thesis considers a distinct understanding in
relation to the idea accepted by history: the Directory of the Indians (as the law became
known) appeared as a result of the conflicts which occurred between the Portuguese Metropolis and its American Colony, and incorporates colonial and metropolitan demands. On
the other hand, the thesis searched to understand the law practices as related to the context
that made it to emerge, to make evident that the conflicts that had provoked the law had
been determinative for the conformation of its application the thesis analyzes the performance of the historical agents involved: the Indian populations, colonists, the missionaries
and the agents of the metropolitan administration.

SUMRIO

AGRADECIMENTOS

004

RESUMO/ABSTRACT

008

ABREVIATURAS

012

LISTA DE TABELAS

015

LISTA DE GRFICOS

017

PROLEGMENOS
INTRODUO

021

PRIMEIRO CAPTULO HERIS MUTANTES

045

A Herana de Iracema o estigma da servido voluntria

049

A Edificao da Ambigidade indolncia e resistncia em um nico


heri

058

A Ressurreio de Ajuri caba a restituio da vontade indgena

065

O Diretrio dos ndios historiografia e histria

073

PRIMEIRA PARTE
SEGUNDO CAPTULO A ORDEM DOS CONFLITOS

088

O Tratado de Madri, as misses e a fronteira Norte

094

As Diretrizes Metropolitanas: a projeo pombalina

105

10

As Dificuldades da Prtica

115

TERCEIRO CAPTULO UMA LEI COLONIAL

132

Felicidade da Metrpole e Riqueza do Serto

135

Nem tanto a Terra, nem tanto ao Mar

149

SEGUNDA PARTE
QUARTO CAPTULO OUTRA VIDA

175

O Casamento, a Educao e o Trabalho: vias da transformao

178

O Imenso Portugal: vilas e lugares no Vale Amaznico

196

A Metamorfose Indgena: de guerreiro a Principal

208

QUINTO CAPTULO O GERME DA DESTRUIO

224

Entre a Projeo e a Realidade: a economia do Diretrio dos ndios

230

Os Limites da Igualdade: a insero indgena na sociedade colonial do


Diretrio dos ndios

244

Subverso e Submisso: o paradoxo da lei em sua execuo

258

CONCLUSO

286

REFERNCIAS
FONTES

291

BIBLIOGRAFIA

305

ANEXOS
TABELAS

351

GRFICOS

375

11

ABREVIATURAS

AHU

- Arquivo Histrico Ultramarino.

ANDAR

- Arquivo Nacional do Rio de Janeiro.

ANPOCS

- Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais.

ANPUH

- Associao Nacional de Histria.

APEP

- Arquivo Pblico do Par.

BNLCP

- Biblioteca Nacional de Lisboa, Coleo Pombalina.

CEDEAM

- Comisso de Documentao e Estudos da Amaznia.

CFCH/UFPA -Centro de Filosofia e Cincias Humanas.


CPDOC

- Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil.

EDIPUCRS

- Editora Universitria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande


do Sul.

EDUERJ

- Editora da Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

FAPESP

- Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo.

FFLCH

- Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas.

FGV

- Fundao Getlio Vargas.

FUNAI

- Fundao Nacional do ndio.

HAHR

- Hispanic American Historical Review.

12

IBGE

- Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica.

IPRI

- Instituto de Pesquisa de Relaes Internacionais.

IUPERJ

- Instituto Universitrio de Pesquisa do Rio de Janeiro.

MARI

- Grupo de Educao Indgena da USP.

MCM-IHGB - MENDONA, Marcos Carneiro de. A Amaznia na Era Pombalina: correspondncia indita do governador e capito-general do Estado do Gro
Par e Maranho, Francisco Xavier de Mendona Furtado. Rio de Janeiro:
IHGB, 1963. 3 v.
MEC

- Ministrio da Educao (Brasil).

N.A.E.A.

- Ncleo de Altos Estudos Amaznicos.

NDIHR

- Ncleo de Documentao e Informao Histrica Regional.

NEHD

- Ncleo de Estudos em Demografia Histrica.

SENAC

- Servio Nacional de Aprendizagem Comercial.

SPVEA

- Superintendncia do Plano de Valorizao Econmica da Amaznia.

UFPA

- Universidade Federal do Par.

UFPE

- Universidade Federal de Pernambuco.

UFRGS

- Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

UFRO

- Universidade Federal de Rondnia.

UFU

- Universidade Federal de Uberlndia.

UNAMAZ

- Associao de Universidades Amaznicas.

UNESCO

- Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura.

UNICAMP

- Universidade Estadual de Campinas.

13

UNIFAP

- Universidade Federal do Amap.

USP

- Universidade de So Paulo.

14

LISTA DE TABELAS

Tabela 1

- Indivduos Concedidos pelo Bando de 14/02/1754.

Tabela 2

- Bando de 14/02/1754 Concesso por Etnia e Cor.

Tabela 3

- Bando de 14/02/1754 Concesso por Etnia e Cor (% Ano).

Tabela 4

- Bando de 14/02/1754 Concesso por Idade.

Tabela 5

- Bando de 14/02/1754 Concesso por Gnero.

Tabela 6

- Bando de 14/02/1754 Concesso de Adultos por Gnero.

Tabela 7

- Bando de 14/02/1754 Distribuio de Indivduos pelos Beneficiados.

Tabela 8

- Povoaes da Capitania do Par.

Tabela 9

- Distribuio dos Gneros Produzidos pelas Povoaes do Par, nos anos


de 1761, 1767, 1769, 1771 e 1772.

Tabela 10

- Relao de Descimentos Coligidos.

Tabela 11

- Composio da Receita e Despesa das Povoaes da Capitania.

Tabela 12

- Distribuio de Empregados por Famlias.

Tabela 13

- Distribuio de Escravos por Famlias.

Tabela 14

- Distribuio de Empregos por Famlias.

Tabela 15

- Nomeaes (1772-1794).

Tabela 16

- Nomeaes por Etnia e Cor.

15

Tabela 17

- Distribuio dos ndios, segundo as solicitaes s povoaes, nos anos de


1775, 1776, 1777, 1778, 1780, 1781, 1782, 1783, 1788, 1789, 1790, 1791,
1793, 1794 e 1795.

16

LISTA DE GRFICOS

Grfico 1

- Detalhe da Populao da Vila de Alenquer.

Grfico 2

- Detalhe da Populao da Vila de Almeirim.

Grfico 3

- Detalhe da Populao da Vila de Alter do Cho.

Grfico 4

- Detalhe da Populao da Vila de Arraiolos.

Grfico 5

- Detalhe da Populao do Lugar de Azevedo.

Grfico 6

- Detalhe da Populao do Lugar de Baio.

Grfico 7

- Detalhe da Populao do Lugar de Barcarena.

Grfico 8

- Detalhe da Populao da Vila de Beja.

Grfico 9

- Detalhe da Populao do Lugar de Benfica.

Grfico 10

- Detalhe da Populao da Vila de Boim.

Grfico 11

- Detalhe da Populao da Vila de Bragana.

Grfico 12

- Detalhe da Populao da Vila de Camet.

Grfico 13

- Detalhe da Populao do Lugar de Carrazedo.

Grfico 14

- Detalhe da Populao da Vila de Chaves.

Grfico 15

- Detalhe da Populao da Vila de Cintra.

Grfico 16

- Detalhe da Populao da Vila de Colares.

Grfico 17

- Detalhe da Populao da Vila de Conde.

17

Grfico 18

- Detalhe da Populao da Vila de Espozende.

Grfico 19

- Detalhe da Populao da Vila de Faro.

Grfico 20

- Detalhe da Populao do Lugar de Fragoso.

Grfico 21

- Detalhe da Populao da Vila de Gurup.

Grfico 22

- Detalhe da Populao da Vila Nova de Mazago.

Grfico 23

- Detalhe da Populao da Vila de Melgao.

Grfico 24

- Detalhe da Populao do Lugar de Mondin.

Grfico 25

- Detalhe da Populao da Vila de Monforte.

Grfico 26

- Detalhe da Populao da Vila de Monsars.

Grfico 27

- Detalhe da Populao da Vila de Monte Alegre.

Grfico 28

- Detalhe da Populao da Vila Nova de El Rei.

Grfico 29

- Detalhe da Populao da Vila de bidos.

Grfico 30

- Detalhe da Populao da Lugar de Odivelas.

Grfico 31

- Detalhe da Populao da Vila de Oeiras.

Grfico 32

- Detalhe da Populao da Vila de Ourm.

Grfico 33

- Detalhe da Populao do Lugar de Outeiro.

Grfico 34

- Detalhe da Populao do Lugar de Penha Longa.

Grfico 35

- Detalhe da Populao da Vila de Pinhel.

Grfico 36

- Detalhe da Populao da Vila de Pombal.

Grfico 37

- Detalhe da Populao do Lugar de Ponte de Pedra.

Grfico 38

- Detalhe da Populao da Vila de Portel.

18

Grfico 39

- Detalhe da Populao da Vila de Porto de Moz.

Grfico 40

- Detalhe da Populao do Lugar de Porto Grande.

Grfico 41

- Detalhe da Populao do Lugar de Porto Salvo.

Grfico 42

- Detalhe da Populao do Lugar de Rebordello.

Grfico 43

- Detalhe da Populao da Vila de Salvaterra.

Grfico 44

- Detalhe da Populao da Vila de Santarm.

Grfico 45

- Detalhe da Populao da Vila de Santarm-Novo.

Grfico 46

- Detalhe da Populao do Lugar de So Bento do Rio Capim.

Grfico 47

- Detalhe da Populao da Vila de So Jos de Macap.

Grfico 48

- Detalhe da Populao do Lugar de So Jos do Piri.

Grfico 49

- Detalhe da Populao do Lugar de Serzedelo.

Grfico 50

- Detalhe da Populao da Vila de Soure.

Grfico 51

- Detalhe da Populao da Vila de Souzel.

Grfico 52

- Detalhe da Populao da Vila de Veiros.

Grfico 53

- Detalhe da Populao da Vila da Vigia.

Grfico 54

- Detalhe da Populao da Vila de Vilar.

Grfico 55

- Detalhe da Populao do Lugar de Vilarinho do Monte.

Grfico 56

- Detalhe da Populao da Vila de Vistoza.

Grfico 57

- Detalhe da Populao da Capitania do Gro-Par (1773-1798).

19

PROLEGMENOS

INTRODUO

As leis devem ser relativas ao fsico do pas, ao clima frio, quente ou temperado; qualidade do solo,
sua situao, sua extenso; ao gnero de vida dos
povos, agricultores, caadores ou pastores; devem
relacionar-se, tambm, com o grau de liberdade que
sua constituio pode permitir; com a religio de
seus habitantes, suas inclinaes, riquezas, nmero,
comrcio, costumes, maneiras. Enfim, elas se relacionam entre si e tambm com sua origem, com o
objetivo do legislador, com a ordem das coisas sobre as quais esto estabelecidas. desses pontos
de vista, portanto, que necessrio consider-las.

Montesquieu

21

Amaznia.1 Um nome que evoca diversas imagens. Grande parte delas colorida em diversos tons de verde. Pensar a Amaznia implica, muito freqentemente, em
visualizar uma imensa e pujante floresta o pulmo do mundo. Suas matas e sua extenso
parecem ocupar todo o quadro que se forma no pensamento. Inspiram a idia de que profuso exuberante de sua natureza corresponda um volume de riquezas proporcionais. A
palavra remete, ento, grandeza sem par de suas matas o esplendor da Amrica do Sul.
A Amaznia se concretiza no imaginrio, ento, como um espao grandioso, coberto de
infinitas florestas, compostas de imensas rvores e entrecortada por rios fabulosos oceanos de gua doce que guardam tesouros incomensurveis.
No por outra razo, talvez, que uma das palavras mais associadas Amaznia Brasileira, nos ltimos decnios do sculo XX, tenha sido biodiversidade2 - signo
que tenta resumir as riquezas naturais, visveis ou no, guardadas no portentoso universo
verde. A natureza, ao que parece, domina a imaginao relativa regio, de modo que no
mesmo perodo, as comunidades ali residentes passaram a ser chamadas de povos da floresta.3
O superlativo presente em tudo o que se refere natureza amaznica e s riquezas nela contidas no se estende, todavia, ao seu panorama social. As imagens formadas em relao quela parte do espao brasileiro so, em grande parte, destitudas de elementos humanos. Os indgenas foram e tm sido, em larga medida, a exceo regra. Ultimamente, seringueiros, castanheiros e garimpeiros acompanham os ndios na condio de
habitantes da Amaznia so os Povos da Floresta. Todos, no entanto, partilham algo mais
do que a convivncia, nem sempre pacfica naquelas paragens: no so vistos como constituintes do espao, medida que no so percebidos como elementos que interferem, ao
menos positivamente, na sua conformao. A Amaznia surge na imagem que o Ocidente
formula como um espao sem agente social definido ela , antes de tudo, um ecossisteA Amaznia, ao contrrio do que sugere o orgulho nacional, uma conformao ecolgica que extrapola os limites do
territrio brasileiro. A denominao se refere rea ocupada pela floresta equatorial latifoliada Sul Americana, estendendo-se, portanto, por oito pases: Bolvia, Brasil, Colmbia, Guiana, Guiana Francesa, Peru, Suriname e Venezuela.
Apesar da antigidade do termo, a sua remisso a uma conformao ecolgica data do sculo XX. Sobre essas questes ver OLIVEIRA, Ariovaldo Umbelino de. Amaznia: monoplio, expropriao e conflitos. Campinas: Papirus, 1990, p.
9-11.
2 Sobre biodiversidade ver, GARCIA, Eloi S. Biodiversidade, biotecnologia e sade. Cadernos de Sade Pblica - Publicao da Escola Nacional de Sade Pblica, Rio de Janeiro, v. 11, n. 3, p. 495-500, jul./set. 1995;
3 A designao recorrente, especialmente, entre as associaes civis, como se pode notar, entre outros exemplos,
pelo Documento Final, do II Encontro Interinstitucional dos Povos da Floresta do Vale do Jura Acreano (mimeografado).
Para uma anlise da luta dos povos da floresta, ver, ALMEIDA, Mauro W. Barbosa de. Direitos Floresta e ambientalismo: seringueiros e suas lutas. Revista Brasileira de Cincias Sociais - Publicao da ANPOCS, v. 19, n. 55, p. 33-52,
julho/2004.
1

22

ma.
Euclides da Cunha deu forma a esta idia, que j no era nova em sua poca,
ao afirmar que o homem era, ali, um intruso impertinente.4 Sua viso da Amaznia,5 alis,
bem representativa do carter superlativo a ela associado, mesmo quando a adjetivao
no de todo positiva.
A impresso dominante que tive, e talvez correspondente a uma verdade
positiva, esta: o homem, ali, ainda um intruso impertinente. Chegou
sem ser esperado nem querido quando ainda estava arrumando o seu
mais vasto e luxuoso salo. E encontrou uma opulenta desordem ... Os
mesmos rios ainda no se firmaram nos leitos; parecem tatear uma situao de equilbrio, derivando, divagantes, em meandros instveis, contorcidos em sacados, cujos istmos a revezes se rompem e se soldam numa
desesperadora formao de ilhas e de lagos de seis meses, e at criando
formas topogrficas novas em que estes dois aspectos se confundem; ou
expandindo-se em furos que se anastomosam, reticulados e de todo incaractersticos, sem que se saiba se tudo aquilo bem uma bacia fluvial ou
um mar profusamente retalhado de estreitos.
Depois de uma nica enchente se desmancham os trabalhos de um hidrgrafo.6

Vasto, luxuoso e opulento so adjetivos que serviram para caracterizar e reconhecer uma natureza que no merecia simpatia. Reproduzindo algumas das teses dos
naturalistas do sculo XVIII, percebeu a natureza amaznica como em estado de formao,
do que seria testemunho a quantidade e a corpulncia dos anfbios. A definiu, ento, como
uma natureza incompleta, ainda que portentosa,7 e, mesmo, nociva. A magnificncia do rio
Amazonas, na viso que construiu, traduzia-se em capacidade destruidora, pois o volume
das suas guas carregadas de nutrientes alimentava outras plagas, que no as brasileiras, de modo que afirmava: o rio, que sobre todos desafia o nosso lirismo patritico, o
menos brasileiro dos rios.8
Na sua viso, essa natureza extravagante e perniciosa inibia a presena
humana. Assegurava que a impresso causada por ela era inversamente proporcional a sua
receptividade s tentativas de civilizao. Classificou de vos os esforos empreendidos ao
Devo a Jonas Maral de Queiroz o aprendizado sobre as reflexes de Euclides da Cunha, acerca da Amaznia Brasileira. Em um trabalho conjunto, elaboramos uma anlise sobre a produo historiogrfica relativa Amaznia, partindo
do seu conhecimento, j consolidado, sobre a questo. Ver QUEIROZ, Jonas Maral; COELHO, Mauro Cezar. Fronteiras da histria, limites do saber: a Amaznia e seus intrpretes. In: Amaznia: modernizao e conflito (sculos XVIII e
XIX). Belm: UFPA/NAEA; Macap: UNIFAP, 2001. p. 159-190.
5 Euclides da Cunha fez suas observaes como membro da Comisso de Reconhecimento do Alto Purus.
6 CUNHA, Euclides. Terra sem histria. In: Um paraso perdido: ensaios, estudos e pronunciamentos sobre a Amaznia.
Introduo, organizao e notas de Leandro Tocantins. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1994, p. 25-26.
7 Ibidem.
8 Ibidem, p. 27-30.
4

23

tempo da colonizao tudo retornava bruteza original. Da que imputava natureza a


responsabilidade pela presena rarefeita do homem: sua fora e sua inconstncia, resultados de sua condio de natureza em formao, tornavam inteis as tentativas de submetla.9 Dando continuidade a sua considerao fundamental, presente em Os Sertes, via os
homens como resultantes do meio.10 No entanto, enquanto que a aridez do agreste nordestino produzia fortes, a exuberncia da selva amaznica resultava em uma humanidade fraca, preguiosa e lasciva. 11
Euclides da Cunha evidencia o modo pelo qual, de par com a natureza espetacular, a imagem da Amaznia vem se constituindo como um quadro livre da presena
humana. Evidentemente, a gnese desse processo no remonta a Euclides da Cunha, e tampouco culmina com suas consideraes. Jos de Souza Martins, em texto publicado quase
cem anos depois daquele do reprter de Canudos, denuncia como a idia de Amaznia
ainda se relaciona a um territrio no qual a presena humana rarefeita. No somente por
esta encontrar-se em nmero reduzido, mas porque se considera humano apenas o branco,
o cristo, sendo o ndio mais um testemunho da ausncia.12
Em meados do sculo XVIII, uma imagem muito prxima da descrita acima
coordenou uma srie de iniciativas no sentido de transformar o panorama fsico e humano
daquela, ento, parte da Amrica Portuguesa. Um conjunto de acontecimentos fez com que
o Vale Amaznico, mais uma vez j naquele tempo, fosse objeto de um ambicioso projeto
de colonizao que pretendia enquadrar seus habitantes e a sua natureza no universo do
Imprio Colonial Portugus. Houve, no entanto, um fator que distinguiu essa iniciativa das
que a antecedeu: ela compreendia a incluso do indgena na sociedade lusa, por meio de
um paradigma laico e da prtica de um ideal de civilidade, baseado no trabalho e na miscigenao: trata-se do Directorio que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho
em quanto Sua Magestade no mandar o contrrio.
Publicado em 1758, o Diretrio dos ndios, como ficou conhecido, compreendeu um conjunto de medidas que projetavam regular a liberdade concedida aos ndios

Ibidem, p. 33.
Idem. Os Sertes: campanha de canudos. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1954.
11 Idem, Op. cit., 1994, p. 35.
12 MARTINS, Jos de Souza. A vida privada nas reas de expanso da sociedade brasileira. In: NOVAES, Fernando A.
(dir.); SCHHWARCZ, Lilia Moritz (org.). Histria da vida privada no Brasil: contrastes da intimidade contempornea. So
Paulo: Companhia das Letras, 1998. p. 659-726, p. 660-664.
9

10

24

trs anos antes.13 Seus dispositivos consideravam a educao do ndio, tanto no que dizia
respeito ao domnio da Lngua Portuguesa, quanto no que tangia a adoo de valores europeus (como o apego ao trabalho), como uma estratgia de melhoria das condies de vida.
Concebiam a transformao do estatuto do ndio, torn-lo vassalo portugus, passvel de
receber honrarias e exercer funes nas administraes locais. Aqueles dispositivos recomendavam, ainda, a integrao de colonos e ndios, por meio do incentivo ao casamento
intertnico; e regulavam o controle e a distribuio do trabalho indgena, garantindo a manuteno da condio tradicional das populaes indgenas no Vale: mo-de-obra.
O Diretrio dos ndios foi estendido ao Estado do Brasil, dois anos aps sua
promulgao. Foi no Vale Amaznico, todavia, que ele conheceu sua maior expresso. Ali,
mais que em outras reas da Amrica Portuguesa, no sculo XVIII, as populaes indgenas constituram o esteio da sociedade colonial. O plural, aplicado s populaes indgenas, necessrio. O espao amaznico era ocupado por sociedades distintas, com traos
culturais especficos, a documentao sobre o Perodo Colonial traz referncias a vrias
naes indgenas. Um levantamento, feito nos documentos consultados, apontou a existncia das seguintes naes, de acordo com a nomenclatura encontrada:14 Achouari, Ambo,
Anaraguar, Apma, Arapij, Ariquna, Aroaqui, Aru, Ayrini, Baniba, Bar, Bayanai, Cambeba,
Carapeura, Catavixi, Cayars, Cayuvicna, Co, Cochiuar, Coerum, Coevan, Coret, Grilho, Iebri, Iriyu, Juma, Mamayanzes, Mano, Mau, Mayupi, Mepuri, Miranya, Nheengaibas, Omua,
Pacajaz, Passe, Paruaan, Parian, Saconhapz, Sorimo, Tamuan, Tocn, Topinamb, Uanani,
Uaran-cucena, Uayupi, Urar, Xomna, Yupiv, entre outros.15
O termo, diretrio, de ordem jurdica, significando a declarao de leis ou diretrizes a serem seguidas, cfe. BLUTEAU, D. Raphael. Vocabulrio Portuguez e Latino. Coimbra: Colgio das Artes, 1712-1721.
14 Um dos grandes problemas com que o pesquisador se depara a identificao dos grupos indgenas habitantes do
espao amaznico, ao tempo da colonizao. As denominaes utilizadas pelos colonizadores so pouco precisas,
pois, como apontam Ndia Farage e Paulo Santilli, um etnnimo pode referir-se a grupos distintos ou um grupo pode ser
identificado por vrios etnnimos (conforme, FARAGE, Ndia; SANTILLI, Paulo. Estado de stio: territrios e identidades
no valo do rio Branco. In: CUNHA, Manuela Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras; Secretaria Municipal de Cultura; FAPESP, 1992. p. 267-278). O termo naes recorrente na documentao do
perodo, sempre utilizado para identificar grupos indgenas. Ele resultado, certamente, do esforo europeu em tornar
familiar os grupos indgenas com que travava contato, tentando reconhecer caractersticas que distinguissem as diversas populaes indgenas. Mesmo diante da ocorrncia de outras categorias etnmicas, como as lingsticas, optei pela
utilizao do termo nao. Ele me pareceu satisfatrio, em funo dos objetivos da tese e da documentao selecionada ambas sero de conhecimento dos que percorrerem as pginas que seguem. Sobre como os povos indgenas tm
sido identificados, ver, alm do texto citado nesta nota, URBAN, Greg. A histria da cultura brasileira, segundo as lnguas nativas. In: ibidem. p. 87-102
15 Sobre as populaes indgenas habitantes do Vale, no perodo colonial, ver: PORRO, Antnio. Histria indgena do
Alto e Mdio Amazonas sculos XVI a XVIII. In. CUNHA, Manuela Carneiro da. Op. cit., 1992. p. 175-196; TAYLOR,
Anne Christine. Histria ps-colombiana da Alta Amaznia. In: Ibidem. p. 213-238; WRIGHT, Robin M. Histria indgena
do noroeste da Amaznia: hipteses, questes e perspectivas. In: Ibidem. p. 253-266; SAMPAIO, Patrcia Maria Melo.
Espelhos partidos: etnia, legislao e desigualdade na Colnia Sertes do Gro-Par, c. 1755 - c. 1823. 2001. Tese
13

25

Essas e as demais naes que habitavam aquela parte da Amrica Portuguesa constituram o objeto do desejo de colonos e missionrios. Em funo da disputa que
ambos os grupos travaram ao longo de sculo e meio, e diante das injunes introduzidas
pela necessidade de estabelecer limites precisos, separando as possesses espanholas e
portuguesas na Amrica, a Metrpole lusa decidiu intervir e introduzir uma nova poltica
indigenista. O Diretrio dos ndios parte desta poltica. Nesta tese ele entendido, todavia, como um acrescentamento americano. Ainda que tenha sido formulado pela Metrpole, defendo que seu carter resultou das injunes impostas pela Colnia.
Esta tese, portanto, trata dessa lei, das relaes sociais que a constituram e
que organizaram a sua prtica. Nesse sentido, ela considera os representantes metropolitanos, os colonos e as populaes indgenas como atores de um drama, no qual todos atuam
(ainda que dentro dos limites que a vida em colnias estabelecia) em respeito a seus interesses. Assim, o recorte cronolgico adotado inicia-se com a chegada de Francisco Xavier
de Mendona Furtado, irmo do futuro Marqus de Pombal, responsvel pela aplicao da
poltica metropolitana naquela rea. Ele termina com o fim da vigncia da lei do Diretrio,
em 1798, quando ela fora substituda pela Carta Rgia sugerida por Francisco de Souza
Coutinho. Tal recorte pretende compreender o Diretrio dos ndios como algo mais que
uma imposio metropolitana, ele almeja circunscrever as suas matrizes coloniais.
Os leitores familiarizados com as polticas indigenistas ibricas, certamente
percebero pontos de convergncia entre o Diretrio dos ndios e diversos aspectos da poltica espanhola para as populaes indgenas. A constatao dessa proximidade pode levar
a compreenso de que a Metrpole lusa decidiu, em dado momento, apropriar-se dos parmetros espanhis e aplic-los aqui. Isto, no entanto, levaria a um entendimento parcial do
Diretrio dos ndios, pois perpetuaria a confuso entre a redao da lei e a sua motivao.
A legislao portuguesa, em questo no presente trabalho, foi redigida pelas autoridades
lusas, em Portugal, e nesse processo, recebeu as contribuies do tempo e da experincia
daquelas autoridades. No entanto, o esprito da lei e da sua prtica, como pretendo demonstrar, emergiu e se concretizou na Colnia.
Essa perspectiva distingue o Diretrio dos ndios das polticas correlatas adotadas pelos espanhis. L, a Coroa incentivou, de forma sistemtica, a incluso das populaes indgenas sociedade colonial. Desde a Conquista, as formas nativas de apropria-

(Doutorado em Histria) Instituto de Cincias Humanas e Filosofia, Universidade Federal Fluminense, Niteri, p. 5358.

26

o do trabalho, assim como as chefias indgenas, foram incorporadas aos processos de


transformao do espao americano em uma extenso da Metrpole.16 Nesse sentido, e
somente nesse, o Diretrio dos ndios aproxima-se daquelas polticas. Ao contrrio delas,
porm, a lei luso-amaznica decorreu de uma inverso da poltica indigenista, formulada
por Portugal.
A eleio do Diretrio dos ndios, como o evento por meio do qual se discute a relao de ndios, colonos e colonizadores, se deve a uma pretenso ambiciosa caso
me permitam a nfase. Por meio da anlise da formulao e do exerccio da lei pretendo
desenvolver uma reflexo que perceba a relao havida entre Portugal e sua colnia americana, a qual fuja dos pressupostos que submetem, de forma absoluta, esta ltima s determinaes impostas pelo primeiro. Assim, sem se constituir em uma tese sobre o conhecimento histrico e suas implicaes tericas e metodolgicas, stricto senso, ela almeja discutir uma inflexo possvel na forma de se pensar a Histria do Brasil, como algo mais do
que os processos ocorridos no litoral.

ELLIOTT, J. H. A conquista espanhola e a colonizao da Amrica. In: BETHELL, Leslie (Org.). Histria da Amrica
Latina: A Amrica Latina Colonial I. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo; Braslia: Fundao Alexandre de
Gusmo, 1998. p. 135-194; WACHTEL, Nathan. Os ndios e a Conquista Espanhola. In: Ibidem. p. 195-239.
16

27

DO SERTO

AO

MAR

Da largura que a terra do Brasil tem para o serto no trato, porque at agora no houve quem a andasse, por negligncia dos portugueses que, sendo grandes conquistadores de terras, no se aproveitam delas, mas contentam-se de as andar arranhando ao longo
do mar como caranguejos.

Frei Vicente do Salvador

As anlises sobre o Diretrio dos ndios tm se conformado, mais amide, a


partir do outro lado do Atlntico. No quero, com essa afirmao, sugerir que a historiografia portuguesa tomou para si a responsabilidade de analis-lo. Pretendo, isto sim, estender historiografia sobre o Diretrio dos ndios o problema percebido por Manuela Carneiro da Cunha, no que tange ao lugar do ndio na historiografia brasileira.
Em Histria dos ndios no Brasil, Cunha aponta uma distoro na relao de
historiadores e populaes indgenas, movida por dois equvocos: um poltico e outro terico. O primeiro deles residiria na adoo de certo paternalismo, por meio do qual as populaes indgenas deveriam ser vistas com alguma indulgncia, cabendo-lhes, sobretudo, a
condio de vtimas nas mos dos conquistadores. O segundo consistiria na supresso da
figura do ndio das narrativas histricas, uma vez que o epicentro da Histria do Brasil
estaria alhures, nos desdobramentos da expanso europia, de forma que os ndios seriam
meros objetos naquele processo.
Para Manuela Carneiro da Cunha, portanto, o lugar dispensado s populaes indgenas, na formulao de uma Histria do Brasil, especialmente no que tange ao
perodo colonial, decorre de uma viso que organiza a memria histrica nacional sobre
dois aspectos: subordinao do ndio aos interesses e vontade aliengena e eliminao
paulatina de sua presena das narrativas histricas. Assim, ainda segundo ela, a vontade, o
arbtrio, os agentes, as demandas, enfim, tudo o que se reveste de significao positiva seria preponderantemente europeu.17
Tudo isto se aplica historiografia sobre o Diretrio dos ndios. Vtima, talCUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma Histria Indgena. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.). Op. cit..
p. 9-24.
17

28

vez, do fato de ter emergido junto s polticas formuladas para o Vale Amaznico por Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o Diretrio tem sido visto como uma lei pombalina. A
fora da figura do Marqus de Pombal sobrepe-se, ento, anlise detalhada das fontes, e
o Diretrio dos ndios percebido, por muitos, como um desdobramento da Lei de Liberdades de 06 de junho de 1755. Mesmo os que percebem uma descontinuidade entre uma e
outra lei, limitam-se constatao de certa contradio nos termos da poltica indigenista,
sem investigar a sua origem.
Outros associam o Diretrio dos ndios inflexo provocada pelo Iluminismo no pensamento portugus. Por essa via, o carter laico da legislao, seu pragmatismo,
o destaque dado ao potencial pedaggico do trabalho e a importncia da agricultura, seriam
ndices da ndole Ilustrada daquela lei. H, tambm, os que a tomam como uma expresso
colonial das leis de regulao e disciplinarizao do trabalho, tambm prprias do sculo
XVIII e de uma vertente do Iluminismo.
Assim, a origem, o sentido, a significao proviriam, todas, do outro lado do
Atlntico. As aldeias tornar-se-iam vilas, as vilas em plos de reunio e civilizao dos
ndios, estes em vassalos do rei, tudo, em funo dos interesses metropolitanos, especialmente aqueles decorrentes da concretizao do previsto pelo Tratado de Madri. Mesmo os
insucessos da lei teriam se originado alm do Atlntico e contaminado a legislao. Nesse
sentido, a explorao colonial teria insuflado a cupidez dos colonos e a insensatez dos administradores coloniais, todos preocupados em auferir o mximo de dividendos, o que teria
posto a perder o plano de recuperao do Vale Amaznico e qualquer nobre inteno, essa
tambm metropolitana, subjacente lei.
Em boa parte dos trabalhos, portanto, a colnia americana surge como o espao de ao da Metrpole. As manifestaes de colonos e missionrios so vistas como
empecilhos com os quais a poltica portuguesa lida, sem afastar-se, todavia, de seus objetivos. As populaes indgenas, por sua vez, so quase completamente desconsideradas,
figurando, no mais das vezes, como o objeto da lei.
Como pretendo apontar no primeiro captulo, Manuela Carneiro da Cunha
tem razo. Nele, situo algumas das razes para a manuteno da viso do Diretrio dos
ndios como uma legislao pensada e constituda a partir da Metrpole. Agora, importante indicar, um outro conjunto de razes, este relacionado ao tratamento dispensado
documentao, nos trabalhos que apresentam este aporte.
Mais que formar uma orientao para a seleo dos documentos, o aporte a

29

que me refiro responsvel, conseqentemente, pela sua anlise. Tome-se o exemplo de


Carlos Arajo Moreira Neto e de Rita Helosa de Almeida. Em ndios da Amaznia,18 Moreira Neto argumenta que o Diretrio dos ndios fora o instrumento poltico mais significativo da ao pombalina,19 no Vale Amaznico, o qual pretendia a submisso das comunidades indgenas aos interesses do sistema colonial.20 Sobre a efetivao da poltica
pombalina, consubstanciada no Diretrio, Moreira Neto afirma:
A despeito de todo o esforo da poltica pombalina na Amaznia em reunir, organizar e engajar ndios, a servio do governo ou de particulares, os
resultados concretos foram pouco significativos, se comparados com as
grandes massas indgenas, aparentemente disponveis nos aldeamentos
das antigas misses secularizadas por Pombal.21

Suas concluses, no entanto, fundamentam-se, quase exclusivamente, no


que afirmam outros autores, tais como: Joo Capistrano de Abreu, em Captulos de Histria Colonial; Arthur Cezar Ferreira Reis, em A formao espiritual da Amaznia; Joo Lcio de Azevedo, em Os Jesutas no Gro-Par; e, por fim, Agostinho Marques Perdigo
Malheiros, em A Escravido no Brasil.22
Os documentos citados so poucos: a Noticia verdadeyra do terrivel contgio, de
1749, que reporta a epidemia de sarampo de 1748 e 1749; o texto do Directorio dos Indios, de
1758; a Carta Rgia, de 1761, referente remoo de missionrios do espao colonial; a
Relao de Villas e Lugares e do numero de ndios seus moradores e sua destribuio, de 1761; cartas
do Marqus de Pombal, transcritas nos Anais da Biblioteca Nacional; e, finalmente, a Carta
Rgia, de 1798, a qual abole o Diretrio dos ndios. Nenhum deles, porm, fundamenta a
tese, segundo a qual a explorao, sofrida pelas populaes indgenas ao longo da vigncia
do Diretrio, teria sido em favor do comrcio interatlntico; ou, tampouco, a de que teriam
sido nulos os resultados esperados pela legislao. Sua funo, no texto, parece ser a de
ilustrar a tese j consolidada pela bibliografia. As consideraes sobre a lei, portanto, prescindem da documentao, fundamentando-se antes no aporte que constitui a bibliografia
consultada.
MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. ndios na Amaznia: de maioria minoria (1750-1850). Petrpolis: Vozes, 1988.
Ibidem, p. 20.
20 Ibidem, p. 27.
21 Ibidem, p. 29.
22 As edies utilizadas por Carlos Arajo Moreira Neto, foram: ABREU, Joo Capistrano de. Captulos de Histria Colonial. Rio de Janeiro: Briguiet, 1954; REIS, Arthur Cezar Ferreira. A formao espiritual da Amaznia. Rio de Janeiro:
SPVEA, 1864; AZEVEDO, Joo Lcio de. Os Jesutas no Gro-Par, suas misses e a colonizao. Coimbra: Universidade, 1930; MALHEIROS, Agostinho Marques Perdigo. A Escravido no Brasil. Rio de Janeiro: Typ. Nacional, 1867.
18

19

30

O Diretrio dos ndios, de Rita Helosa de Almeida,23 um trabalho no qual


o recurso aos documentos extenso. Ofcios, projetos, cartas, memrias, relatrios, instrues, dirios e mapas so utilizados em um dos primeiros trabalhos, publicados no Brasil,
voltado exclusivamente para a compreenso do Diretrio dos ndios. A documentao cobre cerca de trs sculos da experincia ultramarina portuguesa e os quarenta anos de vigncia da lei.
A riqueza documental no , neste trabalho, meramente figurativa. Ela serve
de fundamento considerao do Diretrio dos ndios como uma legislao metropolitana.
Menos que uma legislao pombalina e, portanto, original, Rita Helosa de Almeida o entende como um regimento [que] continua e consolida as aes colonizadoras anteriores.24 Assim, toda a primeira seo de sua obra destinada a traar um quadro das intervenes portuguesas em suas possesses ultramarinas, de forma a dar a perceber certa continuidade no trato portugus com as populaes conquistadas.25 Nas duas sees seguintes,
o Diretrio dos ndios apresentado como uma manifestao daquele trato portugus, o
qual recebera as contribuies do tempo, como o pensamento Iluminista26 e a necessidade
de definio das fronteiras coloniais, imposta pelo Tratado de Madri.27 Sua originalidade
garantida, na viso de Almeida, pelo carter secular que lhe subjacente, compreendendo
uma experincia pioneira de formao da idia de sociedade civil.28
Todos os fatores considerados decorrem do espao metropolitano. Os ndios, os colonos e os missionrios so inseridos como reagentes, diante das aes metropolitanas. Suas demandas, investidas, formulaes, enfim, as manifestaes de sua vontade e
arbtrio s so objetos de ateno como respostas ao que a legislao imps e no como
fatores a serem considerados para a anlise do processo de constituio da lei. A razo
simples: para Rita Helosa de Almeida, como para os autores que partilham do aporte indicado por Manuela Carneiro da Cunha, as leis [indigenistas] so exemplos cristalinos do
pensamento do colonizador.29
Esses dois trabalhos sumarizam parte significativa da bibliografia acerca do
Diretrio dos ndios, a qual cristalizou algumas concluses sobre o Diretrio dos ndios:
ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao no Brasil do sculo XVIII. Braslia: Editora
Universidade de Braslia, 1997.
24 Ibidem, p. 14.
25 Ibidem, p. 23-145, especialmente p. 115-145.
26 Ibidem, p. 149-151 e 180.
27 Ibidem, p. 152-153 e 160.
28 Ibidem, p. 128, grifado no original.
29 Ibidem, p. 87.
23

31

sua condio Ilustrada, sua origem pombalina e seu retumbante fracasso. Conforme afirmei alguns pargrafos acima, o aporte a que me refiro responsvel pelo tratamento dispensado documentao. No que tange ltima das concluses, relativa ao fracasso da lei,
especialmente, esse aporte se manifesta no crdito dispensado ao que disseram os primeiros crticos do Diretrio dos ndios, ainda no sculo XVIII.
Alexandre Rodrigues Ferreira e Francisco de Souza Coutinho podem ser reputados como os fundadores de uma viso pouco acurada do exerccio daquela lei. O primeiro, um naturalista que percorrera as capitanias do Norte, entre os anos de 1783 e 1792,
teceu uma extensa crtica aos diretores das povoaes de ndios, acusando-os de serem os
responsveis pelas subverses de que a lei fora objeto.30 O segundo, o ltimo governador
da Capitania do Gro-Par, naquele sculo, foi o responsvel pelo fim daquela poltica,
reputando-a como incapaz de alcanar os objetivos a que se propunha, em funo, tambm,
da falta de obedincia aos seus dispositivos.31
Suas consideraes compem grande parte das anlises sobre o insucesso da
lei, sem que se tenha apreo ao seu carter. Ainda que no se possa afirmar que a Viradeira
tenha introduzido rupturas importantes na poltica colonial portuguesa,32 Alexandre Rodrigues Ferreira e Francisco de Souza Coutinho assistiram e participaram de um processo de
crtica e reviso do dirigismo pombalino.33 Francisco de Souza Coutinho viveu, no Par,
quase que a mesma condio de Francisco Xavier de Mendona Furtado: representante do
liberalismo defendido e adotado por seu irmo D. Rodrigo de Souza Coutinho, alado
condio de Ministro do Reino, cinco anos aps a sua chegada ao Vale Amaznico.
Ambos apontaram problemas graves, na aplicao da lei, especialmente os
relacionados ao comportamento dos diretores das povoaes, os administradores laicos
introduzidos pelo Diretrio dos ndios. A crtica que estabeleceram, no entanto, era, fundamentalmente, de carter moral: a legislao estaria sendo subvertida em funo da ambio dos diretores. Esta encontrava espao para manifestar-se e desenvolver-se graas ao
carter tutelar da lei. Alexandre Rodrigues Ferreira e Francisco de Souza Coutinho, ainda
que tenham realizado avaliaes acuradas da sociedade que conheceram de perto, perceSobre a crtica de Alexandre Rodrigues Ferreira, ver: COELHO, Mauro Cezar. A civilizao da Amaznia Alexandre
Rodrigues Ferreira e o Diretrio dos ndios: a educao de indgenas e luso-brasileiros pela tica do trabalho. Revista
de Histria Regional - Revista do Departamento de Histria da Universidade Estadual de Ponta Grossa, Ponta Grossa,
v. 5, n. 2, p. 149-174, inverno/2000.
31 Sobre a crtica de D. Francisco de Souza Coutinho, ver: SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001.
32 Cfe. BOXER, Charles. O Imprio Colonial Portugus (1415-1825). Lisboa: Edies 70, s.d., p. 193-195.
33 Ver, especialmente, CARDOSO, Jos Lus. O pensamento econmico em Portugal, nos finais do sculo XVIII (17801808). Lisboa: Editorial Estampa, 1989.
30

32

bendo, inclusive, a participao do prprio Estado metropolitano no processo de subverso


(a demanda crescente por trabalhadores ndios, para as obras pblicas e para as fbricas de
madeira, desviaria as populaes indgenas dos propsitos estabelecidos pela lei do Diretrio), no atentaram para as estruturas da sociedade colonial do Vale Amaznico e para a
relao havida entre a Colnia e sua Metrpole. Suas consideraes apresentam, tal como
os demais testemunhos do perodo, pistas, indcios, vestgios, enfim, dados a serem considerados nas anlises sobre aquela lei. Elas tm sido vistas, porm, como testemunhos que
fundamentam aquele aporte e, portanto, expresses literais da realidade. Esta tese traz uma
postura diversa.
No se trata, bom deixar claro, de postura indita, nem mesmo em relao
ao Diretrio dos ndios. Autores como Colin MacLachlan,34 Leslie Robinson Anderson,35
John Hemming,36 Maria Regina Celestino de Almeida,37 Ndia Farage,38 Francisco Jorge
dos Santos,39 ngela Domingues,40 Patrcia Maria Melo Sampaio41 e Barbara Sommer42 j
a adotaram. Ela compreende a elaborao de anlises fundadas em ampla pesquisa documental, a qual busca perceber as estruturas que informam as aes dos agentes histricos
do Vale Amaznico.
Assim, tal como esses autores, esta tese traz documentos recolhidos em arquivos portugueses e brasileiros. De Portugal, consultei a documentao do Arquivo Histrico Ultramarino, disponibilizada por meio do Projeto Resgate, e a Coleo Pombalina,
existente na Biblioteca Nacional, em Lisboa. Dos arquivos brasileiros, foram consultados
documentos existentes no Arquivo Nacional, na Biblioteca Nacional e no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, todos no Rio de Janeiro. A maior parte da documentao, todaMACLACHLAN, Colin. The Indian Directorate: forced acculturation in Portuguese America (1757-1799). The Americas
- Publication of The Academy of American Franciscan History, Washington (DC), v. 28, n. 4, p. 357-387, abr. 1972.
35 ANDERSON, Leslie Robinson. Following Curupira: colonization and migration in Par, 1758 to 1930 as a study in
settlement of the Humid Tropics. 1976. Dissertation (Doctorate of Philosophy in History) University of California, Davis.
36 HEMMING, John. Red Gold: the Conquest of the Brazilian Indians. Cambridge, Massachusetts: Harvard University
Press, 1978; HEMMING, John. Amazon Frontier: the defeat of the Brazilian Indians. London: MacMillan, 1987.
37 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Os Vassalos DEl Rey nos Confins da Amaznia: a colonizao da Amaznia
Ocidental, 1750-1798. 1990. Dissertao (Mestrado em Histria) Instituto de Cincias Humanas e Filosofia, Universidade Federal Fluminense, Niteri.
38 FARAGE, Ndia. As muralhas dos sertes: os povos indgenas no Rio Branco e a colonizao. Rio de Janeiro: Paz e
Terra; ANPOCS, 1991.
39 SANTOS, Francisco Jorge dos. Alm da Conquista: guerras e rebelies indgenas na Amaznia Pombalina. Manaus:
Editora da Universidade do Amazonas, 1999.
40 DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos: colonizao e relaes de poder no Norte do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses,
2000.
41 SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001.
42 SOMMER, Barbara A. Negotiated settlements: native Amazonians and Portuguese policy in Par, Brazil, 1758-1798.
2000. Dissertation (Doctorate of Philosophy, History) - University of New Mexico, Albuquerque.
34

33

via, provm do Arquivo Pblico do Par, em Belm.43 Ali, encontra-se, certamente, a maior fonte de dados sobre a experincia portuguesa no que hoje denominamos de Amaznia.
So cartas, ofcios, relatrios, mapas e devassas elaboradas pelos diretores das povoaes,
pelas chefias indgenas incorporadas estrutura de poder da Colnia, pelos fiscais da administrao colonial etc. Foram estes documentos que viabilizaram uma viso do Diretrio
dos ndios a partir do Vale Amaznico.44
Esta, entendo, a singularidade deste trabalho. Nele o Diretrio dos ndios
no analisado como uma poltica metropolitana, a qual fora responsvel pela dizimao e
desagregao das populaes indgenas. No que tais desdobramentos no tenham ocorrido. Todos ns sabemos da tragdia imposta s populaes nativas, pelos processos de conquista e colonizao, e a poltica consubstanciada nos dispositivos do Diretrio dos ndios
no foi exceo. Como sugere o ttulo da obra de Francisco Jorge dos Santos, porm, alm
da conquista, outros processos ocorreram, nos quais as populaes indgenas no ocupam a
condio de ingnuos diante da sagacidade aliengena.45
A questo inicial, no entanto, pretendia perceber o Diretrio dos ndios como uma alternativa ao modelo de colonizao adotado no litoral americano baseado na
grande lavoura e no trabalho escravo. Os dispositivos da lei sugeriam o estabelecimento de
uma sociedade agrria, de pequenas unidades produtoras, baseada no trabalho livre de ndios, tornados camponeses. O objetivo que me coloquei quela altura era entender as injunes subjacentes ao projeto metropolitano.
O projeto inicial, portanto, no estabelecia uma ruptura com a produo bibliogrfica antecedente. A pesquisa, todavia, redimensionou o projeto e resultou no trabalho que ora apresento. Ela consolidou a convico de que o Diretrio dos ndios uma
poltica importante, um lugar por meio do qual se pode pensar no somente as inflexes
havidas na sociedade habitante do Vale Amaznico, durante a segunda metade do sculo
43 As referncias documentao, em notas de rodap, foram feitas por meio de abreviaturas que indicam o arquivo ou
a publicao na qual o documento se encontra. No caso da documentao proveniente dos arquivos Nacional e do Par
e da Biblioteca Nacional de Lisboa, o primeiro nmero, aps a abreviatura, refere-se ao nmero do cdice, enquanto o
segundo, refere-se ao nmero do documento. No caso dos documentos do Arquivo Histrico Ultramarino, o primeiro
nmero aps a abreviatura indica a caixa e o segundo o nmero do documento. Os documentos da Biblioteca Nacional
do Rio de Janeiro e do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro esto indicados conforme a referncia original.
44 Uma considerao deve ser feita, sobre a pesquisa documental, em especial a realizada no Arquivo Pblico do Par.
Foi por meio da leitura do livro de Laura de Mello e Souza, O Diabo na Terra de Santa Cruz, que tomei conhecimento da
imagem que melhor expressa o trabalho do pesquisador, naquele arquivo: mtodo da pesca linha (SOUZA, Laura de
Mello e. O diabo e a Terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das
Letras, 1986, p. 18). O riqussimo acervo no se encontra totalmente catalogado, de forma que o pesquisador encontra
dificuldades para estabelecer sries completas. Busquei contornar essa limitao trabalhando com o maior volume de
documentos que pude analisar.
45 SANTOS, Francisco Jorge dos. Op. cit., 1999.

34

XVIII, mas, tambm, a produo historiogrfica sobre a Histria do Indigenismo e do Brasil.


A pesquisa junto aos documentos evidenciou a importncia do Diretrio dos
ndios, diante das transformaes que ele encaminhou no panorama poltico do Vale Amaznico, na segunda metade do sculo XVIII. Em primeiro lugar, ele promoveu a transformao das antigas aldeias missionrias em Vilas e Lugares,46 as quais passaram a constituir
a base scio-econmica da Colnia: elas proviam tanto os braos necessrios para os diversos empreendimentos de interesse do Estado, quanto cumpriam o papel de espaos de
socializao e civilizao de uma nova sociedade mestia, promovida pelo Estado em
respeito lei de incentivo aos casamentos intertnicos, de 1754. Em segundo lugar, ele
suscitou a implementao de um programa de insero das populaes indgenas no universo poltico da Colnia, de, pelo menos, quatro maneiras diferentes: a) por meio do aliciamento das elites indgenas, dos grupos no-descidos, para que se estabelecessem nas
Vilas e Lugares; b) por intermdio da distribuio de cargos e funes a elementos dessas
elites, no mbito das Vilas e Lugares; c) nomeando para cargos de chefia, na hierarquia
militar, a elementos das populaes indgenas que demonstrassem lealdade aos interesses
metropolitanos; d) por meio da concesso de privilgios de ordem econmica aos elementos citados nos itens anteriores. Em terceiro lugar, e em funo dos dois pontos antecedentes, ele engendrou de forma extraordinria, e segundo o que dispunha, a emergncia de
novas relaes sociais, surgidas do convvio, entre os elementos nativos e os colonos. Em
quarto, finalmente, ao contrrio do que afirma a produo historiogrfica, ele no determinou, exclusivamente, a submisso dos interesses nativos aos do colonizador, mas promoveu a emergncia de relaes diversas, em que os grupos nativos descidos e no-descidos e
os colonos estabeleceram alianas e encetaram disputas.
A documentao aponta que a viso do Diretrio dos ndios como uma poltica de submisso e, por extenso, de extermnio das populaes indgenas, uma possibilidade de leitura, mas no a nica promissora. Essa viso, na tentativa de resgatar o papel
das populaes indgenas no mundo colonial, acaba por minimiz-lo, pois relega ao ndio o
papel de vtima impotente nas mos do colonizador. Ela desconsidera a capacidade nativa
De acordo com o dicionrio de Antnio Moraes da Silva, as unidades de povoaes distinguiam-se em aldeias, lugares, vilas e cidades. As Vilas eram unidades urbanas menores que as cidades, mas contava com juzes, cmaras e
pelourinho. Os Lugares eram unidades menores que as vilas e maiores que as aldeias. Conforme SILVA, Antnio Moraes da. Diccionario da Lngua Portuguesa, composto pelo Padre D. Rafael Bluteau, reformado e accrescentado por Antonio de Moraes Silva. Lisboa: Officina de Simo Thadeo Ferreira, 1789. Os Lugares do Diretrio dos ndios eram administrados, via de regra, por administradores leigos, sem o auxlio de cmaras.

46

35

de avaliar o horizonte e estabelecer escolhas, em meio s quais o estabelecer-se nas Vilas e


Lugares poderia ser uma delas. Entende, ainda, que as populaes indgenas desapareceram em funo do que previa o Diretrio, sem atentar para o fato de que muitas dessas populaes descidas deram origem s diversas comunidades ribeirinhas que hoje constituem
a sociedade amaznica. Parecem, ainda, desconhecer, que a sociedade amaznica do Par
at os confins do Amazonas mantm uma impressionante herana indgena, constituinte
no apenas nas formas de fazer, mas na viso de mundo cultivada.47
O trabalho concludo distancia-se, ento, daquele projeto no seu ponto central a tese: o Diretrio dos ndios compreende um conjunto de regras que pretendeu regular a liberdade concedida aos ndios em junho de 1755. No pode ser entendido, no
entanto, como um desdobramento daquela concesso, pois partiu de um pressuposto distinto. A lei de liberdade dos ndios emergiu de um contexto europeu, em meio ao qual a
Coroa portuguesa pretendeu se valer das populaes nativas como forma de legitimar a
posse de territrios coloniais em disputa com a Espanha. O Diretrio dos ndios surgiu na
Colnia, em funo de alguns fatores: a inegvel dependncia da mo-de-obra indgena,
vivida pela sociedade colonial; a necessidade de dar fim autoridade que os missionrios
cultivaram, junto s populaes indgenas; e por fim, o imperativo de minimizar a resistncia dos colonos em se submeter s polticas pombalinas, em especial s que se relacionavam s populaes indgenas.
O Diretrio dos ndios , portanto, uma lei nascida na Colnia, formulada
em resposta aos conflitos vividos durante o governo de Francisco Xavier de Mendona
Furtado. Ele representa uma nova associao de interesses, distinta da que havia at ento, quando a Metrpole e os Missionrios se associavam na proteo das populaes
indgenas. Metrpole e Colonos dividiram, a partir de sua promulgao, o controle e a
distribuio da populao nativa. Nesse sentido, ele instaura uma nova ordem de relaes
sociais, nas quais o acesso mo-de-obra indgena era determinante para o estabelecimento dos lugares sociais. Mesmo levando-se em considerao que o controle da mo-deobra indgena foi o mote da vida poltica no Vale Amaznico desde a sua incluso no universo colonial, h aqui alguns elementos inditos: em primeiro lugar, a Metrpole no
delega a sua autoridade sobre as populaes, como aconteceu antes de 1750; em segundo
lugar, a incluso de elementos indgenas nos quadros da administrao colonial faz deles
TOCANTINS, Leandro. Amaznia: natureza, homem e tempo. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1982. O que, de
resto, em dimenso diversa, pode ser estendido ao restante do Brasil, conforme RIBEIRO, Berta G. O ndio na cultura
brasileira: pequena enciclopdia da cultura brasileira. Rio de Janeiro: UNIBRADE/UNESCO, 1987.
47

36

atores ativos na disputa pela mo-de-obra indgena; em terceiro lugar, uma vez que os
ndios eram concedidos pelas autoridades coloniais, o Diretrio deu incio a uma srie de
prticas, nas quais a participao nos quadros da administrao colonial e o estabelecimento de relaes de interesse com os componentes daqueles quadros eram fundamentais
para o acesso mo-de-obra indgena.
Finalmente, o Diretrio dos ndios representou uma importante poltica de
assimilao, uma vez que buscou incorporar as populaes nativas atravs do casamento,
da educao, do poder e do trabalho. Ele se constituiu em um instrumento de civilizao,
transformando as populaes descidas em populaes ribeirinhas. Nesse processo, no
entanto, as populaes nativas desempenharam um papel ativo: por meio da resistncia ao
descimento,48 redimensionando algumas medidas portuguesas; atravs da manuteno de
modos de fazer, os quais promoveram a assimilao inversa; e, principalmente, ao insurgir-se contra todas as investidas que consideravam indevidas. A atuao das populaes
indgenas, por fim, fez emergir uma economia moral, nas populaes descidas, que serviu
de crtica letra da lei.
Assim, defendo que o Diretrio dos ndios no fora previsto pela poltica
metropolitana, a qual Francisco Xavier de Mendona Furtado teve a responsabilidade de
implementar. Argumento, nesse sentido, que a legislao em questo emergiu de um contexto de conflitos vividos na Colnia, envolvendo as ordens religiosas, os colonos e a administrao metropolitana, o qual conheceu o mximo recrudescimento, ao longo da administrao de Mendona Furtado. Diante disso, assumo que as motivaes e o carter do
Diretrio so essencialmente coloniais.
Essa, at onde percebo, a principal contribuio do trabalho que apresento:
deslocar o epicentro da lgica que constituiu a lei do Diretrio. Ao faz-lo, pude redimensionar a atuao dos agentes envolvidos e tentar escapar das armadilhas que, amide, encerram missionrios, colonos, agentes metropolitanos, ndios e mestios em esteretipos
muito distantes do que a documentao do perodo apresenta. Dessa forma, o Diretrio dos
ndios surge como resultado das relaes dos agentes sociais envolvidos e no como manifestao da vontade de um nico esclarecido.
Entender o Diretrio dos ndios desta forma implica em, incorporando a crO termo descimento no consta da obra de Raphael Bluteau. Ao que tudo indica, ele assumiu o significado de deslocamento das populaes indgenas, de suas terras tradicionais para as povoaes portuguesas, ao longo dos sculos
XVII e XVIII. O dicionrio de Moraes e Silva, publicado na segunda metade do sculo XVIII, o define como o ato de
transferncia dos ndios, do serto, para as aldeias. Conforme SILVA, Antnio Moraes. Op. cit..

48

37

tica de Manuela Carneiro da Cunha, perceb-lo no mais a partir do Atlntico, mas sim
desde o Serto. Ou melhor, esta tese busca entend-lo a partir das injunes existentes na
Amrica Portuguesa, de modo a identificar as inflexes impostas s projees metropolitanas. Nesse sentido, ela estabelece um recorte em relao historiografia sobre o Diretrio
dos ndios e, tambm, por vias diversas, historiografia tida como nacional.
Diante desta afirmao, devo, partida, esclarecer: esta no uma tese de
histria regional, qualquer que seja o sentido dado a essa categoria, mas uma tese sobre
uma das dimenses da Histria do Brasil. Esta tese trata de um conflito presente em todo o
perodo colonial, envolvendo populaes indgenas, colonos e colonizadores. Ela trata do
estabelecimento de conflitos, do estabelecimento de hierarquias e da constituio e exerccio de uma lei, sua singularidade no reside, portanto, no recorte espacial, mas no aporte
adotado na anlise.49
O recorte espacial, todavia, tem algo a ensinar. Desde a sua constituio, a
partir da formao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, a nossa historiografia
tem se constitudo a partir do Centro-Sul. Os fatores para tanto so vrios e confundem-se
com a profissionalizao do saber histrico no Brasil. A concentrao de centros de produo de saber histrico e de instituies de guarda e conservao de documentos naquela
regio, fez com a imensa maioria dos trabalhos produzidos versasse sobre processos vividos ali. As demais reas do pas acabaram por ser vistas como reas de produo de uma
histria local, a qual teria pouca relevncia na considerao dos processos nacionais esses oriundos dos grandes centros nacionais ou estrangeiros.50 Esta tese sugere a necessidade de uma inflexo nessa perspectiva, de modo a considerar as anlises sobre os processos
vividos em outras reas, que no exclusivamente o litoral, como constituintes do que se
convencionou chamar de historiografia nacional, de modo a reverter um dos desdobramentos possveis da crtica de Manuela Carneiro da Cunha: a compreenso de que o epicentro
da Histria do Brasil encontra-se alhures, pode relegar para as margens da histria, como
pretendeu Euclides da Cunha, atores e processos histricos vividos em regies de fronteira,
no imenso serto brasileiro.51

Para uma discusso sobre Histria Regional, ver: GEBARA, Ademir. Histria regional: uma discusso. Campinas:
Unicamp, 1987; AMADO, Janana [et. al.]. Repblica em migalhas: histria regional e local. So Paulo: Marco Zero,
1990; MELLO, Evaldo Cabral de. A ferida de Narciso: ensaio de histria regional. So Paulo: Editora do SENAC, 2001.
50 Ver a anlise elaborada em GOMES, Flvio dos Santos, QUEIROZ, Jonas Maral de; COELHO, Mauro Cezar. Relatos de Fronteira: fontes para a histria da Amaznia sculos XVIII e XIX. Belm: Editora Universitria, 1999, p. 11-18.
51 Ver CUNHA, Euclides da. margem da Histria. So Paulo: Cultrix; Braslia: Instituto Nacional do Livro, 1975; idem.
Op. cit., 1994.
49

38

Esse aporte est associado a um outro: as consideraes de Edward P.


Thompson. A tese aqui defendida apropria-se do argumento de Thompson, segundo o qual
os grupos sociais formam-se, associam-se e entram em conflito segundo processos histricos os quais no podem ser reduzidos a respostas a determinadas conformaes tericas.52 Assim, colonos, religiosos e ndios no so tomados como categorias estanques e
absolutas, mas como grupos que estabelecem relaes de associao e conflito em acordo com os seus interesses, construdos na relao estabelecida no tempo.
Recorri, tambm, ao conceito de economia moral, complementar ao conceito de classe de Thompson, segundo o qual os grupos sociais desenvolvem uma noo de
legitimidade, por meio da qual balizam seus comportamentos e pautam suas lutas.53 Nesse
sentido foi que busquei analisar as demonstraes de insatisfao dos colonos e das populaes indgenas descidas, as quais se insurgiam contra o que concebiam ser transgresses
do que lhe era devido, independentemente do que estipulava a lei do Diretrio dos ndios.
Por fim, adotei como principal baliza as reflexes do mesmo Thompson sobre a elaborao da Lei Negra, na Inglaterra do sculo XVIII. A leitura e a reflexo sobre
Senhores e Caadores,54 me fez recusar a idia de que as leis so reflexos cristalinos do
pensamento de quem as elaborou. Essa obra foi fundamental na compreenso da lei do
Diretrio dos ndios como a expresso de um conjunto de relaes sociais vividas ao longo
de sua elaborao. Fazia-se mister, portanto, entend-las, para que a lei pudesse ser entendida. Da mesma forma, a mesma obra foi fundamental para compreenso do exerccio da
lei, o qual assumido como submetido s mesmas foras que participaram da sua formulao e no como um reflexo dos seus dispositivos legais. Essa obra, por fim, contribuiu para
a assuno de que a lei no determina comportamentos, mas os engendra, favorece o surgimento de novas estratgias e permeia, portanto, novas relaes sociais.

52 THOMPSON, Edward P. La sociedade inglesa del sigos XVIII: Lucha de clases sin clases? In: Tradicin, revuelta y
conscincia de clase. Barcelona: Crtica, 1979, p. 13-61.
53 Idem. Costumes em comum: estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
Destaco, especialmente, os captulos trs e quatro, s pginas 150-266.
54 Idem. Senhores e Caadores: a origem da lei Negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.

39

ROTEIRO

A organizao da tese corresponde tanto aos fundamentos de uma aula,


quanto ao imperativo da defesa do argumento central. A condio de professor de Histria,
em cursos de formao de professores de Histria interferiu, certamente, na organizao
dos captulos. Foi em funo dela que me decidi por trs sees, cada uma com dois textos,
os quais situassem o problema e a sua relao com a produo bibliogrfica, a tese central
e, por fim, seus desdobramentos. Assim, como se poder notar, a organizao dos captulos
segue, mais que uma seqncia cronolgica, as inflexes que o problema imps e a necessidade de torn-las inteligveis aos leitores.
Devo reconhecer, todavia, que o argumento que desenvolvi foi determinante
na demarcao do roteiro da tese. A compreenso de que a lei do Diretrio dos ndios
resultado e resultante de um contexto especfico, me fez dividir a tese em trs segmentos,
os quais buscam dar a dimenso do argumento. A tese, ento, foi organizada de modo a
indicar, desde a partida, dois princpios que foram construdos na lida com os documentos
e a bibliografia. O primeiro deles consubstancia a idia de que a lei no se constituiu a revelia da sociedade colonial, habitante do Vale Amaznico. O segundo decorre do primeiro:
se a sociedade colonial participa da elaborao da lei, ela (a sociedade, e no a letra da lei)
determina a sua prtica.
Os

PROLEGOMENOS,

alm das questes de praxe, situam, especialmente, a

relao que a produo historiogrfica estabeleceu com um dos agentes da Histria do Brasil o indgena. O primeiro captulo, Heris Mutantes, ocupa-se com o espao dispensado
e a representao construda sobre o ndio, na produo da memria histrica sobre o passado brasileiro. Nele, defendo que as representaes sobre o ndio, presentes na literatura
acadmica, tm relao com as representaes correntes no imaginrio social.
Assim, argumento, o lugar dispensado ao ndio nas narrativas sobre o passado brasileiro decorre da cultura histrica construda pela sociedade, a qual partilhada, em
maior ou menor grau, pela produo acadmica. Iracema, Peri e Macunama so personagens literrias e, tambm, cones do imaginrio social. Nesta ltima condio, compuseram
parte das leituras sobre o passado brasileiro, as quais recusaram ao ndio a condio de
agente histrico. Tais leituras consolidaram a idia do ndio passivo, ingnuo, coadjuvante

40

desinteressado do colonizador portugus e incapaz de participar ativamente de processo de


colonizao razo pela qual teria sido substitudo pelo brao africano, nas lavouras de
cana-de-acar.
O imaginrio, no entanto, vive as inflexes que a sociedade lhe impe. E ela, nas ltimas dcadas, assiste e participa da elaborao de uma nova representao do
ndio. No mais como elemento passivo, ingnuo e incapaz, mas como um agente atuante
na defesa de seus prprios interesses. Assim, a reboque dos movimentos indgenas, nascidos na dcada de 1960, a literatura acadmica assistiu a emergncia de novos campos de
interesse dos pesquisadores: Histria Indgena e do Indigenismo.
O captulo, portanto, trata das inflexes sofridas pela produo historiogrfica, as quais permitiram a construo desta tese. Ele situa os caminhos percorridos pelas
representaes sobre os ndios, naquela produo. No seu objetivo elaborar uma crtica
condenatria dos autores citados, mas perceber as matrizes que fundaram uma concepo
da Histria do Brasil e as suas conseqncias para um dos agentes histricos que a compe. O captulo, neste sentido, demarca o ponto de partida da tese, pois situa a perspectiva
que a informa, sem deixar de reconhecer, todavia, o quanto ela devedora da produo que
lhe antecedente.
A PRIMEIRA PARTE ocupa-se com uma das dimenses do argumento central:
a lei do Diretrio dos ndios no deve ser percebida como um desdobramento da Lei de
Liberdade dos ndios, promulgada em 06 de junho de 1755, mas como uma formulao
nascida na Colnia, em funo de um contexto que no fora previsto pelo ministrio de
Sebastio Jos de Carvalho e Melo. Assim, esse segmento da tese estabelece dois distanciamentos em relao bibliografia: em primeiro lugar, ele recusa a tese de que o Diretrio
constitui uma das leis pombalinas; em segundo lugar, ele atribui sentido descontinuidade,
percebida por alguns autores, havida entre a Lei de Liberdades e o Diretrio dos ndios.
Assim, o segundo captulo, A Ordem dos Conflitos, trata do contexto encontrado por Francisco Xavier de Mendona Furtado, ao chegar ao Gro-Par, com a responsabilidade de consolidar as fronteiras estabelecidas pelo Tratado de Madri e realizar a
insero do Vale Amaznico na economia do Imprio. Ele busca demonstrar os percalos
enfrentados pelas projees metropolitanas e a conseqente inadequao de se tomar o
processo histrico vivido como uma conseqncia direta e mecnica das projees de agentes ou de instncias.
O terceiro captulo, Uma Lei Colonial, d conta da elaborao da lei do Di-

41

retrio dos ndios. Ele situa o quanto Francisco Xavier de Mendona Furtado fora pressionado pelos colonos para flexionar as pretenses metropolitanas em relao s populaes
indgenas. Ao faz-lo, o captulo aborda a gestao dos princpios que compuseram a lei do
Diretrio dos ndios, demarcando sua relao com a resistncia encontrada pelo enviado da
Metrpole, e, acima de tudo, baliza o carter colonial daquela lei.
A

SEGUNDA PARTE

da tese concentra-se nos desdobramentos da lei. A pro-

duo bibliogrfica relativa ao Diretrio dos ndios partilha a compreenso de que a lei foi
constantemente subvertida. Assim, a vigncia da lei teria sido marcada pela explorao
sem peias da populao indgena descida, a qual teria provocado a dizimao de grande
parte dos ndios reunidos nas povoaes do Diretrio. Essa segunda parte, no entanto, argumenta que essa compreenso toma um projeto metropolitano e colonial por um processo
histrico.
O carter colonial da lei do Diretrio dos ndios, mais que a incluso da demanda dos colonos, comporta a remisso da lei s estruturas da sociedade colonial habitante do Vale Amaznico. Logo, a vigncia da lei percebida na relao com aquela sociedade, jamais como um desdobramento lgico da lei. De forma que, as prticas de colonos e
ndios, contrastantes e complementares, em graus diversos, so vistas como as balizas que
do vida ao exerccio da lei.
Assim, o quarto captulo, A Outra Vida, apresenta as transformaes introduzidas pelo Diretrio dos ndios, na vida das populaes indgenas descidas. Seu objetivo
demarcar o carter original daquela lei, por meio do destaque e da anlise das inflexes
introduzidas pelo Diretrio a formas antigas de assimilao do indgena e das inovaes
acrescidas, como a introduo da Lngua Portuguesa, o patrocnio a casamentos mistos e,
principalmente, a transformao no estatuto das chefias indgenas.
O quinto captulo, O Germe da Destruio, complementa o argumento da
tese. A vigncia do Diretrio dos ndios foi marcada pela compreenso, corrente no Vale
Amaznico daqueles sculos, de que as populaes indgenas constituam o repositrio da
riqueza. Tal compreenso no fora subvertida pela lei que regulou a liberdade indgena. Os
colonos no deixaram de considerar o ndio como mo-de-obra preferencial para suas lavouras e suas expedies ao serto, como fora motriz das canoas, provedores de peixes e
frutos para a alimentao e empregados para os trabalhos domsticos. A Metrpole, por
sua vez, sem abandonar sua pretenso em utiliz-lo como o povoador do Vale Amaznico,
o elegeu o trabalhador exclusivo das expedies oficiais, das obras pblicas e dos empre-

42

endimentos de extrao de madeira.


Essa compreenso que a sociedade colonial comungava, sobre o mundo em
que vivia e sobre o lugar reservado s populaes indgenas, no reinou solitria, ao longo
dos anos de vigncia do Diretrio dos ndios. A poltica indigenista, da qual essa lei uma
das manifestaes, viabilizou outras alternativas s populaes indgenas. O reconhecimento e a apropriao das chefias indgenas acarretaram a emergncia de foras que redimensionaram as aes de colonos e da Metrpole. O convvio de colonos e ndios nas povoaes propiciou o afloramento de conflitos antigos, mas tambm associaes inusitadas.
Esse ltimo captulo, portanto, trata de como a lei do Diretrio dos ndios se
realizou no como um reflexo de si mesma; suas diretrizes no se desdobraram como um
princpio lgico, tal como em uma lei matemtica. O captulo trata de como a prtica da lei
correspondeu s prticas sociais que a constituram, fundamentalmente. Foram as prticas
sociais, de colonos e ndios, que conformaram, em graus diversos, os contornos da sociedade colonial do Vale Amaznico, na segunda metade do sculo XVIII.
Os limites do argumento, como pretendi tornar evidente, desenharam a estrutura da tese. Em funo deles, optei por no me aprofundar em questes correlatas, que
podem vir a ser mais bem enfrentadas em trabalhos exclusivos. Assim, sempre que achei
prudente, recorri a notas de rodap para situar discusses relacionadas ao objeto de tese,
mas que no interferiam, diretamente, na construo do argumento.
Da mesma forma, optei por utilizar trs formatos de letra, na redao do trabalho. Pretendi distinguir, assim, as diversas falas que compem a tese: as falas presentes
na documentao, as que conformam as posies da bibliografia consultada e a reflexo
que empreendi. Ainda com esse ltimo objetivo em mente, utilizei o mesmo tipo das citaes bibliogrficas para as notas de rodap.
Antes de concluir, devo reafirmar o quanto esta tese deve produo bibliogrfica que lhe anterior. Neste sentido, ela busca aprofundar a discusso j existente, apresentando uma nova dimenso da vida colonial. Ela no recusa a importncia do comrcio interatlntico, no diminui a relevncia das hierarquias raciais e tampouco subestima os
processos de expropriao, dizimao e dominao a que as populaes indgenas foram
submetidas.
Esta tese, no entanto, tem a pretenso no melhor sentido da palavra de
apresentar uma anlise resultante de uma incurso profunda nos arquivos que guardam a
documentao relativa ao Diretrio dos ndios. Essa incurso permitiu-me a construo do

43

argumento que fundamenta esta tese, o qual no pretende denunciar malfeitores, nem amealhar simpatia em favor de vtimas. Antes, seu objetivo evidenciar o quanto a compreenso dos processos histricos exige o recurso ponderado dos aparatos tericos, de modo a
no limitar a anlise constatao de princpios, previamente estabelecidos.
Esta tese pretende, tambm, evidenciar que a Histria do Brasil no se fez e
nem se faz em via de mo nica, a partir do litoral, ou das correntes que vm do outro lado
do Atlntico. Ao longo do vasto territrio conformado ao tempo da Amrica Portuguesa,
no serto inclusive, os agentes histricos ali reunidos, conformaram-se ou resistiram s
presses que lhes foram impostas por outros agentes. Eles constituram, tambm, foras
que redimensionaram polticas e conformaram estruturas sociais e culturais que fundamentam, ainda hoje, a propalada diversidade brasileira.
Por fim, devo ressaltar uma escolha. Ao longo da pesquisa referia-me, constantemente, Amaznia, querendo reportar-me ao universo espacial da pesquisa. Jonas
Maral de Queiroz alertou-me para o equvoco. Aprendi, ento, que a noo de Amaznia,
como uma regio propriamente dita, s se constitui no sculo XIX. Assim, acatei sua sugesto de valer-me da referncia frequentemente utilizada por Arthur Cezar Ferreira Reis
Vale Amaznico. Essa expresso pretende, ento, dar conta do recorte espacial da pesquisa: a Amaznia Portuguesa55 da segunda metade do sculo dezoito.

A expresso tomei emprestada de Patrcia Sampaio, ver SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Entre a tutela e a liberdade
dos ndios. relendo a Carta Rgia de 1798. In: COELHO, Mauro Cezar [et. alli] Meandros da Histria: trabalho e poder
no Par e Maranho, sculos XVIII e XIX. Belm: UNAMAZ, 2005 (no prelo).
55

44

PRIMEIRO CAPTULO

HERIS MUTANTES:
NDIOS, CULTURA HISTRICA E HISTORIOGRAFIA

ndia teus cabelos nos ombros cados


Negros como as noites que no tem luar
Teus lbios de rosa para mim sorrindo
E a doce meiguice desse teu olhar
ndia da pele morena
Tua boca pequena eu quero beijar
ndia, sangue tupi
Tens o cheiro da flor
Vem que eu quero te dar
Todo meu grande amor

..
J. A. Flores, M. O. Guerreiro
45

ndia, a cano, no brasileira. Ou melhor, no era. De melodia paraguaia


trata-se de uma guarnia nacionalizou-se na verso interpretada por Cascatinha e Inhana.1 Ao que tudo indica, poucos notaram, e mesmo estes no se deram por achados. No
difcil entender a razo: a mensagem contida em ndia correspondia a uma das verses presentes nas narrativas sobre a formao do Brasil, fazendo parte, portanto, da cultura histrica nacional,2 ao tempo em que a cano foi lanada.
Construda desde a fundao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
no sculo XIX contando, portanto, perto de 150 anos, quando do sucesso de ndia essa
cultura histrica relegou o ndio a uma srie de condies, todas subalternas: coadjuvante
do portugus; incapaz de gerir seu destino; preguioso, indolente e lascivo; dbil, fraco e
de cultura assaz rudimentar, de modo que teve de ser substitudo pelo brao africano na
lida agrcola.
Se a primeira destas condies o tornou objeto de um sem nmero de reflexes ao longo do sculo XIX, as demais o conduziram para o quase total desaparecimento,
nas narrativas que propunham uma Histria do Brasil, no decorrer da centria seguinte.
Contas feitas, restou-lhe apenas a condio de uma das personagens do drama da formao
do povo brasileiro: enquanto o elemento branco teria contribudo com as bases da civilizao e o negro com o trabalho, o ndio teria adicionado ao carter nacional sua verve festiva,
sua afetividade, sua sensualidade e sua preguia.
Ao longo do sculo XX, o conhecimento histrico passou pelo que Peter
Burke denominou de revoluo: incorporou tcnicas, procedimentos, dados e perspectivas
de outras disciplinas.3 No entanto, sua realizao de maior conseqncia foi a reformulao
da idia de objeto do conhecimento histrico: as aes de todos os homens, de todos os
grupos, alcanaram a condio de objeto do interesse dos pesquisadores. Assim, o conhecimento histrico no mais estaria limitado compreenso das aes das elites. Mas no
s: a cultura, o trabalho, a economia, a demografia, alm da poltica, passaram a fazer parte

Devo a Jonas Maral de Queiroz o aprendizado sobre a trajetria de ndia.


Sobre o conceito de Cultura Histrica ver LE GOFF, Jacques. Histria e Memria. Campinas: Editora da UNICAMP,
1996, p. 47-76.
3 BURKE, Peter. A escola dos Annales (1929-1989): a Revoluo Francesa da historiografia. So Paulo: UNESP, 1997.

1
2

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das operaes dos historiadores.4 Todas essas transformaes levaram incluso do homem comum na elaborao das anlises dos processos histricos vividos.5
No Brasil, essa revoluo acadmica resultou em uma imensido de trabalhos que analisaram os escravos, os homens livres e pobres, as mulheres e as crianas, no
universo colonial e fora dele. Trabalhadores rurais e urbanos, grupos de interesse como
jornalistas, escritores, polticos e acadmicos e minorias tnicas (quase todas do ponto de
vista poltico, bem entendido) foram includos em anlises sobre o Brasil no sculo XX:
judeus, alemes, italianos, rabes e negros foram incorporados s anlises sobre a formao do povo e das instituies nacionais.6 Os ndios, no entanto, ficaram de fora.
Somente nos ltimos 30 anos, o ndio passou a fazer parte das anlises sobre
o perodo colonial, na condio de agentes de processos histricos.7 Alguns intelectuais,
dentre os quais se destacam historiadores seguidores do exemplo valioso dado pelos antroplogos , construram narrativas sobre a Colnia, nas quais o ndio aparece como um
sujeito de vontades prprias, como um articulador do prprio destino.
Este captulo trata desse processo: de como os ndios deixaram de ser os heris do Brasil (porque sucumbiram vontade portuguesa e foram alados ao panteo dos
formadores do povo brasileiro como Araribia ou porque resistiram aos invasores lusos, preferindo a morte escravido como Ajuricaba) e tornaram-se homens, que se relacionaram com portugueses, africanos e mestios, segundo uma agenda prpria. Trata-se,
reconheo, de um objetivo ambicioso e, antecipo, ele ser alcanado nos limites de um
4 LE GOFF, Jacques e NORA, Pierre (dir.). Histria: novos problemas. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1984; idem..
Histria: novas abordagens. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1986; idem. Histria: novos objetos. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1988. Sobre o conceito de operao histrica ver CERTEAU, Michel de. A operao histrica. In: LE GOFF,
Jacques e NORA, Pierre (dir.) Op. cit., 1984. p. 18-48.
5 Ver, sobretudo, RUD, George F. E. A multido na histria: estudo dos movimentos populares na Frana e Inglaterra,
1730-1848. Rio de Janeiro: Campus, 1991. Algumas das lies de Rud podem ser percebidas em HOBSBAWM, E. J.
Mundos do Trabalho: novos estudos sobre histria operria. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987; KRANTZ, Frederick
(org.). A Outra Histria ideologia e protesto popular nos sculos XVII a XIX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1990;
THOMPSON, E. P. Op. cit., 1998.
6 H balanos satisfatrios da produo historiogrfica brasileira recente em FREITAS, Marcos Cezar. Historiografia
brasileira em perspectiva. So Paulo: Contexto, 1998. As minorias tnicas resultado das correntes migratrias recebidas no Brasil tm sido exaustivamente analisadas, em especial nas reas de recepo de imigrantes, destaco entre
eles os seguintes trabalhos: SEYFERTH, Giralda. Imigrao e cultura no Brasil. Braslia: Editora da UnB, 1990; BOLDIN, Nelma. To fortes quanto a vontade: histria da imigrao italiana no Brasil: os Vnetos em Santa Catarina. Florianpolis: Editora da UFSC, 1999; FAUSTO, Boris. Negcios e cios: histria da imigrao. So Paulo: Companhia das
Letras, 2000; CONSTANTINO, Nncia Santori de. Italianos na cidade: a imigrao itlica nas cidades brasileiras. Passo
Fundo: Editora da UPF, 2000; CUNHA, Jorge Luis da; GRTNER, Angelika. Imigrao alem no Rio Grande do Sul:
histria, linguagem, educao. Santa Maria: Editora da UFSM, 2003.
7 As anlises relativas a contextos situados no Imprio e na Repblica pouca referncia fazem ao ndio. Segundo Francisca Miller (Apontamentos histricos sobre o surgimento do movimento indgena no Brasil. Caderno de Histria - Revista do Departamento de Histria da UFRN, Natal, v. 6, n. 1, p. 147-176, jan./dez. 1999, p, 150), desde o Imprio o ndio
deixou de ser considerado como fora poltica importante, o que pode ter se constitudo em um dos fatores que explicam sua ausncia dos estudos relativos a esses dois perodos da Histria do Brasil.

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captulo quando deveria ser objeto, ele prprio, de uma tese. No entanto, ainda que minimamente tratado, contempl-lo me fundamental.
Esta tese trata das relaes sociais vivenciadas sob o contexto de uma lei, a
qual vista, majoritariamente, como um instrumento de desagregao e extino das populaes indgenas no Vale Amaznico. Segundo boa parte da historiografia, ambos os prejuzos foram impostos s populaes indgenas que pouco teriam podido fazer e cuja resistncia no fora suficiente para fazer frente investida portuguesa.
A tese em questo, no entanto, sem esquecer o violento processo de conquista e colonizao do territrio que veio a ser conhecido como Amrica, recusa a idia
do ndio como um paciente, um joguete ou coisa que o valha, nas mos do colonizador.
Seu objetivo evidenciar que as relaes sociais vividas sob a gide daquela lei foram
condicionadas, tambm, pelos interesses das populaes indgenas. Nesse sentido, a tese
dialoga com a historiografia e por isso importante situ-la. Vamos, ento, a ela.

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A HERANA

DE

IRACEMA

O E S T I GM A D A S E R V I D O V OL U N T R I A

Portanto, devia ser um ponto capital para o historiador reflexivo


mostrar como no desenvolvimento sucessivo do Brasil se acham estabelecidas as condies para o aperfeioamento de
trs raas humanas, que nesse pas so colocadas uma ao lado da outra, de uma maneira desconhecida na histria antiga.

Karl Friedrich Philipp von Martius

A contribuio do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro para a formao de uma memria nacional inequvoca. No , contudo, fruto do acaso. O instituto
constituiu um conjunto de iniciativas que objetivaram formular uma idia de nao e de
nacionalidade, a qual integrasse todos os brasileiros, por meio de uma memria comum. As
convulses polticas, demarcadoras das duas primeiras dcadas do Brasil independente,
foram determinantes para a sua criao.
Alm dos conflitos que marcaram a Independncia e culminaram no 7 de
abril,8 a nao emergente teve de lidar com sublevaes que contestavam a ordem poltica
e social e apontavam para a frgil ligao entre as unidades do Imprio: a Cabanagem, no
Par, entre 1831 e 1836; a Setembrada, em Pernambuco, no ano de 1832; a Revoluo Farroupilha, no Sul, iniciada em 1835; mesmo ano em que eclodira a Revolta dos Mals, na
Bahia; a Balaiada, que uniu Maranho e Piau, durante os anos de 1839 a 1841; e, por fim,
8 Ver, entre outros trabalhos: ARMITAGE, Joo. Histria do Brasil: desde o perodo de chegada da famlia de Bragana,
em 1808, at a abdicao de D. Pedro I, em 1831, compilada vista dos documentos pblicos e outras fontes originais,
formando uma continuao da Histria do Brasil de Southey. Belo Horizonte: Editoria Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1981;
SODR, Nelson Werneck. As razes da independncia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1969; MOTA, Carlos
Guilherme (org.). 1822: dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972; COSTA, Emlia Viotti da. Da Monarquia Repblica:
momentos decisivos. So Paulo: Livraria Editora Cincias Humanas, 1979; RIBEIRO, Gladys Sabina. A liberdade em
construo: identidade nacional e conflitos antilusitanos no Primeiro Reinado. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2002.

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a Sabinada, mais uma vez na Bahia, entre 1837 e 1838.9


Todos esses episdios apontavam no apenas para a insatisfao de grupos
polticos locais, diante dos rumos da poltica adotada pela Corte, como indicavam, tambm, a frgil ligao que unia os habitantes do Imprio e as unidades que o compunham.
Eles sugeriam, ainda, a necessidade do estabelecimento de vnculos que se sobrepusessem
a eventuais conflitos. Aqueles movimentos acenaram com o perigo da ciso e consolidaram a idia de que era imperativo afast-lo. Foi nesse contexto que o instituto foi edificado.
Sua concepo esteve, desde a partida, vinculada idia de fortalecimento da nacionalidade. Sua funo poltica seria a constituio dos vnculos que ultrapassariam as diferenas
locais e fundamentariam uma histria nacional, responsvel pela conformao da unidade.10
Tendo sido encarregado de tamanho empreendimento, o Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro acabou por se constituir em estabelecimento nico no Imprio,
reunindo uma gama considervel de intelectuais. Suas formulaes atravessaram dcadas.
Nenhuma delas, no entanto, conheceu longevidade semelhante alcanada pela sugesto
de von Martius, a qual deu azo ao aparecimento posterior de uma instituio de nossa memria, conhecida como o Mito ou Fbula das Trs Raas.11 Em seu texto premiado no concurso institudo em 1847 com o objetivo de selecionar o melhor plano para a elaborao de
uma Histria do Brasil, von Martius props um roteiro no qual interagiam os trs grupos
tnicos que, entendia, formavam a nacionalidade brasileira: o branco, o negro e o ndio.12
9 Ver sobre o perodo CARVALHO, Jos Murilo. A Construo da Ordem: a elite poltica imperial. Rio de Janeiro: Campus, 1980 e idem. Teatro de Sombras: a poltica imperial. Rio de Janeiro: IUPERJ, 1988. Ver, tambm, FLORES, Moacyr. A Revoluo Farroupilha. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 2004; PINHEIRO, Lus Balkar S Peixoto. Vises da
Cabanagem. Manaus: Editora Valer, 2001; ANDRADE, Manoel Correia de. Movimentos nativistas em Pernambuco:
setembrada e novembrada. Recife: UFPE, 1998; REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil: a histria do Levante dos
Mals, 1835. So Paulo: Brasiliense, 1987; SANTOS, Maria Januria Vilela. Insurreies e balaiada, 1755-1853: conscincia escrava na sociedade do Maranho, do sculo XIX. 1980. Tese (Doutorado em Histria) Faculdade de Filosofia Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo; SOUZA, Paulo Cesar. A Sabinada: a revolta
separatista da Bahia, 1837. So Paulo: Editora Brasiliense, 1987.
10 SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil, 1870-1930. So
Paulo: Companhia das Letras, 1993, p. 99-100; WEHLING, Arno. Estado, histria e memria: Varnhagen e a construo
da identidade nacional. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p. 33; REIS, Jos Carlos. As identidades do Brasil: de
Varnhagem a FHC. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 2000, p. 26; CALLARI, Cludia Regina. Os
Institutos Histricos: do Patronato de D. Pedro II construo do Tiradentes. Revista Brasileira de Histria Publicao
da ANPUH, So Paulo, v. 21, n. 40, p. 59-83, 2000. Ver, tambm, DOSSE, Franois. A identidade nacional como forma
organizadora do discurso histrico, na Frana, nos sculos XIX e XX. In: A histria a prova do tempo: da histria em
migalhas ao resgate do sentido. So Paulo: Unesp, 2001. p. 11-38.
11 Para uma reflexo valiosa sobre a importncia deste mito no imaginrio brasileiro, ver: DA MATTA, Roberto. Digresso: a Fbula das Trs Raas ou o Problema do Racismo Brasileira. In: Relativizando: uma introduo antropologia
social. Rio de Janeiro: Rocco, 1987, p. 58-85.
12 MARTIUS, Karl Friedrich Philipp Von. Como se deve escrever a Histria do Brasil. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, v. 6, n. 24, p. 381-403, jan. 1845, (a citao em destaque encontra-se pgina

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Conforme a anlise de Manoel Lus Salgado Guimares, von Martius propunha que a Histria do Brasil fosse construda de modo a conformar uma nica viso do
passado, na qual os trs grupos desempenhariam um papel especfico: o de civilizador,
destinado ao branco; o de heris nacionais, destinado ao ndio; e o de fora de trabalho,
destinado ao negro. Os dois primeiros deveriam receber a mxima ateno, pela contribuio que ofereciam ao processo de civilizao projetado. A participao negra deveria ser
limitada, dado a suposta incompatibilidade atvica que representava consecuo daquele
projeto.13
A sugesto de von Martius teve enorme relevncia para a constituio de
uma memria histrica ainda que a assertiva do visconde de Porto Seguro, Adolpho Varnhagem, segundo a qual os ndios no possuam histria, somente etnografia, tenha alcanado maior repercusso no meio acadmico.14 As primeiras reflexes sobre a memria
histrica brasileira, aps a Independncia, delegaram ao ndio a condio de heri do
heri que se anula, bem entendido e, portanto, em total concordncia com a sugesto de
von Martius.15 A razo era uma s: o esforo em forjar uma identidade nacional, oposta a
da metrpole colonial.16
O Imprio inaugurou, assim, o carter do indigenismo brasileiro. Segundo
Oscar Quintanilha, o indigenismo foi uma estratgia, adotada em alguns Estados americanos, a qual elegia o ndio como um dos apangios da identidade nacional.17 O Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro foi um dos instrumentos de formulao desse indigenismo, por duas razes, ambas apontadas por Manoel Luis Salgado Guimares. Em primeiro
lugar, pela concepo de histria em voga no instituto. De influncia Iluminista, tal concepo assumia a Histria como uma progresso linear, representativa do avano da civili-

384).
13 GUIMARES, Manoel Lus Salgado. Nao e Civilizao nos Trpicos: o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o
Projeto de uma Histria Nacional. Estudos Histricos - CPDOC/FGV, Rio de Janeiro, n. 1, p. 5-27, 1988, p. 17.
14 Sobre a oposio de Varnhagen ante a perspectiva Romntica em relao aos ndios ver SILVA, Edson. Brbaros,
Bons Selvagens, Heris: imagens de ndios no Brasil. Clio - Srie Histria do Nordeste - Revista do Curso de Mestrado
em Histria da Universidade Federal de Pernambuco, Recife, n. 15, p. 53-71, 1994, p. 63-68.
15 REIS, Jos Carlos. Op. cit., 2000, p. 26.
16 Segundo Ilmar Rohloff de Mattos essa foi a preocupao de uma gerao de intelectuais e polticos do Imprio. MATTOS, Ilmar Rohloff de. O Tempo Saquarema: a formao do Estado Imperial. So Paulo: HUCITEC, 1990. Silvina Carrizo e Ana Beatriz Barel aprofundam a tese de Mattos, ao afirmarem que o processo de Independncia favoreceu o esforo na construo de uma literatura nativa. Segundo Carrizo, Ferdinand Denis e von Martius foram influncias determinantes nesse processo. Ver CARRIZO, Silvina. Fronteiras da imaginao os romnticos brasileiros: mestiagem e
imaginao. Niteri: Eduff, 2001 e BAREL, Ana Beatrix. Um romantismo a Oeste: modelo francs, identidade nacional.
So Paulo: Annablume; Fapesp, 2002.
17 QUINTANILHA, Oscar Arze. Del indigenismo a la indianidad: cincuenta aos de indigenismo continental. In: FRANCH,
Jos Alana. Indianismo e indigenismo em America. Madri: Alianza Editorial, 1990. p. 18-33.

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zao.18 O passado indgena, de acordo com tal aporte, ocupava o ponto inicial daquela
progresso, a partir do qual a civilizao brasileira teria florescido.19 Em segundo lugar, o
passado indgena era o nico com o qual os intelectuais do perodo poderiam lidar, com o
objetivo de criar mitos e heris nacionais livres de quaisquer vnculos com a Metrpole
ponto importante na agenda do instituto, que incluiu a valorizao da ao bandeirante.20
Ambas as razes evidenciam, portanto, a contribuio do instituto aos propsitos do Imprio, e podem ser entrevistas no espao dispensado temtica indgena pela revista, ao longo do sculo dezenove.21
Foi o Romantismo brasileiro daquele sculo, no entanto, o fator determinante na conformao do indigenismo nacional o indianismo, responsvel pelo surgimento
de um dos mitos da cultura histrica brasileira e um dos pilares de uma definio da identidade nacional: a relao mais que cordial, submissa mesmo, de amerndios diante de portugueses no perodo colonial, conforme testemunham as personagens Iracema, da obra
homnima, e Peri, de O Guarani, ambas de Jos de Alencar.22 Alfredo Bosi argumenta
terem sido Iracema e O Guarani as obras que fundaram o romance nacional.23 Entretanto, a
importncia destas peas literrias reside, mais que na questo esttica que inauguram, na
representao que trazem do ndio e do seu lugar na memria histrica da colonizao.
Segundo Bosi, as personagens protagonistas de Jos de Alencar anulam os sinais da relao invasor/nativo, pois encontram a sua razo de ser na submisso ao homem branco; as
caractersticas positivas das personagens ndias herosmo, beleza e naturalidade so
valoradas em funo do benefcio que podem proporcionar aos interesses europeus.24
Iracema e Peri assombram a memria nacional, representando o que Machado de Assis, referindo-se a Iracema, classificara de doce escravido a servido voSobre a concepo de Histria do Iluminismo ver CASSIRER, Ernest. A filosofia do Iluminismo. Campinas: Editora da
UNICAMP, 1994. p. 19-63 e 267-313; HADDOCK, B. A. Uma introduo ao pensamento histrico. Lisboa: Gradiva,
1989. p. 15-65; CARBONELL, Charles-Olivier. Historiografia. Lisboa: Teorema, 1992. p. 105-126;
19 GUIMARES, Manoel Lus Salgado. Op. cit.. p. 11; SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. cit., 1993. p. 111..
20 Ibidem. p. 17.
21 Ibidem. p. 20. Importa no esquecer, todavia, que a ateno aos ndios correspondeu, em certa medida, pretenso
em integr-los ao Imprio Brasileiro, na condio de defensores das fronteiras nacionais. Ver CUNHA, Manuela Carneiro da. Poltica Indigenista no sculo XIX. In: ______. Op. cit., 1992. p. 133-154.
22 Ver ALENCAR, Jos de. Fico completa e outros escritos. Rio de Janeiro: Aguilar, 1964-1965. 3 v.
23 BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia das Letras, 1992. p. 179. Sobre os esforos de Jos
de Alencar em fortalecer o esprito nacional, atravs da literatura, ver LIMA, Ivana Stolze. Cores, marcas e falas: sentidos da mestiagem no Imperio do Brasil. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003. p. 160-170. O incio do romance brasileiro alvo, ainda, de duas anlises distintas, as quais se ocupam das matrizes do romance nacional: SUSSEKIND,
Flora. O Brasil no longe daqui: a viagem. So Paulo: Companhia das Letras, 1990 e SCHWARCZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do romance brasileiro. So Paulo: Duas Cidades; Editora
34, 2000.
24 BOSI, Alfredo. Op. cit., 1992. p. 180-1.
18

52

luntria do indgena vontade portuguesa.25 H de se notar o paradoxo existente na formulao do conceito de servido, subjacente s duas obras. As construes de Jos de Alencar
acompanharam a inflexo ocorrida na virada dos sculos dezoito para dezenove, no significado da idia de nobreza, quando aplicada aos selvagens: antes da Revoluo Francesa,
ela fazia remisso ao vnculo percebido entre as virtudes indgenas e a natureza;26 aps a
Restaurao, passou a conotar valores relativos nobreza guerreira europia, tais como
honra, independncia e destreza na guerra.27 Ora, o ndio idealizado por Alencar no manifesta sua honra e destreza na guerra em benefcio prprio, mas em favor do portugus. Na
busca por um smbolo nacional, um heri que reunisse os valores da nao nascente,28 o
Romantismo acabou por suprimir do heri uma de suas caractersticas mais importantes, a
independncia, e, ao faz-lo, proferiu um veredicto involuntrio: tornou-o um heri sem
vontade.29
Essa caracterstica esse estigma da servido voluntria ser o signo que
acompanhar a imagem do ndio na cultura histrica e na historiografia, constituindo parte
da imaginao que conforma a idia de nao e de nacionalidade brasileiras.30 Iracema e
Peri acabaram por se constituir em smbolos da contribuio indgena formao da nacionalidade. As duas personagens estavam em total acordo com a sugesto de von Martius
abriam mo de suas vidas e de seu passado em favor de um futuro no qual no existiriam,
seno na memria. Ao branco, ao colonizador, caberia o papel de protagonista do drama
nacional.
ASSIS, Machado de. Iracema. por Jos de Alencar. Dirio do Rio de Janeiro, 23 de janeiro de 1866. Apud: BOSI,
Alfredo. Op. cit., 1992. p. 179.
26 Esse ponto desenvolvido em alguns textos da lavra de Denis Diderot. No Discurso Preliminar Enciclopdia, de
1750, ele e Jean DAlambert afirmam que as noes de justo e injusto e bem e mal so naturais, o que as tornava acessveis a todos os homens, incluindo os povos mais selvagens (ver DIDEROT, Denis; D'ALAMBERT, Jean Le Rond.
Enciclopdia ou Dicionrio raciocinado das Cincias das Artes e dos Ofcios. por uma Sociedade de Letrados. So
Paulo: UNESP, 1989. p. 23-25). Ver a anlise de Michle Duchet sobre Diderot, especialmente a parte relativa aos
povos selvagens: DUCHET, Michle. Antropologia e Historia en el siglo de Las Luces: Buffon, Voltaire, Rousseau, Helvecio, Diderot. Mxico: Siglo Veintiuno, 1984. p. 352-411, especialmente p. 384-390.
27 LIEBERSOHN, Harry. Discovering Indigenous Nobility: Tocqueville, Chamisso, and Romantic Travel Writing. The
American Historical Review - Publication of American Historical Association, Washington (DC), v. 99, n. 3. p. 746-766,
jun. 1994.
28 Sobre esse aspecto do Romantismo brasileiro, ver SILVA, Edson. Op. cit., 1994. p. 57-60; SINDER, Valter. A reinveno do passado e a articulao dos sentidos: o novo romance histrico brasileiro. Estudos Histricos CPDOC/FGV,
Rio de Janeiro, v. 14, n. 26. p. 253-264, 2000. p. 253-255; CARRIZO, Silvina. Op. cit., 2001. p. 39-43.
29 interessante notar que essa compreenso no hegemnica, mesmo nos dias que correm. Ypiranga Monteiro. por
exemplo, considera um erro as consideraes que rejeitam o indianismo de Jos de Alencar. Afirma que elas se baseiam em uma viso pejorativa do ndio. pois compreende que a integrao do ndio sociedade trazida pelo colonizador
lusitano foi uma escolha e uma eleio aquela do ndio e esta ltima do colonizador, dadas as provas de valentia,
coragem, abnegao, resistncia [e] sacrifcio, apresentadas pelos nativos aos conquistadores. Ver MONTEIRO, Ypiranga. Presena do ndio na cultura amazonense. Manaus: Edies Nheenquatiara, 1985. p. 7-9.
30 O conceito de comunidade imaginada, cunhado por Benedict Anderson, o suporte utilizado aqui. ANDERSON,
Benedict. Nao e conscincia nacional. So Paulo: tica, 1989. p. 13-16.
25

53

A idia da servido voluntria, no obstante, atribua o sacrifcio indgena,


quando menos, ao reconhecimento da superioridade europia. Tratava-se, portanto, de um
ato, de uma manifestao de vontade. Segundo essa formulao, o indgena seria um heri
ingnuo, verdade, mas, ainda, senhor de seu arbtrio. Coisa muito diversa ocorreu com
a emergncia da Repblica. As transformaes ocorridas no ltimo quartel do sculo XIX
contriburam para a consolidao da representao do ndio como uma figura acfala, fazendo desaparecer os valores que lhe foram atribudos no Imprio. A Repblica e as formulaes sobre raa e miscigenao foram determinantes, nesse sentido.31
Ambas alteraram o lugar do ndio. As teorias raciais introduziram o pessimismo nas projees sobre o futuro brasileiro, diante da mistura racial ocorrida at aquele
momento os que no a condenaram totalmente, viram-na como uma etapa no processo de
branqueamento da nao, condio sine qua non para o alcance do progresso.32 A Repblica destronou, assim, alm do Imperador, o ndio de sua condio de heri nacional, elegendo em seu lugar a Tiradentes, cuja participao no movimento inconfidente garantia
uma remisso direta s aspiraes de independncia de uma nao ainda s voltas com a
oposio antiga metrpole. Tiradentes possua, inclusive, valores adicionais sua condio de mrtir branco e pacfico, em tudo afeita religiosidade popular.33
A Repblica e as discusses que embalaram seus primeiros anos de vida alteraram, assim, a imagem do ndio, destituindo dela a urea de herosmo construda pelo
Romantismo. Concomitantemente, e no por acaso, a sugesto de Varnhagem, segundo a
qual os ndios no possuam histria, mas etnografia, tornou-se premissa seguida pela historiografia nacional. O ndio presente nas produes historiogrficas do sculo XX, em
maior ou menor grau, padeceu da herana que lhe foi deixada por Iracema, depois de banido do panteo de heris nacionais. Grosso modo, como alerta John Monteiro, a historiografia tem representado o ndio de duas formas, diante do colonizador: coadjuvante ou vtima/ingnuo.34 Ambas as representaes podem ser vislumbradas em vrios trabalhos e
sintetizam a herana a que me refiro.

AMOROSO, Marta Rosa; SEZ, Oscar Calavia. Filhos do Norte: o indianismo em Gonalves Dias e Capistrano de
Abreu. SILVA, Aracy Lopes; GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org.). A temtica indgena na escola: novos subsdios
para professores de 1 e 2 graus. Braslia: MEC/MARI/UNESCO, 1995. p. 237-256. p. 251.
32 Sobre as teorias raciolgicas e seu impacto no pensamento social brasileiro do perodo, ver SCHWARCZ, Lilia Moritz.
Op. cit., 1993.
33 CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990. p. 55-73; CALLARI, Cludia Regina. Op. cit., 2000.
34 MONTEIRO, John Manuel. O escravo ndio, esse desconhecido. In: GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org.). ndios no
Brasil. Braslia: Ministrio da Educao e do Desporto, 1992. p. 105-120, p. 105.
31

54

No primeiro caso, alguns analistas o tomam como um associado do portugus na construo da nacionalidade brasileira. Foi o que fez Jorge Hurley, quando afirmou que o indgena habitante da Amrica Portuguesa possua um enorme senso de nacionalidade, em funo da unidade lingstica existente, a despeito das diversas naes encontradas. Hurley acrescentou, ademais, que a ndole dos americanos os predispunha para a
cooperao com os portugueses.35 J Arthur Cezar Ferreira Reis afirmou que a nacionalidade brasileira fora forjada na associao de ndios e portugueses com vistas expulso
dos entrelopos gauleses.36 Jaime Cortezo, por sua vez, viu na capacidade de deslocamento e adaptao traos comuns que contriburam para a aproximao de portugueses e
ndios.37
No segundo, as anlises assumem os ndios como tbulas rasas, nas quais o
colonizador teve total liberdade para inscrever o que bem entendeu. So abordagens que se
concentram nos processos de interveno ocidental e que deduzem serem as aes indgenas meras respostas condicionadas s provocaes do colonizador, como aponta Maria
Regina Celestino de Almeida.38 o caso dos trabalhos de Lus Felipe Baeta Neves, no qual
as aldeias indgenas surgem como produto exclusivo da interveno missionria,39 e de
Luis Felipe de Alencastro, em que a ao indgena quase sempre um espasmo resultante
de uma provocao portuguesa.40
Esses so fatores que contribuem para que a presena indgena na historiografia relativa Histria do Brasil seja diminuta. So raros os trabalhos que assumem as
populaes indgenas como objetos de seus estudos. Mais amide, os indgenas fazem parte das anlises relativas a outras questes que no eles prprios - na condio de objetos
da ateno do colonizador. A imensa maioria desses trabalhos d conta da poltica indigenista, abordando as leis que regulavam a liberdade e o cativeiro indgenas nos sculos XVI

35 HURLEY, Jorge. Noes de histria do Brasil e do Par. Separata da Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Paraense, Belm, v. 11, p. 1-576, 1938, p. 6, 11 e 13-16.
36 REIS, Arthur Cezar Ferreira. Limites e Demarcaes na Amaznia Brasileira. Belm: Secretaria de Estado da Cultura,
1993, v. 1, p. 20-23 e idem. A poltica de Portugal no Vale Amaznico. Belm: Secretaria de Estado da Cultura, 1993, p.
47-58.
37 CORTEZO, Jaime Zuzarte. Portugueses e ndios no Brasil Colonial. So Paulo: Escola de Comunicao e Artes
USP, 1972, p. 2.
38 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio de
Janeiro. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003, p. 27.
39 NEVES, Luiz Felipe Baeta. O combate dos soldados de Cristo na terra dos papagaios: colonialismo e represso cultural. Rio de Janeiro: Forense-Universitria, 1978. Ver a crtica feita a Baeta Neves, nesse sentido, em ibidem, p. 135.
40 ALENCASTRO, Lus Felipe. A interao europia com as sociedades brasileiras, entre os sculos XVI e XVIII. In:
COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Brasil nas vsperas do mundo moderno. Lisboa: Quetzal Editores, 1991. p. 97-119.

55

e XVII41 e a poltica adotada durante o consulado pombalino.42 Outros analisam as formas


pelas quais as populaes indgenas so percebidas pelos europeus, de modo que, a despeito da presena indgena, o objeto de estudo a alteridade europia.43
Esse quadro no se constituiu unicamente com as contribuies do Instituto
41 KIEMEN, Mathias C. The Indian Policy of Portugal in the Amazon Region, 1614-1693. Washington, D.C.: The Catholic
University of America Press, 1954; ARNAUD, Expedito. Aspectos da legislao sobre os ndios do Brasil. Belm: Museu
Paraense Emlio Goeldi, 1973; HEMMING, John. Op. cit., 1978; SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e Sociedade no
Brasil Colonial: a Suprema Corte da Bahia e seus Juzes: 1609-1751. So Paulo: Perspectiva, 1979, p. 99-112; SILVA,
Maria Beatriz Nizza da. A estrutura social. In: SILVA, Maria Beatriz Nizza da (coord.). O Imprio Luso-Brasileiro, 17501822. Lisboa: Editorial Estampa, 1986. p. 215-260 (SERRO, Joel; MARQUES, A. H. (dir.) Nova Histria da Expanso
Portuguesa, v. 8), p. 227; BELLOTO, Helosa Liberalli. Poltica indigenista no Brasil colonial (1570-1757). Revista do
Instituto do Instituto de Estudos Brasileiros, So Paulo, n. 29, p. 49-60, 1988; GOMES, Mercio Pereira. Os ndios e o
Brasil: ensaio sobre um holocausto e sobre uma nova possibilidade de convivncia. Petrpolis: Vozes, 1988; CHAIM,
Marivone Mattos. A poltica indigenista no Brasil. Clio - Srie Histria do Nordeste - Revista do Curso de Mestrado em
Histria da Universidade Federal de Pernambuco, Recife, n. 15, p. 141-152, 1994; WOLRMER, Antonio Carlos. Pluralidade jurdica na Amrica Luso-Hispnica. In: WOLRMER, Antonio Carlos (org.). Direito e Justia na Amrica Indgena.
Porto Alegre: Livraria do Advogado, 1998. p. 75-93.
42 PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo Colnia. So Paulo: Editora Brasiliense, 1977, p. 9394; MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972; TOCANTINS, Leandro. Op. cit., 1982, p. 41; AVELLAR, Hlio de Alcntara.
Histria Administrativa do Brasil: a administrao pombalina. Braslia: Fundao Centro de Formao do Servidor Pblico; Editora da Universidade de Braslia, 1983, p. 21-22; TEIXEIRA SOARES, lvaro. O Marqus de Pombal. Braslia:
Editora Universidade de Braslia, 1983, p. 171; CARDOSO, Ciro Flamarion S. Economia e sociedade em reas coloniais
perifricas: Guiana Francesa e Par, 1750-1817. Rio de Janeiro: Graal, 1984, p. 98-99 e 111; ARNAUD, Expedito. Os
ndios da Amaznia e a Legislao Pombalina. Boletim de Pesquisa do CEDEAM - Universidade do Amazonas, Manaus, v. 3, n. 4, p. 75-125, jan./dez. 1984; idem. A legislao sobre os ndios do Gro-Par e Maranho nos sculos
XVII e XVIII. Boletim de Pesquisa do CEDEAM - Universidade do Amazonas, Manaus, v. 4, n. 6, p. 34-72, jan./jun. 1985;
HEMMING, John. Op. cit., 1987; PERRONE-MOISS, Beatriz. ndios Livres e ndios Escravos: os princpios da legislao indigenista do perodo colonial (sculos XVI a XVIII). In: CUNHA, Manuela Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil.
So Paulo: Companhia das Letras; Secretaria Municipal de Cultura; FAPESP, 1992. p. 115-132; SOUZA JNIOR, Jos
Alves de. O Projeto Pombalino para a Amaznia e a 'Doutrina do ndio-Cidado'. Cadernos do Centro de Filosofia e
Cincias Humanas - Revista do CFCH/UFPA, Belm, v. 12, n. 1/2, p. 85-98, jan./dez. 1993; DOMINGUES, ngela. A
Educao dos meninos ndios do Norte do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. In: SILVA, Maria Beatriz Nizza da.
(coord.) Cultura Portuguesa na Terra de Santa Cruz. Lisboa: Editorial Estampa, 1995. p. 67-77; MAXWELL, Kenneth.
Marqus de Pombal: paradoxo do iluminismo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996, p. 53-54; ALMEIDA, Rita Helosa de.
Op. cit., 1997; SILVA, Andre Mansuy-Diniz. Portugal e o Brasil: a reorganizao do Imprio, 1750-1808. In: BERTHELL, Leslie (org.). BERTHELL, Leslie (org.) Histria da Amrica Latina: A Amrica Latina Colonial I. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1998. v. 1. p. 477-518, p. 486; RAVENA, Nrvia. "Maus vizinhos e boas terras": idias
e experincias no povoamento do Cabo Norte - sculo XVIII. In: GOMES, Flvio dos Santos. Nas Terras do Cabo Norte:
fronteiras, colonizao e escravido na Guiana Brasileira (sculos XVIII-XIX). Belm: Editora Universitria/UFPA, 1999.
p. 63-95, p. 67; LANGFUR, Hal. Uncertain refuge: frontier formation and the origins of Botocudo War in Late Colonial
Brazil. HAHR - Department of History, University of Maryland, Maryland, v. 82, n. 2, p. 216-256, mai. 2002, p. 217; COUTO, Jorge. O Brasil Pombalino. Cames Revista de Letras e Cultura Lusfonas - Instituto Cames, Lisboa, n. 15-16, p.
53-74, jan./jun. 2003, p. 56.
43 FRANCO, Afonso Arinos de Melo. O ndio brasileiro e a Revoluo Francesa: as origens brasileiras da teoria da bondade natural. Rio de Janeiro: Toopbooks, [s.d.]; DOMINGUES, ngela. Olhares sobre o Brasil nos sculos XVII e XVIII:
os pintores holandeses e portugueses. In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991. p. 73-86; PINTO, Joo da Rocha. O olhar europeu: a inveno do ndio
brasileiro. In: ibidem. p. 49-72; BELUZZO, Ana Maria de. A lgica das imagens e os habitantes do Novo Mundo. In:
GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org.). Op. cit., 1992. p. 47-58; PERRONE-MOISS, Leyla. Vinte-luas: viagem de
Paulmier de Gonneville ao Brasil: 1503-1505. So Paulo: Companhia das Letras, 1992; RAMINELLI, Ronald. Imagens
da Colonizao: a representao do ndio de Caminha Vieira. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1996. Estes ltimos trabalhos esto relacionados uma forte linha de pesquisa de matriz europia que conhece grande repercusso no Brasil,
atravs de dois autores, em especial: GERBI, Antonello. La disputa del Nuevo Mundo historia de una polmica (17501900) Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1993; LESTRINGANT, Frank O canibal: grandeza e decadncia. Braslia:
Editora Universidade de Braslia, 1997.

56

Histrico e Geogrfico Brasileiro e do Romantismo. Ao longo do sculo XX, a historiografia o enriqueceu com idias prprias, mantendo e ampliando aquele estigma, de modo que
s vsperas da centria seguinte, Antonio Carlos de Souza Lima, em estudo sobre a representao do ndio no material didtico da educao bsica no Brasil, chegou seguinte
concluso:
H estruturas cognitivas profunda e longamente inculcadas na maneira de
pensar a histria brasileira que orientam a percepo, e permitem a reproduo, de um certo universo imaginrio em que os indgenas permanecem como povos ausentes, imutveis, dotados de essncias ahistricas e objeto de preconceito: nunca saem dos primeiros captulos
dos livros didticos; so, vaga e genericamente, referidos como um dos
componentes do povo e da nacionalidade brasileiros, algumas vezes tidos
como vtimas de uma terrvel injustia histrica, os verdadeiros senhores
da terra. No surgem enquanto atores histricos concretos, dotados de
trajeto prprio, participantes de guerras pelo controle de espaos geogrficos especficos, inimigos, mas tambm muitas vezes aliados, beneficirios e instrumentos dos conquistadores, presentes at hoje em tudo o que
se passa em muitas regies do Brasil. Incapazes de se reelaborarem, eternos portadores de alguns mesmos traos que dariam a especificidade
do Brasil, nele se diluiriam logo aps a chegada do colonizador.44

Antonio Carlos de Souza Lima d conta de uma cultura histrica, a qual organiza a forma de se pensar a insero do indgena na Histria do Brasil. Como parte dessa
cultura histrica, a produo de conhecimento relativo ao passado colonial brasileiro viveu
um processo, no correr do ltimo sculo, que transformou aquela herana romntica em
historiografia e, da, em contedo didtico. O inusitado perceber que tal processo se deu
num contexto de valorizao da presena indgena. Acompanhemo-lo.

LIMA, Antonio Carlos de Souza. Um olhar sobre a presena das populaes nativas na inveno do Brasil. SILVA,
Aracy Lopes; GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org.). Op. cit., 1995. p. 407-419, p. 408-409.

44

57

A EDIFICAO DA AMBIGIDADE INDOLNCIA E RESISTNCIA EM UM NICO HERI

No fundo do mato-virgem nasceu Macunama, heri de nossa


gente. Era preto retinto e filho do medo da noite. Houve um
momento em que o silncio foi to grande escutando o murmurejo do Uraricoera, que a ndia tapanhumas pariu uma criana
feia. Essa criana que chamaram de Macunama.
J na meninice fez coisas de sarapantar. De primeiro passou
mais de seis anos no falando. Si o incitavam a falar exclamava:
- Ai! que preguia! ...

Mrio de Andrade

Macunama, o heri sem carter, nasceu ndio. A preguia foi a sua condio primeira. Fruto da imaginao de Mrio de Andrade, em meados da dcada de 1920,45
ele se adequou representao relativa ao ndio, formulada nos ltimos anos do sculo
XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX. exceo de Capistrano de Abreu, para quem
a ausncia da capacidade de cooperao no se constitua em vcio, mas em adaptao ao
meio,46 a tnica das representaes sobre o ndio foi o destaque a sua afamada preguia.
De nobre guerreiro, partcipe valoroso da formao da nacionalidade brasileira, heri da integrao, o indgena passou a ser visto como um indolente degenerado,
incapaz de acompanhar o ritmo exigido por uma nao em progresso constante. A indolncia que lhe era inerente se incompatibilizava com o processo de civilizao no qual o pas
pretendia ver-se inserido. O incio desta transformao data do final do sculo XIX. EviANDRADE, Mrio de. Macunama: o heri sem nenhum carter. (Edio crtica de Tel Porto Ancona Lopez) Rio de
Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos; So Paulo: Secretaria de Cultura e Tecnologia, 1978, p. XV.
46 ABREU, J. Capistrano de. Captulos de Histria Colonial: 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado Federal,
1998, p. 23-24.
45

58

dentemente, encontram-se acusaes preguia e indolncia dos ndios, ao longo do perodo colonial; o que se assistiu no momento em questo, no entanto, foi coisa diversa.
A detrao levada a cabo nos trs primeiros sculos da colonizao no foi
nem absoluta, nem, tampouco, resultado de uma modificao no contexto poltico interno a
qualquer unidade americana. Ela se constituiu em um longo e acalorado processo de discusso, do qual participaram europeus e americanos.47 Nesse processo, o debate, envolvendo a natureza e as aptides dos indgenas, esteve relacionado discusso sobre os limites das prprias vises de mundo gestadas na Europa e, certamente, aos interesses econmicos e polticos relacionados s populaes nativas americanas.48
O que ocorreu no Brasil do final do Oitocentos foi diferente. As teorias racistas demarcaram a emergncia de um aporte contrrio ao processo de miscigenao vivido pelo pas, at aquele momento. Segundo o que Roberto Ventura argumenta, Silvio Romero, Nina Rodrigues e Euclides da Cunha foram os baluartes desse aporte. Suas consideraes condenavam o futuro do pas, povoado por uma populao, degenerada e estril,
resultante do cruzamento de raas dspares.49 Tais consideraes foram determinantes na
supresso do ndio como smbolo da autonomia da ex-Colnia, em relao Metrpole.50
Em Retrato do Brasil, de Paulo Prado (autor a quem Macunama, a obra,
dedicada), por exemplo, o ndio aparece livre da nobreza que lhe foi atribuda pelo Romantismo. A sensualidade e a selvageria so apontadas como suas caractersticas marcantes, s
quais (somadas quelas trazidas pelo colonizador portugus, este comumente um degredado, livre de valores nobres tambm) teriam conformado o carter nacional.51
O Modernismo, movimento no qual Macunama se insere, bem que tentou
desvincular a imagem do ndio dos contedos negativos que lhe eram associados, desde o
final do sculo dezenove. A busca por uma cultura nacional, livre da submisso aos par-

47 Sobre esse aspecto ver GERBI, Antonello. Op. cit., 1993; PADGEN, Anthony. European encounters with the New
World: from Renaissance to Romanticism. New Haven & London: Yale University Press, 1993; TODOROV, Tzvetan. A
conquista da Amrica. So Paulo: Martins Fontes, 1993.
48 SOUZA, Laura de Mello e. Op. cit., 1986, p. 49-72; RAMINELLI, Ronald. Op. cit., 1996.
49 VENTURA, Roberto. Um Brasil mestio: raa e cultura na passagem da monarquia repblica. In: MOTA, Carlos
Guilherme (org.). Viagem incompleta: a experincia brasileira (1500-200). Formao: histrias. So Paulo: Editora SENAC So Paulo, 2000. p. 329-339, p. 332; ver, tambm, ORTIZ, Renato. Cultura brasileira e Identidade nacional. So
Paulo: Brasiliense, 1994, p. 13-35. Ainda sobre a questo racial no Brasil, ver HASENBALG, Carlos. Discriminao e
desigualdades raciais no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1979 e GUIMARES, Antonio Srgio. Racismo e anti-racismo no
Brasil. So Paulo: Editora 34, 1999. Agradeo Wilma Coelho pelos esclarecimentos, sempre precisos, sobre as discusses relativas discriminao no Brasil.
50 VENTURA, Roberto. Op. cit., 2000, p. 334.
51 PRADO, Paulo. A luxria. In: Retrato do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 53-90.

59

metros estrangeiros e, portanto, original,52 no recusava o passado indgena, nem o denegria. Getlio Vargas no foi infenso provocao modernista: como parte de sua poltica
de nacionalizao da cultura brasileira, promoveu a representao do ndio como um dos
pilares da nacionalidade.53 verdade, porm, que aquela representao era em tudo similar
formulada pelo Imprio.54
Surpreendentemente, no entanto, a caracterizao do ndio como indolente e
a incluso definitiva desse estigma na memria histrica nacional, contaram com a contribuio dos autores que fundaram a moderna tradio historiogrfica brasileira. Gilberto
Freyre, Caio Prado Jnior e Srgio Buarque de Holanda artfices das obras que promoveram uma inflexo estupenda na produo historiogrfica55 ratificaram a imagem do ndio
indolente.
Gilberto Freyre e suas obras, Casa Grande & Senzala e Sobrados e Mocambos, esto na gnese de uma viso da escravido como um fenmeno que atingiu, quase
exclusivamente, aos negros trazidos de frica, em funo da incapacidade do indgena em
suportar os esforos que a lida agrcola exigia. Ainda que a obra de Freyre no tenha como
objetivo principal o estudo da escravido (pois aborda a gnese do patriarcalismo brasileiro, o qual teria resultado da confraternizao ocorrida nas casas grandes e senzalas, a despeito da violncia inerente ao regime escravista), ela cristalizou a idia de que as instituies nacionais nasceram da relao estabelecida entre senhores de engenhos e escravos
negros. A participao ndia minimizada em ambas as obras.56
Gilberto Freyre criticava os que professavam certo lirismo em relao ao indgena; repudiava as afirmaes dos defensores da tese segundo a qual a substituio da
fora de trabalho indgena pela do brao escravo africano resultara de sua altivez diante
do colonizador luso em contraste com a passividade do negro. Afirmava que fora a inferi-

52 MORAES, Eduardo Jardim de. Modernismo revisitado. Estudos Histricos - CPDOC/FGV, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p.
220-238, 1988.
53 GARFIELD, Seth. As razes de uma planta que hoje o Brasil: os ndios e o Estado-Nao na era Vargas. Revista
Brasileira de Histria Publicao da ANPUH, So Paulo, v. 20, n. 39, p. 13-42, 2000, p. 14.
54 Ibidem, p. 16-17; ABUD, Ktia Maria. Formao da alma e do carter nacional: ensino de Histria na Era Vargas.
Revista Brasileira de Histria Publicao da ANPUH, So Paulo, v. 18, n. 36, p. 103-114, 1998.
55 Ver a anlise de Carlos Guilherme Mota, Ideologia da Cultura Brasileira (1933-1974). So Paulo: tica, 1985, p. 2033.
56 Na primeira obra, dois captulos so destinados anlise da contribuio da escravido negra na formao da famlia
brasileira, enquanto que um dispensado ao ndio. Ver FREYRE, Gilberto. Casa-grande & Senzala: formao da famlia
brasileira sob o regime da economia patriarcal. Rio de Janeiro: Record, 1996, O indgena na formao da famlia brasileira, p. 88-187 e O escravo negro na vida sexual e de famlia do brasileiro, p. 282-480. Na segunda, o ndio aparece
em referncias esparsas, especialmente no captulo Raa, Classe e Regio, cf. FREYRE, Gilberto. Sobrados e mucambos: introduo histria da sociedade patriarcal no Brasil. Rio de Janeiro: Record, 1990, p. 353-423

60

oridade cultural do amerndio o que dificultara sua adaptao ao trabalho sedentrio.57


Caio Prado Jnior tecia argumentao semelhante, assumindo terem sido a
ineficincia indgena e sua pouca resistncia fsica as razes para a preferncia pelos trabalhadores negros.58 Srgio Buarque de Holanda repetia os argumentos de Gilberto Freyre,
com algumas ressalvas que indicavam a importncia do amerndio:
Os antigos moradores da terra foram, eventualmente, prestimosos colaboradores na indstria extrativa, na caa, na pesca, em determinados ofcios mecnicos e na criao do gado. Dificilmente se acomodavam, porm, ao trabalho acurado e metdico que exige a explorao dos canaviais. Sua tendncia espontnea era para atividades menos sedentrias e
que pudessem exercer-se sem regularidade forada e sem vigilncia e
fiscalizao de estranhos. Versteis ao extremo, eram-lhes inacessveis
certas noes de ordem, constncia e exatido, que no europeu formam
como uma segunda natureza e parecem requisitos fundamentais da existncia social e civil.59

Como se pode notar, a formulao de uma imagem do ndio caminhou quase


que no mesmo sentido o de atribuir-lhe um papel passivo, quase inexpressivo, na formao histrica do Brasil. Constituiu-se, portanto, uma viso em tudo afeita ao que diziam os
primeiros idelogos de uma Histria do Brasil no sculo XIX, para quem o ndio representava um ideal de unificao, em funo de sua passividade. A falncia daquele ideal, como
se pode perceber, no promoveu um novo dimensionamento da participao indgena na
construo de uma memria histrica nacional; antes contribuiu para a construo de vises que a diminuam.
Vejamos o caso da historiografia da escravido e as explicaes para a substituio da mo-de-obra indgena pela africana. Os balanos historiogrficos sobre a escravido no Brasil apontam quatro momentos distintos, todos no sculo passado: os trabalhos
de Gilberto Freyre e a viso paternalista; a escola sociolgica de So Paulo e a crtica ao
modelo de Freyre; os trabalhos voltados para a caracterizao da sociedade escravista, dos
anos Setenta; e a reviso historiogrfica proposta na dcada de Oitenta.60 Uma vez que j
abordei a posio de Freyre, permitam-me seguir adiante, tratando das demais.
A escola sociolgica paulista ocupou-se, especialmente, com a crtica s
FREYRE, Gilberto. Op. cit., 1996, p. 242-243.
PRADO JNIOR, Caio. Evoluo Poltica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1999, p. 26-7.
59 HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1979, p. 17 (grifos meus).
60 SOUZA, Laura de Mello e. O escravismo brasileiro nas redes do poder: comentrio de quatro trabalhos recentes
sobre escravido colonial. Estudos Histricos - CPDOC/FGV, Rio de Janeiro, v. 2, n. 3, p. 133-152, 1989, p. 134; LARA,
Silvia Hunold. Escravido no Brasil: um balano historiogrfico. LPH: Revista de Histria - Revista do Departamento de
Histria da Universidade Federal de Ouro Preto, Ouro Preto, v. 3, n. 1, p. 215-244, 1992, p. 215-217.
57
58

61

proposies de Gilberto Freyre, de forma que a constituio das sociedades escravistas e a


denncia da violncia da escravido foram os temas mais visitados.61 Ainda que tenham
reconhecido a existncia da escravido indgena,62 essa escola no alterou o veredicto de
Gilberto Freyre, Caio Prado Jnior e Srgio Buarque de Holanda: como se pode ler na obra
de Octavio Ianni, a substituio do escravo indgena pelo africano se deu pela superioridade deste ltimo, cujo patrimnio scio-cultural possibilitava mais rpido ajustamento s
condies de trabalho e cuja oferta elstica permitia expanses sucessivas.63
Na dcada de 1970, veio a lume uma obra de grande repercusso no meio
acadmico. Refiro-me a Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (17771808), de Fernando Novais.64 A importncia deste trabalho para a questo que abordo
reside no deslocamento do julgamento tnico o valor do patrimnio scio-cultural como parmetro de explicao para a substituio da mo-de-obra indgena pela africana.
Entendendo a expanso colonial moderna como parte do processo de acumulao primitiva
do capital europeu, Novais explica a troca do brao indgena pelo africano como uma estratgia metropolitana de aumento do excedente retirado das colnias. A opo pelo africano se deu em funo dos dividendos que o trfico negreiro poderia trazer ao comrcio interatlntico.65
As concluses de Novais foram criticadas, especialmente por Ciro Flamarion Cardoso e Hctor Brignoli, em dois aspectos, ambos relacionados a sujeio tese de
Caio Prado Jnior, consubstanciada no sentido da colonizao,66 e ao conceito de acumulao primitiva de capital:67 por um lado, tais aparatos tericos limitariam a compreenso da economia colonial, restringindo-a condio de anexo das economias europias;
por outro lado, eles desconsiderariam o carter original das instituies surgidas nas colnias.68 justamente a escassez de braos, reclamada pelos colonos, o que Ciro Cardoso
considera ter sido a razo fundamental para a introduo da oferta de escravos africanos.69
Ver GRAHAM, Richard. Escravido, reforma e imperialismo. So Paulo: Perspectiva, 1979.
CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no Brasil meridional: o negro na sociedade escravocrata
do Rio Grande do Sul. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977, p. 69; IANNI, Octavio. As metamorfoses do escravo: apogeu e
crise da escravatura no Brasil meridional. So Paulo: Hucitec; Curitiba: Scientia e Labor, 1988, p. 116-130.
63 IANNI, Octavio. Op. cit., 1988, p. 123-124.
64 NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). So Paulo: Editora Hucitec,
1995.
65 Ibidem, p. 92-106.
66 PRADO JNIOR, Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense, 1980, p. 22-23.
67 MARX, Karl. O Capital: crtica da economia poltica. Rio de Janeiro: Bertrand, 1989, v. 2, p. 828-882.
68 CARDOSO, Ciro Flamarion S.; BRIGNOLI, Hctor Prez. Histria Econmica da Amrica Latina: sistemas agrrios e
histrica colonial - economias de exportao e desenvolvimento capitalista. Rio de Janeiro: Graal, 1983, p. 63 e 69-71.
69 Idem. Escravo o campons? O protocampesinato negro nas Amricas. So Paulo: Brasiliense, 1987, p. 138 e 194.
61
62

62

As contribuies de Ciro Cardoso suscitaram uma reviso historiogrfica


conduzida por Joo Fragoso e Manolo Florentino, formulada nos anos de 1980, publicadas
na dcada seguinte. Em trabalhos realizados individualmente70 e depois em uma obra conjunta,71 ambos afirmaram a necessidade de se ter em conta o contexto africano, na anlise
do fato da introduo e da permanncia da escravido negra nas colnias americanas
remetendo, assim, o debate ao lugar que a escravido ocupava nas sociedades africanas.
Segundo aqueles autores, foi a oferta de escravos em frica resultante das relaes entre
as diversas sociedades da frica Negra o que garantiu a introduo e a manuteno da
escravido nas Amricas.72
Os estudos de Fragoso e Florentino colocam em dvida os argumentos que
responsabilizam a ineficincia ou a fragilidade amerndia, por um lado, e a necessidade de
braos e de acumulao de capital, por outro, como fundamentos para a substituio do
indgena pelo negro africano. Seus trabalhos, assim como os de Fernando Novais e de Ciro
Flamarion Cardoso suscitam novas discusses para o problema da substituio da mo-deobra, mas no sugerem encaminhamentos que sirvam para a reflexo da permanncia do
trabalho amerndio, em outros pontos do territrio colonial. Suas teses apresentam questes
importantes para o debate sobre a economia colonial surgida no litoral; elas no interferem,
diretamente, porm, na produo ocupada com a compreenso da presena indgena na
economia colonial do Vale Amaznico.
exceo de Antonio Carreira, para quem a introduo da escravido africana no Vale decorreu da constatao da incapacidade indgena,73 a produo historiogrfica relativa s capitanias do Norte unnime em afirmar que a opo pelo brao africano
decorreu da poltica de povoamento formulada pela Metrpole, a qual tinha nas populaes
indgenas o recurso humano escolhido, para o estabelecimento de povoaes de homens
livres que garantissem a soberania portuguesa na regio do Vale Amaznico, diante das
pretenses das monarquias confinantes.74 Tais anlises indicam a existncia da escraviza-

FRAGOSO, Joo. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1998; FLORENTINO, Manolo. Em costas negras: uma histria do trfico de escravos
entre a frica e o Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX). So Paulo: Companhia das Letras, 1997.
71 FLORENTINO, Manolo; FRAGOSO, Joo. O arcasmo como projeto: mercado atlntico, sociedade agrria e elite
mercantil em uma economia colonial tardia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001.
72 Ibidem, p. 118-148.
73 CARREIRA, Antnio. A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho: o comrcio monopolista Portugal-frica-Brasil
na segunda metade do sculo XVIII. So Paulo: Editora Nacional, 1988, p. 52.
74 FARAGE, Ndia. Op. cit., 1991, p. 34; DIAS, Manuel Nunes. Colonizao da Amaznia (1755-1778). Revista de Histria - Revista do Departamento de Histria da FFLCH/USP, So Paulo, v. 34, n. 70, p. 471-490, abril/jun. 1967, p. 478;
BRITO, Ceclia Maria Chaves. ndios das corporaes: trabalho compulsrio no Gro-Par no sculo XVIII. In: ACE70

63

o do indgena e as razes de sua extino e da introduo do trabalhador africano. No


entanto, a singularidade da economia do Vale Amaznico, a qual poderia servir de contraponto s teses sobre a incapacidade do trabalhador indgena e sua substituio pelo trabalhador africano, no chamou a ateno dos historiadores durante um longo perodo.
Infelizmente (permitam-me uma manifestao pessoal), no se est diante
de um caso especfico, de um evento particular que no recebeu a ateno devida dos especialistas. Trata-se, antes, de um problema antigo que atinge a memria histrica da Amaznia como um todo. Euclides da Cunha, no incio do sculo XX, elegia a Amaznia como
tema de uma de suas reflexes, em texto intitulado Margem da Histria,75 como que
indicando, j, o lugar dispensado regio, na conformao da historiografia nacional. A
distribuio dos centros de produo do saber histrico e a viso de que a Histria do Brasil se constitui a partir do centro-sul do pas contribuem para a marginalizao dos estudos
envolvendo a Amaznia e outras reas tidas como perifricas.76
As teses de Joo Fragoso e Manolo Florentino contribuem sobremaneira para a reviso daquela postura a que se referiu Manuela Carneiro da Cunha, a qual ser objeto de reflexo, a seguir: seus trabalhos indicam a urgncia em investir-se em anlises que
percebam o universo colonial em sua complexidade. Elas, no entanto, ainda no alcanaram os livros didticos. Conforme apontou Antonio Carlos de Souza Lima, os livros didticos permanecem reproduzindo imagens sobre o ndio, construdas a partir de perspectivas
informadas por pressupostos no mnimo duvidosos. O futuro, todavia, aponta para dias
melhores vamos a eles.

VEDO MARIN, Rosa Elizabeth (org.). A escrita da histria paraense. Belm: NAEA/UFPA, 1998. p. 115-137, p. 120;
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 48-49; HEMMING, John. Op. cit., 1987, p. 1-7; DOMINGUES, ngela.
Op. cit., 2000, p. 179-180.
75 CUNHA, Euclides da. Op. cit., 1975.
76 Com Flvio dos Santos Gomes e Jonas Maral de Queiroz venho desenvolvendo reflexo sobre o lugar da produo
historiogrfica relativa Amaznia: GOMES, Flvio dos Santos, QUEIROZ, Jonas Maral de; COELHO, Mauro Cezar.
Op. cit., 1999, p. 11-18; QUEIROZ, Jonas Maral; COELHO, Mauro Cezar. Op. cit., 2001, p. 159-190.

64

A R ESSURREIO DE A JURICABA A RESTITUIO DA VONTADE INDGENA

Tribo dos Carajs


Noite de lua cheia
Aruan
Menina moa quem manda na aldeia
A tribo dana e o grande chefe pensa
Em sua gente
Que era dona deste imenso continente
Onde sonhou sempre viver da natureza
Respeitando o cu
Respirando o ar
Pescando nos rios
E com medo do mar
Estranhamente o homem branco chegou
Pra construir, pra progredir, pra desbravar
E o ndio cantou
O seu canto de guerra
No se escravizou
Mas est sumido da face da Terra

Martinho da Vila

Tribo dos Carajs um samba emblemtico, por duas razes: em primeiro


lugar, ele demarca uma inflexo ocorrida na cultura histrica brasileira, a partir da dcada
de 1960, na qual a representao do ndio objeto de uma profunda alterao; em segundo
lugar e razo principal de sua escolha como epgrafe desta seo ele serve de sinal da
origem dessa inflexo, iniciada fora do meio acadmico. Ele remete, ainda, para um dos
heris ndios cujo signo o inverso do legado por Iracema: Ajuricaba. Heri dos Manaos, Ajuricaba freqentemente lembrado como o smbolo da resistncia indgena preferiu a morte escravido.77 Com a devida licena, o ressuscito de modo a evidenciar que
77

Uma sntese da resistncia imposta pelos Manaos s investidas portuguesas pode ser encontrada em SANTOS,

65

a morte, nem sempre, foi a nica opo para as populaes indgenas a reviso histrica
iniciada h alguns anos, o demonstra.
Conforme afirma John Manoel Monteiro, os movimentos indgenas foram
os primeiros a reclamar uma reviso na forma pela qual o ndio era representado na Histria do Brasil.78 Tais movimentos foram um fenmeno americano daquela dcada.79 No
Brasil,80 ainda que sua fora e representatividade s tenham sido reconhecidas na dcada
seguinte, quatro fatores foram fundamentais na sua constituio, conforme ensina Francisca Miller. O primeiro deles, nos anos Sessenta: a movimentao dos Xavantes, no sentido
de defender suas terras de invasores e exigir demarcaes. Os demais, na dcada de Setenta: o papel dos novos missionrios do Conselho Indigenista Missionrio, decididos a preservar as culturas indgenas com que travassem contato; a disposio das administraes da
FUNAI em cumprir a lei, garantindo as terras indgenas; e, por fim, a recusa da mesma
instituio em implementar programas de desenvolvimento comunitrio que no contassem
com a participao efetiva das populaes indgenas na sua formulao.81
Desde ento, os movimentos indgenas tm alcanado algumas vitrias. A
mais importante delas , sem dvida, o direito a uma educao escolar diferenciada e bilnge. Essa conquista teve incio com a ao dos padres jesutas nas dcadas de Setenta e
Oitenta do sculo passado e encontra-se em curso. Ela diz respeito a uma alterao nas
formas de contato entre ndios e no-ndios. Basicamente, a postura engendrada desde ento recusa a educao formal como um meio de substituio dos sistemas culturais indgenas.82 As culturas daquelas populaes, segundo essa postura, deveriam ser minimamente
respeitadas. O momento iniciado com esta inflexo, demarca, ento, uma apropriao indgena de instrumentos culturais no-ndios, como a leitura/escrita, de modo a subverter, por
exemplo, a memria histrica da conquista e da colonizao do espao americano.83
Essa iniciativa indgena vem colocando, diante dos historiadores, dois desafios, segundo John Monteiro: incluir os ndios na historiografia e incluir a viso dos ndios
Francisco Jorge dos. Op. cit., 1999, p. 29-35.
78 MONTEIRO, John Manuel. O desafio da Histria Indgena no Brasil. In: SILVA, Aracy Lopes; GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org.). Op. cit., 1995. p. 221-236, p. 223.
79 OLIVEIRA, Roberto Cardoso de. La politizacion de la identidad y el movimiento indgena. In: FRANCH, Jos Alana.
Indianismo e indigenismo em America. Madri: Alianza Editorial, 1990. p. 145-161.
80 Sobre os movimentos indgenas no Brasil, ver GIRARDI, Giulio. Os excludos construiro a nova histria? So Paulo:
tica, 1996.
81 MILLER, Francisca S. Op. cit., 1999, p. 159-172.
82 BITTENCOURT, Circe Maria Fernandes; SILVA, Adriane Costa da. Perspectivas histricas da Educao Indgena no
Brasil. In: PRADO, Maria Ligia Coelho; VIDAL, Diana Gonalves (org.). Margem dos 500 anos - reflexes irreverentes.
So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2002. p. 63-81, p. 64-65.
83 Ibidem, p. 68 e 79.

66

na compreenso do passado histrico.84 Sobre o primeiro ponto, vrios autores j denunciaram o esquecimento a que o ndio submetido.85 Esquecimento inquietante, se considerarmos que Caio Prado Jnior, inegavelmente, a maior influncia na historiografia brasileira que lhe subseqente,86 apesar e a despeito de suas consideraes sobre o ndio, alertou
para a singularidade da colonizao lusitana, quando em comparao com a ocorrida na
Amrica do Norte: ao contrrio do que se passou por l, o colonizador portugus projetava
o aproveitamento do indgena no processo de colonizao, como mo-de-obra, guerreiro,
povoador ou catecmeno.87
Foi em Histria dos ndios no Brasil, no entanto, que melhor se formulou
aquele desafio. Esse , sem dvida, um dos trabalhos mais fecundos sobre o nascente campo da Histria Indgena e do Indigenismo, em Lngua Portuguesa. Publicado em 1992, traz
um valioso sumrio das questes que importam produo de um conhecimento sobre a
memria histrica das populaes indgenas.88 O texto de carter normativo que introduz a coletnea, Introduo a uma Histria Indgena, de Manuela Carneiro da Cunha,89
apresenta, partida, uma crtica forma pela qual a Histria do Brasil consolidou-se: pensada e construda a partir dos elementos descobridores, no reservara espao para as populaes amerndias.90 A ausncia do indgena, como agente histrico importante, e a representao deturpada de sua participao nos eventos, em parte significativa das obras
que expressam a Histria do Brasil, so, argumenta a autora, resultado da compreenso
equivocada de que as sociedades indgenas no possuem histria.91
Mais que um equvoco, essa ausncia e deturpao do conta de uma postura:

MONTEIRO, John Manuel. O desafio da Histria Indgena no Brasil. In: SILVA, Aracy Lopes; GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org.). Op. cit., 1995. p. 221-236, p. 227.
85 Idem. Vida e morte do ndio: So Paulo colonial. In: MONTEIRO, John Manuel [et. all.] - ndios no Estado de So
Paulo: resistncia e transfigurao. So Paulo: Yancatu Editora & Comisso Pr-ndio de So Paulo, 1984. p. 21-44, p.
21; BAS, Crisoston Terto Vilas. A questo indgena em Minas Gerais: um balano das fontes e da bibliografia. LPH:
Revista de Histria Revista do Departamento de Histria da Universidade Federal de Ouro Preto, Ouro Preto, n. 5, p.
42-55, 1992; MONTEIRO, John Manuel. O desafio da Histria Indgena no Brasil. In: SILVA, Aracy Lopes; GRUPIONI,
Lus Donisete Benzi (org.). Op. cit., 1995. p. 221-236, p. 221; GRUPIONE, Lus Donisete Benzi Grupioni. Livros didticos e fontes de informaes sobre as sociedades indgenas no Brasil. In: ibidem. p. 481-525, p. 489-490
86 Sobre Caio Prado Jnior destaco, entre outros trabalhos: REIS, Jos Carlos. Anos 1960: Caio Prado Jr. e A Revoluo brasileira. Revista Brasileira de Histria Publicao da ANPUH, So Paulo, v. 19, n 37, p. 245-277, 1999; FLORENTINO, Manolo; FRAGOSO, Joo. Op. cit., 2001, p. 25-41; SANTIAGO, Gabriel Lomba. Trs leituras bsicas para
entender a cultura brasileira. Campinas: Editora Alnea, 2001, p. 15-43.
87 PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1977, p. 91.
88 CUNHA, Manuela Carneiro da (org.). Op. cit., 1992.
89 Idem. Introduo a uma Histria Indgena. In: Ibidem, 1992. p. 9-24.
90 Ibidem, p. 9.
91 Ibidem, p. 11-12.
84

67

Por m conscincia e boas intenes, imperou durante muito tempo a noo de que os ndios foram apenas vtimas do sistema mundial, vtimas
de uma poltica e de prticas que lhes eram externas e os destruram. Essa viso, alm de seu fundamento moral, tinha outro, terico: que a histria, movida pela metrpole, pelo capital, s teria nexo em seu epicentro.
A periferia do capital era tambm o lixo da histria. O resultado paradoxal
dessa postura politicamente correta foi somar eliminao fsica e tnica
92
dos ndios sua eliminao como sujeitos histricos.

A autora aponta, portanto, uma postura terica que informa e valida a produo de conhecimento histrico sobre a memria nacional, como sendo uma das responsveis pela eliminao dos indgenas como sujeitos histricos. As origens de tal procedimento, j o sabemos, data do sculo dezenove. Sua condenao, no entanto, s muito recentemente tem
sido feita, no Brasil93 e na Amrica Latina.94
Ainda que a dificuldade em superar essa postura esteja relacionada, em parte, a uma limitao incontornvel, como o a ausncia de documentos produzidos pelas
prprias populaes indgenas,95 a provocao de Manuela Carneiro da Cunha tem surtido
frutos considerveis, de modo que j se pode falar na emergncia e consolidao de uma
outra postura, a qual produz histrias do Brasil, nas quais os elementos indgenas se constituem em agentes histricos.
J se conta um nmero significativo de trabalhos, nos quais as populaes
indgenas no padecem do estigma da servido voluntria ou professam aquela indolncia
macunamica. Boa parte deles d continuidade s consideraes de Caio Prado Jnior, para
quem a resistncia indgena foi uma das primeiras manifestaes da luta de classes no Brasil.96 Assim, a denncia da explorao e a afirmao da resistncia indgena so os temas
mais freqentes. verdade que alguns autores procederam a anlise da explorao e resistncia indgenas, antes ou independentemente da configurao de um campo de trabalho
Ibidem, p. 17-18.
CARDOSO, Ciro Flamarion S.; BRIGNOLI, Hctor Prez. Op. cit., 1983, p. 63 e 69-71; SCHWARTZ, Stuart. B. Segredos Internos: engenhos e escravos na sociedade colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, p. 40; COSTA, Iraci
del Nero da. Repensando o modelo interpretativo de Caio Prado Jr. Cadernos NEHD Publicao do Ncleo de Estudos em Histria Demogrfica, So Paulo, n. 3, p. 1-45, 1995; BERCAMASHI, Helosa Eberle; GIRON, Loraine Slomp.
Colnia: um conceito controverso. Caxias do Sul: EDUCS, 1996, p. 15-18; FLORENTINO, Manolo; FRAGOSO, Joo.
Op. cit., 2001, p. 25-36.
94 KNIG, Hans-Joachim. Brbaro o smbolo de la libertad? Menor de edad o ciudadano? Imagen del ndio y poltica
indigenista em Hispanoamrica? In: KNIG, Hans-Joachim (ed.). El indio como sujeto y objeto de la historia latinoamericana: pasado y presente. Frankfurt/Madrid: Centro de Estdios Latinoamericanos de la Universidad Catlica de
Eichsttt. 1998, p. 13-31, p. 13; BOCCARA, Guillaume. Etnognesis mapuche: resistencia y restructuracin entre los
indgenas del centro-sur de Chile (siglos XVI-XVIII). HAHR - Department of History, University of Maryland, Maryland, v.
79, n. 3, p. 425-461, ago. 1999, p. 425.
95 SCHWARTZ, Stuart. B. Op. cit., 1999, p. 57; PUNTONI, Pedro. A Guerra dos Brbaros: povos indgenas e colonizao no serto nordeste do Brasil, 1650-1720. So Paulo: Hucitec; Fapesp, 2002, p. 79.
96 PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1980, p. 73
92
93

68

voltado para o estudo da participao das populaes indgenas nos processos histricos
vividos no Brasil.
Domingos Antonio Raiol, Joo Lcio de Azevedo e Capistrano de Abreu j
haviam denunciado a explorao e a escravizao de que elas tinham sido vtimas.97 O
mesmo fizeram, dcadas depois, autores de lngua inglesa, ocupados com a anlise de processos histricos brasileiros.98 Em Lngua Portuguesa, a referncia escravido indgena
como fator importante da vida colonial tornou-se mais freqente.99 No entanto, nem sempre ela fora acompanhada de uma perspectiva que reconhecesse nas populaes indgenas
agentes histricos. Mais amide, tais referncias concebiam aquelas populaes como meros reagentes diante da ao essa sim afirmada portuguesa.
Duas obras foram fundamentais na reverso dessa postura. Refiro-me a Segredos Internos, de Stuart B. Schwartz,100 e Negros da Terra, de John Manuel Monteiro.101
Ambas originalmente escritas em lngua inglesa, tiveram enorme repercusso na produo
historiogrfica subseqente.
O trabalho de Schwartz buscou entender a sociedade da grande lavoura no
Brasil, focalizando a formao e a interao dos grupos sociais mais importantes. Trata-se
de um estudo da escravido e de como ela se constitui em resultado de certa conformao
social e histrica.102 Um dos aspectos que justificam sua importncia no mbito dos estudos sobre a colnia diz respeito ao fato de no limitar suas anlises ao fenmeno da escravido africana a escravido indgena, que caracterizou os momentos iniciais da grande
lavoura aucareira, vista como algo mais que uma situao transitria, Schwartz a percebe como a origem de uma conformao social que se viu continuada mesmo aps a substiRAIOL, Domingos Antonio. Catechese dos ndios no Par. Annaes da Bibliotheca e Archivo Publico do Par, Belm, t.
2, p. 117-183, 1968 [Verso, em fac-smile, da edio de 1902], p. 119-124; AZEVEDO, Joo Lcio de. Os Jesutas no
Gro-Par: suas misses e a colonizao - bosquejo histrico com vrios documentos inditos. Belm: Secretaria de
Estado de Cultura, 1999, p. 241 [A primeira edio de 1901]; ABREU, J. Capistrano de. Op. cit., 1998, p. 62-65 [Publicado, originalmente, em 1907].
98 KIEMEN, Mathias C. Op. cit., 1954; MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972; MACLACHLAN, Colin M. The Indian labor
strutucture in the Portuguese Amazon, 1700-1800. In: ALDEN, Dauril (ed.). Colonial roots of modern Brazil paper of
the Newberry Library Conference. Berkeley, Los Angeles, London: University of California Press, 1973. p. 199-230;
HEMMING, John. Op. cit., 1978; DEAN, Warren. Indigenous populations of the So Paulo-Rio de Janeiro coast: trade,
aldeamento, slavery and extinction. Revista de Histria, n. 17, jul./dez., 1984.
99 SIMONSEN, Roberto C. Histria Econmica do Brasil (1500-1820). So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1978, p.
312-313; BELLOTO, Helosa Liberalli. Op. cit., 1988, p. 50-51 e 56; GOMES, Mercio Pereira. Op. cit., 1988, p. 76; ALENCASTRO, Lus Felipe. A interao europia com as sociedades brasileiras, entre os sculos XVI e XVIII. In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991. p. 97119, p. 100; BRITO, Ceclia Maria Chaves. Op. cit., 1998. p. 115-137.
100 SCHWARTZ, Stuart B. Op. cit., 1988.
101 MONTEIRO, John Manuel. Negros da Terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo: Companhia
das Letras, 1994.
102 SCHWARTZ, Stuart B. Op. cit., 1988, p. 10.
97

69

tuio do amerndio pelo escravo trazido da frica. Alm disso, tambm motivo de destaque o fato de no conceber o indgena como presa fcil diante dos interesses dos colonos.
Schwartz oferece mais do que as razes que levaram os portugueses a optar
pela mo-de-obra indgena em regime de trabalho escravo. Proporciona aos leitores uma
sntese das duas culturas indgenas predominantes no litoral, naquele momento a Tupinamb e a Aimor103 - e discorre sobre as formas de resistncia amerndia, sem adiantar,
contudo, qualquer concluso sobre o modo como os indgenas concebiam a presena portuguesa, alm da evidente insatisfao com as transformaes que impunham com sua presena.104
Negros da Terra segue a mesma linha de investigao traada por Schwartz:
pretende entender a conformao da sociedade paulista, nos primrdios de sua constituio, concentrando-se na anlise da escravido indgena. , portanto, um estudo sobre a
escravido e seu impacto na formao de uma estrutura social, na colnia, de economia
no exportadora.105 Entretanto, John Monteiro ressaltou sua preocupao em redimensionar o lugar do indgena nos estudos sobre o mundo colonial.
Seu trabalho traz uma anlise apurada das populaes indgenas contatadas
por bandeirantes paulistas.106 Elabora, ainda, uma importante reflexo sobre as relaes
estabelecidas pelos indgenas com europeus chama ateno para o fato de que os acordos
eram estabelecidos em funo das possibilidades que proporcionavam para a realizao
de finalidades tradicionais107 nativas de modo a dirimir qualquer noo de que os indgenas constituram-se em joguetes destitudos de vontade nas mos dos colonizadores.
A partir da divulgao e do consumo destes dois trabalhos, um conjunto de
estudos tm dado conta da escravido indgena, ressaltando sua importncia na conformao de complexos sociais e econmicos. o caso das contribuies posteriores de John
Monteiro108 e das reflexes de Maria Hilda Baqueiro Paraso.109 No entanto, a maior parte
dos trabalhos d destaque aos processos de resistncia das populaes indgenas. No se
trata, importante registrar, de afirmar a existncia de linhas de pesquisa e correntes histoIbidem, p. 41-43.
Ibidem, p. 54-56.
105 MONTEIRO, John Manuel. Op. cit., 1994, p. 9.
106 Ibidem, p. 18-28.
107 Ibidem, p. 29-36.
108 Idem. Escravido indgena e despovoamento na Amrica portuguesa: So Paulo e Maranho. In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991. p. 137-167; idem. O
escravo ndio, esse desconhecido. In: GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org.). Op. cit., 1992. p. 105-120.
109 PARASO, Maria Hilda Baqueiro. De como se obter mo-de-obra indgena na Bahia entre os sculos XVI e XVIII.
Revista de Histria, So Paulo, n. 129-131, p. 179-208, ago.-dez./1993 a ago.-dez./1994.
103
104

70

riogrficas ocupadas com uma ou outra questo. Afirmo, isto sim, a emergncia de duas
formas de tratar ambas as questes, que podem compor uma nica obra.
Tais formas se conjugam e se remetem anlise do processo de extino das
populaes indgenas denominado de etnocdio o qual pode ser entrevisto de duas formas, como ensina Arno Alvarez Kern: do ponto de vista fsico ou cultural. No primeiro
caso, ressaltam-se a violncia do colonizador, a explorao desenfreada da fora de trabalho indgena, ocasionando a sua morte e as conseqncias desastrosas da invaso biolgica
de vrus trazidos da Europa. No segundo caso, destacam-se as formas de cooptao das
populaes indgenas, de modo a inseri-las na sociedade colonial emergente por meio da
transformao de sua cultura e costumes.110
a resistncia indgena, como afirmei, o tema mais visitado. E aqui, noto a
existncia de aportes mais complexos, no tratamento do problema. Ela foi referida em vrios trabalhos.111 Mas s a partir da dcada de 1990, que estudos voltados para a compreenso do fato da resistncia indgena vieram a pblico. John Monteiro foi, mais uma vez,
um dos que abriram o caminho para os demais. Em anlise de 1991, defendeu que a resistncia indgena no se deu como uma reao s investidas portuguesas, mas como resultado de uma compreenso do mundo, prpria das populaes amerndias.112 No mesmo ano,
Ronaldo Vainfas publicou artigo, no qual se detinha no estudo das chamadas idolatrias
indgenas, entendendo-as como um fenmeno de resistncia cultural ao colonialismo.113
Cinco anos depois, o mesmo autor retornou s idolatrias,114 em trabalho no qual analisou
o significado assumido pelo mito indgena da Terra sem Mal, aps o recrudescimento da

KERN, Arno Alvarez. Escravido e misses no Brasil Meridional: impactos e contatos entre as sociedades indgenas
ibricas, no Perodo Colonial. In: FLORES, Moacyr (org.). Negros e ndios: histria e literatura. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1994. p. 31-52, p. 32. Sobre a denncia do etnocdio, ver: DEAN, Warren. Op. cit., 1984; MONTEIRO, John Manuel. Escravido indgena e despovoamento na Amrica portuguesa: So Paulo e Maranho. In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991. p. 137-167; GOMES,
Mercio Pereira. Op. cit., 1988; HEMMING, John. Op. cit., 1978; MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988;
PUNTONI, Pedro. Op. cit., 2002.
111 KIEMEN, Mathias C. Op. cit., 1954, p. 22; SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978, p. 313; ANDERSON, Leslie Robinson. Op. cit., 1976, p. 127-136; CHAIM, Marivone Matos. Aldeamentos indgenas: Gois, 1749-1811. So Paulo; Nobel;
Braslia: Instituto Nacional do Livro, 1983, p. 54; HEMMING, John. Op. cit., 1987, p. 52-55; GOMES, Mercio Pereira. Op.
cit., 1988, p. 67; SCHWARTZ, Stuart. B. Op. cit., 1999, p. 54-56; ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op. cit., 1990, p.
134; MONTEIRO, John Manuel. Escravido indgena e despovoamento na Amrica portuguesa: So Paulo e Maranho.
In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991.
p. 137-167, p. 138, 147-148 e 161-163.
112 MONTEIRO, John Manuel. As populaes indgenas do litoral brasileiro no sculo 16: transformao e resistncia.
In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991.
p. 121-136, p. 130-135.
113 VAINFAS, Ronaldo. Colonialismo e idolatrias: cultura e resistncia indgenas no mundo colonial ibrico. Revista
Brasileira de Histria Publicao da ANPUH, So Paulo, v. 11, n. 21, 101-124, set. 90/fev. 91, p. 105 e 123-124.
114 Idem. A Heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.
110

71

presena colonial no litoral americano e o conseqente aumento da explorao a que as


populaes amerndias eram submetidas: movimento anticolonialista das populaes indgenas,115 o qual reuniria, em torno de si, ndios cristos e pagos, cativos e forros e teria
funcionado como refgio para ndios escravizados ou aldeados de toda a Bahia.116
A complexidade a que me refiro pode ser entrevista, todavia, em obras cujas
abordagens se concentram nas relaes havidas entre populaes indgenas e colonizadores. So, sem dvida, os primeiros trabalhos em cujo rol de agentes, os indgenas desempenham um papel relevante e nos quais suas aes no so lidas a partir de um aporte que os
toma como arremedos antigos do trabalhador moderno.117 Proponho abord-la por meio de
uma anlise da historiografia relativa ao Diretrio dos ndios.

Ibidem, p. 64-69.
Ibidem, p. 78.
117 Ver a crtica elaborada por Hobsbawm, segundo a qual o avano dos estudos sobre o homem comum tendeu, em
larga medida, a buscar no passado os ancestrais dos movimentos trabalhistas atuais, de modo que muitas das concluses alcanadas pelos historiadores distanciam-se tanto do homem comum que se pretendia alcanar, quanto do que
teriam sido as aes dos trabalhadores do passado. Hobsbawm denuncia como um compromisso ideolgico pode embotar a percepo dos pesquisadores, a ponto de negligenciarem os limites impostos pela documentao. HOBSBAWM, E. J. Op. cit., 1987, p. 17-33.
115
116

72

O D I R E T R I O

D OS

N D I OS

H I S T O R I O GR A FI A E HI S T R I A

D o Governador um Regimento ou Directorio composto de


noventa e cinco pargrafos todos prprios de quem se via possuido de grandes ideas, e precisamente accommodados a regimen dos Indianos, que acaba de ser subtrahidos da administrao temporal dos Regulares pela Lei de 7 de Junho de
1755.
Antonio Ladislau Monteiro Baena

O diretrio, aprovado pelo rei, vigorou de 1757 a 1798. As misrias provocadas pr ele, direta ou indiretamente, so nefandas. Por fim D. Francisco de Sousa Coutinho teve compaixo
dos ndios e conseguiu a revogao. Chegava tarde a medida
salvadora: o mal estava feito. Em 1850 o Par e o Amazonas
eram menos povoados e menos prsperos que um sculo antes; as devastaes da cabanagem, os sofrimentos passados
por aquelas comarcas remotas de 1820 a 1836 contam entre
as razes a malfadada criao de Francisco Xavier de Mendona Furtado
Capistrano de Abreu

Antonio Ladislau Monteiro Baena118 e Capistrano de Abreu119 defenderam


posies distintas em relao ao significado histrico do Diretrio dos ndios. O primeiro,
escrevendo no Par em meio s agitaes polticas120 a que se refere o autor de Captulos
de Histria Colonial, defendia ser aquela legislao um mecanismo de integrao das populaes indgenas sociedade paraense. O segundo expunha seu julgamento sobre aquela
BAENA, Antonio Ladislau Monteiro. Op. cit., p. 167.
ABREU, J. Capistrano de. Op. cit., 1998, p. 174.
120 A primeira publicao da obra data de 1838.
118
119

73

lei em uma obra que pretendeu sintetizar os momentos fundamentais do passado colonial:
o Diretrio dos ndios faria parte do conjunto de estratgias metropolitanas para conquistar
o serto sua motivao no seria outra seno a expulso dos missionrios, da sua ineficcia, pois no resultara de uma preocupao genuna para com as populaes indgenas.121
Baena e Abreu pontuam antecipadamente, com suas consideraes, a historiografia acerca do Diretrio dos ndios. Em primeiro lugar, essa historiografia se caracterizou pelo aporte ocorreu, em relao a ela, por assim dizer, o mesmo que Manuela Carneiro da Cunha detectou em se tratando das populaes indgenas: a adoo de uma perspectiva, segundo a qual os processos histricos s podem ser explicados a partir do seu
epicentro, no caso a Metrpole.122 Em segundo lugar, ela pode ser identificada pela inexistncia de demarcaes precisas, pois a distino estabelecida a partir dos autores em referncia no , necessariamente, excludente o mesmo trabalho pode considerar uma e outra
das posies em destaque. Finalmente, h de se ter em mente que, em verdade, s muito
recentemente - e de forma muito restrita se pode falar de uma historiografia do Diretrio
dos ndios. Uma das marcas da compreenso histrica que lhe relativa o fato dela ter
sido construda atravs de menes esparsas, em trabalhos que tinham por objeto a trajetria das populaes indgenas, a histria econmica da Colnia ou, mais amide, as chamadas reformas pombalinas.
Ainda assim, possvel tratar, em relao a essas menes esparsas, da
construo de duas compreenses sobre o significado histrico do Diretrio dos ndios:
uma o v como uma poltica positiva, a qual pretendeu civilizar o amerndio, garantindo
sua insero na sociedade colonial; outra o percebe como uma estratgia de subordinao
das populaes indgenas, de forma a extrair delas o trabalho necessrio na produo das
riquezas da Colnia. A primeira concebe aquela legislao como uma contribuio positiva
na formao posterior da nao brasileira, por ela ter proporcionado o amlgama necessrio unidade nacional. A segunda a considera como um fator decisivo no processo de desestruturao e dizimao das populaes indgenas do Vale Amaznico.
Essa ltima compreenso tm sido a mais recorrente. Dois autores contriburam enormemente para a sua conformao por razes similares: um por se constituir em
referncia obrigatria para os pesquisadores da Amaznia colonial, o outro pela espetacular importncia que suas teses alcanaram na produo historiogrfica brasileira. O primei-

121
122

ABREU, J. Capistrano de. Op. cit., 1998, p. 171-176.


CUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma histria indgena. In: ______. Op. cit., 1992, p. 17-18.

74

ro Joo Lcio de Azevedo, o qual formulou posio muito semelhante a de Capistrano de


Abreu, pela mesma poca em que Captulos de Histria Colonial fora escrita. Em obra que
analisa a experincia jesutica no Gro-Par, Azevedo condenou o Diretrio dos ndios,
argumentando que os missionrios foram substitudos por ignorantes e dspotas, que
tinham o exclusivo interesse de explorar os ndios.123 O segundo Caio Prado Jnior, o
qual deu continuidade ao mesmo argumento, em anlise sobre as estruturas do universo
colonial brasileiro ainda que tenha atribudo uma responsabilidade maior administrao
da Colnia, em funo da constante requisio de ndios para as expedies de demarcao
de limites.124
A importncia de Caio Prado Jnior inquestionvel. Sua tese sobre a colonizao portuguesa no Brasil e, por extenso, sobre as estruturas que organizaram a gnese
das instituies nacionais, demarcou a produo subseqente. O sentido da colonizao
tornou-se, para muitos, o modelo de apreenso do passado histrico conformando a histria colonial como a histria da expropriao da Colnia e de seus habitantes, em favor
dos interesses metropolitanos.125 So muitos os autores que acompanharam essa perspectiva.
Alguns a conjugam com aquela segundo a qual o Diretrio dos ndios seria,
tambm, uma poltica que planeou a integrao das populaes indgenas sociedade colonial, como o caso de Pedro Octvio Carneiro da Cunha, para quem as instrues, que
compunham o Diretrio dos ndios, foram negligenciadas em funo da explorao a que
os nativos foram submetidos.126
Outros autores classificam o Diretrio dos ndios somente pela tica negativa, subtraindo-lhe qualquer interveno no sentido de ter integrado os amerndios sociedade colonial; de forma que suas consideraes o assumem como o instrumento desagregador, medida que interferiram no modo de vida tradicional das populaes ali residentes.127 Ainda com relao a esse grupo, h os que afirmam ter sido, a desagregao, uma

AZEVEDO, Joo Lcio de. Op. cit., 1999, p. 284-285.


PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1977, p. 95-96
125 Idem. Op. cit., 1980, p. 22-23.
126 CUNHA, Pedro Octvio Carneiro da. Poltica e Administrao de 1640 a 1763. In: HOLANDA, Srgio Buarque de.
Histria Geral da Civilizao Brasileira. T. 1, v. 2. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1968. p. 9-44, p. 43. Posies
similares em: SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978, p. 340-341; TOCANTINS, Leandro. Op. cit., 1982, p. 42; CHAIM,
Marivone Matos. Op. cit., 1983, p. 129, 139-140; ARNAUD, Expedito. Op. cit., 1985, p. 67-68; GOMES, Mercio Pereira.
Op. cit., 1988, p. 77; SOUZA JNIOR, Jos Alves de. Op. cit., 1993, p. 96-98.
127 MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 20-27; MAXWELL, Kenneth. Op. cit., 1996, p. 60; SANTOS,
Francisco Jorge dos. Op. cit., 1999, p. 57 e SEMERENE, Kelerson Costa. Homens e Natureza na Amaznia Brasileira:
123

124

75

decorrncia do sentido ltimo da legislao a submisso do trabalhador indgena.128


A hegemonia dessa compreenso, segundo a qual o Diretrio dos ndios
percebido como um instrumento de submisso das populaes indgenas e, por extenso,
de desagregao das suas formas originais de vida pode ser vislumbrada, inclusive, em
uma obra de referncia a qual, como se sabe, sintetiza o estado ltimo da produo historiogrfica acerca de determinado objeto. O verbete Diretrio, no Dicionrio da Histria da
Colonizao Portuguesa no Brasil, ensina que os dispositivos previstos na legislao no
foram cumpridos (fazendo, ao que parece, uma concesso compreenso do Diretrio dos
ndios como poltica de civilizao e integrao das populaes indgenas), em razo dos
interesses dos diretores, que exploravam os ndios com o intuito de potencializar a parte
que lhes cabia de sua produo. Essa explorao teria ocasionado o fracasso da legislao,
impedindo a concretizao do programa social que lhe era inerente, e provocado a desagregao das populaes nativas.129
A outra compreenso a que me referi, a qual percebe o Diretrio dos ndios
a partir de uma perspectiva positiva, tem sua gnese na obra de Baena. Seu expoente mximo, contudo, Arthur Cezar Ferreira Reis. Profundamente influenciado pela obra de
Gilberto Freire, crtico do liberalismo presente na primeira fase da repblica brasileira e
ideologicamente comprometido com a poltica de interveno estatal implementada a partir
de 1930, esse historiador da Amaznia viu com extrema simpatia a iniciativa metropolitana
representada no Diretrio dos ndios. Reis percebeu nele uma estratgia de integrao eficaz, que estabeleceu as bases por sobre as quais teriam se constitudo o povo e a identidade
amaznicos.130

dimenses (1616-1920). 2002. Tese (Doutorado em Histria) Instituto de Cincias Humanas, Universidade de Braslia,
Braslia, p. 137.
128 CARDOSO, Ciro Flamarion S. Op. cit., 1984, p. 111; ROSRIO, Jos Ubiratan. Amaznia, processo civilizatrio:
apogeu do Gro-Par. Belm: Editora da UFPA, 1986, p. 61; BRITO, Ceclia Maria Chaves. Op. cit., 1998. p. 115-137,
p. 125 e 135.
129 SILVA, Maria Beatriz Nizza da (coord.). Dicionrio da Histria da Colonizao portuguesa no Brasil. Lisboa: Comisso Nacional para as comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1994, p. 261-262.
130 Sobre a produo historiogrfica de Arthur Cezar Ferreira Reis ver QUEIROZ, Jonas Maral e COELHO, Mauro
Cezar. Op. cit., 2001. p. 157-190, p. 164-170. A produo de Arhur Cezar vasta, destaco alguns ttulos a seguir, que
evidenciam sua preocupao com a temtica amaznica: REIS, Arthur Cezar Ferreira. Histria do Amazonas. Manaus:
Oficina Tipogrfica de A. Reis, 1931; idem. O seringal e o seringueiro. Rio de Janeiro: [s.n.], 1953; idem. Smula de
Histria do Amazonas. Manaus: Governo do Estado do Amazonas, 1965; idem. Sntese de Histria do Par. Belm;
Universidade Federal do Par e Amaznia Edies Culturais, 1972; idem. A Amaznia e a cobia internacional. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1982; idem. A Amaznia que os portugueses revelaram. Belm: Secretaria de Estado da
Cultura, 1994; idem. A poltica de Portugal no Vale Amaznico (Op. cit., 1993); idem. Limites e Demarcaes na Amaznia Brasileira (Op. cit., 1993). Mesmo em seu trabalho voltado para uma temtica nacional, Arthur Cezar privilegia um
enfoque que destaca aspectos da memria histrica amaznica: idem. Aspectos da formao brasileira. Rio de Janeiro:
Instituto Nacional do Livro, 1982.

76

Alguns autores deram continuidade tese de Reis, sem contudo partilharem


das mesmas matrizes tericas. Assim, Manuel Nunes Dias, que considerava a Companhia
Geral do Comrcio como o mais importante instrumento de integrao, desenvolvimento,
civilizao e povoamento do Vale, no perodo colonial,131 afirmou que o Diretrio dos ndios facultou ao ndio as condies necessrias para sua maior participao na vida social.132 Posio em tudo semelhante a de Hlio Alcntara de Avellar, para quem o grande
sentido das medidas pombalinas foi [ter] institucionalizado a liberdade e a capacidade civil
do indgena.133 Marivone Matos Chaim observou, nesse sentido, que a legislao pombalina preparou, dentro das possibilidades existentes [...] a integrao da massa indgena no
processo de colonizao.134 Luis Felipe de Alencastro viu nele um cdigo, coerente e articulado, que pretendeu civilizar o ndio atravs de um paradigma laico, no qual a integrao
era o fim almejado.135
O que as duas compreenses expostas anteriormente tm em comum, como
antecipei no incio desta parte, o fato de que, independentemente do argumento, a perspectiva adotada sempre a metropolitana. Aqueles que consideram o Diretrio dos ndios
um instrumento criado com vistas integrao das populaes indgenas sociedade colonial, evidentemente, falam a partir da Metrpole. Os que o tomam como um instrumento
de subordinao das populaes indgenas, assumindo as intenes relativas integrao
como uma estratgia, um recurso ideolgico, agem da mesma forma: a Metrpole o epicentro da histria a ser contada.
Essa perspectiva suscita algumas ponderaes. H, inicialmente, a questo
da contradio nos termos em que a historiografia problematiza o Diretrio dos ndios: se
concordarmos que ambas as compreenses adotaram o aporte adequado, seremos obrigados a considerar que a Metrpole para usar uma linguagem coloquial deu um tiro no
prprio p. Evidentemente, que o resultado de uma anlise relativa aos quarenta anos de
vigncia do Diretrio dos ndios poderia levar concluso de que as intenes metropolitanas foram frustradas pela Colnia, vida por subtrair aos ndios a maior carga de trabalho
possvel o que, de fato, parece ter ocorrido. No entanto, as consideraes que listei acima

DIAS, Manuel Nunes. Op. cit., 1967.


Idem. Op. cit., 1970, v. 2, p. 83.
133 AVELLAR, Hlio de Alcntara. Op. cit., 1983, p. 25
134 CHAIM, Marivone Matos. Op. cit., 1983, p. 94.
135 ALENCASTRO, Lus Felipe. A interao europia com as sociedades brasileiras, entre os sculos XVI e XVIII. In:
COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991. p.
97-119, p. 111 e 114-118.
131
132

77

no so resultado de uma anlise sobre esse perodo, o que nos leva a uma outra questo: a
fragilidade das assertivas. Mesmo os trabalhos que tratam de forma mais pormenorizada a
experincia do Diretrio dos ndios como o de Ceclia Maria Chaves Brito e Jos Alves
de Souza Jnior concentram-se, fundamentalmente, no texto da lei e no na sua prtica.
Francisco Jorge dos Santos, ainda que analise a resistncia indgena ao processo de colonizao nesse perodo (o que o coloca como um dos poucos trabalhos em que as populaes
indgenas assumem um papel ativo, dentro do processo histrico em questo), considera a
prtica como um reflexo da lei o que ao final das contas a mesma coisa. Em larga medida, isto decorreu da compreenso quanto ao lugar do ndio, na conformao de uma memria histrica: em sendo o ndio um agente passivo, quando no ausente, as polticas indigenistas poderiam ser analisadas sem que ele fosse considerado.
Houve, todavia, uma inflexo na produo historiogrfica relativa ao Diretrio dos ndios, a partir de meados da dcada de 1980, impulsionada, particularmente, pela
produo em Lngua Inglesa, da dcada anterior. O primeiro desses trabalhos foi um artigo
de Colin MacLachlan, na revista The Amricas, em 1972.136 Nele, MacLachlan pontuou e
assumiu como objeto de seu trabalho o descompasso havido entre o que previa o Diretrio
e o que foi efetivamente executado.137 Nesse sentido, ele no deixou de considerar as intenes presentes no texto da lei como a civilizao dos ndios, a instituio de um novo
paradigma de ocupao da terra e a consolidao do poder real, atravs do controle das
populaes indgenas.138 Avanou, contudo, ao afirmar que o processo de aculturao ocorreu, em muitos casos, no sentido inverso portugueses adotaram os costumes indgenas, quando se esperava que ocorresse o contrrio;139 ao sugerir a corrupo, especialmente
de diretores e cabos, que desviavam a mo-de-obra indgena, utilizando-a em seu favor,
como um dos fatores do insucesso da poltica;140 e ao apontar a diversidade cultural e lingstica das populaes indgenas do Vale em oposio s do litoral como um dos contratempos que dificultaram a execuo da lei.141
Um ano depois, em 1973, MacLachlan publicou um outro trabalho, no qual
colocou prova, recorrendo pesquisa documental, um ponto j levantado por Caio Prado
Jnior: um dos contribuintes para o fracasso do Diretrio dos ndios teria sido a demanda
MACLACHLAN, Colin. Op. cit.l, 1972.
Ibidem, p. 369.
138 Ibidem, p. 358-368.
139 Ibidem, p. 371-372.
140 Ibidem, p. 374-377.
141 Ibidem, p. 380-383.
136

137

78

por ndios, proveniente do Estado colonial. O resultado foi a confirmao da sugesto do


autor brasileiro: as expedies para o Mato Grosso, as obras de fortificao, o estabelecimento de manufaturas de fiao de algodo e de um estaleiro teriam ocupado um nmero
enorme de ndios, em detrimento das atividades previstas pelo Diretrio.142
Em 1978, foi publicado o livro Red gold the conquest of the Brazilian Indians, de John Hemming.143 O ttulo j sugere o teor do trabalho: uma denncia das atrocidades sofridas pelas populaes indgenas, na qual o Diretrio dos ndios aparece como
uma subverso aos princpios de liberdade formulados por D. Jos I e Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, instituindo uma explorao sem peias, cujos maiores beneficirios teriam
sido os diretores os administradores introduzidos por aquela lei. Um dos seus argumentos
nesse sentido o fato de que a corrupo dos diretores encontrava-se entre as justificativas
para por fim legislao.144
Quase dez anos depois, Hemming retornou ao tema com o livro Amazon
Frontier: the defeat of the Brazilian Indians.145 Nele reforou o argumento formulado anteriormente, responsabilizando o Diretrio dos ndios pelo processo de desestruturao e
expropriao das populaes indgenas: considerou que a cesso de ndios aos colonos, por
tempo determinado e diminuto, potencializou a violncia investida no esforo de extrair
sobre-trabalho.146
O livro de Hemming citou, profusamente, o trabalho de um outro autor de
Lngua Inglesa, Robin Leslie Anderson, que escrevera uma tese sobre a colonizao do
Par, em 1979 Following Curupira.147 A tese de Anderson tambm distinguia o texto da
lei de sua prtica. A primeira teria sido formulada como um plano de colonizao, de inspirao Ilustrada, que pretendeu integrar as populaes indgenas e os colonos num esforo
indito de ocupao do territrio amaznico.148 A segunda compreendeu os abusos e as
subverses sofridas pela lei, a partir da sociedade colonial, que a utilizou como um instrumento de explorao da mo-de-obra indgena.149
Como se pode notar, a bibliografia estrangeira no introduziu nenhuma inovao em relao s duas compreenses a que me referi. Integrao e explorao foram,
MACLACHLAN, Colin M. Op. cit.. 1973, p. 199-230, p. 216-221.
HEMMING, John. Op. cit., 1978.
144 Ibidem, p. 481-483.
145 Idem. Op. cit., 1987.
146 Ibidem, p. 45
147 ANDERSON, Leslie Robinson. Op. cit., 1976.
148 Ibidem, p. 109.
149 Ibidem, p. 138-147.
142
143

79

tambm para eles, os nexos que fundamentavam o significado histrico daquela lei. No
entanto, seus trabalhos apresentaram uma novidade: distinguiam a letra da lei de sua prtica, ao construir suas teses a partir do controle da documentao disponvel.
Tais trabalhos em Lngua Inglesa, de par com a emergncia da perspectiva
abordada na seo anterior, suscitaram a produo de uma srie de obras com uma perspectiva renovada. Baseados em extenso uso da documentao disponvel, aquela srie props anlises que tendo o Diretrio dos ndios como parte constituinte do recorte escolhido incorporavam parte da crtica de Manuela Carneiro da Cunha e percebiam nas populaes indgenas agentes histricos plenos. Essa srie consubstancia a complexidade a que
me referi ao final daquela seo: nela, a atuao das populaes indgenas no percebida
como um espasmo diante das aes metropolitanas.
O primeiro deles o trabalho de Ndia Farage, de 1991.150 Concebido como
dissertao de mestrado, As Muralhas do Serto, sob diversos aspectos, um trabalho originalssimo. Em suas pginas encontra-se uma das primeiras anlises de carter histrico,
em Lngua Portuguesa, em que a vida colonial percebida como um processo, no qual os
agentes indgenas atuaram positivamente. Nele, os ndios no so apresentados, apenas,
como objeto de interesse dos colonizadores holandeses, espanhis ou portugueses. O
interesse portugus em relao s populaes indgenas, de forma a utiliz-las como fora
de conteno de invasores europeus, o mote a partir do qual as populaes indgenas so
apresentadas como detentoras de uma agenda prpria, na qual a aliana com os aliengenas
passara a ser uma constante considerada no horizonte de alternativas. E de tal forma importante, que alterara, inclusive, o jogo poltico no interior dos prprios grupos indgenas.151
A obra de Ndia Farage no voltada, exclusivamente, para a compreenso
do Diretrio dos ndios, trata-se de uma tentativa, muito bem sucedida, de anlise das relaes sociais nas fronteiras coloniais e do papel central desempenhado pelas populaes
indgenas, no processo de definio e defesa das reas limtrofes. Seu objetivo foi, portanto, analisar um dos desdobramentos da poltica metropolitana iniciada com a assinatura do
Tratado de Madri, da qual resultou o redimensionamento da funo dos povos indgenas no
processo de ocupao do territrio colonial portugus na Amrica.
O Diretrio dos ndios era, poca, a legislao que regulava a liberdade

150
151

FARAGE, Ndia. Op. cit., 1991.


Ibidem, p. 145-164.

80

concedida quelas populaes, de forma que ele parte da anlise desenvolvida.152 No que
tange significao histrica, Ndia Farage no estabeleceu nenhuma distino em relao
tese hegemnica, segundo a qual ele teria sido um instrumento de controle do trabalhador
ndio sua contribuio tese reside na considerao de que o Diretrio dos ndios equiparava-se s leis que regulavam os trabalhadores europeus, na sociedade industrial em gestao.153 Ela inovou, no entanto, ao ampliar o escopo das anlises relativas ao Diretrio dos
ndios, dispensando ateno para as prticas sociais surgidas no perodo em que ele vigorou. Nesse sentido, Farage analisou o redimensionamento do papel das chefias indgenas,
os principais, cuja autoridade, ao invs de emergir unicamente do reconhecimento do
grupo, seria estabelecida e respaldada pelo fator externo representado pelos portugueses.154
Quando os ndios eram vassalos,155 obra da portuguesa ngela Domingues,
aprofundou o movimento da pesquisa de Ndia Farage, analisando a sociedade colonial
amaznica que emergira do Diretrio dos ndios. Domingues desviou, portanto, o foco da
discusso e da pesquisa relativas ao Diretrio, elegendo o perodo de vigncia, e no o de
elaborao da lei, como a base por sobre a qual a anlise sobre a colonizao implementada a partir do Diretrio dos ndios e as relaes de poder suscitadas por ele foi construda. Ela perscrutou uma extensa documentao com vistas a perceber as disputas que opunham os administradores introduzidos por aquela legislao diretores, procos, juzes e
principais;156 e sopesou a resistncia indgena, evidenciando a sua remisso lei do Diretrio: fugas, desrespeito a smbolos cristos e recurso legislao como forma de defender
seus direitos.157
Negotiated settlements,158 de Barbara Sommer, seguiu a mesma linha dos
trabalhos anteriores: assumiu o Diretrio dos ndios como uma conformao histrica, na
qual a lei parte constituinte. Sua anlise concentrou-se na vida nas povoaes; na insero das populaes indgenas no processo de ocupao do territrio, contemplado por aquela lei; e, sobretudo, nas relaes de poder envolvendo portugueses, americanos e ndios.
A tese defendida, em seu trabalho, concebe as relaes sociais havidas no mbito do Dire-

Ibidem, p. 34-53.
Ibidem, p. 47.
154 Ibidem, p. 156-160 (a citao encontra-se p. 160).
155 DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos (Op. cit., 2000).
156 Ibidem, p. 135-198.
157 Ibidem, p. 249-295.
158 SOMMER, Barbara A. Op. cit., 2000.
152
153

81

trio como resultado de uma negociao constante, em que os diversos elementos habitantes das povoaes criadas sob a gide daquela lei estiveram envolvidos.
Sommer foi a primeira pesquisadora a evidenciar, com base em pesquisa
sistemtica, algo que foi aventado por Capistrano de Abreu. Como atesta a citao que abre
esta parte da tese, Abreu sugeria que a origem das violncias que levaram Cabanagem
encontrava-se no Diretrio dos ndios; pois Sommer demonstrou ter sido, justamente, durante aquele perodo que se conformaram as relaes de produo que fizeram a riqueza da
economia da borracha.159
Espelhos partidos,160 de Patrcia Maria Melo Sampaio, conclui essa srie de
trabalhos. Sua tese de doutoramento analisa o processo histrico iniciado com a implementao do Diretrio dos ndios, o qual fomentou a emergncia de cdigos de diferenciao
social dentro da sociedade colonial amaznica. Seu trabalho pretendeu avanar para alm
das
leituras generalizantes e apressadas que [...] dividiram [a sociedade colonial] em dois blocos: de um lado, os dominantes - senhores de todas
as prerrogativas de poder, vorazes exploradores de ndios, negros e outros desclassificados sociais. Do outro lado, os dominados massa informe, sem identidade e sem outra perspectiva histrica seno a subordinao ou o extermnio.161

Nesse sentido, considerou que as formas de estabelecimento de diferenciao social foram, em larga medida, construdas pelas comunidades aldeadas ao longo da
segunda metade do Setecentos. A liberdade que lhes foi concedida certamente introduziu
formas inditas de distino, contudo, elas no foram assumidas tal e qual a letra da lei
dispunha foram, antes, lidas e reformuladas, em um processo histrico no qual todos os
agentes coloniais interferiram, ainda que de forma desigual.162
As duas ltimas dcadas, portanto, assistiram a uma reformulao da produo historiogrfica relativa ao Diretrio dos ndios, nos dois hemisfrios. At os anos de
1970, a historiografia brasileira contradisse o veredicto que lhe foi imputado por Jos Honrio Rodrigues ater-se, fundamentalmente, ao conjuntural.163 As duas compreenses a
que me referi, atestam que, pelo menos em relao ao Diretrio dos ndios, um princpio

Ibidem, p. 122-127.
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001.
161 Ibidem, p. 20.
162 Ibidem, p. 280-293.
163 RODRIGUES, Jos Honrio. Filosofia e histria. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1981, p. 9-28.
159
160

82

teleolgico organizou a formao de juzos histricos. Caio Prado Jnior e Arthur Cezar
Ferreira Reis, expoentes de cada uma daquelas formas de apreenso do Diretrio, o perceberam como uma manifestao do sentido ltimo da histria brasileira ambos o compreenderam como uma evidncia, para um, do sentido da colonizao, para outro, da formao do povo brasileiro. O Diretrio dos ndios esteve inserido, por conseguinte, na construo de duas histrias sobre as estruturas que conformaram a sociedade brasileira em ambas os ndios foram classificados segundo os esteretipos criados no sculo XIX e na primeira metade do sculo XX: ingnuos ou incapazes.
A apropriao do exemplo contido nas incurses estrangeiras, relativas
anlise do Diretrio dos ndios, e a adoo de um aporte que recusava o paternalismo dominante em relao aos ndios, produziu frutos importantes. Os trabalhos de Ndia Farage,
ngela Domingues, Barbara Sommer e Patrcia Sampaio avanaram em trs pontos fundamentais, diante da produo existente. Em primeiro lugar, em relao historiografia
nacional, tais autoras abandonaram a percepo do Diretrio como um projeto colonial. A
letra da lei, suas intenes, as questes que lhe eram subjacentes continuaram a ser elementos essenciais na construo das anlises, no entanto, elas no foram mais confundidas com
o processo histrico concretizado. Os trabalhos que desenvolveram caracterizam-se pela
extensa pesquisa documental, relativa aos quarenta anos de vigncia daquela lei. Ao distinguirem o projeto colonial metropolitano do processo histrico vivido no Vale Amaznico,
as pesquisadoras em questo promoveram uma espetacular reviravolta no caminho que as
anlises futuras (a minha inclusive) devero percorrer. Em segundo lugar, agora em relao
produo dos dois hemisfrios, Farage, Domingues, Sommer e Sampaio enriqueceram as
possibilidades de anlise do processo: tornaram evidente que o Diretrio dos ndios suscetvel a enfoques diversos. Acima de tudo, seus trabalhos rompem com o princpio presente nas compreenses abordadas. O Diretrio dos ndios visto como um processo histrico em si mesmo, no mais como a manifestao de um sentido histrico que lhe anterior. Por fim, em terceiro lugar, as populaes indgenas no surgem, em suas anlises, como
elementos passivos, massas informes, cuja nica propriedade reagir ao dos europeus.
Um fator, no entanto, permanece inalterado na produo historiogrfica o
lugar relativo gnese do Diretrio dos ndios. Ainda que alguns autores tenham antecipado a enorme distncia que esse instrumento impunha Lei de Liberdade,164 formulada por

AZEVEDO, Joo Lcio de. Op. cit., 1999, p. 284-285; HEMMING, John. Op. cit., 1978, p. 480; CHAIM, Op. cit., 1983,
p. 86-87 e 134-135.
164

83

Sebastio Jos de Carvalho e Melo, ele permanece sendo apreendido como parte das reformas pombalinas. O que no quer dizer, necessariamente, que se considere Carvalho e
Melo como seu autor - exceo feita a Robert Southey.165 Essa apreenso diz respeito
considerao do carter metropolitano da lei: os interesses que ela procurou satisfazer teriam sido, em ltima instncia, os da Metrpole.166 Mesmo a distncia demarcada entre a Lei
de Liberdades e o Diretrio dos ndios, no que tange ao lugar dispensado autonomia indgena, atribuda constatao de Mendona Furtado da incapacidade indgena de se
autogovernar.167
Outros autores remetem a sua gnese a uma necessidade imposta pelos desdobramentos da ao pombalina no Vale sem, contudo, atribuir-lhe o carter de legislao
colonial. o caso de Robin Leslie Anderson, para quem sua formulao decorreu da necessidade de suprir o vazio deixado pela expulso dos jesutas, ainda em 1757; Marivone
Matos Chaim, Ndia Farage, Antonio Csar de Almeida Santos e Patrcia Sampaio trabalham no mesmo sentido, pois consideram que Mendona Furtado o elaborou em reconhecimento necessidade de regular a liberdade concedida, com vistas a evitar a disperso,
dos ndios j aldeados, pela capitania168 - de forma que sua construo dataria do perodo
posterior redao da Lei de Liberdades. Assim, o parecer de Joo Lcio de Azevedo
permanece praticamente inalterado: o Diretrio dos ndios teria se originado da instruo
passada a fim de regular a administrao da Vila de Borba a Nova, fundada em 1756. A
perspectiva de que se parte , ainda, a da Metrpole.

SOUTHEY, Robert. Op. cit., 1965, p. 72.


NABUCO, Joaquim. O Direito do Brasil. So Paulo: Progresso Editorial, 1949, p. 38-49; PRADO JNIOR, Caio. Op.
cit., 1980, p. 72; ANDERSON, Leslie Robinson. Op. cit., 1976, p. 113-114; DOMINGUES, ngela. Quando os ndios
eram vassalos (Op. cit., 2000), p. 67-68.
167 SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978, p. 340-341; RODRIGUES, Isabel Vieira. A poltica de Francisco Xavier de
Mendona Furtado no Norte do Brasil (1751-1759). Oceano, n. 40, p. 95-110, out./dez., 1999, p. 107.
168 CHAIM, Marivone Matos. Op. cit., 1983, p. 134-135; FARAGE, Ndia. Op. cit., 1991, p. 45; SANTOS, Antonio Cesar
de Almeida. Vadios e poltica de povoamento na Amrica portuguesa, na segunda metade do sculo XVIII. Estudos
Ibero-Americanos - Revista do Departamento de Histria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul,
Porto Alegre, v. 27, n. 2, p. 7-30, dez. 2001, p. 10; SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 129.
165

166

84

O FUT URO

O Movimento Indgena, o investimento dos antroplogos e a tomada de


conscincia dos historiadores tm, como se pode notar pela produo recente, produzido
uma nova historiografia do indigenismo e suscita a produo de Histria Indgena, nos
moldes propostos por Manuela Carneiro da Cunha: uma histria construda a partir do ponto de vista das populaes indgenas.169 Passada a empolgao inicial, a qual deu vazo
emergncia de vises apaixonadas, Arno Kern nos ensina que a distino entre vencidos e
vencedores limitada.170
As populaes indgenas que viveram a chegada dos europeus, todos ns
sabemos, sofreram enormemente com a violncia da conquista do territrio e da escravido. No entanto, no o fizeram caladas e nem a submisso foi a nica alternativa que conheceram. Simone Dreyfus alertou, j h alguns anos, para o carter dinmico das relaes
que elas estabeleceram com os colonizadores os interesses dos grupos indgenas foram
determinantes na aproximao estabelecida com os europeus, no aprofundamento das relaes de troca e no estabelecimento de acordos de guerra e paz.171
Os ndios, portanto, no aceitaram, em nenhum momento, o estigma que lhe
foi imputado. Iracema e Peri falam de brancos e dos mitos e construes criados por eles
para tornar mais palatvel a relao com o passado e menos significativo o contedo violento das aes coloniais em relao aos ndios. Esse no , definitivamente, o melhor caminho, pois que os historiadores no se esqueam a eliminao simblica, a excluso

CUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma Histria Indgena. In: ______ (org.). Op. cit., 1992. p. 9-24
KERN, Arno Alvarez. Escravido e misses no Brasil Meridional: impactos e contatos entre as sociedades indgenas
ibricas, no Perodo Colonial. In: FLORES, Moacyr (org.). Op. cit., 1994. p. 31-52, p. 32.
171 DREYFUS, Simone. Os empreendimentos coloniais e os espaos polticos indgenas no interior da Guiana Ocidental
(entre o Orenoco e o Corentino), de 1613 a 1796. In: CASTRO, Eduardo Viveiro; CUNHA, Manuela Carneiro da. (org.).
Amaznia: etnologia e histria indgena. So Paulo: Ncleo de Histria Indgena e do Indigenismo da USP; FAPESP,
1993. p. 19-41, p. 31-36. Ver, tambm, CARVALHO, Marcus. Clientelismo e Contestao: o envolvimento dos ndios de
Pernambuco nas brigas dos brancos na poca da Independncia. In: AZEVEDO, Francisca L. Nogueira de; MONTEIRO, John Manuel (org.). Confronto de culturas: conquista, resistncia e transformao. Rio de Janeiro: Expresso e
Cultura; So Paulo: Edusp, 1997 (Coleo Amrica: razes e trajetrias, v. 7), p. 329-342.
169

170

85

da memria, uma forma de violncia to virulenta quanto a fsica.172


A tese que apresento a seguir tenta seguir os passos formulados pelos trabalhos pioneiros que restituram ao ndio sua dignidade, sua autonomia e sua condio humana. Ela devedora, no entanto, do aprendizado construdo na relao com essa produo
historiogrfica que lhe antecedente. A crtica presente neste trabalho , portanto, uma
homenagem.

Sobre a importncia da memria como instrumento poltico ver VIDAL-NAQUET, Pierre. Os assassinos da memria:
um Eichmann de papel e outros ensaios sobre o revisionismo. Campinas: Papirus, 1988; VALENSI, Lucette. Fbulas da
memria: a batalha de Alccer Quibir e o mito do sebastianismo. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1994; LE GOFF, Jacques. Memria. In: Op. cit., 1996, p. 423-483.
172

86

PRIMEIRA PARTE

SEGUNDO CAPTULO

A ORDEM DOS CONFLITOS:


PROJETO E PRTICA DA COLONIZAO SETECENTISTA
NO ESTADO DO GRO-PAR

Chegado a Borja, vi-me num novo mundo, afastado de todo comrcio humano, num mar de gua doce, no meio de um labirinto de
lagos, rios e canais, que penetram em todos os sentidos uma floresta imensa, que s eles tornam acessvel.

Charles-Marie de La Condamine

88

Mar de gua doce ... Essa expresso feliz de La Condamine encerra uma srie de referncias que marcam as representaes do Vale Amaznico, desde o incio da
experincia europia na Amrica:1 um espao grandioso rios e florestas que parecem no
ter fim; uma natureza portentosa a mata densa, a fauna que por mais estudada, nunca de
todo conhecida; um lugar de riquezas tamanhos rios e florestas acenam possibilidades to
grandes quanto o prprio Vale; e, por fim, um deserto humano.2
Em sua viagem de retorno Frana, depois de quase dez anos realizando
pesquisas relacionadas gravidade terrestre, o estudioso francs atravessou o Vale Amaznico, desde os Andes at sua foz.3 Nesse percurso, teceu uma srie de consideraes
sobre a sua natureza e paisagem humana, exercendo o olhar crtico que caracterizava o
naturalista Ilustrado do sculo XVIII4 e do qual resultou aquela expresso cujo sentido se
v repetido nas representaes subseqentes do Vale. La Condamine, apesar da propriedade e da longevidade de suas assertivas, no pode ser tido como o melhor informante se
me permitem o emprstimo ao termo da vida no Vale em meados do Setecentos, em funo da brevidade de sua experincia. Suas consideraes ganham relevncia quando conSobre as primeiras incurses europias ao Vale Amaznico, ver: DAVIES, Arthur. O Capito Maranho no Amazonas
em 1498. In: DOMINGUES, Francisco Contente; BARRETO, Lus Felipe (Org.). A Abertura do Mundo: estudos de histria dos descobrimentos europeus. Lisboa: Editorial Presena, 1987. v. 2. p. 11-19.
2 Diversas anlises, focalizando as impresses iniciais dos europeus, do conta das representaes sobre o Novo Mundo: HOLANDA, Sergio Buarque de. Viso do Paraso: os motivos ednicos no descobrimento e colonizao do Brasil.
So Paulo: Editora Brasiliense, 1992; GIUCCI, Guilhermo. Viajantes do maravilhoso: o Novo Mundo. So Paulo: Companhia das Letras, 1992; MOLLAT, Michel. Los exploradores del siglo XIII al XVI: primeras miradas sobre nuevos mundos. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1990; GREENBLATT, Stephen. Possesses maravilhosas: o deslumbramento do Novo Mundo. So Paulo: EDUSP, 1996. Sobre as representaes relativas ao Vale Amaznico ver: GONDIM,
Neide. A Inveno da Amaznia. So Paulo: Marco Zero, 1994; NOGUEIRA, Laura Borges. O discurso colonial na
literatura de viagem sobre a Amaznia. Caderno de Criao - Revista do Centro de Hermenutica do Presente da UFRO, Porto Velho, ano 6, n. 19, p. 77-81, ago. 1999; COSTA, Hideraldo Lima da. Amaznia: paraso dos naturalistas.
Amaznia em Cadernos - Revista do Museu Amaznico da Universidade do Amazonas, Manaus, n. 6, p. 229-270,
jan./dez. 2000; MATOS, Maria Izilda Santos de. O Rio das Amazonas: gnero e crnicas de viagem. Revista Amazonense de Histria - Revista do Departamento de Histria da Universidade Federal do Amazonas, Manaus, v. 1, n. 1, p.
61-98, 2002; PAPEVERO, Nelson (et. al.) O Novo den: a fauna da Amaznia brasileira nos relatos de viajantes e cronistas desde a descoberta do rio Amazonas por Pinzn (1500) at o Tratado de Santo Idelfonso (1777). Belm: Museu
Paraense Emlio Goeldi, 2002.
3 Uma seleo dos textos produzidos por Chales-Marie de La Condamine foi publicada em portugus sob o ttulo LA
CONDAMINE, Charles-Marie de. Viagem pelo Amazonas, 1735-1745. Rio de Janeiro: Nova Fronteira; So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1992. A citao que abre o captulo foi retirada da pgina 53. Outra edio do texto da
viagem de La Condamine foi feita pelo Senado Federal, ver: LA CONDAMINE, Charles Marie de. Viagem na Amrica
Meridional, descendo o Rio das Amazonas. Braslia: Senado Federal, 2000.
4 Sobre as consideraes de La Condamine ver COELHO, Mauro Cezar. As viagens filosficas de Charles-Marie de La
Condamine e Alexandre Rodrigues Ferreira. In: GOMES, Flvio dos Santos. Nas Terras do Cabo Norte: fronteiras,
colonizao e escravido na Guiana Brasileira (sculos XVIII-XIX). Belm: Editora Universitria/UFPA, 1999. p. 97-127.
Sobre os viajantes Ilustrados ver: SERNA, Gaspar Gomes de La. Los viajeros de la ilustracin. Madrid: Alianza Editorial,
1974; SIMON, William Joel. Scientific Expeditions in the Portuguese Overseas Territories (1783-1808), and the role of
Lisbon in the Intellectual-Scientific Community of the late eighteenth century. Lisboa: Centro de Investigao Tropical,
1983; LEONARD, Irving. Viajeros por la Amrica latina colonial. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1992; BOTTING,
Douglas. Humboldt y el cosmos: vida, obra y viajes de un hombre universal (1769-1859). Barcelona: Ediciones del Serbal, 1995.
1

89

frontadas com as de um outro cronista da vida naquela parte do territrio colonial portugus, do mesmo perodo.
Refiro-me a um jesuta o Padre Joo Daniel, que vivera no Gro-Par 17
anos o qual legou s geraes que lhe seguiram uma descrio detalhada e uma anlise
perspicaz da vida amaznica daquela poca. Ainda que muito do que escreveu tenha ntima
relao com sua condio de jesuta e, portanto, de crtico da poltica ento implementada no Vale o Tesouro Descoberto no Rio Amazonas5 uma das fontes mais preciosas
para os historiadores da colonizao portuguesa no que hoje se denomina Amaznia Brasileira.6
Trata-se de uma obra estupenda, realizada com o objetivo de dar a conhecer
o rio Amazonas e seus afluentes, com informaes pormenorizadas da fauna e da flora,
consideraes de teor semelhante sobre as populaes indgenas e uma crtica ponderada
sobre a interveno portuguesa no Vale: recusava, sobretudo, a intromisso metropolitana
na relao havida entre ndios e missionrios e, por conseguinte, condenava a falta de um
projeto de colonizao que prescindisse das populaes indgenas. De suas consideraes
saltam juzos que podem ser entrevistos em algumas polticas implementadas no perodo,
como se ver ao longo da tese.
Joo Daniel caracterizou o Vale como um lugar grandioso cuja enormidade no encontrava rivais. O rio Amazonas, afianava, superava todos os outros grandes
rios, de todas as partes do mundo. Os rios Nilo, Nbia e Zaire, na frica, Eufrates, no Oriente, o Ganges, na ndia, o Rdano e o Danbio, na Europa, o Prata e o Mississipi na Amrica no o igualavam.7 At as chuvas, ali, eram singulares, pois o seu volume e freqncia
proporcionavam a umidade necessria aos campos, de modo a mant-los sempre fecundos.8 Voltando aos rios, destacava que sua grandiosidade e profuso se via refletida no
apenas na quantidade de peixes que viviam em suas guas, mas nos gneros vegetais que
floresciam em suas margens9 gneros, alis, abundantes.10
Essa grandiosidade no se restringia dimenso dos rios e imensido das
florestas, pois se fazia sentir na quantidade e qualidade dos recursos. Assim, Joo Daniel

5 DANIEL, Pe. Joo. Tesouro Descoberto no Rio Amazonas. Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, v. 95, Tomos
I e II, 1976.
6 Sobre a obra de Joo Daniel ver, SEMERENE, Kelerson Costa. Op. cit., p. 118-167.
7 DANIEL, Pe. Joo. Op. cit., v. I, p. 28.
8 Ibidem, p. 54-55.
9 Ibidem, p. 72.
10 Ibidem, p. 83-84.

90

concebia o Vale como um espao de fartura. As chuvas constantes garantiam a perene verdura das folhas.11 As margens dos rios eram fartas em pedras preciosas que transmitiam
suas propriedades s rvores frutferas.12 A variedade e volume de gneros eram tamanhos,
de tal forma que os habitantes das margens dos rios s preparavam a janta quando a hora
estava prxima, pois os alimentos estavam ao alcance das varandas das casas, exigindo um
nfimo esforo.13 Nem mesmo as enchentes anuais, que faziam submergir uma parte das
matas durante alguns meses, sustavam o ciclo produtivo das rvores; de modo que naquele
Vale, qualquer agricultor europeu faria fortuna.14
Da mesma forma que La Condamine, porm com uma experincia maior da
vida no Vale, Joo Daniel acusava a ausncia de uma presena humana mais efetiva. Apesar da fartura e talvez por sua causa denunciava a falta, por exemplo, de uma rede de
comrcio de peixes: de uma iniciativa que pusesse fim necessidade de que todas as famlias tivessem seu pescador privado.15 Essa carncia de organizao comunitria podia ser
percebida, argumentava, na inexistncia de mercados, tornando cada famlia responsvel
pela satisfao de todas as suas necessidades.16
De modo que a grandiosidade da natureza, a qual tornava os rios do Vale
equiparveis ao mar, caminhava lado a lado com a pequenez da presena humana tanto
para La Condamine, que atravessara os seus rios, quanto para Joo Daniel, que nele vivera
por quase duas dcadas. Outros testemunhos avalizam este quadro. Alguns agentes da administrao colonial, que percorreram o Vale na dcada de cinqenta daquele sculo garantiam a fartura dos rios;17 Antonio Nunes de Souza, piloto de algumas viagens pelos sertes do Vale, afirmava que a riqueza dos rios suportaria a edificao de vilas e cidades.18
Mas o registro de uma interveno humana efetiva tal como ela era entendida no SeteIbidem, p. 54-55.
Ibidem, p. 77-78.
13 Ibidem, p. 83.
14 Ibidem, p. 301-302.
15 DANIEL, Pe. Joo. Op. cit., v. II, 80-83.
16 Ibidem, p. 87-88.
17 VIAGEM que se faz para o Maranho em Canas e Embarcaes pequenas por dentro. Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 67, p. 245-250, 1906, p. 245; SOUZA, Antonio Nunes de. Viagem que fez
o Ilm. Exm. Sr. Francisco Xavier de Mendona Furtado, do Conselho de Sua Magestade Fidelssima, Comendador de
Santa Marinha de Mattas de Lobos na ordem de Christo. Governador e Capito General do Maranho, etc. [24/02/1752
23/07/1752] - Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 67, p. 251-256, 1906, p. 252;
Noticia da Ilha Grande de Joannes dos rios e igaraps que tem na sua circumferencia, de alguns lagos que se tem
descoberto e de algumas couzas curiosas. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo
67, p. 294-301, 1906, p. 295-297.
18 SOUZA, Antonio Nunes de. Por ordem do Illm. Exm. Senhor Francisco Pedro de Mendona Gorjo, Capito General
do Estado do Maranho. [14/07/1749] - Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 67,
p. 256-266, 1906, p. 256.
11
12

91

centos, com o homem submetendo a natureza sua vontade, por meio da colonizao19
restringia-se s lavouras nas margens dos rios Guam, Capim, Acar e Moju, nas proximidades de Belm do Par e na Ilha do Maraj.20
Inegavelmente, La Condamine e Joo Daniel referiam-se a uma ausncia relativa, ambos sabiam das iniciativas de estabelecimento de europeus no Vale, e Joo Daniel participara da mais intensiva delas como portugus e jesuta. No entanto, um fator,
relacionado primeira metade do Setecentos, fez com que a idia do Vale como uma tbula rasa se consolidasse. A necessidade de interveno provocou a emergncia de uma representao, na qual ele aparecia como palco da desordem, da runa e do desrespeito s
determinaes metropolitanas.
Este captulo tem por objetivo evidenciar que as representaes formuladas
no perodo tiveram uma origem definida. A historiografia acerca das Reformas Pombalinas
normalmente relaciona as polticas implementadas, ento, experincia de Sebastio Jos
de Carvalho e Melo como diplomata portugus na Inglaterra e em Viena e herana recebida do reinado de D. Joo V, notadamente o Tratado de Madri. Meu propsito o de demonstrar que, pelo menos no que tange poltica indigenista concretizada21 (consubstanciada no Diretrio dos ndios), sua formulao resultou das concesses que a administrao
pombalina teve de fazer diante das manifestaes contrrias dos agentes sociais existentes
na Colnia. O caso especfico que pretendo evidenciar a seguir elege os missionrios, os
jesutas em especial, como a primeira frente contra a qual as projees pombalinas tiveram
de lidar. Pela importncia que essa oposio possui na produo bibliogrfica e na documentao do perodo, sirvo-me dela para caracterizar o contexto que deu significado s
aes da primeira administrao pombalina no Vale, a de Francisco Xavier de Mendona
Furtado.
Nesse sentido, o ponto que pretendo apresentar, em todo o trabalho, consiste
na tese de que a poltica indigenista implementada no refletiu, apenas, as projees me-

Para uma discusso sobre como essa questo foi tratada no mbito do Iluminismo, ver: HAZARD, Paul. El pensamiento europeo en el siglo XVIII. Madrid: Alianza Editorial, 1991, p. 119-131. Uma anlise sobre a aplicao deste pressuposto, em uma crtica ao estado de decadncia do Vale Amaznico, pode ser encontrada em COELHO, Mauro Cezar.
A descendncia de No: a Viagem Filosfica e a promessa de uma Amaznia Iluminada. Amaznia em Cadernos Revista do Museu Amaznico da Universidade do Amazonas, Manaus, n. 6, p. 67-125, jan./dez. 2000.
20 SOUZA, Antonio Nunes de. Op. cit., p. 252; Noticia da Ilha Grande de Joannes dos rios e igaraps que tem na sua
circumferencia, de alguns lagos que se tem descoberto e de algumas couzas curiosas. Op. cit., p. 297.
21 Sigo a seguir a distino presente em Histria dos ndios no Brasil, a qual diferencia Histria do Indigenismo de Histria Indgena e Poltica Indigenista de Poltica Indgena: Indigenismo conceituaria as formulaes sobre os ndios, enquanto Indgena, as formulaes dos ndios. Sobre este aspecto ver, sobretudo, CUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma histria indgena. In: ______. Op. cit., 1992. p. 9-24.
19

92

tropolitanas para o Vale Amaznico. A poltica instituda o Diretrio dos ndios representou, na sua formulao, o resultado dos conflitos havidos durante a administrao de
Francisco Xavier de Mendona Furtado: conflitos que colocavam em campos opostos missionrios, colonos e a administrao colonial. Neste captulo, minha inteno deixar claro
que as projees pombalinas encontraram um espao dentro do qual outras projees eram
gestadas. De modo que aquelas e estas entraram em conflito.
A tese que defendo considera que as questes que movimentavam os interesses do Imprio certamente desempenharam papel relevante e se constituram em argumentos slidos que favoreciam a Metrpole. No entanto, elas no determinaram a poltica
do Diretrio dos ndios. Assim, cabe afirmar logo de incio este trabalho no compreende
o Diretrio dos ndios como resultado de uma tradio portuguesa no trato com os povos
conquistados, tampouco como um testemunho da capacidade lusitana de aglutinar, em torno de sua cultura, os elementos humanos com os quais trava contato. Esta tese pretende
afirmar que o Diretrio dos ndios foi resultado das disputas das foras sociais reunidas na
Colnia dentre as quais a administrao metropolitana exerceu funo proeminente e
que essas foras se fizeram sentir no perodo em que ele vigorou.
A primeira metade do sculo dezoito assistiu a alguns eventos que suscitaram a disputa ocorrida na dcada de 1750: a assinatura de um tratado que definia os limites
do territrio colonial portugus, a consolidao do poderio missionrio no Vale Amaznico
e a necessidade de ocupar as terras garantidas por aquele tratado. A histria que pretendo
contar o tem como ponto de partida.

93

O TRATADO

DE

MADRI,

AS

M I S S E S

E A

F R O N T E I R A N OR T E

A ponderao dos que dizem, que com a troca no evitamos que os


hespanhoes nos venham inquietar nas nossas colonias se satisfaz
affirmando-se, que no s nos seguramos melhor das suas hostilidades, e incurses de indios, tendo unidas as nossas foras, tanto
para conservar o que est adquirido no Rio Grande de S. Pedro,
donde teremos com que encher os nossos armazens e manter sufficientes tropas, mas tambem podemos intentar alli algumas conquistas nos vizinhos, quando nos deem motivo para a justa represalia. Que vantagens no tiraram da Capitania de Matto-Grosso
sendo-nos commum a navegao dos rios que desaguo no das
Amazonas; por onde se tem aberto communicao entre o Maranho e a dita capitania, qual necessariamente se opporo os hespanhoes por estarem senhores das suas margens, no tendo effeito
o referido tratado! Que utilidade no sacariam do commercio por
aquella parte, podendo-se livremente affirmar chegariam as fazendas por Santa Cruz de la Sierra e Potozi e a todas as mais cidades que lhe ficam visinhas, menos cento por cento do que lhe
pode entrar dos dois portos de Buenos-Ayres e Lima, de cujas costas smente se pdem fornecer, pela distancia de mais de 600 lguas que delles dista: alem de segurarmos aquelles rios descobertos,
pois os hespanhoes teem feito publicar em varios impressos, que o
Cuyab est dentro dos seus domnios!
Deus queira que o differir-se a execuo do tratado dos limites no
seja causa de que a crte de Madrid, informando-se com o tempo
do muito que a nosso favor se acha a transao e permutao, admitta ideas menos conciliosas das que nos tem mostrado, e que valendo-se de outros recursos reclame o ajustado, deixando-nos depois de uma to laboriosa negociao sem uma nem outra cousa.

Alexandre de Gusmo

Os votos de Alexandre de Gusmo, pedindo a Deus que os espanhis no


percebessem as vantagens que o Tratado de Madri reservava a Portugal, consubstanciam
muito do que foi a chamada poltica pombalina para a Amaznia: uma estratgia de de94

fesa e consolidao dos limites do territrio, de modo a assegurar definitivamente os sertes do Mato Grosso e do Gro-Par e potencializar sua explorao. Em funo desses dois
imperativos, a metrpole lusa promoveu, nas duas dcadas seguintes assinatura do tratado, um conjunto de transformaes que modificaram de forma violenta a sociedade colonial do Vale Amaznico: redimensionamento do poder dos missionrios que compreendeu
a expulso da Companhia de Jesus e a diminuio do poder das ordens missionrias em
favor do clero secular; modificao do estatuto dos indgenas aldeados que passaram a
compor um dos elementos basilares na estratgia de ocupao, povoamento e defesa do
Vale; e intensificao dos mecanismos de explorao dos recursos naturais de forma a
inserir a regio, de modo definitivo, no mbito das trocas interatlnticas.
Assim, o Tratado de Madri,22 assinado em 1750, imps uma nova agenda
administrao colonial portuguesa em relao s suas colnias na Amrica, particularmente quelas conquistadas no sculo anterior. Debatendo-se com a escassez de recursos, prpria do perodo, a Metrpole teve de encontrar alternativas para povoar e tornar economicamente interessantes as vastas reas que compreendiam todo o territrio ao Norte e a Oeste da Amrica Portuguesa.23 Importa, portanto, neste momento, recuperar alguns aspectos
dessa ocupao, de modo a evidenciar o quadro a partir do qual se constituiu uma poltica
indigenista para o Vale, em meados do Setecentos.
A rea do Vale Amaznico teve sua conquista associada preocupao em
defender o territrio americano do interesse de franceses, holandeses e ingleses,24 enquanto
que as reas mais ao centro foram resultado da ao bandeirante, na busca por metais preciosos.25 Essa subordinao a uma pauta majoritariamente poltica26 fez com que, desde o

Sobre o Tratado do Madri ver CORTEZO, Jaime Zuzarte. O Tratado de Madrid. Braslia: Senado Federal, 2001;
SOARES, Jos Carlos de Macedo. Fronteiras do Brasil no Regime Colonial. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1939, p. 131-140; CASTELO-BRANCO, Fernando. Tratado de Madri. In: SERRO, Joel (dir.). Dicionrio de Histria
de Portugal. Porto: Livraria Figueirinhas, 1985. v. 4, p. 133-134.
23 Sobre a expanso portuguesa para alm da fronteira estabelecida pelo Tratado de Tordesilhas, ver TAMBS, Lewis A.
Brazils expanding frontiers. The Americas - Publication of The Academy of American Franciscan History, Washington
(DC), v. 23, n. 2, p. 165-179, out. 1996; para um trabalho de sntese, tendo por a base a bibliografia disponvel, sobre a
expanso da fronteira na Amaznia e sua consolidao, ver GOES, Synesio Sampaio. Navegantes, bandeirantes, diplomatas: aspectos da descoberta do continente, da penetrao do territrio brasileiro extra-Tordesilhas e do estabelecimento das fronteiras da Amaznia. Braslia: IPRI, 1991.
24 PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1980, p. 69; ANDERSON, Leslie Robinson. Op. cit., 1976, p. 1; SANTOS, Francisco
Jorge dos. Op. cit., 1999, p. 15-16; UGARTE, Auxiliomar Silva. Filhos de So Francisco no pas das amazonas: catequese e colonizao na Amaznia do sculo XVII. Amaznia em Cadernos - Revista do Museu Amaznico da Universidade do Amazonas, Manaus, n. 6, p. 201-228, jan./dez. 2000, p. 202; GADELHA, Regina Maria A. Fonseca. Conquista e
ocupao da Amaznia: a fronteira Norte do Brasil. Estudos Avanados - Revista do Instituto de Estudos Avanados da
Universidade de So Paulo, So Paulo, v. 16, n. 45, p. 63-80, mai./ago. 2002.
25 Sobre a expanso portuguesa para o interior, Srgio Buarque de Holanda elaborou Mones [So Paulo: Editora
Brasiliense, 1989] - Publicou, posteriormente, uma sntese, intitulada As Mones em Histria da Civilizao Brasileira
22

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estabelecimento do primeiro ncleo populacional no Vale, em 1616, o convvio de colonizadores e nativos constitusse um dos principais problemas a ser enfrentado pela administrao colonial. As razes para tanto eram trs, como aponta a literatura referente aos primeiros tempos da colonizao portuguesa: em primeiro lugar, diversas naes indgenas
evidenciaram sua insatisfao com a presena aliengena; em segundo lugar (e talvez, o
mais importante, diante daquela pauta), as autoridades do Imprio cedo perceberam o
quanto eram dependentes dos mesmos ndios para a defesa e a manuteno do territrio;
em terceiro lugar, o ndio representava, ali, o que o escravo africano significava nas outras
colnias do litoral e das Minas Gerais. 27
Pode-se afirmar que nas colnias estabelecidas ao Norte, por mais tempo,
talvez, do que em quaisquer outras, assistiu-se a convivncia de duas posturas na poltica
indigenista adotada: por um lado, uma posio que sustentava a represso ao ndio e, tambm, garantia sua oferta como mo-de-obra; e, por outro, uma que defendia sua preservao como o contingente populacional necessrio defesa e ocupao do Vale (por irnico

[So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1968. t. 1, v. 1, p. 307-321] - Mones oferece um estudo pormenorizado da
participao bandeirante no alargamento das fronteiras lusitanas e da emergncia de um tipo social que reunia, em si,
as contribuies portuguesas e amerndias. Luiz Palacin produziu um estudo sobre a conformao scio-econmica de
um dos ncleos coloniais surgidos naquela expanso, ver PALACIN, Luiz. Gois 1722-1822: estrutura e conjuntura
numa Capitania de Minas. Goinia: Oriente, 1976; ainda sobre este processo ver SILVA, Jovam Vilela da. A lgica
portuguesa na ocupao urbana do territrio mato-grossense. Histria & Perspectivas - Revista do Curso de Histria da
UFU, Uberlndia, n. 24, p. 121-143, jan./jun. 2001. Uma crtica s concepes que idealizam o bandeirante e sua afamada contribuio para a ocupao do interior do Brasil pode ser encontrada em MONTEIRO, John Manuel. Escravido
indgena e despovoamento na Amrica portuguesa: So Paulo e Maranho. In: COMISSO NACIONAL PARA AS
COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991. p. 137-167.
26 A questo da motivao da conquista se poltica ou econmica tem resultado em posies conflitantes, dentro da
obra de alguns autores. Assim, se Caio Prado afirma a preponderncia da motivao poltica em Histria Econmica do
Brasil (PRADO JUNIOR, Caio. Op. cit., 1980), para Arthur Cezar Ferreira Reis ele a caracterizara como econmica em
A Formao do Brasil Contemporneo Colnia (PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1977). Ao que parece, Arthur Cezar
entendera de modo equivocado uma afirmao de Caio Prado. Esse ltimo afirmava que sem as fontes de riqueza,
existentes no Vale, sua ocupao no seria possvel o que diferente de caracterizar como econmica a motivao
da conquista. O prprio Arthur Cezar oscila entre a afirmao do carter poltico da expanso portuguesa em direo a
foz do Amazonas (cfe. Limites e Demarcaes na Amaznia Brasileira. [Op. cit., 1993], [cpia em fac-smile da publicao da Imprensa Nacional, de 1947], p. 20-23) e a denncia das motivaes econmicas (cfe. A Amaznia e a cobia
internacional [Op.cit.], 1982, p. 13-21).
27 Sobre a expanso portuguesa no Vale Amaznico ver de Arthur Cezar Ferreira Reis A poltica de Portugal no Vale
Amaznico (Op. cit., 1993 [cpia em fac-smile, da publicao de 1940]); Limites e Demarcaes na Amaznia Brasileira
(Op. cit.) e A ocupao portuguesa no Vale Amaznico. In: HOLANDA, Srgio Buarque de (Dir.). Histria da Civilizao
Brasileira. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1968. Tomo. 1, v. 1, p. 257-272; CRUZ, Ernesto. Histria do Par.
Belm: Universidade do Par, 1963, v. 1, p. 25-65. Um esforo de recuperao dos eventos que culminaram na consolidao da presena portuguesa no Vale encontra-se em STUDART FILHO, Carlos. Fundamentos Geogrficos e Histricos do Estado do Maranho e Gro-Par. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1959. Incurses mais recentes sobre o
tema encontram-se em: MEIRA FILHO, Augusto. Pedro Teixeira, o desbravador da Amaznia. Belm: [s.n.], 1980;
FERREIRA, Anete Costa. A expedio de Pedro Teixeira: a sua importncia para Portugal e o futuro da Amaznia.
Lisboa: squilo, 2000; SARAGOA, Lucinda. Da Feliz Lusitnia aos confins da Amaznia (1615-1662). Lisboa: Edies
Cosmos, 2000; UGARTE, Auxiliomar Silva. Op. cit, 2000.

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que parea ao olhar contemporneo).28 Foram nelas, tambm, que o recurso s Ordens Religiosas se fez de modo sistemtico, como forma de garantir a preservao dos ndios e a
sua integrao sociedade colonial.
A especificidade das colnias do Norte pode ser percebida, inicialmente, pela sua conformao poltica e administrativa. Desde muito cedo, a Metrpole compreendeu
ser necessrio instalar nela uma administrao subordinada diretamente Coroa, sem a
intermediao do Governo Geral, no Brasil. Em 1618, portanto seis anos aps a tomada de
So Lus e dois aps a fundao de Belm do Par, ordenou-se a criao do Estado do Maranho. Essa medida foi decretada em 13/06/1621 e concretizada em 1626, com a chegada
do primeiro governador, Francisco Coelho.29 O Estado do Maranho permaneceu independente do Estado do Brasil at 1652, quando foi a ele incorporado. Dois anos depois, no
entanto, a independncia administrativa foi restabelecida e o Estado do Gro-Par e Maranho permaneceu ligado diretamente a Portugal at o fim do perodo colonial.
Dois fatores so apontados, por Arthur Cezar Ferreira Reis, como determinantes para essa conformao poltica e administrativa: em primeiro lugar, as correntes
marinhas impediam a navegao de So Lus e Belm a Salvador, de modo que era mais
fcil conduzir as embarcaes para Portugal e de l retornar Colnia, no Brasil; em segundo lugar, o manifesto interesse estrangeiro, a proximidade das fronteiras e a enormidade do territrio aconselhavam um controle efetivo sobre as colnias do Norte.30
Esse ltimo aspecto est intimamente relacionado presena indgena naquela parte das colnias do Norte, situada no Vale Amaznico, uma vez que as populaes
nativas eram vistas, ali, como objetos fundamentais para a consolidao do domnio portugus: era por meio de alianas com as populaes indgenas que portugueses, franceses,
holandeses e ingleses garantiam sua permanncia no Vale; de modo que instituir o controle
sobre essas populaes resultaria no controle do territrio. O Vale, antes da chegada dos
europeus, era habitado e disputado por trs grupos lingsticos Tupi, Aruaque e Caraba31
cujo volume populacional32 alvo de intensa discusso.33 De todo modo, em que pese

Beatriz Perrone-Moiss j alertou sobre a coexistncia de posturas aparentemente contraditrias, na formulao de


polticas indgenistas, mas que, aps uma anlise pormenorizada, evidenciam a existncia de preocupaes distintas,
relativas a dois grupos de ndios: os amigos e os inimigos. PERRONE-MOISS, Beatriz. Op. cit., 1992. p. 115-132.
29 REIS, Arthur Cezar Ferreira. A ocupao portuguesa no Vale Amaznico. In: HOLANDA, Srgio Buarque de (dir.). Op.
cit., 1968. t. 1, v. 1, p. 257-272, p. 265-267.
30 idem. A poltica de Portugal no Vale Amaznico (Op. cit., 1993), p. 23-26.
31 HEMMING, J.. Os ndios do Brasil em 1500. In: BERTHELL, Leslie (org.) Op. cit., 1998. v. 1, p. 101-127, p. 101-102.
32 Sobre as populaes indgenas do Brasil ver NIMUENDAJU, Curt. Mapa etno-histrico. Rio de Janeiro: IBGE, 1981.
33 Para uma discusso sobre as estimativas populacionais relativas aos povos nativos na Amrica e, em especial, no
28

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disparidade dos nmeros, tratava-se, conforme afiana Antnio Porro, de uma numerosa
populao, distribuda em extensos povoados que mantinham um comrcio intertribal importante.34
Assim, a primeira faceta a destacar do processo de ocupao do Vale Amaznico, decorrido nos cerca de 150 anos antes de 1750, a importncia que a questo indgena assumiu para a defesa e a manuteno do imenso territrio. Do ponto de vista da Metrpole, preservar as populaes parecia o melhor a fazer, medida que elas poderiam se
constituir nas muralhas dos sertes,35 ou seja, no contingente humano que defenderia o
territrio colonial das investidas de outras naes europias.
Cedo, tambm, colonos e missionrios perceberam a importncia do ndio.36
Nem foi preciso um esforo complementar para tanto, e a razo era simples: o ndio se
constitua em um dos sustentculos das atividades econmicas que se desenvolveram no
Vale. Com relao a elas a produo bibliogrfica se divide em duas teses distintas: uma
que afirma a preponderncia da economia extrativa e outra que a redimensiona, defendendo a existncia de uma atividade agrcola sistemtica, que organizara a sociedade colonial
amaznica, especialmente durante o sculo XVIII.
O ponto de partida da primeira tese o trabalho de Caio Prado Jnior, Formao do Brasil Contemporneo Colnia.37 Nele, a atividade extrativa classificada como o terceiro setor da economia brasileira, tendo ocorrido quase que exclusivamente na
Amaznia. Nele, tambm, a economia extrativa classificada como uma forma de explorao primitiva e rudimentar, um esboo de organizao econmica que no ser ultrapassada at o fim da era colonial38 o que, por extenso, conceitua a sociedade colonial que
a pratica.39
Caio Prado se referia atividade que acabou conhecida como Drogas do
Serto e compreendia a extrao de uma srie de especiarias, tais como o cravo, a canela,
a castanha, a salsaparrilha e, sobretudo, o cacau; a economia do Vale conhecia, no entanto,
outras formas de coleta, como a extrao de madeiras, a pesca e a caa, o recolhimento de

Brasil, ver HEMMING, John. Op. cit., 1978.


34 PORRO, Antnio. Histria Indgena do Alto e Mdio Amazonas sculos XVI a XVIII. In: CUNHA, Manuela Carneiro
da (Org.) Op. cit., 1992. p. 175-196, p. 176.
35 Sobre a utilizao das populaes indgenas como instrumentos de defesa e garantia do territrio colonial, ver: FARAGE, Ndia. Op. cit., 1991.
36 KIEMEN, Mathias C. Op. cit., 1954, p. 55-56.
37 PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1977.
38 Ibidem, p. 123-124
39 Caio Prado retornou ao tema em PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1980, p. 69.

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ovos de tartaruga, a captura de peixes-boi etc. A participao das populaes indgenas na


extrao dos gneros era determinante, uma vez que elas detinham o conhecimento dos
gneros da floresta, dos caminhos que deveriam ser percorridos para alcan-los, dos perodos de frutificao e dos beneficiamentos iniciais a serem realizados para sua durabilidade e utilizao; alm disto, eram a fora motriz que carregava os paneiros com os produtos
e impulsionava as canoas, os trabalhadores que serviam aos chefes das expedies de coleta que duravam de seis a oito meses mantendo-os alimentados e, no menos importante, protegidos de grupos indgenas resistentes a qualquer presena estranha em suas terras.40
As consideraes de Caio Prado foram assumidas por Roberto Simonsen,
para quem a economia do Vale permaneceu restrita extrao de gneros da floresta e ao
apresamento de indgenas, desde 1616 at meados do sculo XVIII,41 e por Roberto Santos, o qual considera que mesmo no perodo subseqente, a produo agrcola no foi de
monta a reverter quela caracterizao prvia da economia amaznica.42 Vem-se, ainda,
repetidas por Ciro Flamarion Cardoso, para o perodo anterior implementao das polticas pombalinas.43
A segunda tese resultado, em larga medida, de uma reflexo da historiografia produzida na Amaznia. Inicialmente, a encontrei em Colonizao do Par, de Ernesto Cruz.44 Nela o historiador paraense afiana a prosperidade de engenhos de acar
situados s margens do rio Guam, ao longo da primeira metade do sculo XVIII, at que a
poltica indigenista pombalina veio dar fim oferta de mo-de-obra, interrompendo o ciclo
bem-sucedido da cultura da cana na regio.45 Segundo o mesmo historiador, esse cultivo
teria sido introduzido no Vale por franceses e holandeses, cuja presena motivara o interesse lusitano, do qual resultara a ocupao do Vale, de maneira que em 1751 contavam-se 24
engenhos de produo de acar e 77 de produo de aguardente.46
40 Para uma descrio pormenorizada sobre as expedies de coleta das Drogas do Serto, ver DANIEL, Pe. Joo. Op.
cit., v. II, p 56-68.
41 SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978, p. 307-327.
42 SANTOS, Roberto. Histria Econmica da Amaznia (1800-1920). So Paulo: T. A. Queiroz, 1980, p. 16-22.
43 CARDOSO, Ciro Flamarion S. Op. cit., 1984, p. 98 e 115-116 e idem. Sobre os modos de produo coloniais da Amrica. In: SANTIAGO, Tho A. (Org.). Amrica colonial. So Paulo: cone, 1988. p. 61-84, p. 76.
44 CRUZ, Ernesto. Colonizao do Par. Belm: Conselho Nacional de Pesquisas; Instituto Nacional de Pesquisas da
Amaznia, 1958.
45 Ibidem, p. 12-13.
46 Idem. Op. cit., 1963, v. 1, p. 86-97. Recentemente, Fernando Luiz Tavares Marques realizou interessante pesquisa
sobre tais engenhos. Ver, MARQUES, Fernando Luiz Tavares. Modelo de agroindstria canavieira no esturio amaznico, no perodo colonial. 2003. Tese (Doutorado em Histria) Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul,
Porto Alegre.

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o trabalho de Dauril Alden, contudo, o que sustenta essa tese.47 Tratando


da economia do cacau no Vale, Alden afirma que a produo silvestre foi determinante
desde o incio da sua comercializao, em finais do sculo XVII. Considera, todavia, ser
um exagero classificar a economia do Vale como exclusivamente extrativa, j que o cultivo
ocupava terras, braos e capitais em um volume nada desprezvel e, principalmente, organizava uma parcela da sociedade colonial em torno de si.48
A tese de Alden levada s ltimas conseqncias por outro historiador paraense, Jos Ubiratan Rosrio.49 Profundamente influenciado pelos argumentos de Alden,
Rosrio recusa a tese de que a economia do Vale tenha se restringido coleta e defende a
ocorrncia de uma economia agrcola, baseada no cultivo do cacau, j no incio do sculo
XVIII. A prosperidade promovida pelos cacoais teria sido, inclusive, o motor de algumas
das polticas pombalinas, como a fortificao das fronteiras e a elaborao do Diretrio dos
ndios de modo a defender as plantaes e garantir-lhes a oferta de braos.50
Enfim, o ndio, por onde quer que se posicione o analista da vida econmica
no Vale, no perodo em questo, personificou a ambio de muitos, de forma que a disputa
pelo acesso, administrao e distribuio de sua fora de trabalho foi o principal motor das
lutas ocorridas ali. A mais espetacular delas colocou em campos opostos, justamente, colonos e missionrios. Ronald Raminelli analisou os projetos coloniais subjacentes a essa oposio, evidenciando o lugar atribudo ao ndio em cada um deles: fora de trabalho, para
os colonos, e catecmenos, para os missionrios.51 Poder-se-ia acrescentar, ainda, povoadores, para a Metrpole.
Essa ltima apesar de buscar equacionar a disputa entre ambos e de estabelecer dispositivos que regulassem as condies em que amerndios poderiam ser escravizados tendeu a garantir que as populaes indgenas cumprissem aquela funo que lhes
foi atribuda, segundo alguns historiadores, pelos portugueses, no processo de conquista da
Amrica52 e, portanto, do Vale: o povoamento e a defesa do territrio. Nesse sentido, o
recurso s ordens religiosas, como aliadas no estabelecimento de vnculos entre amerndios
e portugueses, e, por conseguinte, meio para a edificao e manuteno da autoridade lusa
ALDEN, Dauril. O significado da produo de cacau na regio amaznica, no fim do perodo colonial: um ensaio de
histrica econmica comparada. Belm: UFPA/N.A.E.A., 1974.
48 Ibidem, p. 24-39.
49 ROSRIO, Jos Ubiratan. Op. cit., 1986.
50 Ibidem, p. 52-56 e 61.
51 RAMINELLI, Ronald. Op. cit., 1996.
52 Sobre esse ponto concordam Caio Prado Jnior (Op. cit., 1977, p. 92), Roberto Simonsen (Op. cit., 1978, p. 330-331)
e Hlio de Alcntara Avellar (Op. cit., 1983, p. 14-15).
47

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sobre aquela parte do territrio americano, parece ter sido mais do que resultado da disputa
entre colonos e missionrios.
Essa suspeita se funda em algumas pistas, surgidas a partir da leitura dos autores que analisaram a ocupao portuguesa: em primeiro lugar, a constatao de que as
ordens religiosas foram agentes fundamentais no processo de conquista e manuteno do
Vale, at o ano de 1750;53 em segundo lugar, a legislao indigenista relativa aos ndios do
Estado do Maranho, desde a sua constituio at a chegada de Mendona Furtado, foi
claramente favorvel s ordens religiosas mesmo com o prejuzo de alguns interesses dos
colonos e do desenvolvimento das atividades comerciais da Colnia.54 De modo que, no
fim das contas, o propalado fortalecimento das ordens religiosas no Vale se deu em funo,
tambm, da tolerncia da Coroa, a qual no pode ser reputada, unicamente, ao prestgio
que alguns dos representantes das ordens detinham junto Corte ou religiosidade exacerbada desse ou daquele governante. A fora das ordens religiosas em alguns pontos do territrio colonial americano resultou, como bem aponta Colin MacLachlan, dos interesses
metropolitanos: de modo geral, as misses eram toleradas em reas perifricas, com o objetivo de garantir soberania, to logo o poder da Coroa se via fortalecido, nas colnias, as
hostes missionrias eram substitudas por agentes seculares.55
Foi, alis, num contexto de fortalecimento da posio metropolitana, em relao s colnias, que a situao das ordens religiosas (especialmente a jesuta) se viu ameaada em meados do sculo dezoito. Trs conjuntos de fatores caracterizam aquele contexto: a consolidao da soberania portuguesa sobre as reas conquistadas para alm do
que previa o Tratado de Tordesilhas; a necessidade de (diante da crise pela qual passava o
Imprio) potencializar a explorao dos recursos coloniais; e, finalmente, a poltica que se
viu instalada na Corte com a ascenso de Dom Jos I, preocupada com o fortalecimento do
poder real e com a racionalizao da administrao colonial.
At aquele momento, a Companhia de Jesus detinha o controle sobre os ndios do Estado do Maranho e se constitua em uma das foras econmicas daquela Colnia. Segundo Patrcia Sampaio, o bispado do Par somava 63 aldeias, pertencentes aos religiosos de diversas ordens, a saber: 19 dos jesutas, 15 dos carmelitas, nove da Provncia

PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1980, p. 70; MACLACHLAN, Colin M. Op. cit., 1973, p. 200-201; ANDERSON, Robin
Leslie. Op. cit., 1976, p. 112; DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos, (Op. cit., 2000), p. 92-93 e 98.
54 O trabalho de Mathias C. Kiemen (Op. cit., 1954) aborda de modo detalhado as disputas envolvendo as ordens religiosas e o modo pelo qual a legislao preservou a autoridade religiosa em relao s questes indgenas.
55 MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972, p. 357.
53

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de Santo Antnio, sete da Conceio, dez da Piedade e trs das Mercs.56 Roberto Simonsen afirma que, em todo o Vale, o nmero de aldeias de ndios, administradas por missionrios, chegava a oitenta, enquanto que as povoaes de brancos no passavam de nove,
nenhuma delas em condies iguais s de ndios.57
A literatura ocupada com a discusso das condies econmicas no Vale atribui Companhia de Jesus uma fora incomparvel na regio econmica e poltica.
Segundo ela, os jesutas eram detentores de uma imensa fortuna, resultado do controle que
exerciam sobre os ndios. Em decorrncia da administrao temporal das aldeias, carreavam para si a fora da mo-de-obra indgena, aplicando-a na coleta dos gneros da floresta,
no plantio e na criao de gado. Alm disso, a ordem era isenta do pagamento das taxas
que oneravam os demais agentes econmicos.58
Os colonos se debateram contra esse poder desde os primeiros anos da colonizao e as suas demandas conformaram muitos dos reveses e limites a que os missionrios foram submetidos. No entanto, uma mudana decorre, em maior medida e fora, de
fatores externos s relaes vividas no interior da Colnia. Isto no quer dizer, no entanto,
que as disputas internas foram sufocadas pelas diretrizes metropolitanas; quer dizer, isto
sim, que as diretrizes metropolitanas redimensionaram as disputas existentes. Dito de outra
forma: os novos fatores que passariam a nortear a ao administrativa metropolitana, na
Colnia, se constituram em novos elementos com os quais os grupos nativos tiveram de
lidar, de forma a salvaguardar seus objetivos, reduzindo-os, ampliando-os ou modificandoos, conforme o caso. O primeiro desses fatores foi a definio das fronteiras ibricas na
Amrica, atravs do Tratado de Madri. Para Dauril Alden, o tratado resultava da compreenso metropolitana de que o futuro de sua possesso americana estava associado ao desenvolvimento do Vale.59
Deve se considerar, contudo, que o tratado foi o resultado da disputa diplomtica envolvendo os dois pases, de modo que o afunilamento do territrio colonial portugus ao Sul e o alargamento ao Norte decorreram, em larga medida, tanto do interesse

SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 42.


SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978, p. 327.
58 Sobre a importncia da Companhia de Jesus como um agente econmico e a fortuna que adquirira ver: DIAS, Manuel
Nunes. Op. cit., 1967, p. 476; MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972, p. 357-358; SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978,
p. 327-330; MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 21; MAXWELL, Kenneth. Pombal e a nacionalizao
da economia luso-brasileira. In: Chocolate, pirates e outros malandros: ensaios tropicais. So Paulo: Paz e Terra, 1999.
p. 89-123, p. 97-96.
59 ALDEN, Dauril. Royal Government in Colonial Brazil with special reference to the administration of the Marquis de
Lavradio, viceroy, 1769-1779. Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1968, p. 87.
56

57

102

espanhol em salvaguardar a Bacia do Prata,60 quanto do interesse ingls em garantir suas


redes de comrcio naquela parte da Amrica.61 De todo modo, certo que a rea ao Norte
recebeu ateno complementar, com a fundao de fortes, vilas e o envio de tropas.62 Esse
interesse adicional, por si s, j impunha certa limitao liberdade que as ordens religiosas desfrutavam; logo, o tratado desdobrava-se em um entrave significativo manuteno
dos privilgios dos missionrios, em razo, principalmente, do conceito que o subsidiava.
O tratado tem uma importncia fundamental para a reformulao da poltica
metropolitana por duas razes j estabelecidas pela literatura: em primeiro lugar, ele consubstancia, seno uma opo, uma reorientao da ateno metropolitana para as colnias
do Norte; em segundo lugar, ele baseia a definio dos limites e, conseqentemente, da
soberania recorrendo ao conceito de uti possidetis, medida que tomava a ocupao como
ndice de definio da posse. Neste sentido viabilizou, num contexto de falta de recursos e
de pessoal, a utilizao do indgena como o povoador portugus e, portanto, o instrumento
de legitimao da soberania portuguesa sobre as reas em disputa.63 Conseqentemente, o
poder das ordens religiosas sobre os ndios, e especialmente da Companhia de Jesus, estava, desde a formulao do tratado, j ameaado.
Outra ordem de fatores tinha relao com a necessidade de redimensionar as
potencialidades do Imprio, diante da crise resultante da perda de colnias e da conseqente diminuio das rendas. Essa necessidade fez com que a extrao e o comrcio das Drogas do Serto fossem incentivados, como forma de compensar a perda das colnias asiticas.64 Assim, surgiu mais um empecilho manuteno da posio dos missionrios, uma
vez que o controle sobre os ndios era essencial para a produtividade das atividades de coleta dos gneros da floresta.

Conforme SILVA, Andre Mansuy-Diniz. Op. cit., p. 483. J


Conforme CORTEZO, Jaime. Op. cit., 2001, p. 19-36. A dependncia portuguesa em relao Inglaterra ponto
por demais abordado pela historiografia e visto como fator preponderante na poltica externa portuguesa da poca. Ver
FALCON, Francisco Jos Calazans. A poca pombalina: poltica econmica e monarquia ilustrada. So Paulo: tica,
1993, especialmente p. 240-241 e 288-289 (ambas relacionadas aos interesses britnicos na definio das fronteiras
entre as colnias ibricas na Amrica); MAXWELL, Kenneth. Op. cit., 1996, p. 4-7 e 51-53 (esta ltima parte em relao
ao Tratado de Madri).
62 Conforme SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 47. Sobre as fortificaes no Cabo Norte, ver: CASTRO,
Adler Homero Fonseca de. O fecho do Imprio: histria das fortificaes do Cabo Norte ao Amap de hoje. In: GOMES,
Flvio dos Santos. Nas Terras do Cabo Norte: fronteiras, colonizao e escravido na Guiana Brasileira (sculos XVIIIXIX). Belm: Editora Universitria/UFPA, 1999. p. 129-193.
63 Conforme LEONZO, Nanci. As Instituies. In: SILVA, Maria Beatriz Nizza da (coord.). O Imprio Luso-Brasileiro,
1750-1822. Lisboa: Editorial Estampa, 1986. p. 300-333, p. 322 (SERRO, Joel; MARQUES, A. H. (dir.) Nova Histria
da Expanso Portuguesa, v. 8); SANTOS, Antonio Cesar de Almeida. Op. cit., dez. 2001, p. 10; DOMINGUES, ngela.
Quando os ndios eram vassalos (Op. cit., 2000), p. 169-176.
64 SIMONSEN, Roberto. Op. cit., 1978, p. 327; SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 144-145.
60

61

103

Enfim, a necessidade de garantir o territrio e de legitim-lo diante das disputas com a Espanha e, acima de tudo, de torn-lo economicamente interessante para o
Imprio, impuseram uma nova agenda para a colnia do Norte. Nela, no apenas haveria
de se processar uma ocupao mais efetiva e muito mais ligada Coroa, do que havia sido
at aquele momento, como esta ocupao deveria corresponder s expectativas de recursos,
na forma de uma produo significativa de gneros interessantes ao comrcio internacional. Associado a esses dois fatores havia um terceiro, j indicado, o fortalecimento do poder real em Portugal.
No incio da segunda metade do sculo, o Norte da Colnia americana se
configurava, portanto, como um espao de interveno, diante da consolidao das fronteiras e do que elas representavam. Alm do j exposto, cabe retomar, ao final desta parte,
indicao de Alexandre de Gusmo sobre a importncia do Estado do Maranho: viabilizar
a comunicao com as capitanias do interior. Ainda que inicialmente fosse proibida qualquer ligao com o Mato Grosso e Cuiab,65 em funo do medo de evaso do ouro das
minas, j em 1752 ela era facultada, de modo que j na dcada de 1750, estabeleceram-se
formas de comunicao efetiva entre aquelas e o Par.66
Assim, conforme anunciava Alexandre de Gusmo, um imenso serto se abria, desde a foz do Amazonas ao Norte at os campos do Mato Grosso e Gois, incluindo
a as minas de Vila Bela e Cuiab. Sobre essa vastido de terras importava inscrever a autoridade da Coroa, expressa, sobretudo, na fidelidade incutida nas populaes indgenas.
Da, a importncia dada poltica indigenista nas formulaes da administrao colonial
instituda aps 1750, como se ver a seguir.

Instrues Rgias, Pblicas e Secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito general do Estado do
Gro-Par e Maranho, 30. MCM-IHGB, v. 1, p. 26-38, p. 36.
66 LAPA, Jos Amaral. Economia colonial. So Paulo: Perspectiva, 1973, p. 15-110.
65

104

A S D I R E T R I ZE S M E T R O P OL I T A N A S :

A P R OJ E O P OM B A L I N A

Abundam todas estas ilhas, e suas matas em baunilha, e das


mais bem creadas e das melhores; como tambm do blsamo de umeri; e afirmam ser o mesmo in specie, que o que chamam blsamo
do Puru, mas debalde; porque tanto as baunilhas, como o mesmo
blsamo, se perdem pelo mato, e s servem de pasto ao fogo, quando nas suas matas fazem os moradores roas, como costumam, e
em seu lugar diremos, e o mesmo sucede a outras muitas especiarias preciosas em que abundam. So tambm ptimas terras para
todas as sementeiras de mandioca, algodo, tabaco, caf, e todas
as mais do Pas. Alm disto so excelente terreno para todas as
suas fructas, e fructos, de que s so pobres os que, ou por fidalguia se desdouram do trabalho, ou por preguia lhe fogem com o
corpo, contentando-se com o devirtimento da caa pelos matos, ou
pelos rios, e praias s gaivotas, maaricos, e mais aves de que tambm h cpia nas suas praias, lagos e rios. Alm do muito mbar e
tartaruga fina, de que tambm abundam estas praias, como em seu
lugar diremos, digna de especial meno a pescaria das suas ostras, marisco muito usual, e conhecido. H muitas, e muitas paragens abundantes delas, e de que alguns se regalam; porque nem todos as conseguem: deixada porm a sua regalia por j sabida, e notria, o predicado, que as faz distinguir das outras, e que as constitue em maior predicamento, , em que so semelhantes s da sia, criando prolas, e aljfares, como as orientaes, o que no s afirmam muitos dos seus naturaes, mas eu mesmo o posso abonar, e
atestar como testemunha ocular em uma, que vi do mesmo feitio, e
tamanho das da ndia; se bem que j tinha perdido a sua estimao, porque a tinham cozinhado com a ostra, e se no descobrio,
seno depoes de vir no prato mesa. Quando porm no houvesse
outros signaes desta especiaria, bastava o advertir-se naquela, para se argumentar para as mais, de que ate agora os moradores daquelas vizinhas povoaes no se tem aproveitado, nem ainda advertido.

Padre Joo Daniel

O padre Joo Daniel uma testemunha importante das intervenes realiza-

105

das no Vale Amaznico, no incio do reinado de D. Jos I. Sua condio de jesuta faz de
seus escritos um registro valioso da posio assumida pela ordem inaciana, diante do desmantelamento dos estabelecimentos que edificara naquela parte da Amrica. Este estudo se
apropria de suas formulaes, justamente, por essa sua condio, qual seja, o de se constituir, tambm (e sobretudo), em uma alternativa s inovaes decorrentes da assinatura do
Tratado de Madri e da adoo, para a Colnia, de uma nova diretriz administrativa levada a
cabo por Francisco Xavier de Mendona Furtado. Em contraponto a ela, Joo Daniel sugeria a diviso do territrio colonial em duas reas: uma ocupada por colonos de origem europia, outra ocupada por ndios, submetidos aos missionrios.
Todavia, o excerto transcrito evidencia um ponto em que convergiam aqueles que se deparavam com a necessidade de ocupar o Vale, em meados do Dezoito: a insistncia na ausncia de iniciativas que transformassem os gneros do imenso serto que
margeava o rio das Amazonas e seus afluentes em riqueza. Essa preocupao atravessou a
segunda metade do sculo, consolidando, j naquele perodo, uma associao que hoje
ainda forte: Amaznia a vazio de modo que ela vista como um espao livre da interveno humana, necessitando, portanto, de medidas que organizem a explorao de seus
recursos e evitem a sua degradao. Data desta poca, portanto, a idia de que essa parte
do territrio americano se constitui em um espao em branco em tbula rasa.67
A partir desse momento, a anlise proposta passa a verificar como a necessidade de intervir na regio propiciou a constituio de um contexto, que acabar por conformar a poltica indigenista estabelecida. Este um passo importante para a compreenso
do objeto da tese qual seja, a constituio de relaes sociais engendradas por aquela
poltica. No parte dos pressupostos que informam este trabalho, como se ver oportunamente, a considerao de que tais relaes decorreram da legislao, ou melhor, que
foram determinadas por ela. Ao contrrio, a tese que defendo assume a legislao como
resultado de uma negociao e, portanto, como a expresso de vontades que lhe so anteriores; logo, no ela que determina as relaes sociais que lhe so subseqentes, mas sim
as foras sociais em disputa antes e durante o seu exerccio. Por esta razo, importante
entender quais foras agiram quando da formulao do Diretrio dos ndios, de modo a
compreender que conflitos ele consubstancia, que grupos beneficia, que aes e reaes
engendra dessas foras que trato aqui.
Essa idia permanece em voga, ainda que com fora reduzida. No final da dcada de 1970, o governo brasileiro
patrocinou uma enorme campanha, visando a ocupao da regio, intitulada, Amaznia: terra sem homens, para homens sem terra, conforme IANNI, Octavio. Colonizao e contra-reforma agrria na Amaznia. Petrpolis: Vozes, 1979.

67

106

Tais conflitos foram protagonizados por uma gama diversa de indivduos,


reunidos em grupos de interesses. Os dividiremos, por ora, em trs grupos: os colonos, os
missionrios e a administrao metropolitana. Dos trs, a administrao metropolitana
representada por uma parte da elite portuguesa foi o mais importante, pelo poder que
possua para formular e aplicar polticas na Colnia.68 Neste sentido, sobre ela se concentrar a anlise.
O gabinete formado por D. Jos I recebera uma herana difcil: a perda de
vrias possesses ultramarinas e, conseqentemente, a diminuio dos rendimentos coloniais; um reino cujas condies impunham a necessidade de ajustes, de forma a torn-lo menos defasado em relao aos demais reinos europeus; e, por fim, um tratado definindo os
limites de suas possesses ultramarinas, que exigia execuo.69 Diante deste quadro, especialmente do primeiro e do ltimo item, voltar-se para as colnias americanas, procurando
fortalecer os vnculos de modo a evitar o mesmo fim das colnias do Oriente e incrementar o comrcio colonial com vistas compensao das perdas e a recuperao do
Reino foi quase uma imposio sofrida pelo gabinete.
Dentre as colnias americanas, a do Norte recebeu ateno especial. O Bispo do Par, que ocupava o cargo de governador interino da capitania do Gro-Par, enquanto Mendona Furtado encontrava-se no Arraial de Mariu, envolvido com a demarcao das fronteiras, reconhecera esta inflexo da poltica metropolitana.70 A bibliografia
sobre o perodo o acompanhou,71 informada que foi pelas Instrues Rgias, Pblicas e Secretas
Vale ressaltar que a administrao metropolitana, nesse como em outros perodos, no foi exercida por um grupo
homogneo ou deixou de enfrentar resistncias, no mbito da Corte. Assim, quando me refiro administrao me refiro
ao grupo que detinha o poder naquele momento e s disputas em que estavam envolvidos. Sobre as disputas em que a
administrao metropolitana, no reinado de D. Jos I, se viu envolvida ver: FALCON, Francisco Jos Calazans. Op. cit.,
1993, p. 213-231; TEIXEIRA SOARES, lvaro. Op. cit., 1983, p. 177-188; MAXWELL, Kenneth. Op. cit., 1996, p. 69-94.
69 A discusso sobre a decadncia do reino e a defasagem em relao aos demais reinos europeus mobiliza pesquisadores h algumas dcadas. Em linhas gerais, o debate se circunscreve em torno do reconhecimento do atraso portugus, diante de outros pases europeus, no sculo XVIII, por parte dos contemporneos, e das medidas para revert-lo
engloba, neste universo, alguns trabalhos que pretendem evidenciar o quanto Portugal vinha desenvolvendo, ainda
que timidamente, discusses sobre temas modernos. Sobre a decadncia em Portugal, no sculo XVIII, ver: AZEVEDO,
Joo Lcio de. O Marqus de Pombal e sua poca. Lisboa: Clssica Editora, 1990, p. 76-87; SILVA DIAS, J. S. da.
Portugal e a cultura europia (sculo XVI a XVIII). Biblos Revista da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, Coimbra, v. 28, p. 203-498, 1952; SOUTHEY, Robert. Histria do Brasil. So Paulo: Obelisco, 1965, p. 59-65;
CARVALHO, Rmulo de. A Fsica experimental em Portugal no sculo XVIII. Lisboa: Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa, 1982; TEIXEIRA SOARES, lvaro. Op. cit., 1983, p. 51-58; MAXWELL, Kenneth R. A devassa da devassa: a
Inconfidncia Mineira, Brasil Portugal, 1750-1808. So Paulo: Paz e Terra, 1995, p. 21-53.
70 D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 02/08/1755] AHU, 38, 3561.
71 DIAS, Manuel Nunes. Fomento e mercantilismo: a Companhia Geral do Gro-Par e Maranho. Belm: Universidade
Federal do Par, 1970. v. 1, p. 156; AVELLAR, Hlio de Alcntara. Op. cit., 1983, p. 26-27; COUTO, Jorge. O poder
temporal nas aldeias de ndios do Estado do Gro-Par e Maranho no perodo pombalino: foco de conflitos entre os
jesutas e a Coroa (1751-1759). In: SILVA, Maria Beatriz Nizza da. (coord.) Cultura Portuguesa na Terra de Santa Cruz.
Lisboa: Editorial Estampa, 1995, p. 53-66, p. 54; COSTA, Hideraldo Lima da. Op. cit., 2000, p. 229; DOMINGUES,
68

107

para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito general do Estado do Gro-Par e Maranho.72
As Instrues ..., assinadas pelo Rei, compem 38 pargrafos. Neles registram-se as linhas mestras da poltica metropolitana para a Colnia:
1 - Garantir o aumento das povoaes do Estado;
2 - Garantir a amizade e a paz com as populaes indgenas;
3 - Garantir a liberdade dos ndios, revertendo o quadro de desrespeito s leis promulgadas
neste sentido.
A tnica dessa nova diretriz se resumia, portanto, na compreenso de que o interesse pblico e as convenincias do Estado [...] esto indispensavelmente unidos aos negcios pertencentes conquista e liberdade dos ndios.73
As Instrues so consideradas, aqui, como um instrumento de luta. Recorriam, de modo lapidar, quela formulao, segundo a qual o Vale Amaznico achava-se livre de intervenes que concretizassem a sua riqueza latente. Assim, ele se encontrava em
decadncia e runa, fazendo com que os seus habitantes padecessem inmeras infelicidades, como resultado da m inteligncia que patrocinava o desrespeito s ordens
reais.74 A reverso deste estado de coisas iniciar-se-ia com a garantia da liberdade dos ndios, conseguida com o respeito s leis do Reino.75 As populaes indgenas deveriam
compor as povoaes existentes e iniciar novas, nas quais cultivariam o solo, empregar-seiam em troca de salrios e permaneceriam disponveis para os servios do Estado.76
Uma vez que a concesso de liberdade aos ndios limitaria a oferta de trabalhadores, as Instrues previam a introduo de escravos africanos.77 No entanto, recomendavam que os colonos enviados das Ilhas Atlnticas para a regio fossem incentivados ao
trabalho e ao cultivo de suas terras, denotando uma mudana de atitude em relao ao trabalho, na Colnia.78
Elas acautelavam-se, ainda, contra possveis resistncias, especialmente as
que poderiam advir das hostes missionrias.79 Destes ltimos, esperava-se apoio e, sobrengela. Op. cit., 1995, p. 67; MAXWELL, Kenneth. Op. cit.,1996, p. 52; TEIXEIRA SOARES, lvaro. Op. cit., p. 154;
SANTOS, Francisco Jorge dos. Op. cit., 1999, p. 48.
72 Instrues Rgias, Pblicas e Secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito general do Estado do
Gro-Par e Maranho. MCM-IHGB, v. 1, p. 26-38.
73 Ibidem, (2) p. 26.
74 Ibidem, (2) p. 27.
75 Ibidem, (3, 4 e 5) p. 27-28.
76 Ibidem, (6, 7, 8, 9 e 15 ) p. 28-29.
77 Ibidem, (7 e 11) p. 28-29.
78 Ibidem, (12) p. 29.
79 Ibidem, (13, 14 e 23 ) p. 29-30.

108

tudo, participao efetiva na conduo das populaes indgenas sob a nova poltica, atravs da sua catequizao, sedentarizao e educao para o trabalho para serem mais
capazes de servirem ao pblico.80 Os missionrios deveriam participar, portanto, do esforo de edificao de povoaes, as quais se constituiriam em elementos fundamentais do
processo de conquista e ocupao do territrio,81 e de soerguimento do Estado, atravs da
administrao de estabelecimentos de ensino e educao resguardando-se, contudo, os
limites de seus poderes, de modo a evitar qualquer hipertrofia, como ocorria at ento.82
As Instrues se ocupavam com a garantia e a proteo do territrio colonial,
por meio das ordens para a edificao de fortalezas,83 da garantia do envio de tropas e da
recomendao expressa para que se procedesse ao resgate da disciplina militar e da autoridade do Estado.84 Garantida e protegida, a Colnia deveria cumprir sua funo: produzir.
Neste sentido, dever-se-ia fomentar a produo, atravs do incentivo ao cultivo de gneros
de interesse comercial.85 A agricultura, portanto, surgia como a opo econmica, proibindo-se o desenvolvimento das atividades de minerao, de modo a no permitir qualquer
evaso de esforos alm, claro, de se evitar o contrabando em rea de controle to rarefeito.86 Recomendava, no entanto, o estabelecimento de vias de comunicao com o Mato
Grosso.87
Reafirmava, por fim, a preocupao em restabelecer a economia daquele Estado do Gro Par e Maranho e enfatizava a importncia da execuo do Tratado de Limites.88 Os dois ltimos pargrafos sinalizavam a importncia da cidade de So Lus do Maranho, a despeito da capital do Estado encontrar-se no Par.89 Estas ltimas referncias se
relacionavam transferncia da capital do Estado para Belm do Par, ainda em 1737, em
funo da importncia desta cidade como porto de escoamento dos gneros do serto.90
As Instrues, como se v, compunham um plano de administrao que evidenciava a importncia das populaes indgenas para a consolidao da presena portuguesa, no Vale Amaznico. Em relao a elas, a historiografia enfatizou a ausncia de hosIbidem, (15, 16, 17, 20, 21 e 22 ) p. 30-31.
Ibidem, (18, 19 e 21 ) p. 31-32.
82 Ibidem, (24, 25 e 26 ) p. 33-35.
83 Ibidem, (27 e 28 ) p. 35.
84 Ibidem, (29 ) p. 35-36.
85 Ibidem, (27, 31 e 32 ) p. 35-36.
86 Ibidem, (30 e 33 ) p. 36.
87 Ibidem, (35 e 36 ) p. 37.
88 Ibidem, (34 e 35 ) p. 37.
89 Ibidem, (37 e 38 ) p. 37.
90 WEHLING, Arno; WEHLING, Maria Jos C. de M. Formao do Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1994,
p. 178.
80
81

109

tilidade em relao aos jesutas e as expectativas positivas quanto a sua participao no


processo de ocupao, por meio da conduo de duas novas aldeias;91 destacou sua pretenso em introduzir e incentivar a agricultura;92 insistiu em sua preocupao em resguardar o
indgena para os propsitos de ocupao e garantia do territrio.93
Elas devem ser concebidas, conforme afirmei anteriormente, como uma estratgia de luta: suas formulaes atingem os dois outros concorrentes pelo domnio das
populaes indgenas colonos e missionrios. Aos primeiros, a Metrpole acena com a
introduo de escravos. Aos segundos, a Metrpole garante, com modificaes decisivas,
sua permanncia no processo de ocupao e desenvolvimento da Colnia seja na conduo de algumas povoaes em locais estratgicos, seja na administrao de instituies
destinadas formao de uma futura elite administrativa. A ambos os concorrentes, todavia, as Instrues impedem o acesso direto aos amerndios. Pois, segundo elas, foram os
abusos envolvendo a administrao e a explorao do trabalho indgena que levaram a Colnia ao estado de runa em que se encontrava.
O discurso que a administrao colonial formulara, ao longo dos primeiros
anos dessa inflexo que servem de base para a formulao da poltica indigenista fundamentou-se, justamente, no argumento de que a Colnia se encontrava em franco processo de decadncia. Em novembro de 1751, logo no incio de sua estada no Par, Mendona
Furtado reportava ao Rei a insistncia dos colonos em garantir o fornecimento de escravos
ndios; dizia retorquir-lhes, afirmando serem os escravos africanos melhores trabalhadores;
reconhecia, no entanto, que no havia dinheiro para a aquisio de escravos, diante da misria em que se encontrava a Colnia. Alertava, inclusive, que a situao dos colonos seria
ainda pior, se fossem privados dos trabalhadores indgenas:
Todos sses homens, se de repente se vissem sem os que les chamam escravos;
as poucas lavouras que h paradas; os outros que no sabem pescar, nem caar, mortos de fome, sem remdio humano; os ndios em virtude de sua liberdade, espalhados pr stes sertes, ou talvez em mocambos para o que todos
tm propenso, e tudo isto de repente; eu, sem meios de poder juntar os tais
ndios para os dar por criados queles de quem tinham sido escravos, certo
que poderiam progredir aqules trabalhosos efeitos em que costumam romper
muitas vezes as desesperaes, e a Praa totalmente sem fras para poder

AZEVEDO, Joo Lcio de. Op. cit., 1999, p. 238.


REIS, Arthur Cezar Ferreira. A poltica de Portugal no Vale Amaznico (Op. cit.,1993), p. 94.
93 RODRIGUES, Isabel Vieira. Op. cit., 1999, p. 100; MAXWELL, Kenneth. Pombal e a nacionalizao da economia
luso-brasileira. In: Op. cit., 1999. p. 89-123, p. 101-102.
91

92

110

conter aos moradores de passarem a alguma desordem.94

No discurso em construo, a falta de cabedal dos colonos, para fazer frente


necessidade de aquisio de escravos,95 era um dado que se somava penria do Estado,
que no possua meios para colocar em prtica os seus projetos.96 Esta falta de meios tinha
como razo o estado da agricultura: as plantaes de tabaco encontravam-se em runa;97 os
colonos, de modo geral, eram todos muito pobres, totalmente dependentes dos ndios para
aquisio do seu sustento;98 as povoaes estavam desertas e as fortalezas em completo
abandono.99
Mendona Furtado ilustrava em cores fortes o quadro de abandono, mote
principal do seu discurso:
proporo do conhecimento que vou tendo dste Estado, vou compreendendo tambm a sua runa e me so lstima grande o ver que, bastando s le para fazer o Reino rico e opulento, chegasse a tal runa que preciso que Sua
Maj. mande de Portugal com que se sustentem os filhos da flha, e com que se
faam as Fortificaes, se quiser que le subsista: quando lhe pudera render
somas considerveis se se tivesse cuidado no seu estabelecimento.
Eu Senhor Excelentssimo no o considero s morto, mas meio sepultado, e a
bom trabalhar tudo quanto se pode fazer por ora, no deitar mais terra na
sepultura e ir depois, pouco a pouco tirando a que nela se acha, e descoberto
que seja o cadaver, pedirmos ento a Deus que nos ajude com a sua Onipotncia, para fazermos o milagre de o ressuscitar.100

A Colnia necessitava, portanto, ressuscitar nascer de novo. Havia de se


inscrever nela uma nova ocupao, uma nova presena produtiva e frutfera. Para tanto,
duas medidas eram necessrias: por um lado, recuperar a economia, por outro fortalecer a
administrao colonial e a autoridade da Metrpole.
Dar fim runa implicava incentivo ao trabalho, especialmente ao trabalho
agrcola que, segundo esta nova perspectiva, estaria livre dos estigmas atribudos ao trabaFrancisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Rei de Portugal, em 30/11/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 83-86, a
citao encontra-se na pgina 84.
95 Idem [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 28/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1,, p. 216-217.
96 Idem [Ofcio a Gonalo Jos da Silveira Preto, em 04/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 94-97; Matias da Costa e Sousa
[Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 12/12/1751] - AHU, 32, 3073; Francisco Xavier de Mendona [Ofcio ao
Marqus de Penalva, em 20/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 121; idem [Ofcio a Francisco Lus da Cunha e Athayde, em
22/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 125; idem [Ofcio de 23/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 132-133; idem [Ofcio de
04/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 147; idem [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 25/01/1752] - MCM-IHGB, v.
1, p. 209; idem [Ofcio ao Rei, em 13/11/1752] - AHU, 33, 3146.
97 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Conde de Povolide, em 14/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 178-179
98 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 09/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 278-279.
99 Idem [Ofcio a Pedro da Mota e Silva, em 19/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 311; Ricardo Antonio da Silva Leyto
[Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 30/01/1753] - BNLCP, 621, 17.
100 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 21/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1,
p. 314-315.
94

111

lho manual.101 Significava, tambm, introduzir novos gneros de cultivo, especialmente


aqueles de apelo comercial, como o tabaco e o algodo,102 e fomentar ao comrcio.103
Restabelecer a autoridade do Estado se constitua em imperativo, medida
que a runa da Colnia se devia, em parte, falta de respeito ordem constituda e s determinaes metropolitanas. Logo que chegara Colnia, no momento mesmo em que fora
recebido pelos moradores das capitanias com vestidos agaloados e cheios de ouro tecido Mendona Furtado percebera que uma srie de dispositivos estabelecidos pela Metrpole no era obedecida.104
Sobre esta questo Mendona Furtado reportara, em sua longa correspondncia, as dificuldades por que passava para fazer valer sua autoridade, no apenas contra
apresadores de ndios, como Francisco Portilho de Mello,105 que representava os interesses
dos colonos mesmo contra as leis de Sua Majestade mas, principalmente, diante de
elementos que compunham a administrao colonial, como era o caso do Ouvidor Geral
Manuel Lus Pereira de Melo. Segundo Mendona Furtado, Pereira de Melo, um grande
criador de caso,106 desafiava sua autoridade de modo sistemtico.107
Denncias suas e de seus subordinados, do conta da associao havida entre o ouvidor e alguns colonos para o fornecimento de escravos ndios;108 logo rebatidas

Idem [Instrues que levou o capito-mor Joo Batista de Oliveira, quando foi estabelecer a nova vila de S. Jos de
Macap, em 18/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 116.
102 Diogo Mendona de Corte Real [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 22/05/1753] - MCM-IHGB, v. 1,
p. 400; Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 30/09/1754] - MCMIHGB, v. 2, p. 610; Diogo de Mendona Corte Real [Ofcio ao Bispo do Par, em 26/05/1756] - BNLCP, 620, 208.
103 Dom Jos I [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 22/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 306; idem [Ofcio
a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 22/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 315-316; Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 18/01/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 456-459; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 24/01/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 460-464; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 30/01/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 474-477; Condies com que se deve fundar a nova companhia
que os moradores da Capitania do Par intentam estabelecer para com ela fornecerem de negros o Estado do Maranho e minas do Mato Grosso [15/02/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 478-483; Francisco Xavier de Mendona Furtado
[Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 20/02/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 506-507; idem [Ofcio a Antonio
Rolim de Moura, em 28/05/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 543-545; Sebastio Jos de Carvalho e Melo [Carta a Francisco
Xavier de Mendona Furtado, em 14/03/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 661.
104 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 24/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1,
p. 135; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 10/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 290-292; idem [Ofcio
ao Rei, em 03/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 91-92.
105 Idem [Ofcio ao Rei, em 02/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 87-88.
106 Idem [Ofcio ao desembargador Joo da Cruz Dinis Pinheiro, em 06/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 266-267.
107 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 06/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 261-264; idem [Ofcio a
Francisco Lus da Cunha e Atade, em 06/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 268-269; idem [Carta a Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, em 16/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 303; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em
26/02/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 341-342.
108 Manoel Machado [Ofcio a D. Jos I, em 08/11/1752] - AHU, 33, 3144; Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta
a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 13/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 299-302.
101

112

pela Cmara de Belm do Par,109 que o defendia e solicitava sua permanncia no cargo.
Como se no bastasse, Mendona Furtado reclamava, ainda, que os moradores da Colnia
insistiam em considerar os ndios escravos, dispensando-lhes o mesmo tratamento destinado aos escravos africanos.110 De modo que, se fazia evidente o confronto entre a administrao colonial comprometida com as novas diretrizes e os colonos. Significativa, neste
sentido, o ofcio de um tenente da Fortaleza do Tapajs para Mendona Furtado, no qual
reclamava que, aps ter ido Belm e ter sido hospedado pelo governador, vinha sendo
acusado de espio. Estando a cama feita, resolveu deitar-se nela e denunciou o seu comandante por utilizar os soldados em negcios particulares, eximindo-os do servio da fortaleza.111
Mendona Furtado expressou, ainda, as dificuldades resultantes da falta de
auxiliares capazes112 e associou a runa da Colnia preguia reinante,113 tornando ainda
mais denso o quadro de desamparo que pintara da administrao encontrada. Os autores
que analisaram a regio, no perodo em questo, concordam que aquela Colnia possua
uma economia frgil, com uma insero mnima no mercado mundial do que a ausncia
de moeda seria o indcio mais evidente.114
Insisto, contudo, que as colocaes do capito-general no podem ser tomadas como um reflexo da realidade. A persistncia com que afirmou a oposio dos colonos
e apontou a resistncia missionria, torna clara a existncia de algo mais que o espanto
diante de um ambiente hostil. Ela indcio de que as foras que se opunham s transformaes exigiam reformulaes no projeto original, especialmente no que tange poltica
indigenista.
Costumou-se falar na existncia de um projeto pombalino expresso que
denominaria as inovaes promovidas durante o reinado de D. Jos I. Uma ressalva, no
entanto, deve ser feita: caso se tome como partes do projeto pombalino a criao da Cia.
Geral do Comrcio, a promulgao da Lei de Liberdade dos ndios e do Diretrio dos nOficiais da Cmara de Belm do Par [Ofcio a D. Jos I, em 08/11/1752] - AHU, 33, 3145.
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Rei, em 16/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 304-306.
111 Manoel G. da Silva [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 10/12/1752] - BNLCP, Cdice 621, 2.
112 Ver o item subseqente.
113 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 30/10/1752] - MCM-IHGB,
v. 1, p. 256-257; idem [Ofcio a Antonio Rolim de Moura, em 22/12/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 334; idem [Ofcio a Antonio Rolim de Moura, em 18/04/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 354-355; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo,
em 15/06/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 552-553; Bispo do Par [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em
02/08/1755] - AHU, 38, 3561.
114 DIAS, Manuel Nunes. As frotas de cacau da Amaznia (1756-1777): subsdios para o estudo do fomento ultramarino
portugus no sculo XVIII. Revista de Histria, So Paulo, v. 24, n. 49, p. 363-377, jan./mar. 1962; idem. Op. cit., 1967,
p. 471; CARDOSO, Ciro Flamarion. Op. cit., 1984, p. 115-116.
109
110

113

dios, a expulso da Companhia de Jesus e a edificao de uma economia agrcola, e se


considere isto tudo como uma projeo - eventualmente resultada da experincia diplomtica do, ento futuro, Marqus de Pombal - acaba-se por instituir-se uma escolha que privilegia um dos lados da questo sem a resolver.
Quaisquer que tenham sido as projees formuladas e, evidentemente, elas
foram muitas nenhuma delas pode ser confundida com qualquer das aes que acabaram
por caracterizar a interveno metropolitana no Vale Amaznico, naquele perodo. E isto
se deve ao fato de que, ao contrrio do que pretendia o discurso de Mendona Furtado, o
Vale no se constitua como tbula rasa. A sociedade colonial amaznica tambm formulara seus projetos e no assistiu passiva s tentativas de transformao implementadas pela
Metrpole. A projeo no se efetivou como reflexo de si mesma, como j apontou Patrcia
Sampaio,115 mas como possibilidade, diante das alteraes que teve de sofrer, de modo a
fazer frente ou conjugar-se com os outros interesses, presentes na sociedade colonial.
A concesso de liberdade aos ndios questo que interessa ao objeto desta
tese no previa o Diretrio dos ndios. Esse ltimo resultou de uma construo, na qual
as foras que se opuseram s novas diretrizes metropolitanas jogaram uma partida decisiva.
Dentre elas, os missionrios, jesutas especialmente, assumiram papel de destaque, na conformao do contexto que permitiu sua emergncia. Seno, vejamos a seguir.

115

SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 218.

114

AS

DIFICULDADES DA

PRTICA

Nesta jornada vi o que se no pode nem explicar, nem facilmente


compreender, que um oceano de gua doce, um labirinto de ilhas,
e um concurso imenso de caudalosos rios. Para se poder tirar um
Mapa exato de tudo isto, seriam necessrios muitos homens habilssimos, e muito tempo para sair um tal Mapa, com exao, e tudo quanto aqui se pode fazer dar uma leve idia do que isto em si
.

Francisco Xavier de Mendona Furtado

Francisco Xavier de Mendona Furtado no era naturalista, tampouco filsofo Ilustrado. Ainda assim, tal como La Condamine e Joo Daniel, rendeu-se paisagem
do Vale e associou-a idia do superlativo: um oceano de gua doce, uma profuso de
ilhas e rios caudalosos.116 Mesmo antes de empreender essa que foi sua primeira viagem
pelos sertes do Vale,117 havia demonstrado sua admirao pelas dimenses portentosas do
Estado do Gro-Par e Maranho: em carta ao irmo, descrevera-o como uma vastido de
terras que principiavam no mar oceano e estendiam-se por mais de 1.500 lguas de sertes
cheios de preciosssimos terrenos.118
Com relao paisagem humana, Mendona Furtado, por via transversa,
dava continuidade ao que conceberam La Condamine e Joo Daniel. Eles acusavam a ausncia relativa da presena humana no Vale, Mendona Furtado denunciava uma presena
nociva os religiosos, os soldados, os colonos, todos agiam de forma tal que se constituFrancisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Padre Manuel de Campos, em 18/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p.
307.
117 SOUZA, Antonio Nunes de. Op. cit., 1906, [24/02/1752 23/07/1752].
118 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 21/11/1751] - MCM-IHGB,
v. 1, p. 63.
116

115

am na razo da runa do Estado. Ao final, o Vale permanecia representado como um espao de muitos recursos naturais e escassos recursos humanos.
Neste ltimo segmento, minha inteno aprofundar o ponto apresentado
no item anterior, considerando o modo pelo qual a administrao colonial, atravs, principalmente de Mendona Furtado, lidou com a questo missionria. Conforme j apontei,
meu objetivo tornar claro o contexto de luta, no qual as polticas coloniais, inicialmente
pensadas pela administrao pombalina, foram reformuladas.
O primeiro ano da administrao de Francisco Xavier de Mendona Furtado
certamente foi o que lhe causou maior impacto. No que os anos subseqentes tenham lhe
proporcionado tranqilidade, mas a surpresa diante do que encontrou desdobrou-se em
algumas imagens muito negativas sobre o Estado do Gro-Par e Maranho. Em dezembro
de 1751, quatro meses aps a sua chegada, lamentava ao pai as dificuldades inerentes
responsabilidade assumida:
No s perdido de qualquer modo mas totalmente arruinado, e sem meios alguns para a sua subsistncia, havendo ainda nle outro mal que na minha estimao maior, qual o de no achar uma nica pessoa que me possa ajudar,
nem de que me fie em todo o comum deste povo.119

Mendona Furtado dava continuidade a um tpico do discurso poltico em


Portugal: a decadncia do reino, em relao s demais Cortes europias, e a decadncia das
colnias, em relao ao que poderiam render Metrpole. No incio daquele mesmo ms
de dezembro, apontou aquilo que viria a se constituir em questo recorrente em suas consideraes: a runa do Estado do Gro-Par e Maranho. Em correspondncia destinada a
Pedro da Mota e Silva, reportou que as fortalezas estavam deterioradas, que os oficiais
militares pareciam desconhecer suas obrigaes e que no encontrara mestres de ofcio, a
no ser dentro dos portes dos estabelecimentos da Companhia de Jesus e, portanto, fora
do alcance do Estado. Concluiu a sua relao de infortnios, afirmando que no encontrara
ali nada mais que pobreza, misria e confuso.120
A Colnia achava-se em runa, de modo que no tinha como colocar a mquina administrativa em movimento, pois no conseguia, por exemplo, arrematantes para
os dzimos.121 quela altura, porm, Mendona Furtado ainda no havia entrado pelos sertes do Vale, mesmo assim, duvidava que houvesse soluo para a situao de crise em
Idem [Carta ao Pai, em 22/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 125.
Idem [Ofcio a Pedro da Mota e Silva, em 02/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 89.
121 Idem [Ofcio a Gonalo Jos da Silveira Preto, em 04/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 94-97.
119
120

116

que dizia encontrar-se e s tinha certeza da diminuio progressiva da arrecadao dos


dzimos.122 Em funo disso, o Contrato dos Dzimos da Capitania do Maranho foi arrematado por 12 mil cruzados, valor que considerava baixssimo, mas ao qual se submetera
diante da penria dos moradores.123
A falta de recursos impedia a alocao dos casais enviados das ilhas atlnticas para povoar o Estado: ainda em dezembro de 1751, acusava ser impossvel estabelecer
os recm chegados por no haver como lhes proporcionar canoas, ndios, um cirurgio e
um boticrio.124 Em janeiro do ano seguinte, fez nova referncia a total ausncia de meios
que lhe permitissem ordenar o transporte dos ilhus para Macap. Na mesma correspondncia, reclamou por no ter sido devidamente avisado da vinda daquela populao e demandou a ajuda das Ordens religiosas, a fim de dar conta das obrigaes do Estado.125
Dentre essas, destacou a proviso das expedies responsveis pela execuo do Tratado de Madri: argumentava, em carta escrita ao irmo em novembro de 1752,
que no podia exigir canoas dos colonos, porque assim eles ficariam sem o nico meio de
locomoo no Vale e, conseqentemente, a capital do Estado ficaria sem a sua subsistncia
garantida,126 por ser alimentada pelas lavouras existentes em seu entorno e na Ilha do Maraj. Na mesma carta, informava que, de todo modo, no havia excedentes considerveis
que pudessem ser recolhidos, pois os habitantes s cultivavam o necessrio ao seu sustento
imediato. Acrescentava que, diante disto, o Estado deveria providenciar a construo de
canoas, mesmo tendo em conta a penria dos seus cofres.
Mais de um ano aps sua chegada, portanto, Mendona Furtado no havia
mudado sua impresso inicial. O Estado, estava certo disso, vivia em total runa. Naquele
mesmo ms de novembro, referindo-se viagem que fizera a Macap, informou a Pedro da
Mota e Silva que as fortalezas e povoaes que visitara estavam ou arruinadas ou totalmente perdidas.127 Dias depois, em carta ao irmo, reclamou seriamente das condies em que
era obrigado a governar: tendo de dar conta da acomodao de ilhus que chegavam sem
aviso; sem papel suficiente para os trmites inerentes administrao; sem dinheiro algum
que subsidiasse o desempenho das obrigaes que lhe foram imputadas. Afianava ter re-

Idem [Ofcio ao Marqus de Penalva, em 20/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 121.


Idem [Ofcio ao Rei, em 23/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 132-133. A mesma questo v-se repetida em sua correspondncia de 04/01/1752. MCM-IHGB, v. 1, p. 58.
124 Idem [Ofcio a Gonalo Jos da Silveira Preto, em 04/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 94-97.
125 Idem [Ofcio a Diogo de Mendona Crte Real, em 25/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 209-211.
126 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 09/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 278-279.
127 Idem [Ofcio a Pedro da Mota e Silva, em 19/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 311.
122
123

117

corrido s suas prprias economias, para preparar a expedio de execuo do tratado de


1750 e terminava com o seguinte desabafo:
Para satisfazer, como sou obrigado, preciso trabalhar continuamente: neste
govrno no pode haver frias ou descanso algum; tenho, alm de um povo
rude, ignorante e totalmente corrompido, uma quantidade de frades obsoletos,
soberbos, poderosos e cheios de ambio, sem conhecimento algum de justia,
com que lidar; e todos os instantes se apresentam casos que, alm de me impacientarem, me no deixam um momento livre: estou metido em um labirinto
de desordens, no as devo consentir, e em conseqncia no posso descansar.
Sou s contra todo este tumulto, no tem em quem repouse, se tivesse aqui um
ouvidor capaz e um juiz-de-fora, poderiam aliviar-me muito, porm, at a
Justia esta como tenho informado a V. Exa.128

Mendona Furtado fazia aluso, portanto, a uma outra dificuldade que se


somava falta de recursos: escassez de material humano que pudesse auxili-lo. Em carta
de trs de dezembro do ano de sua chegada, trs meses aps o incio de sua administrao,
afirmou no ter encontrado soldado ou homem que parecesse s-lo, mas achado alguns que
faziam parte da tropa sem, contudo, terem qualquer conhecimento das suas obrigaes.129
Dias depois, reportou ao Conde de Atalaia o quo difcil era encontrar homens que preenchessem dois postos vagos de sargento, pois nenhum dos que se apresentaram conseguiam
xito em um teste de manejo de armas.130
No mesmo dia, em ofcio ao Marqus de Penalva, relatou os esforos empreendidos na busca por pessoal qualificado e de confiana para assumir o governo interino de Macap e acrescentou um dado novo ao corolrio de dificuldades no qual afirmava
estar envolvido: falta de recursos que lhe permitissem fazer frente ao pagamento de auxiliares.131 Sobre este aspecto, significativa a solicitao de aumento de salrio para o seu
secretrio Joo Antnio Pinto da Silva, acompanhada de argumentao que garantia no
ser prudente arriscar-se a perd-lo, principalmente quando era raro encontrar homens com
sua disposio para o trabalho.132
Cerca de um ms depois, Mendona Furtado elaborou uma avaliao dos
homens que encontrou no governo tantos dos que o deixavam, quanto dos que o deviam
acompanhar evidenciando a escassez de recursos humanos de que reclamava. Apresentou, ento, ao irmo uma relao que refletia suas queixas, referentes falta de auxiliares
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 22/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 318-323.
Idem [Ofcio ao Marqus Estribeiro Mor, em 03/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 91-92.
130 Idem [Ofcio ao Conde de Atalaia, em 20/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 318-323.
131 Idem [Ofcio ao Marqus de Penalva, em 20/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 122.
132 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 28/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 141.
128
129

118

competentes e confiveis: dos treze nomes listados, somente quatro no eram objetos de
alguma desconfiana.133 Um ano depois, em nova correspondncia, retornou ao tema, reclamando, novamente, da falta de auxiliares em quem pudesse confiar.134
Entre as dificuldades que volta e meia repetia em suas cartas Corte, a contestao de sua autoridade aparece ao lado da falta de pessoal. Em novembro de 1752,135
fevereiro de 1753,136 abril do mesmo ano137 e maro de 1754138 reclamara das investidas
que sofria de autoridades coloniais, duvidando de suas ordens, desafiando suas determinaes e colocando em risco a autoridade do Estado. Nada, contudo, que se comparasse ao
que entendia serem afrontas feitas pelos padres da Companhia de Jesus.
Embora as Instrues recebidas por Mendona Furtado no encaminhassem
um confronto com as ordens religiosas,139 ele parecia evidente. Em outubro de 1751, pouco
depois de seu desembarque, aventou a possibilidade de desrespeitar o Regimento das Misses, em proveito do Estado almejava alterar a repartio de ndios, de modo a ter um
contingente maior de trabalhadores que pudesse fazer frente s necessidades do governo.140
Em mais algumas semanas, teceu crticas aos missionrios, em carta ao irmo. Argumentou ento que os missionrios no garantiam liberdade aos ndios, pois no lhes acenavam
com nenhuma autonomia.141 Continuou a mesma carta, responsabilizando os missionrios
pela situao em que encontrara o Estado: eles no catequizavam os ndios, no lhes ensinavam a Lngua Portuguesa e, sobretudo, no possibilitavam qualquer contato entre os
colonos e os ndios. Terminou, afirmando que os missionrios colocaram em risco o progresso daquela parte do Imprio, pois tendo recebido o controle temporal dos ndios, entenderam que tanto eles, missionrios, quanto os ndios, no tinham qualquer relao com a
Coroa ou com os colonos.142
Em dezembro daquele mesmo ano, pouco mais de trs meses aps sua chegada, sentenciou ao irmo:
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 21/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 196-198.
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 07/01/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 334.
135 Idem [Ofcio a Francisco Lus da Cunha e Atade, em 06/11/1752]; [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo,
16/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 268-269 e 303.
136 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 26/02/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 341-342.
137 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 15/04/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 352-353.
138 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 05/03/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 523-524.
139 Desde h muito a produo historiogrfica reconhece esta particularidade, ver, por exemplo, SOUTHEY, Robert. Op.
cit., 1965, p. 61.
140 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 25/10/1751] - MCM-IHGB, v. 1,
p. 57-58.
141 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 21/11/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 67-70.
142 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 21/11/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 64-78.
133
134

119

ltimamente, mano, necessrio assentar em dois princpios certos, claros e


evidentes. O primeiro, que ste Estado se fundou floresceu e nle se estabeleceram infinitos engenhos e plantaes, enquanto as Religies no tiveram ste
alto e absoluto poder. Segundo: que depois que o tiveram tudo se arruinou,
confundiu e finalmente se reduziu a nada, porque se recolheu nas comunidades [Ordens Religiosas] todo o comrcio que deveria girar na Praa, e com
que deveram enriquecer-se aqules homens, que nle traficam com tanto lucro
do pblico e da Fazenda Real.
Nestes trmos j V. Exa. compreende que, no havendo comrcio, no havendo plantaes, tambm no pode haver subsistncia ou adiantamento em corporao alguma, e por essa razo s as comunidades neste Estado florescem, e
se adiantam, quando tudo mais se acabou e extinguiu de todo.
Por stes princpios certos e evidentes, no possvel (no digo que eu, a quem
Deus no foi servido dar todo aqule talento que deve constituir um hbil
Governador) mas, ainda vindo a esta terra, no s um homem com todos os
requisitos que nle devem concorrer, mas uma dzia dles, como se conserve o
poder e os fundos que deveram gerar no pblico, e se conservam nas Religies,
no sei qual seria o meio que seguiriam para poder ressuscitar o Estado, porque, ainda que pudesse fazer alguma Companhia de grossos fundos para fomentar o comrcio, em poucos anos se acharia arruinada pelo das Religies,
que lhes saem os gneros de graa, e acham as alfndegas livres, quando os
outros haviam de comprar os gneros por grosso dinheiro, e pagar nas alfndegas todos os direitos que justamente devem a S. M.
Por todo o referido, me persuado a que, nem Governador nem Ministro vm
c fazer coisa alguma nas circunstncias presentes, porque nenhum dstes
padres se lhes d dles para nada, nem lhes tm respeito algum, porque crem,
e esto persuadidos, que todos lhes so inferiores, e que todos dependem dles
para o seu despacho, e que aqule que falou contra les foi um homem perdido, de que nunca mais ningum fz caso; assim o imaginam, e assim o fazem
crer a todos.143

Cedo, portanto, configurava-se o conflito daquela dcada e daquela gesto,


que acabaria por se constituir em promotor de muitas das aes metropolitanas. A disputa
entre a administrao colonial, na pessoa de Mendona Furtado, e a Companhia de Jesus
sintetizou o carter das diretrizes impostas ao Vale Amaznico, a partir de 1750, e os problemas com que elas se depararam e que pretendiam dar fim: a retomada do poder e a consolidao da autoridade metropolitana, atravs do controle das populaes indgenas, em
uma imensa rea sobre a qual exercia um domnio rarefeito importa enfatizar que aquelas
populaes eram objeto de uma disputa violenta entre colonos e religiosos, evidenciando a
fragilidade do poder da Coroa, a qual no poderia ter continuidade no momento em que as
monarquias ibricas definiam os limites de seus territrios coloniais.
Na mesma carta em que teceu aquele parecer sobre os danos causados pelas
ordens religiosas, Mendona Furtado recomendou ao irmo que removesse da Colnia os

143

Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 29/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 145-146.

120

missionrios mais perigosos.144 Quatro dias depois, acrescentou, em outra carta, que os
missionrios no respeitavam a sua autoridade.145 Em outubro do mesmo ano, reconheceu
que suas consideraes iniciais sobre os religiosos foram inadequadas. Argumentou, ento,
que a sua experincia no trato com eles, lhe permitia assegurar que eram petulantes, irreverentes e dispostos ao levante, pois s respeitavam ao que lhes interessava, sendo capazes de ir
contra os desejos de Sua Majestade, quando estes se colocavam em oposio aos seus. Garantia que no tinham nenhum outro interesse na Colnia, que no fosse o de enriquecer
razo pela qual tiranizavam os ndios.146
A organizao das expedies previstas pelo Tratado de Madri foi um dos
fatores que contriburam para a conformao da idia de que os religiosos constituam uma
ameaa autoridade metropolitana. Um ms aps reavaliar sua primeira impresso, Mendona Furtado sugeria ao irmo duas medidas a serem tomadas a fim de restabelecer a autoridade de Sua Majestade, diante da negativa dos missionrios em conceder os ndios necessrios s expedies: a primeira consistia em amea-los com castigos; a segunda em
conceder a ele, a maior autoridade do Estado, poder para retirar ndios das aldeias, revogando-se o Regimento das Misses. Aproveitou a oportunidade para, ainda, denunciar a
existncia de ndios escravos nas fazendas dos missionrios e o incentivo que davam aos
ndios para que fugissem do servio da Coroa.147
Cinco meses depois, ainda reclamava ao Provincial da Companhia de Jesus
o desrespeito s portarias de concesso de ndios para a consecuo daquele objetivo.148
Passados mais alguns meses, em correspondncia s autoridades em Lisboa, responsabilizava os missionrios pelo comportamento dos ndios, refratrio quele servio. Considerava tal comportamento como parte de um estratagema montado pelos religiosos, em associao com alguns homens influentes no Estado, com vistas ao enfraquecimento da sua autoridade e, conseqentemente, da autoridade da Coroa.149 Enumerava as dificuldades que se
interpunham execuo do disposto na instruo que regulava os preparativos para a acomodao, sustento e locomoo das expedies. Reclamava do nmero de militares que
haviam sido disponibilizados, da quantidade dos gneros enviados da Corte, da falta de
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 29/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 147.
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 02/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 155-156.
146 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 02/10/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 252-255.
147 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 11/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 293-298.
148 Idem [Ofcio ao Vice-Provincial da Companhia de Jesus, em 24/02/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 339-340.
149 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 18/101753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 415-418; idem [Ofcio a
Diogo de Mendona Crte Real, em 19/10/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 419-420; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 08/11/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 422-426.
144
145

121

dinheiro necessrio para pagar ndios e soldados e para comprar gneros, construir palcios, adquirir loua e tudo mais que exigia o decoro real. Porm, s a Companhia de Jesus
era acusada de no disponibilizar ndios e gneros. 150
Os inacianos representavam, no quadro que construa sobre as dificuldades
enfrentadas, uma ameaa ao Estado. Em janeiro de 1754, considerou junto ao irmo o
quanto aquela Ordem se esforava para minar sua autoridade. A retratou como um corpo
poderoso que absorvia para si uma parte da riqueza da Colnia, em detrimento dos demais
habitantes, e desprezava o poder de Sua Majestade. Deu como exemplo a questo da introduo da Lngua Portuguesa nas aldeias administradas por ela: reportou que a ordem para
que a ensinassem, jamais fora cumprida. Alertou, ainda, para o exemplo pernicioso que
aqueles missionrios representavam, garantindo que qualquer tentativa de recuperao daquele Estado do Gro-Par e Maranho no teria sucesso enquanto o poder da Companhia
de Jesus no fosse limitado.151
Em fevereiro daquele ano, reportou o respeito que dispensavam s leis do
reino, ao relatar o posicionamento assumido pela Companhia, contrrio liberdade dos
ndios.152 Insistiu, mais uma vez na ameaa que representavam autoridade da Coroa, ao
relatar os problemas que causaram ao governador do Maranho,153 e ao decidir antecipar
sua ida para o Rio Negro, a fim de impor limites ousadia dos missionrios.154 Cinco meses mais tarde, retornou mesma questo, ao relacionar os distrbios ocorridos no Sul155
com o que vinha ocorrendo no Norte: afirmou que os padres dificultavam, de modo deliberado, os trabalhos das comisses demarcadoras.156 No ms seguinte, em agosto, apontou
diretamente o problema e defendeu a eliminao do poder temporal dos missionrios.157
Em setembro, voltou a denunciar o perigo representado pelos missionrios
uma vez que tentavam eximir-se do fornecimento dos gneros e ndios necessrios, prejudicando o desempenho da administrao da Colnia.158 No mesmo ms, deu conta de como
aqueles religiosos colocaram em risco a autoridade de Sua Majestade, diante dos colonos,
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 14/11/1753] - MCM-IHGB, v. 2, p. 437-441.
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 26/01/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 465-470.
152 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 18/021754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 496-497.
153 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 22/02/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 512-513.
154 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 25/02/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 514-515.
155 Sobre o episdio que passou historiografia como Guerra Guarantica, em funo da resistncia imposta pelas
misses de ndios guaranis, atingidas pelo Tratado de Madri, ver PORTO, Aurlio. Histria das Misses Orientais do
Uruguai. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1943.
156 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 01/07/1754] - MCM-IHGB,
v. 2, p. 568-572.
157 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 26/08/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 576-577.
158 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 10/09/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 584-585.
150
151

122

ao destratarem um oficial que investigava o assassinato de um proco.159 Em outra carta,


escrita pouco antes de transferir-se para o Rio Negro, a fim de trabalhar nas demarcaes
previstas pelo tratado de 1750, desabafou com o irmo:
Ilmo. e Exmo. Sr. Meu irmo do meu corao: Vendo-me em vsperas de partir, sem tempo para reconduzir cento e treze ndios que me eram precisos para
acabar de equipar as canoas que devem ir em minha companhia, no me ocorreu outro meio mais fcil que o de fazer uma Junta de Misses, e pedir ao
Bispo quisesse tambm assistir nela para referir aos prelados destas religies a
necessidade que tinham feito para mandar vir ndios; a desero que tinha
havido e a exorbitante despesa que S. Maj. tinha feito em recondues, e que,
supostos stes verdadeiros trmos, declarassem os mesmos padres o modo mais
pronto e eficaz para me remir no aprto em que me achava.
Apenas fiz esta proposta, o primeiro que entrou a votar foi o Principal da
Companhia, dizendo que lhe no lembrava outro meio mais do que o de se repartir aquela falta por tdas as canoas que deveram ir, saindo daqui com menos equipao e em chegando ao serto ir tomando os ndios de que se carecesse, porque, suposta a angstia do tempo, no lhe parecia que havia outro remdio.
Todos os mais prelados assentaram no mesmo
mesmo e vieram assim a reduzir no s
ao CapitoCapito-General dste Estado, mas a um Ministro Plenipo
Plenipotencirio de S.
Maj. aos trmos de qualquer miservel homem que vai ao serto colheita
das drogas, que passam por ste infortnio, indo de umas a outras aldeias
160
buscar ndios com que possam fazer a sua via
viagem.
gem

O texto construdo ao longo da correspondncia de Mendona Furtado com


as autoridades na Metrpole parece ter alcanado aqui a sua mais completa traduo
nenhuma outra imagem poderia ser melhor que esta, na qual os missionrios da Companhia
de Jesus igualavam a solicitao de um representante de Sua Majestade, requerendo uma
demanda de Sua Majestade, a de um colono qualquer. Essa imagem foi reforada ao longo
dos meses seguintes, em que reportou as investidas missionrias contra a liberdade dos
ndios;161 relatou a resistncia em fornecer os ndios necessrios;162 e denunciou como estavam decididos a dificultar os trabalhos de concretizao do Tratado de Madri, com vistas
a se tornarem senhores das terras postas em discusso pelas coroas ibricas.163
Essa ltima constatao dizia respeito a um problema verificado desde o incio de sua administrao. Ainda em dezembro do ano em que chegou, Mendona Furtado
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/09/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 586-589.
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 16/09/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 592 (grifos meus).
161 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 19/091754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 597-598.
162 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 01/03/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 522; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 01/10/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 611; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e
Melo, em 20/10/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 633-635; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 04/01/1755]
- MCM-IHGB, v. 2, p. 644-647; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 10/02/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p.
650-661; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 06/07/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 703-705.
163 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 07/07/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 714-721; idem [Carta a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 20/07/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 781-782.

159
160

123

participou ao Rei:
Aqui no h fortaleza sem runa; os poucos oficiais militares que h se reduzem a estropiados, velhos e ignorantes. Os soldados sem disciplina nenhuma;
os oficiais mecnicos, no s no h Corporao nenhuma desta gente, porm,
algum que h no de momento nenhum, porque a maior parte do que devia
ser, com grande utilidade da Repblica, corporaes de oficiais mecnicos, est dentro das Religies entregues aos escravos dos padres e aos seus aldeianos, sem utilidade alguma ao pblico; finalmente, Senhor Excelentssimo, a164
qui no acho mais que pobreza, misria e confuso.

Os religiosos apareciam como os grandes beneficirios da Colnia os nicos que teriam


conseguido usufruir as riquezas do Vale Amaznico. Eram ingratos, contudo: em carta do
incio de 1752, reportou ao irmo que os missionrios cobravam pela educao dos jovens
que recebiam em seu seminrio, mesmo quando os pais lhes davam terras em doao.165
Ambiciosos: em outra carta, de 1753, denunciou que pretendiam o monoplio da navegao do Tapajs e, conseqentemente, a exclusividade dos seus rendimentos;166 em mais
uma, de 1754, relatou a riqueza das fazendas de propriedade dos Jesutas, nas quais utilizavam indiscriminadamente o trabalho indgena.167
Nesse ltimo ano, tentou esclarecer ao irmo sobre o lugar que os missionrios ocupavam na economia e na poltica do Vale, em resposta consulta do Conselho Ultramarino sobre o que seria mais til Coroa, se lhes conceder cngruas com que se sustentassem ou permitir que continuassem administrando bens temporais. Iniciou a carta desculpando-se por retornar tema j por demais visitado, no entanto, argumentou que os
missionrios inacianos eram o seu Manoel Pereira de Sampaio em aluso ao Ministro de
Portugal em Roma, que tentara dificultar a incumbncia de Sebastio Jos de Carvalho e
Melo em Viena 168 pois se constituam em obstculo a sua administrao. Ponderou que o
poder daqueles religiosos se baseava em dois pilares: as aldeias que administravam e as
fazendas que possuam com o trabalho daquelas, tornavam estas produtivas e ricas. Respondeu, finalmente, consulta, afirmando que o melhor seria pagar-lhes cngruas e justificava-se aduzindo que os regulares representavam enorme perigo ao Estado, pois eram inimigos domsticos; somente o fim de seu poder temporal representado pelos ndios que
mantinham e pelas fazendas que detinham poderia apontar alguma chance de restituio
Idem [Ofcio a Pedro da Mota e Silva, em 02/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 89.
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 29/01/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 224-225.
166 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 26/11/1753] - MCM-IHGB, v. 2, p. 453.
167 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 08/02/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 485-489.
168 Sobre a experincia diplomtica do futuro Marqus de Pombal em Viena, consultar: TEIXEIRA SOARES, lvaro. Op.
cit., 1983, p. 71-87; MAXWELL, Keneth R. Op. cit., 1996, p. 1-35.
164
165

124

da autoridade do Estado e de afianar-lhe algum progresso material.169


No satisfeito, denunciou o contrabando de ouro patrocinado pelos padres, o
que o obrigara estabelecer uma guarda no rio Madeira,170 a fim de investigar os missionrios que circulavam pelo rio.171 Informou ao irmo que os ndios fugidos das expedies de
demarcao dos limites, entre as fronteiras espanhola e portuguesa, eram imediatamente
acolhidos pelos religiosos e empregados na construo de canoas para serem comercializadas.172 Ponderava que essa ambio dos missionrios por bens temporais, no se coadunava com a simplicidade pregada por Cristo173 e que ela teria sido a causa da oposio da
Companhia de Jesus ao estabelecimento de uma Companhia de Comrcio, pois cedo os
missionrios teriam percebido o quanto o monoplio concedido quela empresa prejudicaria os seus negcios.174
Ao longo dos anos, Mendona Furtado foi consolidando a idia de que o interesse dos religiosos pelos ndios devia-se, unicamente, ao que poderiam auferir do seu
trabalho. No por outra razo, argumentava, tomaram para si a maior parte dos ndios descidos175 denominao dada aos ndios trazidos dos matos para as povoaes ou aldeias
missionrias; disputavam entre si a administrao das aldeias;176 descuidavam da catequese;177 desrespeitavam o Regimento das Misses, sonegando ndios aos colonos e escravizando-os;178 e, finalmente, colocavam-se contrrios concesso da liberdade aos ndios.179
Da ser to importante destituir-lhes o poder que detinham, retirando-lhes a administrao
temporal sobre os ndios.180
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 18/02/1754] - MCM-IHGB,
v. 2, p. 498-505.
170 Idem [Ofcio ao Reitor do Colgio da Companhia de Jesus, em 25/05/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 542-543; idem
[Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, 16/09/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 595-596.
171 Idem [Instruo que levou o tenente D. Antonio de Castro e Menezes, que foi estabelecer a guarda na Aldeia do
Trocano, rio Madeira, em 27/051754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 540-542.
172 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 14/06/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 554-555.
173 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 18/06/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 559-560.
174 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 10/11/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 812-813.
175 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 26/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 212-213.
176 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 01/02/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 237.
177 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 02/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 256-257.
178 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 08/11/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 272-277; idem [Carta a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 10/02/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 490-493; idem [Carta a Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, em 10/09/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 582-583; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em
21/09/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 600-601.
179 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 28/09/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 607-608; idem [Carta a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 08/07/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 736-737.
180 Idem [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 20/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 190-195; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 29/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 223; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e
Melo, em 02/04/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 348-350; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 06/03/1754]
- MCM-IHGB, v. 2, p. 525-527; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 08/03/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p.
169

125

Ao dar tamanha ateno ao discurso de Mendona Furtado, acerca das dificuldades interpostas pelos missionrios, minha inteno foi caracterizar uma construo
intencional. Isto no quer dizer que as consideraes de Mendona Furtado sejam fices
levadas a cabo com o nico objetivo de atacar as ordens religiosas, pois muito do que apontara corresponde ao que as fontes indicam e ao que a produo literria argumenta.
Antes, quis enfatizar que a pretenso de Mendona Furtado foi aproveitar-se de um conflito existente h sculo e meio para implementar algumas das medidas definidas pela Metrpole.
Desde o incio da colonizao do Vale Amaznico, a relao entre colonos e
missionrios foi violenta. Mathias C. Kiemen reporta que a Companhia de Jesus foi expulsa duas vezes, ao longo do sculo XVII, em 1622 e 1662,181 pela mesma razo: sua intromisso na relao que os colonos pretendiam estabelecer com os ndios. So diversos os
autores que afirmam que os missionrios detinham um virtual monoplio sobre a distribuio de mo-de-obra, desde que o Regimento das Misses passou a vigorar, em 1686, e,
com isso, garantiram para si uma fortuna considervel.182 Alguns, sem discordar da tese
anterior, ressaltam a importncia do empreendimento missionrio, tanto no que se refere
manuteno dos territrios que compunham o Vale, quanto aos esforos de insero das
populaes indgenas na sociedade colonial.183 Todos concordam que a posio alcanada
pelos missionrios angariava o dio dos colonos e a insatisfao da Metrpole.
mister retornar s consideraes do Padre Joo Daniel, a fim de compreender a importncia da mo-de-obra indgena e os conflitos que o seu controle pressupunha. Os ndios eram necessrios em todos os nveis da vida colonial eles realizavam tanto
as atividades cotidianas, como a caa e a pesca para a subsistncia familiar, a conduo de
canoas (sem as quais no havia deslocamentos numa terra onde os rios so as vias de comunicao), alm de tecer, construir, lapidar e carregar tudo o que fosse necessrio, quanto
participavam como a mo-de-obra fundamental das atividades de coleta de gneros nativos
e de cultivo nas plantaes de cana-de-acar e cacau.
528-529; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 29/06/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 561-563.
181 KIEMEN, Mathias C. Op. cit., 1954, p. 82 e 111-117.
182 CRUZ, Ernesto. Op. cit., 1958, p. 9; DIAS, Manuel Nunes. Op. cit., 1967, p. 476; idem. Op. cit., 1970, v. 1, p. 177-192
e v. 2, p. 83; SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978, p. 327-330; TEIXEIRA SOARES, lvaro. Op. cit., 1983, p. 151;
CUNHA, Manuela Carneiro da; FARAGE, Ndia. Carter da tutela dos ndios: origens e metamorfoses. In: CUNHA,
Manuela Carneiro da. Os Direitos do ndio: ensaios e documentos. So Paulo: Editora Brasiliense, 1987. p. 103-117, p.
103-104; MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 21; MAXWELL, Kenneth R. Op. cit., 1995, p. 28.
183 ANDERSON, Robin Leslie. Op. cit., 1976, p. 112; SOBRAL, Maria de Lourdes Sampaio. As Ordens Religiosas e o
Barroco no Par. 1982. Dissertao (Mestrado em Artes) Escola de Comunicao e Artes, Universidade de So Paulo, So Paulo; TOCANTINS, Leandro. Op. cit., 1982, p. 18.

126

O controle exercido pelas ordens missionrias, por si s, j representava


uma ameaa aos interesses metropolitanos, que associavam o destino da Colnia liberdade dos ndios. Segundo Domingos Antonio Raiol, autor de uma alentada obra sobre a Cabanagem,184 os missionrios chegaram a reunir 54.264 ndios em suas aldeias. Argumentava indignado, que em 1823 havia pouco mais de trinta mil ndios aldeados e a responsabilidade pelo decrscimo cabia, tambm, aos missionrios que empregavam os ndios em
seus empreendimentos. Raiol arrolou, ento, os bens das ordens missionrias, de modo a
dar a dimenso da explorao a que os ndios foram submetidos. A Companhia de Jesus
possura fazendas em Tabatinga, So Caetano, Durajuba, Jaguarary, Guam, Gebri e Maraj; um Cacoal no Igarap de Maria Nunes e um pesqueiro no rio Tocantins; 134 mil reses
nos currais de So Jos, Santo Igncio, Menino Jesus e nos dos rios Arari e Maraj-assu.
Os religiosos das Mercs tiveram uma olaria em Tucunduba, fazendas no rio Arari e em
localidades como So Pedro, So Joo, So Jos, So Joaquim, Santo Antonio, So Loureno e So Macrio. Os Carmelitas foram donos de fazendas no Igarap de Santa Cruz e
nos rios Santa Cruz, Guajar e onde depois se edificou a Vila de Monte Alegre. Os jesutas
dominaram, ainda, o comrcio do azeite de andiroba, da manteiga e da carne de tartaruga, a
salga de peixe, a produo de farinha e arroz. Tiveram, tambm, enorme importncia na
produo de algodo, acar, aguardente e na oferta de artesos.185
Sobre estes ltimos, Mendona Furtado afirmou que chegaram a contar 12
mil homens, alm de suas famlias, em suas aldeias, que trabalhariam continuamente em
favor dos religiosos186 e assumiu como verdadeiras as informaes sobre o volume do gado
reunido nas fazendas de todas as ordens religiosas, reportando Secretaria do Ultramar a
existncia de quase cem mil cabeas de gado bovino.187 A enormidade dos nmeros sustentou o discurso contrrio manuteno do estatuto alcanado pelos missionrios.
Por estes princpios certos e evidentes, no possvel (no digo eu, a quem
Deus no foi servido dar todo aqule talento que deve constituir um hbil
Governador) mas, ainda vindo a esta rerra, no s um homem com todos os
requisitos que nele devem concorrer, mas uma dzia deles, como se conserve o
poder e os fundos que deveram gerar no pblico, e se conservam nas Religies,
no sei qual seria o meio que seguiriam para poder ressuscitar o Estado, porque, ainda que pudesse fazer alguma Companhia de grossos fundos para foRAIOL, Domingos Antnio. Motins Polticos: ou histria dos principais acontecimentos polticos da Provncia do Par
desde o ano de 1821 at 1835. Belm: Universidade Federal do Par, 1970. 3 v.
185 Idem. Op. cit., 1968, p. 132-139.
186 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 21/11/1751] - MCM-IHGB,
v. 1, p. 63-78, p. 72.
187 Idem [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 23/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 131-132, p. 132.
184

127

mentar o comrcio, em poucos anos se acharia arruinada pelo das Religies,


que lhes saem os gneros de graa, e acham as alfndegas livres, quando so
outros haviam de comprar os gneros por grosso dinheiro, e pagar nas alfn188
degas todos os direitos que justamente devem a S. M..

Pois alm do acesso irrestrito aos ndios resultando em uma produo sem
concorrncia os religiosos, ao deterem o privilgio da iseno de tributos, tornavam-se
uma ameaa para qualquer empreendimento comercial que se quisesse estabelecer no Vale
e a referncia a alguma Companhia deixa claro que as projees existiram, mas no se realizaram sem os ajustes que o universo colonial imps. Esse excerto de uma carta de dezembro de 1751, assim como as duas referncias anteriores, todos datando do incio da
experincia pombalina evidenciam, ainda, o impacto exercido pelos primeiros meses da
administrao de Mendona Furtado, na reformulao de algumas premissas metropolitanas: enquanto as Instrues, formuladas menos de um ano antes, elegiam os missionrios
como associados necessrios, no processo de civilizao das populaes indgenas e, portanto, de soerguimento do Estado, essas falas declaravam a absoluta incompatibilidade de
interesses que separava Metrpole e Missionrios.
Esta incompatibilidade, contudo, j foi objeto de inmeros trabalhos.189 A
novidade est em perceb-la como o contexto a partir do qual o propalado projeto pombalino se constituiu e, particularmente, como o Diretrio dos ndios se conformou. oportuno lembrar que Dauril Alden, apoiando-se nas pesquisas sobre a produo de cacau no
Vale Amaznico e diante das estatsticas de exportao analisadas, afirmou que as alegaes de que as ordens religiosas monopolizaram a produo e o comrcio de cacau eram
sem fundamento, mas foram aproveitadas por Mendona Furtado em sua luta contra os
missionrios.190 Argumento, em adio, que ao eleger os missionrios como inimigos preferenciais, a administrao colonial teve de redimensionar os seus projetos em favor de
outros aliados possveis, os colonos, e, assim, modificar o contedo da liberdade inicialmente pensada para os ndios.
Em suma, a luta que se estabeleceu, entre a administrao colonial e os religiosos missionrios, elucidativa, porque evidencia o redimensionamento dos planos iniIdem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 29/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 143-148, p. 146.
KIEMEN, Mathias C. Op. cit., 1954; CRUZ, Ernesto. Op. cit., 1963; CUNHA, Pedro Octvio Carneiro da. Op. cit.,
1968, p. 9-44; DIAS, Manuel Nunes. Op. cit., 1970; HOPPE, Fritz. A frica Oriental Portuguesa no tempo do Marqus de
Pombal (1750-1777). Lisboa: Agncia Geral do Ultramar, 1970; VARNHAGEN, Francisco Adolfo, Visconde de Porto
Seguro. Histria Geral do Brasil antes de sua separao e Independncia de Portugal. So Paulo: Melhoramentos,
1975; HEMMING, John. Op. cit., 1978; MAXWELL, Kenneth. Op. cit., 1996.
190 ALDEN, Dauril. Op. cit., 1974, p. 33-37.
188

189

128

ciais, traados pela Metrpole, em funo das disputas havidas na Colnia. A participao
missionria, prevista nas Instrues, foi descartada, em favor de um outro paradigma de
assimilao, calcado em outros valores, que no estritamente cristos, como o casamento
intertnico, a educao para o trabalho e a subordinao s autoridades administrativas
todos presentes na poltica indigenista adotada.

129

DESDOBRAMENTOS

F U T U R OS

Iniciei o captulo com um fragmento de La Condamine que associava o rio


das Amazonas ao mar e busquei demonstrar que sua impresso foi seguida de perto por
aquele que foi um dos mais importantes cronistas da vida amaznica do sculo XVIII. Joo
Daniel enfatizou a grandeza natural e a diminuta presena humana equiparou a generosidade daquela mesquinhez desta ltima. Esse discurso que acabou por se tornar um tpico das representaes sobre a Amaznia, nos sculos seguintes conheceu uma dimenso
espetacular nas consideraes de Mendona Furtado e nesse aspecto, apesar de estarem
em campos opostos da disputa em torno do ndio, parece que Joo Daniel e Mendona Furtado recorreram mesma estratgia de luta.
Um e outro reforaram os vcios da presena europia no Vale, de modo a
garantir a eliminao de seus oponentes no que seria o prmio da disputa o controle sobre
as populaes indgenas descidas para as povoaes coloniais: Joo Daniel condenou a
administrao metropolitana, Mendona Furtado a atuao missionria. Uma impresso
equivocada diante do fato conhecido de que os jesutas foram expulsos em 1759 seria a
considerao de que Mendona Furtado ganhou a disputa. Enfraquecidos os missionrios,
os colonos exigiram para si o controle daquelas populaes, impondo uma outra frente de
negociaes, com a qual Mendona Furtado teve de lidar.
A historiografia acerca das reformas pombalinas tende a relacionar s inovaes introduzidas pela administrao de Sebastio Jos de Carvalho e Melo a sua experincia como embaixador portugus em Londres e Viena. Muitas de suas polticas so
percebidas como tendo se originado da observao acurada sobre o modo pelo qual a Inglaterra, especialmente, lidava com as suas colnias e com as outras naes europias o
que muito procedente. Todavia, a anlise detida da aplicao dessas polticas torna clara
a existncia de outros fatores, surgidos em decorrncia da ao efetiva dos demais agentes
histricos.
Nesse captulo, minha inteno foi dimensionar o contexto sobre o qual o

130

Diretrio dos ndios se constituiu, por meio da anlise de um embate que deu significado
dcada de Cinqenta do sculo XVIII na Amaznia. No quis, evidentemente, propor uma
nova anlise da relao conflituosa que ops a Metrpole e a administrao colonial, por
um lado, e as ordens missionrias, por outro. Meu objetivo foi afirmar a importncia dessa
relao para a reformulao das intervenes projetadas para a Colnia com destaque
para a lei de Liberdade dos ndios. A disposio em tornar os ndios livres da escravido e
vassalos portugueses pode ser descrita como uma deciso das autoridades metropolitanas,
com vistas a garantir a autoridade lusa sobre os territrios em disputa, no contexto da execuo do que previa o Tratado de Madri.
No captulo que segue, pretendo demonstrar como o contedo dessa liberdade, porm, foi dado pela atuao, desigual, mas consistente, dos elementos reunidos na
Colnia. De modo que o reconhecimento de que os ndios se associavam aos europeus em
funo de interesses que lhes eram particulares, fez com que a liberdade vislumbrada em
princpio fosse reformulada, com a introduo de uma regulao, dimensionando os limites
alm dos quais os ndios no poderiam exercer sua vontade. Da mesma forma, o imperativo da ocupao teve de ser redimensionado pela insistncia dos colonos em garantir uma
oferta regular de ndios trabalhadores. Por outro lado, as suas demandas no foram totalmente satisfeitas, uma vez que o acesso mo-de-obra amerndia no se concretizou da
forma como esperavam: a administrao colonial tomou para si o monoplio da concesso
e do controle do trabalho indgena, reforando ainda mais sua autoridade.

131

TERCEIRO CAPTULO

UMA LEI COLONIAL:


A OFENSIVA DOS COLONOS E O DIRETRIO DOS NDIOS

O interesse pblico e as convenincias do Estado que ides governar, esto indispensavelmente unidos aos negcios pertencentes
conquista e liberdade dos ndios, e juntamente s misses, de tal
sorte que a decadncia e runa do mesmo Estado, e as infelicidades
que se tem sentido nele, so efeitos de se no executarem, por m
inteligncia, as minhas reais ordens que sobre estes to importantes negcios se tm passado.

Rei

132

As Instrues passadas a Francisco Xavier de Mendona Furtado relacionam,


como deixa claro o excerto em destaque,1 o restabelecimento do Estado do Gro Par e
Maranho concesso da liberdade aos ndios. Os motivos so vrios. Livres, os ndios
poderiam ser alados condio de vassalos do rei e garantir para Portugal a posse dos
territrios coloniais ocupados por eles. O Tratado de Madri indicava que a demarcao das
fronteiras respeitaria a ocupao prvia dos territrios quando esta tivesse sido realizada
em nome de um dos reis ibricos.2 Logo, ndios sem lei e sem rei no serviam a nenhuma
das duas Coroas e Portugal apressava-se a garantir para si a fidelidade dos ndios habitantes do Vale Amaznico.
Livres, os ndios ficariam isentos do trabalho servil sua fora de trabalho
deveria ser, ora em diante, remunerada. Mais que a introduo do salrio, sua libertao
suscitaria duas outras questes: em primeiro lugar, tornaria a comercializao de escravos
africanos um compromisso metropolitano;3 em segundo lugar (e em total relao com a
questo anterior), franquearia as terras do Vale ao cultivo, em larga escala, de gneros caros ao comrcio colonial.4 A liberdade dos ndios redundaria, ainda, num golpe fulminante
no poder que as ordens missionrias haviam construdo no Vale.5 Como vassalos do rei,
estariam submetidos autoridade do monarca e das suas leis e no mais s determinaes
dos missionrios, que detinham a administrao temporal das aldeias, at aquele momento.
A concesso da liberdade implicaria, portanto, a transformao radical da
vida no Vale: fim do poder poltico e econmico das ordens missionrias, introduo sistemtica de escravos africanos, redimensionamento da economia agrcola e ocupao efetiva do territrio. No era pouca coisa. Sebastio Jos de Carvalho e Melo parece t-la entendido dessa forma, porque a Lei de Liberdades, promulgada quatro anos depois da redao daquelas Instrues, em seis de junho de 1755, no trazia nenhum elemento adicional.
Para ele, a concesso da liberdade era um fim em si mesmo ela viabilizaria a riqueza da
Colnia e resultaria na felicidade da Metrpole.
A questo candente aquela que atiava a preocupao da Colnia desde a
sua fundao, o acesso mo-de-obra indgena seria resolvida pela Lei de Liberdades

Instrues Rgias, Pblicas e Secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito general do Estado do
Gro-Par e Maranho, em 31/05/1751. MCM-IHGB, v. 1, p. 26-38, 2 , p. 27.
2 Sobre a aplicao do princpio do Uti possidetis, naquele tratado, ver CORTEZO, Jaime Zuzarte. Op.cit., 2001.
3 Instrues Rgias, Pblicas e Secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito general do Estado do
Gro-Par e Maranho, em 31/05/1751. MCM-IHGB, v. 1, p. 26-38, 7 e 11 , p. 29.
4 Ibidem, (31 e 32 ) p. 36.
5 Ibidem, (13 e 14 ) p. 29-30.

133

por meio do recurso a uma outra lei, de 1647, a qual obrigava a remunerao do trabalhador indgena, diante de sua condio de liberto. Essa lei estipulava que os ndios poderiam
livremente servir e trabalhar com quem bem lhes estiver, e melhor lhes pagar seu trabalho.6 Livres, ento, os ndios buscariam a melhor remunerao.
Livres, eles estariam, ainda, equiparados aos demais vassalos e, conseqentemente, submetidos s mesmas leis e sujeitos as mesmas obrigaes, honrarias e privilgios.7 Livres, portanto, estariam alados condio de cidados portugueses participantes interessados no progresso do reino e de suas colnias.
Eis, no entanto, que trs anos aps a promulgao dessa lei, o mesmo Rei e
o mesmo ministrio promulgam uma outra, dimensionando a liberdade concedida. Mais
que sistematizar os esforos para a civilizao do indgena, essa nova lei regulamentava a
distribuio dos trabalhadores indgenas, de forma diversa da estipulada pela lei de 1755:
os ndios no se empregariam mais segundo os seus interesses escolhendo as melhores
ofertas de remunerao mas em obedincia s determinaes da administrao colonial.
Este captulo trata das circunstncias que condicionaram essa reviso da posio metropolitana. Minha inteno demonstrar o quanto ela foi provocada pelo contexto de conflitos envolvendo o acesso mo-de-obra indgena, percebido por Francisco Xavier de Mendona Furtado e por D. Miguel de Bulhes. Esses dois interlocutores na Colnia agiram e reagiram diante da resistncia dos colonos em considerar os ndios algo que
no os restringisse condio de escravos e insistiram, junto Metrpole, na necessidade
de mecanismos que garantissem a oferta de trabalhadores ndios, de modo a evitar a ecloso de revoltas em defesa da escravido indgena. Nesse sentido, o captulo pretende demonstrar o carter colonial do Diretrio dos ndios.

LEI porque V. Magestade ha por bem restituir aos ndios do Gro Par e Maranho a liberdade de suas pessoas, bens
e commercio. [06/06/1755] - In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op.cit., 1988. p. 152-164, p. 156.
7 Ibidem, p. 157.
6

134

FELICIDADE

DA

M E T R P OL E

R I Q U E ZA

DO

SERTO

Tda esta gente ignorante em nfimo gru, imagina que tda a


sua fortuna lhe h de vir dos sertes, no, extraindo drogas, mas
aprisionando ndios, com os quais se propem fazer grandes progressos nas suas fbricas e lavoura.

Francisco Xavier de Mendona Furtado

A constatao de Mendona Furtado pode parecer, para alguns, como que a


expresso da importncia dada s populaes indgenas, no processo de ocupao e colonizao do que hoje conhecemos como a Amaznia Brasileira. E verdade - no Estado do
Gro-Par e Maranho, o indgena constituiu, em quase todo o perodo colonial, a fora
motriz de um sem nmero de atividades. Segundo o Padre Joo Daniel, o recurso mode-obra indgena era indispensvel: a ausncia de mercados pblicos e a falta de um sistema de abastecimento para a cidade e as vilas, tornavam o indgena imprescindvel, no
apenas para a obteno dos alimentos por meio da caa, pesca e da elaborao de roas
mas, para os servios ordinrios como os de tecelo, carpinteiro, ferreiro etc.8
Contudo, em outras reas da Amrica Portuguesa, o indgena representou,
tambm, a fora de trabalho e um fator fundamental no processo de produo da riqueza. A
economia canavieira, instalada no Recncavo Baiano, ainda no sculo XVI, introduziu a
escravido por meio do recurso ao brao indgena.9 Em So Paulo, se constituiu uma sociedade colonial escravista, a qual tinha por base a submisso de populaes indgenas. John
Manuel Monteiro analisou-a, evidenciando a importncia das atividades de apresamento e
DANIEL, Pe. Joo. Op. cit., 1976, Tomo 2, p. 87.
SCHWARTZ, Stuart. B. Op.cit., 1999, p. 21-73; VAINFAS, Ronaldo. Op.cit., 1995; PARASO, Maria Hilda Baqueiro.
Op.cit., 1994.
8
9

135

comercializao de indgenas na conformao das relaes scio-econmicas.10


A assero de Mendona Furtado ressalta, antes que uma especificidade do
Estado do Gro-Par e Maranho, o problema diante do qual a sua administrao se deparava: as Instrues que recebera vinculavam a liberdade dos ndios existncia da Colnia,
de modo que a pretenso daquela gente significava um entrave a ser contornado e no de
pouca monta! para a consecuo do projeto metropolitano. A resistncia dos colonos fora
construda num longo processo, cujo incio data do princpio da ocupao do Vale, no qual
foi atribuda ao indgena a condio de fora motriz.
Em que pesem os conflitos ocorridos nos primeiros anos, nos quais os portugueses defenderam suas posies dos ataques dos Tupinamb,11 e os freqentes ataques
impetrados contra as reas ocupadas por colonos,12 os ndios foram vistos menos como
inimigos a serem eliminados e mais como trabalhadores. Arthur Cezar Ferreira Reis um
dos defensores dessa tese, segundo a qual, passadas as tentativas iniciais de expulsar os
novos senhores, os povos indgenas foram incorporados para uma colaborao til e
sem a qual nada poderia ser realizado definitivamente.13 De modo que para Arthur Cezar,
como para a historiografia subseqente, o conflito que marcara aquela Colnia portuguesa
foi o que confrontara colonos e missionrios, em disputa pelo controle das populaes indgenas.14
A importncia dos conflitos em torno do acesso s populaes indgenas, no
universo colonial portugus, foi tanta que serviu de base distino proposta por Caio Prado Jnior para diferenciar a colonizao portuguesa da ocorrida nas 13 Colnias Americanas, a qual j mencionei. Conforme afirmou, l nunca se pensou em incorporar o ndio,
fosse a que ttulo, na obra colonizadora do branco. Nas colnias ibricas, portuguesas em
especial, ao contrrio, o indgena foi, por razes distintas, o objeto de interesse da Metrpole, dos colonos e dos missionrios povoador, trabalhador e catecmeno.15
MONTEIRO, John Manuel. Op.cit., 1994; sobre a explorao da mo de obra indgena no Sul e no Norte, ver BELLOTO, Helosa Liberalli. Op.cit., 1988, p. 56.
11 BAENA, Antonio Ladislau Monteiro. Compndio das Eras da Provncia do Par. Belm: Universidade Federal do Par,
1969, p. 21-26.
12 SANTOS, Francisco Jorge dos. Op.cit., 1999.
13 REIS, Arthur Cezar Ferreira. Limites e Demarcaes na Amaznia Brasileira (Op.cit., 1993), v. 1, p. 27-31.
14 Idem. A poltica de Portugal no Vale Amaznico (Op.cit., 1993), p. 35-45.
15 PRADO JNIOR, Caio. Op.cit., 1977, p. 91. Vale notar a proximidade da posio defendida por Caio Prado com a de
Gilberto Freire, ao considerar ter sido a incorporao indgena resultado, tambm, do impulso fisiolgico de um raa de
instinto sexual to aguado como a portuguesa. Ver Ibidem, p. 98 e FREYRE, Gilberto. Op.cit., 1996, p. 9-10. Sobre a
importncia dispensada pela Coroa espanhola catequizao e incorporao das populaes indgenas no processo de
ocupao e explorao do territrio americano ver ELLIOTT, J. H. Op.cit., 1998, p. 135-194; WACHTEL, Nathan. Os
ndios e a Conquista Espanhola. In: Ibidem, p. 195-239.
10

136

No Vale Amaznico, esse interesse sofreu a inflexo promovida pela pequena oferta de qualquer outro trabalhador e pela posio delicada que a condio de rea
de fronteira impunha quele territrio.16 Mathias C. Kiemen reporta os conflitos havidos,
ao longo do sculo XVII, tendo a submisso dos indgenas como estopim. Foram de tal
ordem, que a poltica indigenista daquele perodo refletiu, para alm das injunes sugeridas por Beatriz Perrone Moiss, a fora dos contendores.17 Seno, vejamos:
Inicialmente, os indgenas deveriam ser considerados livres e administrados
por um colono ou um missionrio, mas os abusos reportados Metrpole fizeram com que
o administrador leigo fosse suprimido, ainda em 1624.18 As dcadas de Quarenta e Cinqenta foram marcadas pelas disputas que resultaram na primeira vitria dos missionrios,
por meio da lei de 1655, a qual fortalecia sua interveno nos procedimentos que regulavam a distribuio dos ndios.19 Em 1663, no entanto, sob a presso das cmaras de Belm
e So Lus, seu poder foi revogado e, at a dcada de Oitenta, as duas cmaras disputaram
acirradamente o controle sobre as populaes indgenas aldeadas.20
Nesta ltima dcada, o Regimento das Misses foi elaborado esse instrumento organizou a administrao dos ndios inseridos na sociedade colonial, at o advento
do Diretrio dos ndios. Resultado, em larga medida, das instncias do Padre Antonio Vieira junto Corte, o regimento introduzia, mais uma vez, a autoridade missionria no controle das populaes indgenas descidas dos matos. A Companhia de Jesus, dentre todas as
ordens missionrias, controlava, alm das aldeias que lhe cabiam,21 a Junta das Misses
instncia responsvel pelo julgamento da condio dos ndios recolhidos pelas tropas de
resgate, se livres ou escravos, e pela diviso dos ndios entre as aldeias missionrias e os
colonos.22
Entre os anos de 1680 e 1750 as disputas envolvendo missionrios e colonos
se acirraram, posto que estes reclamassem do excessivo controle daqueles os quais detinham em suas aldeias dois teros dos ndios em idade produtiva. Ainda que tivesse sido
CARDOSO, Ciro Flamarion S. Op.cit., 1984, p. 115-116.
Beatriz Perrone-Moiss [PERRONE-MOISS, Beatriz. Op.cit., 1992. p. 115-132] sugere que a propalada inconstncia
da legislao indigenista se deveu ao fato dela estar referida a duas categorias de ndios os aliados e os inimigos.
Sugiro que em relao poltica indigenista aplicada ao Estado do Gro Par e Maranho, as disputas envolvendo o
acesso mo-de-obra indgena foram determinantes para as oscilaes percebidas na legislao.
18 KIEMEN, Mathias C. Op.cit., 1954, p. 6-8 e 31-33.
19 Ibidem, p. 96-104.
20 Ibidem, p. 119-138.
21 Em 1693, a Coroa dividiu o territrio colonial do vale em provncias missionrias, cabendo cada uma delas a uma
ordem religiosa, ver ibidem, p. 177 e segs.
22 Sobre o Regimento das Misses e a atuao da Companhia de Jesus ver AZEVEDO, Joo Lcio de. Op.cit., 1999, p.
155-187 e BEOZZO, Jos Oscar. Leis e regimentos das misses: poltica indigenista no Brasil. So Paulo: Loyola, 1983.
16
17

137

aberta a possibilidade, em 1686, de os colonos promoverem descimentos por conta prpria,


tais empreendimentos requeriam um investimento prvio que limitava enormemente as
expectativas da maior parte dos que dependiam da mo-de-obra amerndia.23 Assim, ao
assumir o governo, Mendona Furtado encontrara um ambiente, j h muito consolidado,
de disputas e confrontos em torno do controle das populaes indgenas, envolvendo diversos setores da sociedade colonial do Vale.
Colonos e missionrios tm sido vistos como os protagonistas dos ataques
que conformaram aquele ambiente. Certamente, ambos atuaram de forma estanque em
diversos episdios que culminaram em derrotas de parte a parte por duas vezes a Companhia de Jesus foi escorraada da Colnia, antes da derradeira expulso, em aes em que
os colonos agiram como que movidos por um nico interesse; por duas vezes, tambm, os
religiosos retornaram protegidos por leis que garantiam sua interferncia nos processos de
arregimentao e controle das populaes amerndias descidas.
Todavia, o ambiente a que me refiro mais complexo do que a dicotomizao por vezes proposta, a qual separa colonos e missionrios, entendendo-os como unidades homogneas e antagnicas. A referncia aos missionrios, eventualmente, leva considerao de que a Igreja agia de forma unitria. Ledo engano. Seculares e regulares mantiveram uma disputa constante, em que os primeiros insistiam na subordinao dos segundos. Entre estes ltimos, eram freqentes as disputas por reas, nas quais pudessem exercer
sua autoridade sem o concurso de qualquer outra Ordem. No que tange aos colonos, a unanimidade na demanda pela escravizao indgena no significou uniformidade de interesses a grita geral por ndios resultou em uma disputa pela mo-de-obra disponvel que
opunha, em certos casos, donos de engenho, empresrios de expedies ao serto e povo
em geral, uma vez que em todos os trabalhos a mo-de-obra indgena era necessria. Contra todos eles colocava-se a administrao colonial, requerendo ndios em escala crescente.
Mendona Furtado teve de lidar, portanto, com um universo de disputas, no
qual desempenhou o papel de inimigo comum de todos. Ao deixar claro que trabalhava no
sentido de modificar o estatuto das populaes indgenas, resguardando-as das disputas
travadas pelos diversos segmentos da Colnia, atraa para si a ofensiva geral. Especialmente, porque a poltica delineada nas Instrues que trouxera e concretizada em suas falas e
atos indicava uma transformao muito mais profunda do que o fim da possibilidade de
escravizar ndios.
23

MACLACHLAN, Colin M. Op.cit., 1973. p. 199-230, p. 201-208.

138

Ao defender a equiparao dos indgenas descidos condio de vassalos,


responsveis pela defesa das fronteiras, a Metrpole dava fim, mais que a uma fonte de
trabalhadores, relativa autonomia usufruda pela Colnia. Considere-se o fato de que a
defesa das fronteiras estava sendo construda, tambm, atravs de uma presena mais efetiva do poder metropolitano e da implementao de um novo modelo econmico no mais,
somente, a economia de coleta, baseada na mo-de-obra indgena, sobre a qual a Metrpole
tinha um controle rarefeito, mas uma economia monocultora, nascida da colonizao dos
gneros do serto, cultivados pelo brao escravo africano.24
Colonos e missionrios parecem ter percebido o quanto a administrao de
Mendona Furtado os afetava. Ameaava retirar-lhes a fonte de suas riquezas o brao
que colhia as drogas, conduzia as canoas, buscava e preparava o alimento e suprimir-lhes
a autonomia. A grita em relao aos ndios, na verdade, pretendia atacar a face superficial
de um conjunto de mudanas que a poltica indigenista trazia a reboque e os colonos,
tanto quanto os missionrios no pouparam foras, tentando defender os seus interesses: o
acesso mo-de-obra e a garantia da reproduo do seu modo de vida.
Mendona Furtado percebeu cedo, portanto, que para garantir a liberdade
daqueles amerndios deveria lutar em duas frentes, como evidenciam as suas consideraes
sobre o perfil que deveria ter o novo Procurador dos ndios: independncia dos Moradores e das
Religies, para que, com todo o desembarao, e sem respeito particular, possa requerer o que fr a bem dos
mesmos ndios.25 O bem a que se referia, evidentemente, nada tinha a ver com o que os ndios
pensavam ser o melhor para si mesmos, mas com o que a administrao colonial pressupunha. Porm a administrao, da qual era a mxima autoridade na Colnia, estava ciente de
que no poderia suprimir a escravido indgena de uma hora para outra:
Todos sses homens, se de repente se vissem sem os que les chamam escravos;
as poucas lavouras que h paradas; os outros que no sabem pescar, nem caar, mortos de fome, sem remdio humano; os ndios em virtude de sua liberdade, espalhados pr stes sertes, ou talvez em mocambos para o que todos
tm propenso, e tudo isto de repente; eu, sem meios de poder juntar os tais
ndios para os dar por criados queles de quem tinham sido escravos, certo
que poderiam progredir aqules trabalhosos efeitos em que costumam romper
muitas vezes as desesperaes, e a Praa totalmente sem fras para poder
conter aos moradores de passarem a alguma desordem.26

Sobre a introduo da escravido africana no Vale Amaznico e a instituio de uma economia monocultura de gneros exportveis ver DIAS, Manuel Nunes. Op.cit., 1970 e CARREIRA, Antnio. Op.cit., 1988.
25 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio de 25/10/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 55-57.
26 Idem [Ofcio a Diogo Mendona de Corte Real, em 30/11/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 83-83
24

139

O passado estava repleto de revoltas suscitadas pelas tentativas de por fim


escravizao indgena, de forma que Mendona Furtado apontava um perigo concreto, o
qual se tornava cada vez mais evidente, medida que constatava a insistncia dos colonos
em escravizar os ndios. No mesmo ofcio do qual retirei o excerto acima, o capitogeneral do Estado afirmava que em todas as conversas mantidas com os colonos sobre a
impropriedade de se submeter os ndios escravido, argumentando ser o escravo africano
a melhor alternativa para suplantar o brao indgena, ouvia sempre a mesma resposta: no
havia recursos que permitissem a compra de escravos africanos ou mesmo atividades que
remunerassem a sua aquisio. O caso de Francisco Portilho de Mello evidencia o quanto a
submisso das populaes indgenas era prezada pelos colonos, o tanto que resistiam s
iniciativas em contrrio e o quanto a tenacidade demonstrada (e cultivada em sculo e meio
de querelas) lhes valeu o redimensionamento da poltica indigenista.
Em dezembro de 1751, alguns meses aps ter chegado Colnia, Mendona
Furtado confessava ter poder limitado para coibir a ao de Portilho de Mello um grande
apresador de ndios na rea do rio Negro, chegando a ter 700 deles sob seu controle. ngela Domingues registra que Portilho de Mello, ao lado de Pedro de Braga, fora responsvel
pelo descimento forado de milhares de ndios para os arredores de Belm do Par.27 Mendona Furtado reclamava que o poder de Portilho era tanto que nenhum dos seus antecessores, na chefia do Estado, pde fazer frente s suas investidas e traz-lo Cidade do Par,
acrescentando: sem embargo que tudo acho dificultoso, pelas razes referidas, e tambm porque o dito
Portilho tem pessoas poderosas que o favorecem e avisam.28
Portilho de Mello parece, mesmo, ter se beneficiado da proteo de pessoas
poderosas, pois a documentao s registra sua presena mais de um ano aps quela data,
quando ele resolvera encontrar-se com Mendona Furtado. Segundo Palma Muniz, sua
deciso decorrera da constatao de que as autoridades coloniais estavam muito interessadas nas atividades que desenvolvia, de maneira que, ao invs de lutar contra o inimigo,
optou por juntar-se a ele.29 Naquela ocasio, registra-se a sua passagem pela Fortaleza de
Pauxis;30 pela Aldeia de Mariu, s margens do rio Negro;31 e pela Fortaleza do Rio Negro,
com grande quantidade de ndios, afirmando a quantos lhe perguntavam que os levaria
DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos (Op.cit., 2000), p. 33.
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Rei, em 02/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 87-88.
29 MUNIZ, Joo Palma. Limites Municipais do Estado do Par. Annaes da Bibliotheca e Archivo Publico do Par, Belm,
t. 9, p. 1-808, 1916, p. 389-408.
30 Ricardo Antonio da Silva Leito [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 28/01/1753] - BNLCP, 621, 9.
31 Joseph da Natividade [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 30/01/1753] - BNLCP, 621, 20.
27

28

140

presena de Mendona Furtado.32


Um problema, no entanto, surgira no trajeto: Portilho de Mello recusou-se a
permitir que os ndios fossem contados,33 sob a alegao de que qualquer conferncia sugeriria aos ndios sua distribuio imediata para trabalharem nas roas dos colonos.34 De fato,
a contagem no foi feita.35 No entanto, a recusa no resultara em uma reao violenta da
administrao colonial. Ao contrrio, em abril de 1753, Portilho de Mello era saudado por
Mendona Furtado como um grande colaborador da administrao colonial.
Uma carta do capito-general o cumprimentava por ter abandonado a vida
errante e por ter decidido utilizar a experincia adquirida junto aos ndios a servio dos
interesses da Metrpole. Continha, ainda, uma srie de recomendaes que deveriam ser
adotadas, no sentido de transformar os ndios descidos em vassalos do Rei, integrados
sociedade portuguesa.36 Assim, Portilho de Mello, de apresador de ndios passou a agente
civilizador; de homem do serto, famoso pelas violncias que impetrava, passou a responsvel por inculcar, nas populaes que descera recentemente, valores europeus.
O caso de Francisco Portilho de Mello no singular ele sintetiza o revs
vivido pela poltica indigenista projetada. Ele representa o quanto a resistncia imposta
pelos colonos suscitou o redimensionamento das projees metropolitanas, de forma a incorporar como demonstrarei no prximo tpico as demandas da Colnia. O serto, se
me permitem a licena potica, resistia s mudanas trazidas pelo Atlntico e no se submetia de todo aos seus caprichos. Nesse sentido, acabava por barganhar com a administrao colonial concesses que, ao final das contas, alteravam os planos iniciais da Coroa.
Francisco Portilho no protagonizou um episdio nico porque, como ele, os representantes metropolitanos colecionaram evidncias que demonstravam o apego dos colonos na
defesa do que entendiam ser seu direito de utilizar-se dos ndios como trabalhadores.
Em uma ocasio, o Procurador dos ndios, Manoel Machado, denunciou o j
famoso Ouvidor Geral, Manoel Lus Pereira de Mello, por t-lo mandado prender quando
se encontraram para tratar de algumas questes relativas liberdade dos ndios.37 O mesmo
ouvidor, conforme relatei no captulo anterior, esteve envolvido no trfico de escravos nJoo Rodriguez da Cruz [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 05/02/1753] - BNLCP, 621, 22.
Manoel G. da Silva [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 13/02/1753] - BNLCP, 621, 31; Joz Antonio
de Freitas Guimares [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 13/02/1753] - BNLCP, 621, 33.
34 Francisco Portilho de Mello [Ofcio ao Capito Jos Antonio de Freitas Guimares, em 11/02/1753] - BNLCP, 621, 29.
35 Ricardo Antonio da Silva Leyto [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 09/02/1753] - BNLCP, 621, 25.
36 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Francisco Portilho de Mello, em 24/04/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p.
356-357.
37 Manoel Machado [Ofcio a D. Jos I, em 08/11/1752] - AHU, 33, 3144.
32

33

141

dios, tendo recebido o apoio da Cmara de Belm. Daquela feita, ele fora acusado de embaraar a libertao dos ndios que pertenceram a Antonio Correa Nunes.38 O caso em
questo levantava um outro problema, em relao questo da liberdade indgena: o direito de herana Manuel Lus Pereira de Mello questionava como ficariam os herdeiros de
patrimnios que incorporavam escravos ndios, apontando mais uma frente contra a qual o
governo deveria ocupar-se.39
Mesmo quando os colonos propunham associarem-se s pretenses da nova
poltica implantada pela administrao de Mendona Furtado, o interesse em garantir acesso s populaes indgenas estava presente. o caso de Joo de Souza Azevedo, que solicitara autorizao para implantar uma fbrica de anil sua petio inclua permisso para
efetuar descimentos, por conta prpria.40 Mesmo os que participavam da administrao
colonial subvertiam as ordens, de forma a obter ndios. Mendona Furtado denunciou, em
certa feita, que tivera de suspender a ofensiva contra os ndios hostis, da Nao Guegu,
porque a sua ordem havia sido adulterada e o capito Joo do Rego Castello Branco atacara ndios Guegu, Acora e Timbira, fazendo tantos cativos quanto pde.41
D. Miguel de Bulhes, o Bispo do Par, logo aps assumir o governo, substituindo Mendona Furtado quando da sua permanncia no rio Negro, lidara com questes
semelhantes. O alferes Diogo Luiz, tendo sido mandado para buscar alguns ndios nas aldeias da Conceio, retornara com um a menos, alegando ter ocorrido uma fuga, na qual
um dos ndios se evadira dias depois o desaparecido fora encontrado trabalhando em sua
casa. Todos os estabelecimentos pblicos e particulares possuam canoas (a conformao
geogrfica do Vale tornava os rios vias de comunicao e escoamento), as quais eram conduzidas pelo que se chamava, poca, equipao um grupo de ndios remadores submetida a um cabo, o qual era denominado cabo da canoa. Pois bem, segundo Miguel de
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 13/11/1752] - MCM-IHGB, v.
1, p. 299-302.
39 O estudo da questo indgena nas colnias que compunham o Estado do Gro-Par e Maranho tem, diante de si,
muitas frentes a vencer. Uma anlise das implicaes econmicas introduzidas pela libertao dos ndios na sociedade
colonial daquela regio seria bem vinda, pois revelaria, por exemplo, uma outra dimenso das concesses da Metrpole
aos colonos, de forma a evitar a repetio dos confrontos havidos no sculo XVII, resultando num retrocesso completo
da poltica projetada. Talvez, a divulgao da documentao existente no Arquivo Histrico Ultramarino, atravs do
Projeto Resgate, viabilize estudos que contemplem questes como essa. No entanto, a investigao no Arquivo Pblico
do Par certamente redundar em anlises inovadoras, dada a dimenso micro-csmica que a documentao em seu
acervo permite alcanar.
40 Parecer do Conselho Ultramarino [09/05/1753] - AHU, 34, 3195; Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao
Rei, em 31/01/1754] - AHU, 36, 3321; Bispo do Par [Ofcio a Diogo Mendona de Corte Real, em 08/03/1754] - AHU,
36, 3359.
41 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 03/11/1753] - Documento 60.
Annaes da Bibliotheca e Archivo Publico do Par, Belm, Tomo II, p. 92-93, 1968.
38

142

Bulhes as canoas do Aougue de Belm eram a fonte de algumas irregularidades envolvendo a utilizao indevida da mo-de-obra indgena: um dos cabos obrigava os ndios sob
seu comando a trabalharem em suas roas e outro distribua a equipao da sua canoa por
entre a populao42 ao que tudo indica, o cabo alugava os ndios s pessoas interessadas.
D. Miguel de Bulhes denunciara, ainda, o caso de um sargento que insuflava os ndios
para que fugissem.43
O governo, todavia, no permaneceu infenso a essa insistncia dos colonos
em garantir para si os trabalhadores necessrios. Em fevereiro de 1754, Mendona Furtado
procurou arrefecer a ansiedade generalizada e, ao mesmo tempo, eliminar o problema dos
ndios livres e ociosos que perambulavam pela Colnia especialmente por Belm.44 Concebera, ento, um bando, que estipulava a distribuio dos ndios livres ou alforriados pelos moradores, mediante o pagamento de salrio.45
Entre a 1754 e 1756, um ano antes da execuo do Diretrio dos ndios, foram distribudos 930 indivduos entre 307 colonos. A anlise da execuo desse bando
elucida algumas das preocupaes de Mendona Furtado em contornar a demanda dos colonos por trabalhadores ndios (vale ressaltar, contudo, que do total de indivduos concedidos, 24 eram mestios na nomenclatura utilizada, cafuzos, mamelucos e mulatos).
Em primeiro lugar, conforme aponta a Tabela Um,46 o nmero de concesses diminuiu ao longo do tempo em 1756 foram concedidos perto de cinqenta por cento menos indivduos, que em 1754, para um grupo de colonos que equivalia metade do
registrado no primeiro ano. O decrscimo no nmero de indivduos concedidos e de beneficiados pode ser lido como uma manifestao da tentativa de Mendona Furtado em diminuir a dependncia colonial nos nativos conforme as Tabelas Dois e Trs,47 os classificados como ndios corresponderam, em mdia, a 97,31%.
Em segundo lugar, Mendona Furtado procurou impor aos beneficiados um
padro de concesso que subvertia, em certa medida, as expectativas dos colonos. Conforme as Tabelas Quatro, Cinco e Seis48 apontam, dos 930 indivduos concedidos, 798

Bispo do Par [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 30/11/1754] - BNLCP, 627, 68.
Idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 01/12/1754] - BNLCP, 627, 76.
44 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio de 14/02/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 494-495.
45 Idem [Ofcio ao Rei, em 12/02/1754] - AHU, 36, 3340; idem [Bando de 14/02/1754] - AHU, 36, 3339.
46 Ver em ANEXOS Tabelas: Tabela 1 Indivduos Concedidos pelo Bando de 14/02/1754.
47 Ver em ANEXOS Tabelas: Tabela 2 Bando de 14/02/1754 Concesso por Etnia e Cor; Tabela 3 Bando de
14/02/1754 Concesso por Etnia e Cor (% ano).
48 Ver em ANEXOS Tabelas: Tabela 4 Bando de 14/02/1754 Concesso por Idade; Tabela 5 Bando de
14/02/1754 Concesso por Gnero; Tabela 6 Bando de 14/02/1754 Concesso de Adultos por Gnero.
42
43

143

(85,8%) eram adultos, homens em sua maioria (53,33%); o percentual de mulheres, no


entanto, significativo (46,67%). A absoluta maioria de adultos entre os concedidos tem
uma razo bvia quase todos se destinavam ao trabalho. A presena significativa de mulheres diz respeito a duas questes que elucidam algo sobre a demanda por trabalhadores
no Gro-Par colonial.
A presena feminina indica, por um lado, que grande parte dos indivduos
demandados estava destinada ao trabalho domstico ou ao trabalho nas roas - ambas atividades que cabiam s mulheres, inicialmente na diviso de trabalho indgena e depois na
diviso sexual do trabalho que se instituiu na Colnia. Os indivduos do sexo masculino
eram ocupados, no mais das vezes, na coleta das drogas, na conduo de canoas e nas atividades de caa e pesca, enquanto que os do sexo feminino lidavam com as atividades de
cultivo e de beneficiamento da produo agrcola e com a preparao de utenslios domsticos.49 Por outro lado, o nmero expressivo de mulheres, entre os indivduos concedidos,
d conta de que uma parte considervel da demanda por trabalhadores no estava destinada, como j afirmei, s atividades de produo de gneros para o comrcio colonial de exportao, mas para atividades relacionadas subsistncia plantar e colher mandioca, preparar farinhas, caar e pescar.
A Tabela Sete50 permite aprofundar esse ltimo ponto: 63,19% dos beneficiados com concesses receberam apenas 26,45% dos indivduos concedidos, enquanto
que 17,27% receberam 51,4%. Ou por outra, a grande maioria dos concessionrios recebeu
um (142 pessoas) ou dois (52 pessoas) indivduos, enquanto que 52 pessoas e uma instituio receberam de cinco a 38 indivduos. Logo, uma parcela substancial da demanda dizia
respeito necessidade de trabalhadores que realizassem atividades cotidianas voltadas para
a subsistncia dos ncleos familiares.
A mesma tabela indica, ainda, que j neste momento se institui uma hierarquia social, cujos critrios a documentao no permite vislumbrar, a qual possibilitou o
acmulo de trabalhadores por um reduzido nmero de pessoas. Tais privilegiados correspondiam a menos de um quarto do total de beneficiados e foram premiados com mais da
metade dos indivduos disponveis. Como tentarei demonstrar mais adiante, ao longo do
perodo de vigncia do Diretrio dos ndios, a concesso de trabalhadores ndios reforar,
49 Sobre a diviso sexual do trabalho, entre as populaes indgenas ver FERNANDES, Florestan. Organizao social
dos Tupinamb. So Paulo: Instituto Progresso Editorial, 1981, p. 109-120; sobre a forma como a sociedade colonial
reagiu a esta diviso, ver DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos (Op.cit., 2000), p. 253 e SOMMER,
Barbara A. Op.cit., 2000, p. 125-127.
50 Ver em ANEXOS Tabelas: Tabela 7 Bando de 14/02/1754 Distribuio dos Indivduos pelos Beneficiados.

144

tambm, a posio de um grupo especfico no entanto, para o perodo que trato neste
momento, as matrizes que determinam a formao do grupo de privilegiados no podem
ser, ainda, denominadas.
De todo modo, a presena feminina corresponde a um padro de concesso
de trabalhadores ndios que pretendia incentivar, tambm, a sua integrao sociedade
colonial. Das 308 concesses, 49 incluam, pelo menos, um indivduo com idade abaixo
dos 14 a idade em que se iniciava a vida produtiva. Desse montante, 15 receberam a criana acompanhada de um adulto, geralmente uma mulher, e 31 a receberam acompanha de,
pelo menos, um casal. De modo que, ao que tudo indica, Mendona Furtado preocupou-se
com a manuteno dos vnculos familiares o que pode ser entendido como uma garantia
para as populaes indgenas de que sua incorporao sociedade colonial no se daria nos
termos at ento vigentes, quando a condio de trabalhador estava associada supresso
de direitos e expropriao dos vnculos familiares.
Assim, a concesso de ndios livres e forros, instituda em 1754 e estendida
por trs anos, evidencia que Mendona Furtado buscou satisfazer o interesse dos colonos,
sem deixar de lado a grande preocupao da Metrpole, segundo a qual a populao indgena deveria ser integrada sociedade colonial. Os colonos, no entanto, no assistiram s
investidas do capito-general de braos cruzados. Em setembro de 1754, Mendona Furtado recebeu um ofcio assinado por vrios colonos que, sabendo do seu interesse em conhecer as cabeceiras dos rios Mearim e Gaja, se ofereciam a conduzi-lo, tendo por base o
conhecimento que tinham daquele territrio. Aproveitavam a ocasio para oferecer-se para
povoar as mesmas terras com os seus 95 homens armados e com as 345 famlias que comandavam. Solicitavam autorizao para submeter os ndios daquela parte do territrio,
tendo em vista o interesse de Sua Majestade, afianando, contudo, que seu objetivo era
ocupar aquelas terras e torn-las produtivas diante do que solicitavam Cartas de Data
para os primeiros povoadores.51
Como se pode notar, a tentativa de servir aos interesses de Sua Majestade
no significava abandonar o interesse pelos ndios muito ao contrrio, medida que
Mendona Furtado se mantinha firme, restringindo o acesso aos ndios, tanto por meio da
concesso e do pagamento de salrios, quanto por meio da requisio de um volume cada
vez maior de trabalhadores, a fim de fazer frente s necessidades do processo de demarcao, os colonos tambm endureciam o seu discurso. No mesmo ms de setembro em que
51

Vrios [Ofcio enviado a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 18/09/1754] - AHU, 37, 3441.

145

recebera a proposta dos colonos para a ocupao dos rios Mearim e Gaja, Mendona Furtado notificava ao irmo as atividades de um certo Joo Batista Gomes, protegido da Companhia de Jesus, que insuflava a populao contra as propostas de libertao dos ndios.52
Essa, que pode ser classificada como uma associao inesperada, foi a tnica dos anos que precederam concretizao da libertao dos ndios da condio de escravos: colonos e missionrios unidos em defesa dos mesmos interesses. Essa nova parceria,
entre alguns colonos e os padres missionrios da Companhia de Jesus, foi denunciada
Corte em algumas cartas e ofcios.53 Ela tornou-se evidente em meados de 1755.
Em julho daquele ano, D. Miguel de Bulhes, ainda governando interinamente o Estado, comunicou a Francisco Xavier de Mendona Furtado ter sido informado
que alguns moradores planejavam oferecer a Colnia ao rei da Frana, mediante a promessa da manuteno da escravido indgena. D. Miguel mandara prender os suspeitos e procedeu a uma investigao, em funo da qual classificara a notcia de fantasiosa.54 O ouvidor do Estado, no entanto, confirmou que em um dos exerccios de Santo Incio, realizado
pelo padre Roque Hunderpfundt, em um engenho no rio Acar, alguns colonos decidiram a
conjurao, inclusive determinando que trs ndios levassem a proposta at Caiena. Considerou o ouvidor, porm, que o delito no foi concretizado.55
Mendona Furtado tomou esse episdio como a prova cabal de que a Colnia acostumara-se a viver sem respeitar as leis da Metrpole, fazendo, sempre que podia,
prevalecer a sua vontade.56 Passados cinco anos de sua chegada ao Par, o capito-general
do Estado consolidava a idia inicial de que faltava Colnia o respeito s determinaes
da Metrpole. Fazia-se, mister, portanto, encontrar um meio de incuti-la e a questo dos
ndios parecia ser o caminho, porque a despeito de todas as suas intervenes, os ndios
continuavam a ser tratados como escravos, sendo comercializados por toda parte.57
Assim, a questo indgena acabou por significar, para aquela administrao
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 19/09/1754] - MCM-IHGB, v.
2, p. 597-598.
53 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 28/09/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 607-608; Joo da Cruz Dinis
Pinheiro [Ofcio a Diogo Mendona de Corte Real, em 30/09/1754] - AHU, 37, 3455; Francisco Xavier de Mendona
Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 08/07/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 736-737; idem [Carta a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 13/10/1756] - MCM-IHGB, v. 3, p. 979.
54 D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 29/07/1755] - BNLCP, 624,
155.
55 Joo da Cruz Dinis Pinheiro [Ofcio de 10/09/1755] - AHU, 39, 3649.
56 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Governador Geral da Capitania do Mato Grosso, em 11/10/1755] MCM-IHGB, v. 2, p. 798-800.
57 Idem [Ofcio ao Governador Geral da Capitania do Mato Grosso, em 13/10/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 810; D. Miguel
de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 30/01/1756] - MCM-IHGB, v. 3, 902904; idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 07/02/1756] - MCM-IHGB, v. 3, 908-909.
52

146

(comprometida com um empreendimento de suma importncia, qual seja a definio e a


garantia dos territrios coloniais prximos s reas de fronteira), como que a chave por
meio da qual a Metrpole deveria construir uma nova relao com a Colnia. A resistncia
dos colonos, a associao com os missionrios, o prestgio dos que afrontavam as autoridades, defendendo o direito de tomar ndios e escraviz-los, tudo contribua para que, tanto
na Amrica quanto em Portugal, as autoridades metropolitanas reconhecessem o lugar estratgico que as populaes indgenas ocupavam na correlao das foras atuantes na Colnia e trabalhassem no sentido de intervir, de modo a eliminar essa fonte de riqueza e poder.
Dessa forma, por se constituir em objeto de inmeros conflitos, envolvendo
colonos, missionrios e a administrao colonial, a questo indgena provocou uma modificao na forma como esses trs agentes se relacionavam: at a chegada de Mendona
Furtado ao Vale, a Metrpole distribuiu seu apoio, ora aos colonos, ora aos missionrios,
sempre buscando satisfazer seus prprios interesses. Daquele momento em diante, ela percebeu, atravs do prprio Mendona Furtado, que no poderia mais agir da mesma forma,
porque seus interesses se contrapunham aos dos dois outros agentes.
O interesse pblico e as convenincias do Estado que ides governar, esto indispensavelmente unidos aos negcios pertencentes conquista e liberdade
dos ndios, e juntamente s misses, de tal sorte que a decadncia e runa do
mesmo Estado, e as infelicidades que se tem sentido nele, so efeitos de se no
acertarem ou de se no executarem, por m inteligncia as minhas reais ordens que sobre estes to importantes negcios se tm passado.58

Isso era o que diziam as Instrues recebidas por Mendona Furtado em


1751. O tempo passado na Colnia, no entanto, demonstrava que os interesses da Metrpole encontravam resistncia nos anseios dos colonos. Para ela, os ndios representavam a
possibilidade de garantir as fronteiras e, por extenso, o alargamento do territrio colonial
alm de representarem um acrscimo populacional que (em acordo com as formulaes
da poca)59 geraria riquezas. Para eles, as populaes indgenas significavam uma fonte de
riqueza, j que os tomavam como a fora motriz que movimentava todas as atividades da
Colnia.
Instrues rgias, pblicas e secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, capito-general do Estado do
Gro-Par e Maranho, em 31/05/1751, 2. MCM-IHGB, v. 1, p. 26-27.
59 O sculo XVIII foi profcuo em reflexes que associavam o crescimento populacional ao aumento da riqueza - QUESNAY, Franois. Cereais (Artigo publicado na Encyclopdie, em 1757). In: Os Economistas. So Paulo: Nova Cultural,1996. p. 267-312; SMITH, Adam. A Riqueza das Naes [Publicada, pela primeira vez, em 1776] - So Paulo: Nova
Cultura srie Os Economistas, 1996. 2 v.
58

147

Os interesses da Metrpole, enfim, afrontavam as pretenses coloniais a


felicidade de uma limitava a riqueza dos outros. De modo que Francisco Xavier de Mendona Furtado pretendeu tornar equivalentes dois conjuntos de interesses conflitantes: o
metropolitano no qual se destacavam a garantia da ocupao do territrio e a consolidao do poder da Coroa; e o colonial em que despontavam o penhor da escravido indgena e a manuteno de uma autonomia, expressa no pouco apreo dispensado s determinaes da Metrpole. Mendona Furtado e D. Miguel de Bulhes foram os artfices de um
plano que satisfez as demandas de um e contemplou parte das demandas do outro nem
tanto o que pretendia a Metrpole, nem tanto o que reclamava o serto: a sugesto de estratgias que vieram a conformar o Diretrio dos ndios.

148

NEM

TANTO A TERRA, NEM TANTO AO MAR

Em huma das cartas diz V. Exa. ao Snr. General, que lhe remete
duas Leys, huma a respeito da Liberdade dos Indios, e outra do
dominio temporal das Aldeas. Protesto em primeiro Lugar, que
no posso discorrer nesta materia com aquelle acerto, que desejva,
porque como as ditas Leys me no foro dirigidas, ignoro totalmente o modo e as Circunstancias, com que S. Mage. he Servido
mandallas publicar. Mas sempre devo dizer a V. Exa., que supposto a Lastimosa miseria, a que se acha reduzida esta Cappitania
por falta de Operarios, e a grande demora, q percizamente hade
haver na introduo dos Pretos, publicada a Ley de Liberdade sem
modificao, que a suavize, causar sem duvida nestes moradores
a ultima Consternao, e o Estado todo por falta de agricultores
experimentar por alguns tempos consideravel ruina. Vivem estes
Indios totalmente privados dos sentimentos da racionalidade, e
daquella virtuosa ambio, que desterra a occiosidade das Republicas, effeito, que tem produzido nelles a barbaridade, com que
ate agora foro educados. Tudo supposto, persuado-me evidentemente, que reduzidos elles a hu plena Liberdade pela publicao
da Ley se retirem para os mattos a engrossar os grandes mocambos, que h nelles, para onde os Leva naturalmente a enclinao
do genio com aquelle mesmo impulso, com que o peixe busca o mar,
sem mais ditame, que o proprio instinto,
Esta desero dos Indios, que supponho inevitavel, no havendo
alguma providencia ou cautella mover sem duvida a estes moradores, ou a desampararem o Estado, retirando-se para as Collonias
visinhas, ou a romperem em outro Semelhante dezatino, administrado pela funebre, e infeliz idea, de que na falta de Operarios tem
perdido todos os Seus havres. Alem deste ponderado damno me
persuado tambem, que publicada a dita Ley, sem embargo do
Bando, que V. Exa. aponta, como fico Livres os Indios para servirem estes, ou aquelles moradores, dentro dos Limites do mesmo
territorio, cada hum dos ditos moradores practicar os Indios, que
lhe parecer, perturbando-se mutuamente huns os outros, de que
naturalmente se hade seguir huma total desordem, e confuso.

D. Miguel de Bulhes Bispo do Par

O excerto em destaque foi retirado de um ofcio enviado ao ministro Sebastio Jos de Carvalho e Melo por D. Miguel de Bulhes, governador interino da Capitania

149

do Gro-Par, em fins de 1755. Nela, o bispo expunha sua preocupao, diante do recebimento das duas leis que, finalmente, concretizavam a inteno metropolitana de libertar os
ndios e incorpor-los poltica de defesa do territrio colonial, atravs da suspenso da
autoridade missionria. Argumentava, como deixa claro o excerto, que a libertao dos
ndios poderia acarretar o desmantelamento da j precria economia da Colnia. Libertlos, sem qualquer instrumento que os obrigassem ao trabalho, despovoaria os engenhos e
as lavouras e provocaria, ao final, a revolta dos colonos.60
D. Miguel, no entanto, no se limitou a apontar os perigos que a publicao
da Lei de Liberdade e da lei que dava fim autoridade temporal dos missionrios provocaria na Colnia e sugeriu uma srie de medidas que pudessem evit-los. Em primeiro lugar,
alertou para o fato de que a suspenso da autoridade temporal dos missionrios e a manuteno de sua autoridade religiosa traria um enorme risco: garantida a sua permanncia nas
aldeias, de forma a ministrar os ensinamentos cristos, os missionrios poderiam insuflar
os ndios contra as medidas metropolitanas e provocar uma debandada de tal ordem que
deixaria o Estado do Gro-Par e Maranho sem trabalhadores. Diante desse perigo, defendia a substituio dos missionrios por procos ou seja, advogava que os padres seculares, submetidos a sua autoridade, assumissem o controle da vida religiosa nas povoaes,
em lugar dos missionrios, em relao aos quais no exercia quase nenhum poder. Em segundo lugar, chamava ateno para o perigo de as aldeias serem governadas pelos Principais as chefias indgenas pois sozinhos os ndios estariam sujeitos no somente influncia danosa de qualquer missionrio resistente, mas isentos da superviso necessria dos
brancos, sem a qual se eximiriam dos trabalhos que lhes eram destinados. Assim, propunha
a introduo de administradores temporais, responsveis pelo incentivo ao trabalho, os
quais seriam remunerados por uma parcela da produo dos ndios.61
A carta de D. Miguel de Bulhes sugere duas questes, uma das quais ser
aprofundada a seguir. O que, inicialmente, chama a ateno no documento a evidncia de
que a Lei de Liberdades, como j antecipei, no pressupunha nenhuma outra lei complementar que regulasse a liberdade concedida. De ora em diante, porm, ater-me-ei anlise
do segundo aspecto relevante, apontado pela fonte, qual seja o fato dessa lei complementar
ter sido construda a partir da experincia colonial, em uma tentativa de equacionar as demandas locais e metropolitanas.

60
61

D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 16/12/1755] - AHU, 39, 3693.
Ibidem.

150

D. Miguel ficara extremamente abalado pela tentativa de conjurao que


denunciara em julho daquele mesmo ano de 1755. Apesar de, inicialmente, ter considerado
que tudo no passara de fantasia, reconheceu, posteriormente, a maquinao dos colonos e
solicitou, inclusive, que a capitania no fosse desfalcada de nenhum efetivo militar, de
forma que pudesse fazer frente a qualquer tentativa de levante.62 Das 23 pessoas acusadas,
alm do Padre Roque Hunderpfundt, tido como o insuflador da insurreio, onze haviam
sido detidas, inclusive o seu principal articulador, Manoel Pinheiro Moniz.63
As preocupaes de D. Miguel, ao que tudo indica, parecem ter contagiado
a Francisco Xavier de Mendona Furtado, o qual apresentara, meses aps a promulgao
da Lei de Liberdades, em incios de 1757, um instrumento que regulava a liberdade concedida aos ndios posteriormente convertido no Diretrio dos ndios. Essa inflexo na poltica indigenista decorreu da apreenso dos dois administradores da Colnia quanto a possvel reao dos colonos, suscitada tanto pela ameaa de conjurao detectada pelo Bispo do
Par, quanto pela memria histrica de ento, que computava pelo menos duas grandes
sublevaes resultantes de tentativas de regular o acesso mo-de-obra indgena.
A anlise da construo desse instrumento pretende evidenciar o quanto ele
correspondeu presso exercida pelos colonos e, portanto, o seu carter eminentemente
colonial o fato de a Metrpole incorpor-lo serve de argumento adicional ao aporte que
sustenta esta tese, pois indica o quanto a relao entre a Metrpole portuguesa e sua Colnia americana esteve permeada de conflitos, os quais nem sempre resultaram em fragorosa
derrota e total subservincia dos interesses americanos diante dos anseios europeus. Ela
sustenta a tese de que o Diretrio dos ndios procedeu da apropriao de diversas experincias, postas em prtica nos anos que antecederam a sua promulgao, com o objetivo de
diminuir o poder dos missionrios e incorporar antigos inimigos das pretenses metropolitanas, como Francisco Portilho de Mello.
Essa tese se distancia de algumas posies presentes na historiografia sobre
o tema no que ela no est sozinha. Eu defendo que o Diretrio dos ndios no havia sido
previsto pela poltica pombalina, antes da sugesto de D. Miguel de Bulhes. John Hemming tem posio parecida, ao considerar que a relao de Mendona Furtado com os missionrios modificou-se em 1754, diante das dificuldades que encontrava para administrar o
Estado e cumprir com as diretivas metropolitanas; e, tambm, por afirmar que o Diretrio

62
63

Idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 10/08/1755] - BNLCP, 627, 218.
Rol das pessoas de que h notcia se [ilegvel] na Conspirao. BNLCP, 627, 208.

151

dos ndios constitui uma contradio aos princpios de autonomia indgena, contidos na Lei
de Liberdades.64
Considero, tambm, que a sua construo recupera a experincia anterior de
Mendona Furtado na administrao do Estado do Gro-Par e Maranho. Rita Helosa de
Almeida afirmou o mesmo:
Suas opinies foram tomando forma no dia-a-dia, vivendo no Arraial de
Mariu, antiga aldeia missionada, bem suprida de mantimentos e em posio geogrfica apropriada para ser local de conferncias entre os comissrios da execuo do Tratado de Limites. Ali, na qualidade de representante do rei, com atribuies de observar posturas e situaes favorveis ou desfavorveis ao domnio de Portugal, ele fez de suas observaes a base sobre a qual foi construda a nova experincia.65

Em seu trabalho, Almeida afirma que o Diretrio dos ndios encontrava-se presente, tambm, nas Instrues enviadas por Sebastio Jos de Carvalho e Melo, mas foram os percalos vividos na Colnia que o delinearam.66 ngela Domingues partilha o mesmo argumento, ao considerar que o instrumento legal em questo incorpora proposies presentes nos
dilogos que Mendona Furtado travara com as autoridades metropolitanas.67
No entanto, me distancio dos autores em referncia, medida que, ao assumir a experincia da administrao de Mendona Furtado como sendo o suporte fundamental para a construo do Diretrio, atribuo ao contexto imediato da Colnia os conflitos
vividos em torno do controle da mo-de-obra indgena, os quais condicionaram aquela
administrao o estatuto de fator constituinte do Diretrio dos ndios. Ou, sendo mais
claro: considero, tal como Hemming, que o Diretrio dos ndios representa uma alterao
dos princpios que regulavam a Lei de Liberdades e, da mesma forma que Rita Heloisa e
ngela Domingues, que as suas disposies foram elaboradas ao longo da administrao
de Mendona Furtado; no entanto, defendo que aquela alterao e essa elaborao foram
promovidas pelos conflitos havidos na Colnia, nos quais os diversos grupos sociais manifestaram suas posies diante da questo indgena. Distancio-me, ainda, ao atribuir a D.
Miguel de Bulhes um papel decisivo na elaborao daquele instrumento regulador. Vejamos, ento, como ela se deu.
J em agosto de 1751, logo no princpio de sua administrao, Mendona

HEMMING, John. Op. cit., 1978, p. 452-459 e 480; idem. Op. cit., 1987, p. 11.
ALMEIDA, Rita Helosa de. Op. cit., 1997, p. 160.
66 Ibidem, p. 152-153 e 162.
67 DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos (Op.cit., 2000), p. 67.
64

65

152

Furtado recomendava ao Padre Antonio Machado responsvel pela edificao de uma


aldeia no rio Mearim, a qual j estava prevista nas Instrues recebidas em Lisboa68 que
os ndios fossem incentivados a produzir o seu prprio sustento.69 Insistia, tambm, que o
padre tornasse claro para os ndios descidos a inteno de Sua Majestade, ao promover
aldeamentos e sugerir que trabalhassem: garantir a sua liberdade e equipar-los aos seus
demais vassalos. Na mesma ocasio, ordenava que a Lngua Portuguesa fosse ensinada,
para que os ndios prescindissem de intermedirios no contato com o monarca.70
O padre Antonio Machado agiu conforme as ordens recebidas. Depois de ter
sido recebido com bolos, batatas e amendoins assados, pelos ndios daquele rio, e de t-los
presenteado com facas, espelhos e anzis, tratou de dirimir quaisquer dvidas sobre suas
intenes. Ordenou aos soldados que se desfizessem de suas armas, atirando-as ao rio.
Convidou, ento, os ndios a acompanharem a ao dos soldados e lanassem suas armas
tambm. Aps a prova de aliana, passou cartas de vassalagem aos Principais (no deixou
de notar, porm, que os ndios estavam interessados em uma aliana que lhes tornassem
mais fortes em uma guerra que planejavam contra ndios seus inimigos).71
Insinuam-se nas recomendaes de Mendona Furtado trs preocupaes
presentes na poltica indigenista formulada pela Metrpole: primeiramente, o estabelecimento das populaes indgenas em unidades populacionais fixas, de forma a proteger o
territrio colonial, por meio da ocupao efetiva; em seguida, a sua incorporao ao modelo de civilizao europeu, pautado no trabalho especialmente o agrcola percebido no
mais, somente, como instrumento de explorao de riquezas, mas como mecanismo de
desenvolvimento de valores ocidentais, especialmente a idia da poupana e do enriquecimento; por fim, a introduo e o fortalecimento da autoridade metropolitana, atravs do
ensino da Lngua Portuguesa.
Todas elas apontam, certamente, para o desmantelamento das culturas indgenas e, evidentemente, era o que pretendia a poltica portuguesa daquele perodo. ImInstrues rgias, pblicas e secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, capito-general do Estado do
Gro-Par e Maranho, em 31/05/1751, 19-22. MCM-IHGB, v. 1, p. 31.
69 As Instrues rgias, pblicas e secretas recomendavam o povoamento dos rios Mearim, Solimes e Javari, alm
das chamadas Terras do Cabo do Norte. Assim que chegou ao Par, Mendona Furtado ordenara uma expedio ao rio
Mearim, comandada pelo padre Antonio Machado e da qual fizeram parte 13 soldados e um sargento, a fim de contatar
os ndios Gamela (Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Rei, em 29/10/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 58). O
padre comunicara o sucesso da expedio em setembro daquele ano, reportando ter contatado os referidos ndios e tlos convencido a se estabelecerem em uma povoao situada s margens daquele rio Mearim (conforme os ofcios que
enviara em 1751, existentes no Arquivo Pblico do Par, conforme APEP, 279, docs. 17 e 18).
70 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Instruo passada ao Padre Antonio Machado, em 14/08/1751] - AHU, 33,
3080.
71 Antonio Machado, padre [Ofcio escrito em 1751] - APEP, 279, 17.

68

153

porta reter, sobretudo, o quanto essa primeira interveno de Mendona Furtado, relativa
s prticas de estabelecimento de ncleos populacionais e elaborao de estratgias de civilizao, est informada pelas projees metropolitanas ela consubstancia os ditames que
compunham as Instrues que pontuavam a ao de Mendona Furtado no que tangia
questo indgena. Em respeito quelas instrues, ele ordenava a introduo das prticas
que entendia serem necessrias para a consecuo daqueles ditames, especialmente as que
resultariam na transformao do amerndio em um novo elemento: o colono.72 Nesse sentido, dois meses depois, Mendona Furtado, criticando os regimentos formulados pelos seus
antecessores, ampliava as expectativas da Metrpole ao defender que a transformao dos
ndios em vassalos deveria incluir a obrigao em pagar tributos.73
Foi por essa poca que o capito-general formulou, pela primeira vez, a idia de criar-se um instrumento que regulasse a administrao das populaes indgenas
descidas, em oposio ao Regimento das Misses, que vigorava naquele momento. Data de
ento, portanto, o incio de uma reflexo que propunha polticas que no compunham as
Instrues. Reflexo nascida do contexto colonial e por ele alimentada.
Aps ter reclamado, junto ao Vice-provincial da Companhia de Jesus que os
missionrios no ensinavam a Lngua Portuguesa aos ndios, nem os formavam artfices,
de modo que pudessem ser teis Colnia,74 e ter denunciado ao irmo que aquele regimento se constitua em entrave consecuo da liberdade pretendida,75 sugeriu a criao
de um instrumento, contemplando os seguintes pontos: equiparao dos ndios aos demais
vassalos do rei, habilitando-os a todas honrarias civis; concesso de privilgios aos Principais; submisso dos administradores da Colnia autoridade do governador; e, finalmente,
a supresso da autoridade temporal dos missionrios.76
Mendona Furtado colocou parte deles em prtica, j no ms seguinte, ao
elaborar as instrues passadas a Joo Batista de Oliveira, para estabelecer a Vila de So
Jos de Macap. Nelas, pela primeira vez tambm, ele reagia s pretenses dos colonos em
obter ndios:
Alguns autores viram essa poltica positivamente, pois a perceberam como um mecanismo que favoreceu a integrao do ndio na etnia dominante. Alm de Gilberto Freire para quem a universalizao da Lngua Portuguesa foi um
fator de integrao, especialmente, porque, proporo que ela se expandia, perdia a sua pureza ibrica e ganhava
uma cor exclusivamente local (FREYRE, Gilberto. Op.cit., 1996) Caio Prado Jnior atribuiu poltica pombalina o
mrito de, em oposio prtica jesutica, incorporar a populao indgena s demais etnias existentes na Colnia
(PRADO JNIOR, Caio. Op.cit., 1977, p. 97).
73 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio de 25/10/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 55-57.
74 Idem [Ofcio ao Vice-provincial da Companhia de Jesus, em 18/11/1751] - AHU, 32, 3063.
75 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 21/11/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 67-70.
76 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 21/11/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 79-82.
72

154

Por ser preciso e conveniente aos servios de S. Maj. que na nova povoao e
fortaleza do Macap haja uma pessoa que no s contenha aqueles novos moradores em paz, mas que tambm os persuada ao trabalho e cultura das terras, no deixando precipitar esta gente no abominvel vcio da preguia, nem
no outro igualmente pernicioso que o do desprezo do trabalho manual, o
qual tem sido muita parte de se reduzirem estas terras penria e misria em
que se acham.77

Esse trecho introduz um aspecto que esteve permanentemente em pauta, nas


confabulaes sobre os caminhos para o desenvolvimento da Colnia, nas quais Mendona
Furtado esteve envolvido: uma transformao na forma como o trabalho era apreendido
pelos colonos. As instrues que recebia de Lisboa especialmente as transmitidas por seu
irmo j apontavam para a necessidade de se modificar um dos pilares da cultura portuguesa do perodo: a idia de que o trabalho manual era desonroso. Mendona Furtado reproduzia, em uma poltica de colonizao, a crtica j consolidada em Portugal sobre uma
das causas da defasagem lusa em relao s demais monarquias europias a resistncia
ao trabalho e a expectativa em se viver de renda.78 Enquanto que l, os crticos pretendiam
atingir a nobreza e o clero, vistos como aqueles que semeavam o vcio da ociosidade, na
Colnia, Mendona Furtado atribua o mesmo vcio aos colonos, que se recusavam a trabalhar na cultura de suas terras, exigindo que os ndios o fizessem em seu lugar.
A instruo proibia, expressamente, ento, que os colonos tivessem acesso
aos ndios para o trabalho nas lavouras exceo feita, exclusivamente, quanto concesso de ndios pescadores e caadores, os quais deveriam ser concedidos, somente, enquanto os colonos no adquirissem a destreza necessria para realizar aquelas atividades por
conta prpria. Estipulava, ainda, que os ndios que quisessem se estabelecer, ali, deveriam
receber o mesmo tratamento dos demais colonos, sendo-lhes garantido o mesmo acesso ao
trabalho e as mesmas remuneraes.79
Pouco depois, retomando as discusses iniciadas com a expedio coman77 Idem [Instruo que levou o Capito-mor Joo Batista de Oliveira quando foi estabelecer a nova Vila de So Jos de
Macap, em 18/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 115.
78 Sobre essa questo a bibliografia tem ressaltado a critica de Luis Antnio Verney sociedade portuguesa de ento
em VERNEY, Luis Antnio. Verdadeiro Mtodo de Estudar, para ser til Repblica, e Igreja: proporcionado Ao estilo,
e necessidade de Portugal. Exposto em vrias cartas, escritas pelo R. P. xxx Barbadinho da congreo da Itlia, ao R.
P. xxx Doutor da Universidade de Coimbra. Lisboa: Edio de S da Costa (Organizada por Antnio Salgado), 1950; ver
tambm FALCON, Francisco Jos Calazans. Op.cit., 1993 e HESPANHA, Antnio Manuel; SILVA, Ana Cristina Nogueira da. A identidade portuguesa. In: MATTOSO, Jos (Org.). Histria de Portugal - O Antigo Regime. v. 4. Lisboa]: Estampa, 1993. p. 19-37 e, sobretudo, as obra de Banha de Andrade: ANDRADE, Antonio Alberto Banha de. Vernei e a
filosofia portuguesa no 2 centenrio do aparecimento do Verdadeiro Mtodo de Estudar. Braga: Livraria Cruz, 1946 e
idem. Vernei e a cultura do seu tempo. Coimbra: Universidade de Coimbra, 1966.
79 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Instruo que levou o Capito-mor Joo Batista de Oliveira quando foi estabelecer a nova Vila de So Jos de Macap, em 18/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 115-116.

155

dada pelo Padre Antonio Machado para a fundao de uma vila na regio do rio Mearim,
Mendona Furtado entrara em contato com o Vice-provincial da Companhia de Jesus. Em
ofcio, o notificava que aquela vila no seria administrada por qualquer missionrio, em
funo de sua localizao estratgica prxima da fronteira da Colnia.80 O vice-provincial,
ao que parece, no se convencera, pois recebera outra carta do capito-general, na qual
alertava que o Regimento das Misses a base por sobre a qual o missionrio argumentava
a impropriedade da medida no anulava o poder absoluto dos reis.81
O procedimento adotado por Mendona Furtado nesse episdio d conta de
como o universo colonial o fez alterar as disposies metropolitanas, ainda que se sustentasse nelas. O pargrafo 22, das Instrues rgias, pblicas e secretas ..., estipulava que os estabelecimentos fundados nas fronteiras do territrio colonial deveriam ser entregues Companhia de Jesus, com o cuidado de restringir, tanto quanto possvel, o poder temporal dos
missionrios.82 Mendona Furtado classificou os novos estabelecimentos que seriam fundados nos rios Mearim e Javari como reas fronteirias, de forma a evitar a interveno
missionria, e argumentou, ainda, que todos os demais a serem erguidos deveriam seguir a
mesma orientao.83
Na semana seguinte, em funo da reunio que tivera com os colonos mais
importantes, residentes em Belm, retornara ao argumento acerca da impropriedade da
escravido indgena, expondo as vantagens que a introduo de escravos africanos representava. Os colonos, no entanto, afirmaram no possuir os cabedais necessrios aquisio
de escravos africanos, ponderaram que os missionrios realizavam descimentos em benefcio prprio, de modo que os seus estabelecimentos estavam repletos de ndios, e reclamaram o direito de fazer o mesmo, conseguindo ndios para trabalharem em suas fazendas.
Mendona Furtado ento, articulando pela primeira vez a postura que conformar o Diretrio dos ndios, props ao Conselho Ultramarino atender aos colonos.
Em carta a Diogo de Mendona Corte Real sugeriu que os descimentos fossem autorizados, mas que as populaes arregimentadas fossem estabelecidas em vilas, nas
quais os missionrios no tivessem qualquer jurisdio. Com relao distribuio dos
Idem [Ofcio ao Vice-provincial da Companhia de Jesus, em 27/12/1751] - AHU, 33, 3080.
Idem [Ofcio ao Vice-provincial da Companhia de Jesus, em 13/01/1752] - AHU, 33, 3088. Dias depois, Mendona
Furtado insistia na mesma posio, junto a um interlocutor no identificado [Ofcio de 20/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p.
195.
82 Instrues rgias, pblicas e secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, capito-general do Estado do
Gro-Par e Maranho, em 31/05/1751, 22. MCM-IHGB, v. 1, p. 33.
83 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 20/01/1752] - MCM-IHGB, p.
190-195.
80
81

156

ndios, arrogava para si a autoridade para conced-los e condicionava o acesso a eles ao


pagamento de salrios.84 Ambas as sugestes foram incorporadas, posteriormente, lei do
Diretrio, evidenciando, assim, o carter colonial da legislao reguladora da liberdade
concedida aos ndios em 1755. A sugesto de Mendona Furtado buscava articular o interesse dos colonos s prescries metropolitanas, referentes ao destino das populaes indgenas (estabelec-las em vilas e introduzi-las na cultura europia atravs do trabalho,
remunerado), e, ao mesmo tempo, diminuir a resistncia dos colonos em relao ao novo
papel que se delineava para elas.
Mendona Furtado no desistira da introduo de escravos africanos, uma
das principais projees metropolitanas. No mesmo ofcio, pedia urgncia no envio daqueles escravos, de forma a demonstrar aos colonos o quanto o trabalho assalariado era mais
dispendioso. Aquela reunio, no entanto, produziu efeitos mais importantes que a retificao do que pretendia a Metrpole. Ela consolidou a constatao de que a liberdade dos
ndios no poderia se concretizar, tal como pretendia Sebastio Jos de Carvalho e Melo.
Mas, no s. Ela suscitou a base por sobre a qual se formular, quase seis anos depois, o
Diretrio dos ndios: um instrumento que regulamentaria a distribuio das populaes
descidas pelas povoaes e estabeleceria as formas de distribuio de ndios pelas diversas
atividades econmicas da Colnia.
O ano de 1752 apresentara a Mendona Furtado uma outra situao que acrescentar um ponto novo s suas reflexes sobre a relao da Metrpole com as populaes indgenas e os colonos. Em outubro daquele ano, ele passava duas cartas-patentes, que
nomeavam Igncio Coelho e Luis de Miranda Principais de suas aldeias. A carta exaltava
a colaborao da futura chefia indgena para com Sua Majestade, relacionando-a ao fato de
que ambos eram filhos de antigos aliados, como Antonio Coelho e Igncio Manajacaba, os
quais serviram ao mesmo Senhor com bom procedimento, sendo [leais] aos brancos e muito obediente[s] aos Seus Missionrios; e por esperar dele[s] que daqui em diante se haver[o] na mesma forma
segundo a confiana que fao de Sua[s] pessoa[s].85
Por meio daquele documento, Mendona Furtado reconhecia a ambos como
as nicas autoridades amerndias, em meio aos ndios descidos em suas respectivas aldeias,
iniciando um processo que, como demonstrou Ndia Farage e oportunamente abordarei,

Idem [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 28/01/1752] - MCM-IHGB, p. 216-217.


Idem [Carta Patente, passada a Igncio Coelho em 06/10/1752; Carta Patente, passada a Luis de Miranda em
06/10/1752] - AHU, 38, 3525.

84
85

157

no resultou, unicamente, no que a Metrpole esperava. Farage demonstrou que as autoridades ndias subvertiam muitas vezes as expectativas da administrao colonial em favor
de suas prprias alianas. Alm disso, considerou que o poder dessas chefias tendia a diminuir medida que as populaes indgenas no contatadas diminuam.86 Ao que parece,
Mendona Furtado pretendeu fortalecer uma poltica de assimilao semelhante levada a
cabo nas colnias espanholas, em que as lideranas indgenas eram integradas nas estruturas de poder.87
A preocupao com a insero das populaes indgenas em parmetros distintos dos que vinham sendo praticados at aquele momento e, acima de tudo, com a cooptao das lideranas indgenas, esteve presente nas instrues passadas a Francisco Portilho
de Mello, o apresador de ndios, agora travestido em administrador de povoao. Naquela
carta, Mendona Furtado ordenava:
V. M. segurar a esses Principais que S. Maj. lhes manda observar inviolavelmente todas as condies com que se desceram, e que os manda tratar como
aos seus Vassalos brancos, e que para se fazerem capazes, assim das honras
que o mesmo Senhor for servido fazer-lhes, como de comerciarem, e serem homens livres, Ordena que seus filhos aprendam a Ler e Escrever a lngua Portuguesa, para o que vai um Mestre para abrir escola.88

A preocupao metropolitana com a introduo da Lngua Portuguesa, extensiva a todas as populaes indgenas, ganhou um valor adicional em relao aos Principais e a seus filhos. Mendona Furtado sugeria que aquele recurso deveria ser utilizado de
modo a fortalecer a posio dessas chefias nos aldeamentos; procedendo dessa forma, acabou por encaminhar uma poltica similar quela que os espanhis dispensavam s suas
chefias indgenas.89 Como evidenciam as peties de Igncio Coelho e Luis de Miranda, as
iniciativas em proporcionar-lhes uma posio de destaque encontrava eco entre os amerndios. No por outra razo, elas constaro do Diretrio dos ndios.
As consideraes vindas da Colnia, relativas resistncia que os colonos
FARAGE, Ndia. Op.cit., 1991, p. 156-162.
Sobre essa questo ver BRUNKE, Jos de la Puente. Los vasallos se desentraan por su rey: notas sobre quejas
de curacas em el Peru del siglo XVII. Anurio de Estdios Americanos, Sevilla, LV-2, p. 459-473, Julio.diciembre/1998.
88 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Francisco Portilho de Mello, em 24/04/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p.
356-357.
89 HASKETT, Robert S. Indian Town Government in Colonial Cuernavaca: persistence, adptation, and change. HAHR Department of History, University of Maryland, Maryland, v. 67, n. 2, p. 203-231, 1987; BERNAL, Manuela Cristina Garca. Las elites capitulares indianas y sus mecanismos de poder em el siglo XVII. Anuario de Estudios Americanos Publicacion de la Escuela de Estudios Hispanoamericanos, Sevilha, v. 57, n. 1, p. 89-110, jan./jun. 2000; STAVIG,
Ward. Ambiguous visions: Nature, Law, and Culture in Indigenous-Spanish Land Relations in Colonial Peru. HAHR Department of History, University of Maryland, Maryland, v. 80, n. 1, p. 77-111, 2000.
86

87

158

impunham pretenso metropolitana de pr fim escravido indgena, assim como as denncias do comportamento missionrio, suscitaram uma reavaliao da posio inicial do
ministro de D. Jos. Em maio de 1753, por meio de carta a seu irmo, Sebastio Jos de
Carvalho e Melo sugeria alternativas para a resoluo dos problemas reportados por Mendona Furtado. A missiva se iniciava com a afirmao de que a liberdade dos ndios era
garantida tanto pelo direito natural, quanto pelo direito divino. Reconhecia, no entanto, que
apesar disso, trs fatores colocavam-na em risco: o perigo que a sua concretizao representava para a continuidade da vida econmica do Estado; a resistncia missionria; e a
possibilidade de sublevaes, tais como as que ocorreram nos anos anteriores, sempre que
a liberdade indgena fora objeto de discusso.90
Como podem notar, o trabalho de Mendona Furtado, ao longo dos dois anos anteriores, no passou despercebido. Carvalho e Melo o tomara como objeto de uma
longa reflexo, da qual resultara um plano com vistas a serenar os nimos coloniais e prepar-los para a promulgao da liberdade dos ndios. A Metrpole reconhecia, ento, que
seus projetos no poderiam ser colocados em prtica sem a concordncia tcita, pelo menos da Colnia, de forma que o plano pretendia alcanar a anuncia dos colonos. Ele
continha seis pontos ou meios, como definira o prprio Carvalho e Melo que se fundamentavam em quatro pressupostos: fortalecimento do poder metropolitano; respeito s leis
e determinaes reais; exposio das intenes missionrias; e, finalmente, o convencimento dos colonos.
O primeiro meio resultava da considerao de que as revoltas e levantes coloniais, ocorridos no passado, tiveram origem na falta de tropas que obrigassem obedincia s ordens reais e no fato de que muitas delas no eram cumpridas, em funo da falta
de ministros e colaboradores capazes. Assim, o ministro notificava o envio de tropas e oficiais e recomendava o recurso experincia de D. Miguel de Bulhes, de cuja prudncia
havia grandes provas.91
O segundo meio alertava para o papel fundamental de tais oficiais e ministros, assim como do prprio interlocutor, no desenvolvimento de atividades que minassem
a resistncia dos colonos. Carvalho e Melo afirmava que, nesse sentido, Sua Majestade
esperava que aumentasse:

Sebastio Jos de Carvalho e Melo [Carta a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 15/05/1753] - MCM-IHGB, v.
1, p. 387-393.
91 Ibidem, p. 388-389.

90

159

vossa moderao e de todos os oficiais e ministros em que haveis de ter influncia; fugindo-se quanto fr possvel de tudo o que puder parecer despotismo;
no se obrando coisa alguma pblica que no conste que literalmente estabelecida nas leis dsse Estado, e nas ordens que para ele se acham expedidas.92

Submisso s leis e s determinaes reais, portanto, se constituram em estratgia pedaggica, com o objetivo de incutir na Colnia o respeito pela autoridade do monarca e consolidar o poder metropolitano.
Ora, torna-se claro que as autoridades em Lisboa, Carvalho e Melo especialmente, entenderam as notcias, enviadas por Mendona Furtado, como um alerta sobre a
resistncia dos colonos. A estratgia adotada no pressupunha, como se poderia pensar, a
subordinao compulsria dos interesses coloniais s projees metropolitanas. A Metrpole procurou subverter e subordinar aqueles interesses; os mecanismos adotados, porm,
evidenciam uma dinmica relao de foras desigual, mas nem por isso irrelevante.
Os dois outros meios esto relacionados tentativa de convencer os colonos
de que a libertao dos ndios era a melhor alternativa para fomentar a riqueza na Colnia;
para tanto, Sebastio Jos de Carvalho e Melo recomendava ao irmo que trabalhasse em
duas frentes: a primeira (o terceiro ponto do plano traado) sugeria que Mendona Furtado
aproveitasse todas as oportunidades para responsabilizar os missionrios pela misria da
Colnia. os missionrios deveriam ser vistos como os reais inimigos do Estado, como
aqueles que no almejavam nem a liberdade dos ndios, nem a felicidade dos colonos; a
segunda (o quarto ponto) recomendava que Mendona Furtado recorresse, secretamente, a
algumas pessoas de reconhecida autoridade, detentoras do respeito pblico, para que elas
convencessem aos colonos mais influentes o quanto eles estavam enganados ao acreditarem que a riqueza proviria da escravido indgena.93
Com relao a este ltimo ponto, Carvalho e Melo ponderou que o recurso a
exemplos do passado seria suficiente para evidenciar o quanto escravizao do indgena
se constitua em equvoco. Fazia referncias, especialmente, ao caso do Imprio Romano
que florescera a partir da conquista de territrios, os quais teriam sido integrados, sem que
suas populaes fossem escravizadas, conformando um nico corpo poltico. Caso os colonos no ficassem convencidos, os dois ltimos pontos do plano pretendiam-se definitivos.

92
93

Ibidem, p. 389.
Ibidem, p. 388-389.

160

O quinto garantia que a concesso de liberdade disponibilizaria muito mais


ndios do que a manuteno da escravido o fazia mais uma vez o recurso historia magistra vitae:94 o caso europeu demonstraria que a integrao dos conquistados ao universo
do conquistador beneficiaria a todos. Carvalho e Melo argumentou que todos os europeus
foram to brbaros quanto os povos indgenas, exceo feita pratica da antropofagia:
Porm, porque no tempo em que nos invadiram e dominaram os romanos em
vez de nos fazerem servos da pena ou servos adscritcios, nos deixaram em
plena liberdade, unindo-se e aliando-se conosco, todos ns fomos civilizados;
todas as nossas terras prosperaram em povoao e em lavoura e todos tivemos
sempre quem nos servisse em todos os ministrios sem haver falta de gente para les.95

A sinalizao clara: a libertao dos ndios no pressupunha o fim do acesso aos ndios,
mas sua regulamentao. A referncia funo civilizadora e ordenadora do Imprio Romano pretendia indicar uma nova relao entre a Colnia e a Metrpole, no que tangia,
especialmente, ao lugar das populaes indgenas no universo colonial: no mais a mode-obra ao alcance dos colonos ou dos missionrios, mas o meio pelo qual a Metrpole
recuperava a sua condio de autoridade, em uma rea perifrica do Imprio.
O sexto ponto do plano elaborado por Carvalho e Melo elucidativo sobre
esse ltimo aspecto. O ministro considerava que, aps terem sido esgotados todos os meios
de convencimento, os colonos concordariam, finalmente, com os benefcios da libertao
dos ndios. Mendona Furtado deveria, ento, persuadir os colonos mais influentes que
solicitassem Sua Majestade o seguinte: 1 - a abolio da escravido indgena; 2 - a estipulao de salrios para o trabalho dos ndios; 3 - autorizao para realizar descimentos;
4 - a repartio dos ndios descidos entre os colonos e os servios do Estado; 5 - a regulao do tempo de servio dos ndios por nove anos, depois dos quais eles estariam cristianizados, dominando a Lngua Portuguesa e treinados em um ofcio; 6 - a proibio de qualquer forma de escravizao dos ndios, recomendando tratamento idntico ao dispensado
pelos artfices e mestres mecnicos aos seus aprendizes e discpulos; 7 - a permisso para
que todos os ndios que andam dispersos pelo Estado empreguem-se pelo salrio que conseguirem.96
Sobre a constituio de uma viso da histria como um arcabouo de experincias e um recurso pedaggico que
organiza o futuro ver KOSELLECK, Reinhart. Futures past. Massachusetts and London: MIT Press Cambridge, 1985, p.
21-38; HADDOCK, B. A. Op.cit., 1989, p. 15-65; CARBONELL, Charles-Olivier. Op.cit., 1992, p. 61-72.
95 Sebastio Jos de Carvalho e Melo [Carta a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 15/05/1753] - MCM-IHGB, v.
1, p. 391.
96 Ibidem, p. 391-392.
94

161

Tendo o rei concedido aos colonos tudo o que pediram, Mendona Furtado
fundaria vilas, que estariam submetidas ao Estado e cuja administrao seria entregue aos
nobres da Colnia. Uma vez que a escravido estaria banida de tais vilas, para elas convergiriam todos os ndios, os quais deveriam ser tratados como os colonos trazidos das Ilhas
Atlnticas recebendo terras e ferramentas, para o trabalho agrcola.97
Esse documento de suma importncia para a compreenso das foras que
se confrontaram, durante a administrao de Mendona Furtado, de forma a conformar o
contedo da liberdade dispensada aos indgenas. Primeiramente, ele esclarece alguns pontos muito importantes sobre as chamadas Reformas Pombalinas na Amaznia, em especial,
no tocante relao estabelecida com os religiosos. A partir do momento em que Mendona Furtado sinalizou a resistncia dos missionrios aos projetos metropolitanos, ele e seu
irmo no se furtaram a atribuir aos missionrios e Companhia de Jesus, particularmente,
toda a sorte de vcios que explicariam a situao precria em que se encontrava a Colnia.
O documento em questo deixa isso evidente, ao demonstrar como Carvalho e Melo sugeriu que Mendona Furtado se aproveitasse de um histrico de conflitos, envolvendo colonos e missionrios, com o objetivo de angariar apoio para as reformas planejadas com
destaque para os planos envolvendo as populaes indgenas.
Em segundo lugar, ele permite o aprofundamento do ponto que venho defendendo, qual seja o de que o Diretrio dos ndios resultado de um contexto de conflitos, envolvendo os diversos agentes existentes no universo colonial, medida que expe a
tentativa da Metrpole (ela mesma um dos agentes) em cooptar aliados. O documento deixa claro como as denncias de Mendona Furtado, sobre a oposio dos colonos concesso da liberdade indgena, suscitaram uma resposta metropolitana, no sentido de minar essa
oposio atravs da concesso de algumas das demandas dos colonos, especialmente o
acesso mediado pelo salrio mo-de-obra indgena.
Em terceiro lugar, o documento importante porque muitas das questes
que posteriormente faro parte do Diretrio dos ndios j se encontram formuladas ali: a
regulao do trabalho indgena, atravs do salrio; a distribuio dos trabalhadores indgenas por colonos e administrao pblica; a obrigatoriedade do ensino da Lngua Portuguesa; a concentrao dos ndios em vilas, administradas por um representante do Estado; e,
finalmente, o incentivo produo agrcola. Mas, quatro anos ainda se passariam, antes
que o Diretrio dos ndios fosse introduzido. At l, as questes apontadas nesse documen97

Ibidem, p. 393-393.

162

to seriam debatidas e aprofundadas.


D. Miguel de Bulhes deu incio a esse debate em novembro do mesmo ano
de 1753. Naquele ms, o bispo manifestou sua satisfao pelo fato de a Vila de Camet
estar isenta da interveno missionria. Sugeriu, pois, que o mesmo se fizesse em todas as
povoaes da Colnia, antecipando um dos pontos presentes no Diretrio dos ndios: a
transformao das aldeias missionrias em vilas, administradas por representantes de Sua
Majestade, nas quais os procos nomeados pelo bispo seriam os responsveis pela educao religiosa.98
Mendona Furtado, por sua vez, tornou a insistir junto Metrpole, sobre a
necessidade de distinguir alguns ndios, concedendo-lhes privilgios, de forma a evidenciar
o interesse de Sua Majestade em trat-los como vassalos. Dias depois do Ofcio de D. Miguel de Bulhes, Mendona Furtado solicitava ao Conselho Ultramarino e ao Rei a ida
Lisboa dos ndios Igncio Coelho, Luis de Miranda e Francisco de Souza Menezes todos
filhos e netos de Principais para que fossem recebidos por Sua Majestade e apresentassem suas demandas. Considerava que, assim, os ndios perceberiam a importncia que o
Rei dispensava aos seus vassalos ndios o que pressupunha ser uma contribuio valiosa
em um momento em que os missionrios espalhavam, junto s populaes aldeadas, idias
contrrias ao Rei e administrao colonial, representada pelo prprio Mendona Furtado.99
No incio de dezembro, Francisco Portilho de Mello recebeu um novo ofcio. Dessa vez, mais que recomendaes, ele continha uma srie de instrues que deveriam ser guardadas por ele. O documento definia as aes a serem executadas na administrao dos ndios da Aldeia de SantAnna de Macap, a qual lhe tinha sido entregue.100 As
discusses havidas at aquele momento, dois anos e meio aps a chegada de Mendona
Furtado Colnia, comeavam a transformar-se em polticas que consubstanciavam as
projees metropolitanas e as demandas coloniais.
O documento determinava a edificao de uma igreja, na qual os ndios pudessem receber os ensinamentos cristos e as missas fossem celebradas. O proco responsvel por ela deveria receber dois ndios a seu servio um caador e um pescador, os
quais seriam pagos pelo trabalho realizado e no deveria exceder as suas atribuies reliD. Miguel de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 21/11/1753] - AHU, 35, 3310.
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Sua Majestade, em 26/11/1753] - Documento 74. Annaes da Biblioteca e Archivo Pblico do Par, Belm, tomo II, p. 106-107, 1968.
100 Idem [Instruo que levou Francisco Portilho e Melo para administrar os ndios na Aldeia de Santa Ana de Macap,
em 02/12/1753] - MCM-IHGB, v. 2, p. 454.
98
99

163

giosas. A restrio do papel dos religiosos significava uma enorme inflexo no processo de
civilizao das populaes descidas. A catequese deixava de ser o instrumento fundamental de insero dos ndios no mundo ocidental, para se conformar em um elemento constituinte da educao proposta.
Com relao a esta ltima, o documento introduzia novas estratgias de civilizao o trabalho, o exemplo e o convencimento: os ndios deveriam ser compelidos
ao trabalho, de forma que dele retirassem o prprio sustento; haviam de perceber, tambm,
que o trabalho era estimado pelos portugueses; e deveriam ser exortados, continuamente,
sobre os benefcios que lhe eram subjacentes, tais como a garantia da subsistncia e a possibilidade de enriquecimento. Ele tornava obrigatria uma medida sugerida na correspondncia de Mendona Furtado, D. Miguel de Bulhes e a Metrpole: a submisso das concesses de ndios aos colonos autorizao expressa do governador.101
Em fevereiro do ano seguinte, Mendona Furtado defendeu junto ao irmo
uma das sugestes apresentadas por D. Miguel de Bulhes. Insistiu que as propriedades
dos missionrios suas fazendas e aldeias deveriam ser transformadas em vilas, seus
escravos libertados e tornados trabalhadores livres, entregues a um administrador leigo.102
Na semana seguinte, notificou sua transferncia para o Rio Negro, de modo a dar fim s
evases indgenas, ocorridas nas aldeias missionrias, e a convencer os colonos de que o
objetivo de Sua Majestade no era priv-los do recurso aos ndios consolidando a disposio em atender a demanda colonial. Em maio, quando da construo de uma guarda no
rio Madeira, prxima a Aldeia de Trocano, Mendona Furtado recomendara ao tenente
Antonio de Castro Menezes que o trabalho dos ndios empregados na construo do estabelecimento deveria ser remunerado.103 Em agosto de 1755, ainda sem ter conhecimento de
que a Lei de Liberdade dos ndios j havia sido assinada por Sua Majestade, D. Miguel de
Bulhes voltara carga, sugerindo a distribuio de ndios aos moradores.104
Naquele mesmo ms de agosto, Sebastio Jos de Carvalho e Melo finalmente comunicava ao irmo a concretizao de dois dos pontos das Instrues passadas em
1751. Em vrias cartas,105 todas datadas de 04 de agosto, Carvalho e Melo noticiava o en-

Ibidem, p. 454.
Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 18/02/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 498-505.
103 Idem [Instruo que levou o tenente D. Antonio de Castro e Menezes, que foi estabelecer a guarda na Aldeia de
Trocano, rio Madeira, em 27/05/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 540-542.
104 D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 02/08/1755] - AHU, 38, 3561.
105 Sebastio Jos de Carvalho e Melo [Carta a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 04/08/1755] - MCM-IHGB,
v. 2, p. 784-788; idem [Carta a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 04/08/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 789-791;
101
102

164

vio da Lei de Liberdades, assinada de 06/06/1755, e da Lei de 07/06/1755: a primeira abolia a escravido indgena e a segunda o poder temporal dos missionrios. As cartas traziam,
ainda, a notcia da aprovao da criao da Companhia de Comrcio, a qual, segundo uma
delas, poderia ser divulgada imediatamente, enquanto que a publicao das duas outras leis
que haviam sido formuladas em segredo, na Corte deveria se dar quando Mendona
Furtado achasse conveniente.
Em relao a elas, Carvalho e Melo ponderava que suas consideraes de
maio de 1753 j teriam surtido o efeito necessrio. Em caso de necessidade, autorizava o
uso da fora para coibir qualquer tentativa de insurreio, no entanto, acreditava que os
colonos seriam convencidos dos benefcios da lei. Seu maior argumento, nesse sentido, era
a convico de que a lei beneficiava, antes que os colonos, aos ndios, e que, portanto, a
apreenso corrente de que eles abandonariam as terras e fazendas, privando a Colnia de
trabalhadores, no se concretizaria. Carvalho e Melo afirmava que a lei no provocaria a
debandada geral dos amerndios, porque se lhes do fazendas para se sustentarem e se lhes segura
o comrcio dos frutos dela para enriquecerem.106 Aos que afirmavam que os ndios no trabalhariam de moto prprio, porque so muito propensos preguia e a viver na inao, fazendo-os a sua
mesma barbaridade carecer daquela nobre e virtuosa ambio que faz aplicar os homens ao trabalho,
sugeria a persuaso, atravs do estmulo aos laboriosos e da coero aos resistentes. 107
Mendona Furtado concordou, prontamente, com a protelao da divulgao das duas leis referentes aos ndios, mas insistiu que os ndios fossem obrigados a servir
nas fazendas onde se encontravam, mesmo depois da promulgao da lei.108 Argumentava,
tal como D. Miguel de Bulhes fizera dias antes de Carvalho Melo enviar as cartas notificando a assinatura das leis por Sua Majestade, ser esse um meio de possibilitar aos colonos
a formao do peclio necessrio para a aquisio de escravos africanos. Acima de tudo,
Mendona Furtado insistia ser fundamental garantir aos colonos a oferta de trabalhadores e
para tanto sugeria um cronograma para a divulgao da lei de liberdades:
1 - Publicao da lei que institua as cngruas para os missionrios, em troca de suas
fazendas. Essas fazendas seriam distribudas, na Corte, queles que quisessem se esidem [Carta a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 04/08/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 792-795; idem [Carta a
Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 04/08/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 796-797.
106 Sebastio Jos de Carvalho e Melo [Carta a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 04/08/1755] - MCM-IHGB,
v. 2, p. 794.
107 Idem [Carta a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 04/08/1755] - MCM-IHGB, v. 2, p. 794.
108 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/11/1755] - MCM-IHGB,
v.2, p. 823-824.

165

tabelecer na Colnia e, na Colnia, aos homens honrados e em dificuldades.


2 - Publicao da lei que priva os regulares da administrao temporal dos ndios, sem
qualquer meno lei de liberdades. Mendona Furtado afirmava que essa medida e
a anterior revogariam qualquer suspeita de que Sua Majestade pretendia prejudicar os
colonos, como afirmavam os missionrios. Cientes de que a Metrpole trabalhava no
sentido de ampliar suas riquezas, os colonos consolidariam sua confiana nas leis de
Sua Majestade.
3 - Publicao da lei de liberdades, aps alguns meses ou um ano da publicao das duas
leis antecedentes. Esse tempo, considerava o capito-general, seria necessrio para
que os colonos finalmente fossem convencidos das boas intenes de Sua Majestade,
diante da no concretizao das ameaas vislumbradas pelos padres missionrios.
Nele, tambm, a Companhia de Comrcio introduziria um nmero suficiente de escravos africanos, confirmando as intenes reais em no deixar faltar trabalhadores.109
Mendona Furtado mantinha-se firme, portanto, na defesa de medidas que
amortecessem a resistncia dos colonos libertao dos ndios. No partilhava da certeza
do irmo de que ndios e colonos se renderiam aos benefcios da lei. Acreditava que uns e
outros a entenderiam de forma distinta os ndios como o fim de sua relao com os colonos e esses como a p de cal em sua j precria condio econmica. Insistia, ento, em
medidas que contornassem ambos os problemas.
A transformao da Aldeia do Trocano em Vila de Borba, a Nova, lhe rendeu a oportunidade de introduzir algumas medidas ensaiadas anteriormente, com aquele
objetivo. As instrues que passara ao tenente Diogo Antonio de Castro pontuavam:
a) Garantia e incentivo paz e amizade entre ndios e brancos;
b) Incentivo ao trabalho, tanto de brancos como de ndios, garantindo aos primeiros
que o trabalho agrcola no acarretaria desonra e distribuindo os segundos pelos colonos que no se recusarem ao trabalho manual;
c) Incentivo aos casamentos mistos, de forma a evitar que os homens brancos, casados
com ndias, escravizem as suas mulheres, corrompendo, dessa forma, o princpio de
amizade e igualdade que fundaram aquelas unies;
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/11/1755] - MCM-IHGB,
v. 2, p. 822-823.
109

166

d) Conquista da amizade dos ndios, especialmente das chefias indgenas, garantindolhes o acesso a todas as honras e distines a que os portugueses tm acesso;
e) Garantia de meios de enriquecimento e superviso de suas relaes comerciais, de
forma a evitar qualquer engano, promovido pela m f dos brancos;
f) Introduo do pagamento dos dzimos, pelos ndios, de forma a igual-los aos demais vassalos de Sua Majestade;
g) Introduo de um mtodo de avaliao da produo indgena, de forma a calcularse os tributos a serem pagos por eles;
h) Edificao de prdios pblicos, tais como a igreja, a cmara e a cadeia.110
Meses depois, notificou ao irmo ter integrado cmara daquela vila, como
vereador, um dos seus Principais:
desta sorte me pareceu que, admitindo-os com os portugueses nos governos civis, se iro desembaraando e tomando o conhecimento de como nos governamos ultimamente: tero boa f em ns e tomaro amor nao, quando vem
que fazemos as honras e os intersses comuns, finalmente tratando-os totalmente ao contrrio do que at agora se tem feito, e cujos fatos abominveis
nos tm psto no ltimo dio, com tdas estas imensas e desgraadas gentes.111

Mendona Furtado, dessa forma, ultimava uma reflexo j antiga, aquele


momento: a necessidade de integrar as populaes indgenas sociedade portuguesa. Estendia, neste momento, um princpio iniciado anos antes, qual seja, o de tornar a Metrpole
a instncia que reconhecia as autoridades amerndias descidas, atravs da concesso da
patente de principal:112 inseria as autoridades indgenas no aparato administrativo da Colnia, consumando, assim, o processo de desmantelamento das estruturas trazidas pelas populaes descidas.
A experincia representada pela Vila de Borba, a Nova foi em tudo positiva,
na avaliao de Mendona Furtado. Ela confirmava o acerto de suas iniciativas, uma vez
que a arrecadao dos dzimos indicava ser a vila capaz de subsistir, sem qualquer recurso
da Fazenda Real, antes contribuindo para ela. Da mesma forma, o comportamento do PrinIdem [Instruo passa ao tenente Diogo Antnio de Castro para estabelecer a vila de Borba, a Nova, antiga Aldeia de
Trocano, em 06/01/1756] - MCM-IHGB, v. 3, p. 895-900.
111 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/10/1756] - MCM-IHGB, v. 3, p. 942.
112 O termo principal est relacionado idia de distino. Foi associado s chefias indgenas, desde o incio da colonizao, mas no se restringia a elas. Conforme SILVA, Antonio de Moraes. Op. cit..
110

167

cipal tornado vereador:


O dito Diogo Antnio me d conta que aquele Principal que eu fiz vereador
se houve com uma nsia e zlo nas avaliaes a favor da Fazenda Real qual
ele no imaginava, e que tinha servido a S. Maj. como qualquer branco honrado, do que se v que no h homem intil, e que a stes os tem feito a ignorncia e a rusticidade em que os criam; quando, se fizessem o contrrio, poderamos de entre eles tirar alguns que fossem de grande proveito, assim ao servio de S. Maj. como ao comum dste Estado.113

Esse inquestionvel sucesso fez com que Mendona Furtado sugerisse ao


irmo a transformao das instrues, que passara ao tenente Diogo Antnio de Castro, em
regra seguida em todos os estabelecimentos do Estado.114 Mais que a gnese do Diretrio
dos ndios115 (a qual, como venho afirmando, data do incio do governo de Mendona Furtado) esse episdio situa a consolidao de uma reflexo gestada desde a sua chegada
Colnia e partilhada, depois, com D. Miguel de Bulhes.
Ele finaliza, portanto, um processo, no qual se evidencia o carter eminentemente colonial do Diretrio dos ndios. Os episdios de conflito, vividos tanto com missionrios, quanto com colonos, suscitaram a mediao de Mendona Furtado e de D. Miguel de Bulhes, posto que ambos ocupassem o governo da Colnia. Ambos perceberam a
insatisfao dos colonos em relao a qualquer lei que perpetuasse as restries ao acesso
mo-de-obra indgena, tal como acontecia com o Regimento das Misses. Por isso, resistiram, tambm eles, promulgao da lei de liberdades e do fim do poder temporal dos missionrios. Insistiam ser necessrio introduzir um mecanismo que garantisse a demanda dos
colonos trabalhadores.
Esse mecanismo parece ter surgido das reunies havidas entre os dois, a partir do fim de 1756. Dois dias depois de ter sugerido ao irmo a considerao do regulamento passado ao comandante da Vila de Borba, a Nova, solicitara-lhe, tambm, que autorizasse sua sada da capitania do Rio Negro, para que, em Belm do Par, pudesse organizar a
promulgao das duas leis relativas aos ndios, junto com D. Miguel de Bulhes.116 No ano
seguinte, j em Belm, reportava a publicao das leis de Liberdade e do fim do poder tem-

Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/10/1756] - MCM-IHGB, v. 3, p. 945.


Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/10/1756] - MCM-IHGB, v. 3, p. 943.
115 Alguns autores afirmam ter sido este instrumento a base por sobre a qual o Diretrio dos ndios foi elaborado: AZEVEDO, Joo Lcio de. Op.cit., 1999, p. 284-285; ARNAUD, Expedito. Op.cit., 1985, p. 60; RODRIGUES, Isabel Vieira.
Op.cit., 1999, p. 108; SOMMER, Barbara A. Op.cit., 2000, p. 67-68.
116 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 14/10/1756] - MCM-IHGB,
v. 3, p. 992.
113
114

168

poral dos missionrios, ocorrida em fevereiro.117 Manifestou, ento, a resistncia dos missionrios em deixar as aldeias118 e as medidas que tomou para organiz-las, sem a presena
dos regulares.
Em ofcio a Sua Majestade, Mendona Furtado ponderou que a execuo
das leis de 06 e 07 de junho de 1755, especialmente no que tangia administrao das povoaes, acarretava a entrega do poder temporal s justias, no caso das vilas, e aos principais no caso das aldeias. O convvio de dois anos entre os ndios, na Aldeia de Mariu, no
entanto, havia lhe demonstrado que as intenes, contidas nas leis, seriam frustradas, caso
seus dispositivos fossem respeitados e o governo das aldeias lhes fosse entregue: os ndios
no possuam, segundo ele, o conhecimento necessrio para governarem-se, permanecendo
em paz, e tampouco a motivao exigida para trabalharem. Uma vez que a manuteno da
paz e promoo da riqueza teriam sido as nicas razes que motivaram aquelas leis, entendeu que preservaria a inteno real se trabalhasse com o objetivo de alcan-las.
Nesse sentido, reportou ter tomado a iniciativa de colocar, em cada povoao, um administrador leigo, um diretor que auxiliasse aquelas populaes, no processo de
aquisio da autonomia prevista na lei. Reconhecendo a ausncia de homens capazes dessa
tarefa, relatou ter se decidido a instru-los, pormenorizadamente, atravs de um documento
que institusse todas as obrigaes e procedimentos a serem adotados, na administrao das
povoaes.119 Eis aqui, portanto, o substrato do Diretrio dos ndios um instrumento que,
contrariando as leis formuladas em Portugal, fundava uma regulao da liberdade concedida aos ndios: a tutela. Esta seria exercida em favor do Estado e dos colonos, atravs da
codificao dos mecanismos pelos quais um e outros induziriam os ndios ao desenvolvimento de valores ocidentais.
Tal documento no me parece ser, j, o Diretrio dos ndios. Este, ao que
tudo indica, foi redigido na Corte, tendo as instrues de Mendona Furtado por base. O

Idem [Ofcio a Sua Majestade, em 08/04/1757] - Documento 155. Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do Par,
Belm, Tomo IV, p. 182-184, 1968.
118 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 09/04/1757] - MCM-IHGB, v. 3, p. 1025-1028; idem [Carta a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 25/04/1757] - MCM-IHGB, v. 3, p. 1034-1038; idem [Carta a Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, em 02/05/1757] - MCM-IHGB, v. 3, p. 1039-1040; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo,
em 04/05/1757] - MCM-IHGB, v. 3, p. 1041-1048; idem [Ofcio a Thom Joaquim da Costa Corte Real, em 26/05/1757] Documento 165. Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do Par, Belm, Tomo V, p. 193-207, 1906; idem [Ofcio a
Thom Joaquim da Costa Corte Real, em 20/10/1757] - Documento 183. Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do
Par, Belm, Tomo V, p. 256-261, 1906.
119 Idem [Ofcio a Sua Majestade, em 21/05/1757] - Documento 156. Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do Par,
Belm, Tomo IV, p. 184-188, 1968.
117

169

texto do Diretrio constitui-se de 95 pargrafos, assim distribudos:120


 Da incapacidade indgena em exercer o governo das
povoaes e da necessidade de um diretor, assim co-

5 Pargrafos (1/5)

mo da sua qualificao, obrigaes e interditos:


 Das estratgias de civilizao do indgena e das responsabilidades do diretor, do proco, do mestre-

11 Pargrafos (6/16)

escola e dos colonos:


 Da introduo do trabalho como forma de civilizao
e melhoria das condies de vida das populaes des-

10 Pargrafos (17/26)

cidas e do Estado:
 Da introduo da cobrana de dzimos e do pagamento dos diretores:
 Da necessidade de fomento s relaes de comrcio,
sua regulamentao, estratgias de incentivo:
 Do trabalho indgena remunerao, distribuio e
controle:
 Das povoaes organizao, administrao e povoamento:

8 Pargrafos (27/34)
23 Pargrafos (35/57)
16 Pargrafos (58/73)
6 Pargrafos (74/79)

 Do convvio de colonos e amerndios:

12 Pargrafos (80/91)

 Do controle do trabalho dos diretores:

4 Pargrafos (92/95)

A anlise do contedo desta lei ser feita oportunamente, no momento importa destacar o que nele oriundo das consideraes surgidas na Colnia e o que foi inserido na Corte. Mendona Furtado e D. Miguel de Bulhes introduziram as questes relativas ao controle das populaes amerndias, enquanto que a Corte sistematizou a insero
do indgena na sociedade portuguesa sua civilizao e participao na poltica de ocupao e defesa do territrio colonial. Seno vejamos:
Diretrizes Coloniais

Diretrizes Metropolitanas

DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 166-205.

120

170

Extenso da vassalagem aos n-

dios, transformando-os em instru-

procos, como forma de eliminar a

mentos valiosos no processo de de-

influncia perniciosa daqueles e

finio do territrio colonial;

minimizar a sua presena poltica;

Modificao do estatuto do traba-

Introduo

de

administradores

lho no universo colonial, retirando-

temporais, responsveis pela con-

lhe a conotao negativa e o ele-

duo das estratgias de civiliza-

vando a condio de meio de eno-

o e controle das populaes in-

brecimento e dignificao;

dgenas;

Introduo da Lngua Portuguesa

Incluso das populaes indgenas

como idioma nico, excluindo o

entre os agentes econmicos tribu-

uso da Lngua Geral, ou Nheenga-

tveis;

tu, como estratgia principal de

dominao portuguesa sobre os

Substituio dos missionrios por

Transformao das chefias indgenas em autoridades coloniais, atra-

territrios conquistados;

vs da delegao de obrigaes e

Incentivo aos casamentos intert-

concesso de privilgios;

nicos, como forma de promover o

povoamento e diminuir as distin-

Distribuio da mo-de-obra indgena pelos colonos, atravs de

es entre as populaes europias

concesso direta do governador.

e americanas.
A lei do Diretrio dos ndios relacionou, portanto, demandas metropolitanas
e coloniais. A pretenso inicial, de relegar ao ndio a responsabilidade pela ocupao e
defesa do territrio colonial, equiparando-os a quaisquer outros vassalos do rei, foi associada exigncia da Colnia por trabalhadores. Nesse sentido, a eliminao da autoridade
missionria, a introduo de administradores laicos e o incentivo formao de chefias
indgenas foram elementos incorporados poltica indigenista implementada. Assim, o
epteto de poltica metropolitana no faz jus aos esforos e luta dos colonos para verem
contempladas as suas aspiraes. O Diretrio dos ndios , antes de tudo, uma legislao
forjada diante da ofensiva colonial na defesa do que entendiam ser seus interesses seu
carter, portanto, colonial.

171

O D I R E T R I O

D OS

N D I OS

PR OJ E T O E P R O C E S S O

Neste captulo, minha inteno foi evidenciar o carter colonial da lei do Diretrio dos ndios na sua origem. Essa inteno justificada pela inflexo que este trabalho
sugere: a abordagem daquele instrumento jurdico como resultado e resultante de um processo histrico, cujas foras estiveram presentes nos quarenta anos em que ele esteve em
vigor. Tal aporte tem por objetivo evitar algumas ciladas: em primeiro lugar, o julgamento
a utilizao da histria como um suporte moral, atravs do exemplo a faz retornar a sua
condio de mestra da vida e submetida, portanto, a parmetros outros que no os que a
pesquisa pode suscitar da que no minha inteno saber se o Diretrio dos ndios foi
justo ou injusto (ainda que, pessoalmente, eu tenha uma opinio muita bem definida sobre
a ao dos colonizadores e dos ndios, mas ela, evidentemente, no objeto de tese); em
segundo lugar, a assuno do dito, pelo feito o Diretrio dos ndios consubstancia intenes e projetos que no foram concretizados, de modo que s a anlise da experincia vivida pelas populaes atingidas por seus dispositivos pode indicar que processos histricos
foram conformados enquanto ele vigorou; em terceiro lugar, a submisso do agente histrico condio de joguete diante de foras que lhe so superiores a Colnia diante da
Metrpole, os ndios diante dos colonos etc.
A anlise da documentao sugere que a experincia vivida no Gro-Par,
em meados do Setecentos, foi mais complexa do que a compreenso correta, em certa
medida, mas no completa de que o Diretrio dos ndios se constituiu em estratgia para
submisso dos ndios e operacionalizao da explorao de sua fora de trabalho. O Diretrio dos ndios foi, tambm, uma poltica de integrao das populaes amerndias ao
modo de vida portugus e uma tentativa de subverso do modelo de economia colonial at
ento presente no territrio colonial portugus, na Amrica. Nesse sentido, ele pretendeu
ser uma poltica de submisso das populaes indgenas, portuguesas e americanas, reunidas na Colnia, a um novo parmetro social, baseado no trabalho e na miscigenao.
A sua formulao, condicionada que foi pelos conflitos havidos j h mais

172

de sculo na Colnia e pelos representados pelas diretrizes da nova administrao, indica,


ainda, que muito do que ele prescreveu no foi concretizado, porque o contexto histrico
que o suscitou no foi alterado pela lei. Ao contrrio, ele engendrou uma conformao social original. O Diretrio dos ndios favoreceu a emergncia de questes latentes na sociedade colonial paraense ao invs de cri-las tais como a emergncia de uma hierarquia
social, na qual o acesso mo-de-obra indgena e o pertencimento aos quadros da administrao pblica colonial suscitada por aquele mesmo instrumento conformaram-se no
nexo a partir do qual as posies sociais eram reconhecidas e na base das disputas ocorridas. De projeto colonial o Diretrio se constituiu ento, em processo histrico. Deixemos,
pois a lei e dominemos a sua prtica.

173

SEGUNDA PARTE

QUARTO CAPTULO

OUTRA VIDA:
AS POVOAES DE NDIOS E AS CHEFIAS INDGENAS,
NO DIRETRIO DOS NDIOS

No se podendo negar, que os ndios deste Estado se conservro


at agora na mesma barbaridade, como se vivessem nos incultos
Sertoens, em que nascero, praticando os pessimos, e abominaveis
costumes do Paganismo, no s privados do verdadeiro conhecimento dos adorveis mysterios da nossa Sagrada Religio, mas at
das mesmas conveniencias Temporaes, que s se podem conseguir
pelos meios da civilidade, da Cultura, e do Commercio: E sendo evidente, quye as paternes providencias do Nosso Augusto Soberano, se digigem unicamente a christianizar, e civilizar estes at
agora infelices, e miseraveis Povos, para que sahindo da ignorancia , e rusticidade, a que se acho reduzidos, posso ser teis a si,
aos moradores, e ao Estado: Estes dous virtuosos, e importantes
fins, que sempre foi a heroica empreza do incomparvel zelo dos
nossos Catholicos, e Fidelssimos Monarcas, sero o principal objecto da reflexo, e cuidado dos Directores.

Diretrio dos ndios


175

Uma questo pode intrigar aos que percorrem estas linhas: tendo sido uma
poltica surgida das demandas coloniais, como o Diretrio dos ndios pde pretender a satisfao dos interesses da Metrpole? Como fora possvel ele ser concebido como um instrumento que, a um s tempo, atendia s exigncias dos colonos, com a oferta regular de
trabalhadores ndios, e cumpria uma das premissas da poltica indigenista formulada pelo
ministrio de Sebastio Jos de Carvalho e Melo, qual seja a integrao das populaes
indgenas poltica de consolidao da presena portuguesa no Vale Amaznico? Afinal
de contas, qual ter sido o significado histrico do Diretrio dos ndios?
A questo procedente. No entanto, ela indica uma compreenso restrita
dos processos histricos. Tenho tentado, neste trabalho, demonstrar que as projees, coloniais ou metropolitanas, no se realizaram como um reflexo de si mesmas. Entre a formulao de expectativas e a sua concretizao em polticas aplicadas, os projetos, de um e
outro lado, depararam-se com a resistncia, organizada ou no, de interesses diversos daqueles que lhe eram subjacentes.
Os desdobramentos das lutas sociais, ocasionadas pelos embates entre projees diversas, podem atentem para o carter facultativo resultar em mediaes, como
foi o caso da legislao do Diretrio dos ndios. Esse aparato pretendeu conjugar, em uma
nica poltica, as pretenses coloniais e metropolitanas em relao aos ndios. Assim, a
autonomia das populaes indgenas foi abandonada, pela Metrpole, e o acesso irrestrito a
sua fora de trabalho no foi alcanado pelos colonos. Nesse sentido, a poltica indigenista
metropolitana sofreu um redimensionamento e uma legislao especfica no projetada,
inicialmente foi formulada, em funo da resistncia dos colonos s projees da Metrpole. Da decorre, como j demonstrei, o carter colonial da lei do Diretrio.
Este carter, no entanto, no fez com que as pretenses metropolitanas fossem suprimidas. Como pretendi demonstrar, a exigncia de oferta regular de trabalhadores
ndios, feita pelos colonos, foi incorporada na legislao formulada e assumida como parte
do processo de integrao daquelas populaes sociedade lusa. Isto no significou o abandono da pretenso metropolitana de valer-se das populaes indgenas com um fator de
povoamento e de transformao do Vale em um espao portugus. Muito ao contrrio, a
legislao resultante elaborou, como se ver em seguida, uma srie de estratgias com vistas consecuo daquele objetivo.
Assim, o Diretrio dos ndios se configura em uma legislao de carter colonial, tendo a responsabilidade de executar uma pretenso metropolitana. Ela surge de um

176

conflito de interesses, procura medi-los, sem, contudo, resolv-los, pois Metrpole e Colnia permaneceram com expectativas distintas em relao aos ndios e isto demarcar sua
concretizao.
Tendo j demonstrado, o carter colonial do Diretrio dos ndios, me cabe
tratar de sua condio de poltica de incorporao das populaes indgenas contatadas e
reunidas nas povoaes do Vale Amaznico. Nas pginas que seguem, relaciono e analiso
as estratgias de integrao e as formas pelas quais elas se processaram junto s populaes indgenas descidas.

177

C A S A M E N T O , A E D U C A O E O T R A B A L H O : V I A S D A T R A N S F OR M A O

Amanham-se as plantas pela cultura e os homens pela educao.

Jean-Jacques Rousseau, no Emlio

A chegada dos europeus, ao Novo Mundo, trouxe mudanas definitivas na


vida das populaes que o habitavam. Em alguns casos, as transformaes significaram o
desaparecimento absoluto de etnias e comunidades, em outros a alterao profunda dos
modos de vida uma morte ou outras vidas. Mesmo as populaes que resistiram ao contato e que se mantiveram infensas s investidas aliengenas, assumiram a resistncia como
uma nova dimenso de seu presente e futuro.1 Logo, de uma forma ou de outra, todos aqueles antigos habitantes viram suas existncias alteradas (ou extintas!), em decorrncia da
presena dos invasores.
Na Amrica Portuguesa, as populaes indgenas vivenciaram um sem nmero de mudanas, todas provocadas pelos europeus: o interesse pela mo-de-obra nativa
fomentou guerras entre naes rivais, de forma a escravizar os prisioneiros;2 as epidemias,
causadas pelos vrus e bactrias trazidas pelos conquistadores, alteraram o imaginrio indgena e fizeram surgir entidades relacionadas s enfermidades;3 as relaes de comrcio
Sobre as transformaes sofridas pelas populaes indgenas, ver: MONTEIRO, John Manuel. Vida e morte do ndio:
So Paulo colonial. In: MONTEIRO, John Manuel [et. all.] - ndios no Estado de So Paulo (Op. cit., 1984). p. 21-44;
idem. As populaes indgenas do litoral brasileiro no sculo 16: transformao e resistncia. In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991. p. 121-136; idem. Escravido indgena e despovoamento na Amrica portuguesa: So Paulo e Maranho. In: Ibidem. p. 137-167; PREZIA,
Benedito; HOORNAERT, Eduardo. Brasil indgena: 500 anos de resistncia. So Paulo: Editora FTD, 2000.
2 RAIOL, Domingos Antonio. Op. cit., 1968, p. 119-124.
3 ALENCASTRO, Lus Felipe. A interao europia com as sociedades brasileiras, entre os sculos XVI e XVIII. In:
1

178

de gneros e escravos estabelecidas com os europeus redimensionaram o equilbrio de


poder entre as naes indgenas, como foi o caso dos Manao, que lutaram pela supremacia
poltica na regio onde viviam e pelo acesso privilegiado ao trfico de escravos, travando
conflitos com os Puinave e outros grupos do Alto Ventuari e Alto Caura reas de reserva
de cativos.4
Alm dessas, outras transformaes foram introduzidas arbitrariamente, dado o interesse ibrico no aproveitamento das populaes nativas no processo de colonizao.5 Segundo Colin MacLachlan, o interesse portugus e espanhol derivava da importncia que ambas as monarquias atriburam questo indgena para a definio da soberania
sobre as reas conquistadas. E no s, a cristianizao e a afirmao dos direitos econmicos sobre a riqueza e o trabalho indgenas deram forma a uma srie de polticas que pretendeu regular a vida amerndia.6 No caso da Amrica Portuguesa, os trs sculos de colonizao resultaram em uma profcua legislao que interferiu sobremaneira nas relaes
que aquelas populaes mantinham entre si e com os colonizadores.7 O que no quer dizer,
evidentemente, que no houvesse transformaes em curso, iniciadas antes do advento da
colonizao europia ou que todas as transformaes tenham decorrido da presena aliengena.8 Quer dizer, isto sim, que a presena europia interferiu nos processos histricos das
populaes nativas, fosse pela simples presena dos colonos, fosse pelas polticas indigenistas implementadas.
O Diretrio dos ndios, no entanto, introduziu uma inovao na forma pela
qual tais modificaes se conduziam. Em que pese o carter normativo dos aparatos legislativos indigenistas, nenhum dos que lhe antecedeu teve a pretenso de implementar uma
transformao to radical na vida indgena. Parte da originalidade da lei do Diretrio decorre de sua condio de legislao Ilustrada. Peo ateno, porque essa condio no lhe
dada pelo tempo. A rigor, o Diretrio dos ndios no nasce como produto do Iluminismo.
COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991. p.
97-119, p. 99-100; idem. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo: Companhia das Letras,
2000, p. 127-138.
4 DREYFUS, Simone. Op. cit., p. 26-28 e 36.
5 PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1977, p. 91.
6 MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972, p. 357
7 Sobre as polticas indigenistas promulgadas no perodo colonial, ver: KIEMEN, Mathias C. Op. cit., 1954; ARNAUD,
Expedito. Op. cit., 1973; SCHWARTZ, Stuart B. Op. cit., 1979, p. 99-112; PERRONE-MOISS, Beatriz. Op. cit., 1992. p.
115-132; NEVES, Luiz Felipe Bata. Vieira e a imaginao social jesutica Maranho e Gro-Par no sculo XVII. Rio
de Janeiro: Topbooks, 1997, p. 251-276.
8 Sobre as sociedades indgenas e seus processos histricos, vividos antes ou independentemente da chegada dos
europeus ver: ROOSEVELT, Anna Curtenius. Arqueologia amaznica. In: CUNHA, Manuela Carneiro da. Op. cit.; FAPESP, 1992. p. 53-86; PORRO, Antonio. O povo das guas: ensaios de etno-histria amaznica. Rio de Janeiro: Vozes,
1995, p. 9-36.

179

Tendo sido formulado como resposta presso dos colonos para que a concesso de liberdade aos ndios no resultasse em escassez de trabalhadores, ele , muito propriamente,
uma lei colonial, cuja origem decorre da antiga demanda por mo-de-obra.
O que lhe garante a condio de legislao Ilustrada o que lhe foi acrescido com o objetivo de, satisfazendo-se alguns dos anseios dos colonos, concretizarem-se as
projees da Metrpole. A formulao inicial de Sebastio Jos de Carvalho e Melo previa
a concesso da liberdade aos ndios e o estabelecimento das populaes contatadas em
povoaes administradas pelas prprias chefias indgenas. O convvio com os colonos e a
conseqente participao na sociedade portuguesa faria com que os ndios, por meio da
Razo (a qual conduziria a melhor alternativa), percebessem as virtudes da cultura lusitana
e da civilizao europia e adotassem uma e outra. Carvalho e Melo formulara, portanto,
um cogito genuinamente Ilustrado, uma vez que pressupunha que a Razo, inerente ao homem e, portanto, extensiva aos ndios, prevaleceria sobre a barbrie e, assim, a cultura e os
costumes europeus seriam adotados.9
Ainda que ao final, o Diretrio dos ndios tenha adotado a tutela como pressuposto de intermediao, baseando-se na idia da incapacidade relativa dos ndios e na
conseqente necessidade de que fossem conduzidos vida civilizada, seus pargrafos incorporam uma questo fundamental no mbito da filosofia das Luzes.10 O redimensionaO carter Ilustrado da lei do Diretrio dos ndios tema que exige uma reflexo exclusiva. No meu objetivo desenvolv-la neste trabalho. No entanto, no me privo de adiantar a minha posio, uma vez que a historiografia o dimensiona, tambm, por esse carter. O que pretendi enfatizar no pargrafo em questo o fato de o Diretrio dos ndios no
ter resultado de uma demanda do Iluminismo e de seus agentes, tal como o foi a Enciclopdia, por exemplo. Mesmo
considerando a proposio de Carl Becker, segundo a qual o Iluminismo deve ser pensado como uma questo um
clima de opinio, uma atitude de pensamento a qual poderia ter sido compartilhada pelos intelectuais da Colnia,
postulo que o Diretrio no resultou dela. A lei do Diretrio dos ndios resultou de questes que datam do incio da
colonizao do Vale Amaznico como o controle e a distribuio da mo-de-obra indgena acrescidas de outras
oriundas da geopoltica ibrica no continente americano o Tratado de Madri e a delimitao das fronteiras. A formulao de Sebastio Jos de Carvalho e Melo, no entanto, ainda que condicionada pela conjuntura ibrica a que me refiro,
introduziu uma questo uma atitude em relao ao homem americano original: mesmo tendo como horizonte a
ocupao do territrio colonial, ela assumiu os ndios como homens suscetveis de ingressarem na sociedade portuguesa, e de assimilarem os valores europeus, dado o fato de que podiam aprender. Seu cogito pressupunha que a experincia esse avatar do pensamento Ilustrado , temperada pela Razo, os transformaria. Isto no quer dizer que o texto
da lei no tivesse sido acrescido com questes prprias do Iluminismo, no apenas em funo da formulao inicial de
Carvalho e Mello, mas pelos prprios objetivos que ela se props, como veremos a seguir. O pecado original que suscitou o Diretrio dos ndios, insisto, porm, no foi o pensamento Ilustrado.
Essa reflexo, que ser desenvolvida em outro trabalho, tem como base, alm da bibliografia relativa ao Iluminismo e j
citada, trs obras, fundamentais: BECKER, Carl L. The heavenly city of the eighteenth century philosophers. New Haven: Yale University Press, 1960; FURET, Franois. Pensando a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1989; ARENDT, Hannah. Da Revoluo. So Paulo: tica, 1990. Essa reflexo originou-se das discusses travadas no
mbito do mestrado, sob a orientao da professora Berenice Cavalcante, a quem agradeo os ensinamentos, e a lio
presente em um de seus artigos, sobre como se conformara o pensamento Ilustrado na Colnia, conforme: CAVALCANTE, Berenice. Os letrados da sociedade colonial: as academias e a cultura do Iluminismo no final do sculo XVIII.
Acervo, Rio de Janeiro, v. 8, n 1-2, p. 53-66, jan/dez. 1995.
10 Assim como o carter Ilustrado do Diretrio dos ndios, a questo da tutela requer uma reflexo exclusiva. A seguir,
9

180

mento do papel missionrio e o estabelecimento de valores laicos, como as bases sobre as


quais se resgataria o indgena da condio de misria e selvageria em que se encontrariam
e o introduziriam no mundo civilizado, tornam o Diretrio dos ndios uma pea expressiva
do Sculo das Luzes.11
ofereo o estado da discusso e a minha posio, diante dele. Em ocasio oportuna, mas no neste trabalho, realizarei
a reflexo que a questo exige. Peo que compreendam, portanto, a extenso da nota.
A questo da tutela nas polticas indigenistas tem sido debatida, j h bastante tempo, pela literatura especializada. Boa
parte dos autores considera que a tutela fez parte das polticas indigenistas, desde o incio da colonizao. Assim, entre
os que tratam do Diretrio dos ndios, Joo Lcio de Azevedo, Colin MacLachlan, Ciro Flamarion Cardoso, Jos Alves
de Souza Jnior, Rita Helosa de Almeida, Nrvea Ravena e ngela Domingues consideram que o Diretrio deu continuidade s legislaes que o antecederam, medida que manteve a condio de tutelados, atribuda s populaes indgenas pelo Regimento das Misses [conforme: AZEVEDO, Joo Lcio de. Op. cit., 1999, p. 284-285; MACLACHLAN,
Colin. Op. cit., 1972, p. 378; CARDOSO, Ciro Flamarion S. Op. cit., 1984, p. 103; SOUZA JNIOR, Jos Alves de. Op.
cit., 1993; ALMEIDA, Rita Helosa de. Op. cit., 1997, p. 36-37, 151-152 e 164; RAVENA, Nrvia. Op. cit., 1999. p. 63-95,
p. 67; DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos (Op. cit., 2000), p. 184; ]. Alguns autores, dentre os quais
encontram-se vrios dos acima referidos, distinguem o carter da tutela instituda pelo Regimento das Misses da que
foi introduzida pelo Diretrio dos ndios: este ltimo teria considerado a tutela como uma fase de transio entre a barbrie e a civilizao, entre a margem e o mago da sociedade colonial [BAENA, Antonio Ladislau Monteiro. Representao ao Conselho Geral da Provncia do Par sobre a especial necessidade de um novo regulamento promotor da
civilizao dos ndios da mesma provncia. Annaes da Bibliotheca e Archivo Publico do Par, Belm, t. 2, 241-292,
1968, p. 242-244; MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972, p. 369-371; ANDERSON, Leslie Robinson. Op. cit., 1976, p.
138-147; CHAIM, Marivone Matos. Op. cit., 1983, p. 139-140; RODRIGUES, Isabel Vieira. Op. cit., 1999, p. 107; SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 71, 129 e 276]. John Hemming um dos poucos que considera a manuteno da tutela, pelo Diretrio, uma subverso da Lei de Liberdades de 1755 [HEMMING, John. Op. cit., 1978, p. 480]
no que eu o acompanho. O debate, no entanto, diz respeito ao alcance da tutela. Manuela Carneiro da Cunha, Ndia
Farage e Patrcia Sampaio consideram que a tutela instituda pelo Diretrio dos ndios s se aplicava aos ndios aldeados. As populaes que se mantinham infensas ao jugo daquela lei estariam infensas ao seu domnio [CUNHA, Manuel
Carneiro da; FARAGE, Ndia. Op. cit., 1987, p. 111; SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 276]. Duas questes devem ser discutidas aqui: em primeiro lugar o carter da tutela quando aplicado aos ndios, desde o incio da
Conquista; em segundo lugar, o carter da tutela no mbito do Diretrio dos ndios. No primeiro caso, alguns autores
tem se encaminhado no sentido de afirmar que a inferioridade foi uma condio atribuda ao ndio, pelo europeu, no
importando a relao construda se associado ou submetido. Tzvetan Todorov j demonstrou que colonos e missionrios, desde o incio, tomaram os ndios por inferiores e incapazes, ainda que por razes distintas [TODOROV, Tzvetan.
Op. cit., 1993, p. 123-164]. Ronald Raminelli chegou s mesmas concluses, ao analisar o caso colonial brasileiro [RAMINELLI, Ronald. Op. cit., 1996]. Frank Lestringant, analisando os processos da alteridade europia em relao ao
selvagens americanos, sublinha o lugar subordinado a que foram relegados estes ltimos [LESTRINGANT, Frank. Op.
cit., 1997]. No segundo caso, temos de considerar a interferncia do Iluminismo na discusso, j antiga aquele momento, sobre a natureza do ndio. A obra clssica de Antonello Gerbi evidencia que a discusso em torno da natureza do
homem americano dividiu os filsofos Ilustrados uns consideravam-no a manifestao da decadncia e da degenerao, como De Paw e Buffon (cuja posio oscilou ao longo do sculo), outros, como Robertson, defendiam que eles se
encontravam na infncia da civilizao [ver GERBI, Antonello. Op. cit., 1993 e DUCHET, Michle. Op. cit., 1984]. No
mbito do pensamento Ilustrado, portanto, uma e outra viso o colocavam no lugar do subordinado porque decrpito,
degenerado, impotente e incapaz, ou porque infante, ingnuo e incorrupto. De forma que acompanho a posio defendida por Thas Colao, segundo a qual a posio do ndio, independentemente de seu estatuto, diante do colonizador,
foi sempre a de subordinado e, portanto, suscetvel tutela [COLAO, Thas Luzia. Incapacidade indgena: tutela religiosa e violao do direito guarani nas misses Jesuticas. Curitiba: Juru, 1999]. Reitero meus agradecimentos Patrcia
Maria Melo Sampaio, pela oportunidade de refletir sobre a tutela indgena, em inmeras conversas.
11 Esta assertiva ganha relevncia adicional, se considerarmos que o Diretrio dos ndios consubstancia uma das manifestaes do pensamento Ilustrado, por um outro vis. Frank e Fritzie Manoel destacam a importncia do pensamento
utpico, no mbito das reflexes Ilustradas. O carter revolucionrio do Iluminismo residiria, no somente, na crtica ao
argumento de autoridade, representado pela Igreja, mas, tambm e sobretudo, no aporte transformador que lhe era
subjacente. Redimir a sociedade por meio da Razo, tornando-a menos suscetvel aos vcios da superstio, da autoridade usurpada, do desregramento moral este era o escopo poltico do Iluminismo. Nesse sentido, o pensamento
utpico comps parte relevante das reflexes do Sculo das Luzes.
H, certamente, um componente utpico, subjacente lei do Diretrio dos ndios. Ele projeta uma sociedade na qual

181

Com ele, a cristianizao, nico caminho de acesso civilizao at ento,


passou a ser vista como parte do processo de transformao do indgena essencial, mas
no a mais importante. O casamento, a educao e o trabalho assumiram lugar de destaque
entre as estratgias vislumbradas pela legislao. Tais instituies situaram o processo de
civilizao como um empreendimento laico, no qual a experincia, o exemplo e a adoo
de valores civis se tornaram preponderantes.
O Diretrio dos ndios, como lei colonial e ilustrada, no apenas acentuou
as transformaes sofridas pelas populaes indgenas, como se ver em seguida, mas
tambm promoveu uma enorme inflexo na estratgia das polticas indigenistas at ento
promulgadas. Todas elas atuavam sobre a arregimentao, controle e distribuio da mode-obra. Quando legislavam sobre os mecanismos de transformao das formas de vida das
populaes contatadas e submetidas, elas limitavam-se a determinar que a cristianizao
fosse garantida. Os processos de transformao cultural de um e de outro lado ocorreram, no mais das vezes, revelia da lei.12 A apropriao de costumes e objetos e a instituio de unies intertnicas resultaram do convvio freqentemente violento de colonos e
indgenas, sem que a legislao tivesse qualquer participao positiva.
Pois, a poltica indigenista, associada ao Diretrio dos ndios, assegurou a
miscigenao, por meio do casamento intertnico, como uma estratgia de civilizao. A
lei de 04 de Abril de 1755 ps fim ao carter negativo atribudo s unies mistas at aquele
momento.13 O texto remetia a deciso necessidade de povoar o territrio.14 A lei do Diretrio reeditou a medida, situando-a, no entanto, como uma estratgia de erradicao da
diferena entre ndios e brancos e como uma afirmao da boa vontade portuguesa, para

ndios, americanos e portugueses, associados, conformariam um corpo redimido dos vcios que a presena missionria,
a cupidez dos colonos e a ignorncia indgena haviam feito germinar no Vale Amaznico.
Sobre o carter crtico do pensamento Ilustrado ver KOSELLECK, Reinhart. Crtica y crisis del mundo burgus. Madrid:
Ediciones Rialp, [c1965]. Sobre o lugar da utopia ver MANUEL, E. Frank; MANUEL, P. Fritzie. Utopian thought in the
western world. Cambridge: Belknap Press of Harvard University, 1979; e STAROBINSKY, Jean. A inveno da liberdade: 1700-1789. So Paulo: Unesp, 1994. Iniciei esta reflexo em COELHO, Mauro Cezar. Um conhecimento sobre o
homem: os indgenas do Rio Negro nas reflexes de Alexandre Rodrigues Ferreira. Anais do Arquivo Pblico do Par, v.
3, t. 2, p. 215-237, 1998.
12 Sobre a apropriao de prticas e costumes indgenas, pela populao colonial e emergncia de um tipo social novo
ver, especialmente, FREYRE, Gilberto. Op. cit., 1996, p. 88-187; HOLANDA, Srgio Buarque de. Caminhos e Fronteiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1994; e KERN, Arno Alvarez. Cultura europia e indgena no rio da Prata nos
sculos XVI/XVIII. Estudos Ibero-Americanos - Revista do Departamento de Histria da Pontifcia Universidade Catlica
do Rio Grande do Sul, Porto alegre, v. 19, n. 2, p. 5-18, dez./1993.
13 H que se notar que em uma sociedade hierrquica e discriminatria como era a colonial, cingida por distines de
cor e raa, os casamentos envolvendo indivduos tidos por inferiores no eram bem vistos. No entanto, como j alertou
Srgio Buarque de Holanda, tais enlaces foram comuns em certas reas e no impediram a promoo social dos envolvidos HOLANDA, Srgio Buarque. Op. cit., 1979, p. 26.
14 AHU, 38, 3568.

182

com as populaes indgenas. A transcrio dos pargrafos 88 e 91 fundamental para que


se compreenda o alcance pretendido.
88 Entre os meios, mais proporcionados para se conseguir to virtuoso, util
e santo fim, nenhum he mais efficaz, que procurar por via de casamentos esta
importantssima unio. Pelo que recommendo aos Directores, que appliquem
hum incessante cuidado em facilitar, e promover pela sua parte os matrimonios entre os Brancos, e os Indios, para que por meio deste sagrado vinculo se
acabe de extinguir totalmente aquella odiosissima distino, que as Naens
mais polidas do Mundo abominaro sempre, como inimigo commum do seu
verdadeiro, e fundamental estabelecimento.
91 Deste modo acabaro de comprehender os Indios com toda a evidencia,
que estimamos as suas pessoas; que no desprezamos as suas allianas, eo seu
parentesco; que reputamos, como prprias as suas utilidades; e que desejamos,
cordial, e sinceramente conservar com elles aquella recproca unio, em que se
firma, e estabelece a slida felicidade das Republicas.15

A instruo passada ao Tenente Diogo Antonio de Castro, quando este assumira a administrao da Vila de Borba, a Nova, em 1756, j incorporava esse princpio.
Ela recomendava ao tenente, que cuidasse para que os homens brancos, casados com ndias, no abandonassem as suas mulheres, nem as obrigassem ao trabalho.16 Francisco Xavier de Mendona Furtado alertava para um risco subjacente aos casamentos mistos os
cunhamemas: homens que utilizavam o casamento como meio de arregimentao de mode-obra, submetendo suas mulheres e a sua parentela ao trabalho.17 Patrcia Sampaio narra
um episdio envolvendo o cunhamema Joo Portez Arzo e suas duas esposas. Ao casar-se
com a filha do Principal Sanidato, Arzo recebera ferramentas, terras e ndios para dar
incio s roas da nova famlia. O pai da noiva, no momento da cerimnia, garantiu que
criaria uma povoao, junto com sua gente, a qual empregara, imediatamente, nas roas do
genro. Ocorreu, todavia, que um outro Principal surgiu, dias depois, reclamando o noivo
alegava ser ele marido de sua filha.
Os desdobramentos desse episdio resultaram na morte do cunhamema, assassinado por um de seus sogros, na ameaa de quebra da promessa do Principal Sanidato,
de erigir uma povoao, e nos esforos do governador, Joaquim de Mello e Povoas, em por
um fim onda de violncia, providenciando novos noivos para as vivas.18 Joo Portez
Arzo, suas esposas e sogros do conta da importncia de tais casamentos, na segunda meDIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., p. 201-202.
16 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Instruo passada ao Tenente Diogo Antonio de Castro para estabelecer a
Vila de Borba, a Nova, antiga Aldeia Trocano] - MCM-IHGB, v. 3, p. 895-900.
17 HURLEY, Jorge. Op. cit., 1938, p. 204-205.
18 SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit., 2001, p. 200-201.
15

183

tade do Setecentos. Antes realizados revelia do Estado e movidos pelos interesses dos
indivduos imediatamente envolvidos homens, mulheres e suas parentelas os casamentos intertnicos passaram a ser vistos como uma poltica de aproximao e aliana entre
brancos e ndios.
Mas no s. D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par, considerava tais casamentos a forma mais eficaz de povoar as terras da Colnia com elementos brancos e de
torn-las civis.19 Sua considerao apresentava uma outra faceta da poltica de incentivo
aos casamentos: a eliminao fsica e cultural das populaes indgenas, por meio da miscigenao. Os casamentos deveriam prover as terras da Colnia de habitantes que recusavam a herana materna. Os pais, os brancos, deveriam fazer com que a esposa e seus familiares abandonassem os seus costumes, em favor dos deles, conforme se verifica na crtica
de Alexandre Rodrigues Ferreira, naturalista que percorrera o Vale na dcada de 1780,
relativa ao comportamento dos brancos, depois de casados:
[...] Europeos, estabelecidos, os quaes se despresso de trabalhar. Sendo alias
a maior parte delles de natureza tal, que em vez de ensinarem as Indias suas
mulheres e aos Mamelucos seus filhos, os Costumes dos Brancos, pelo contrario so elles os que adopta os Costumes dos Indios, e fica tlvez um pouco
peiores.20

O Frei Joo de de So Jos, teceu crtica semelhante:


[...] me presuado que em Constantinopla com grande indiferena se fariam
turcos, e com a mesma protestantes em Inglaterra; sem verdade nos juramentos, que ainda assim costumam observar os que seguem Mafoma e Luthero,
principalmente os que entre estes se dizem de probidade e honra. Para os costumes dos indios estes so pessimos missionarios, vivendo em uma ociosidade
continua, occupando o tempo em tocar viola, fumar tabaco, e balano de rede..21

Ao que parece, por conseguinte, os homens dispostos a unirem-se s ndias


no partilhavam as mesmas preocupaes que a Metrpole. As questes que os motivaram
podem ter sido outras: em primeiro lugar, a vontade e a necessidade de constituir uma faD. Miguel de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 27/02/1756] - BNLCP, 628,
81.
20 FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Participao Geral do Rio Negro, e seu Territrio. Extrato do Dirio da Viagem
Filosfica pela Capitania de S. Jos do Rio Negro. Com a Informao do Estado Presente dos Estabelecimentos Portugueses no Sobredito Rio, nos Anos de 1785 e 86. Datada de Barcelos, 28 de Outubro de 1787; BN, SM, 21, 1, 9, 22
Ttulo - "Agricultura".
21 VIAGEM e visita do Serto, em o Bispado do Gram-Par em 1762 e 1763, escripta pelo Bispo D. Fr. Joo de S. Jos,
monge benedictino. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 9, p. 43-107, 179-227,
328-375 e 476-527, 1869.
19

184

mlia, a qual lhe garantisse afetividade e um lugar social.22 Como o exemplo de Joo Portez Arzo sugere, o casamento implicava o estabelecimento de solidariedades importantes,
oferecidas pelos sogros, cunhados, primos etc. Em segundo lugar, o patrocnio do Estado
se fazia atravs de benesses cobiadas: a suspenso do carter infame, normalmente imputado aos matrimnios mistos; o dote, composto de roupas ou tecidos, ferramentas, uma
medida de sal, terras e animais;23 e a iseno do servio militar, concedida em alguns casos.24
A despeito dos interesses distintos, as autoridades coloniais reportaram a
promoo de tais unies, ao longo dos primeiros anos de vigncia do Diretrio dos ndios.
Francisco Xavier de Mendona Furtado notificou a realizao de vinte e trs unies, em
175725 e de cinqenta e trs em 1759.26 O mesmo fizera o seu sucessor no governo do Estado do Gro-Par e Rio Negro, Manoel Bernardo de Mello e Castro, em 1759 e 1760. No
primeiro caso, reportou a realizao de 33 unies, envolvendo soldados e ndias;27 no segundo, garantiu seu empenho em promover casamentos.28
A poltica de incentivo aos casamentos mistos no vigorou solitria. Associada a ela implementou-se a adoo da Lngua Portuguesa. Com relao a esta ltima, percebo outra inflexo introduzida pelo Diretrio dos ndios. Na Amrica Ibrica, os missionrios realizaram um enorme investimento no domnio da lngua e da cultura amerndias,
de forma a poder utiliz-las em favor da cristianizao.29 No territrio americanoportugus, os missionrios constituram tticas de assimilao originais ao dominarem as
lnguas indgenas e as utilizarem para a transmisso de valores cristos.30 Nesse contexto, a
lngua era tida como o veculo para a consecuo do empreendimento mais importante a
catequizao.
A poltica indigenista iniciada com o ministrio pombalino, no entanto, as22 MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972, p. 371-2; FIGUEIREDO, Luciano Raposo de Almeida. Barrocas Famlias: vida
familiar em Minas Gerais no sculo XVIII. So Paulo: Hucitec, 1997, p. 146-156.
23 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 13/10/1756] - MCM-IHGB, v.
3, p. 977; idem [Ofcio a Manoel Bernardo de Mello e Castro, em 18/06/1760] APEP, 103, 46.
24 Feliciano Ramos Nobre Mouro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 10/11/1760] - AHU, 48, 4362.
25 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 13/10/1756] - MCM-IHGB, v.
3, p. 977.
26 Idem [Destinatrio no identificado, em 20/10/1757] - Documento 198. Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do
Par, Belm, Tomo V, p. 305-306, 1906 e Idem [Ofcio a Thom Joaquim da Costa Corte Real, em 10/02/1759] - AHU,
44, 4002.
27 Manoel Bernardo de Mello e Castro [Ofcio a Thom Joaquim da Costa Corte Real, em 31/07/1759] - AHU, 45, 4100.
28 Idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 18/10/1760] - Documento 426. Annaes da Bibliotheca e
Archivo Pblico do Par, Belm, Tomo X, p. 303, 1968.
29 TODOROV, Tzvetan. Op. cit., 1993, p. 183-238.
30 BITTENCOURT, Circe Maria Fernandes; SILVA, Adriane Costa da. Op. cit., p. 65-66.

185

sumiu o ensino da Lngua Portuguesa como uma estratgia de afirmao da soberania lusitana. Francisco Xavier de Mendona Furtado o recomendara antes mesmo da formulao
do Diretrio dos ndios.31 Os pargrafos seis e sete desta lei, todavia, do total conta da
forma pela qual aquela pretenso metropolitana foi incorporada:
6 Sempre foi maxima inalteravelmente praticada em todas as Naoens, que
conquistaro novos Domnios, introduzir logo nos Pvos conquistados o seu
prprio idioma, por ser indisputvel, que este he hum dos meios mais efficazes
para desterrar dos Pvos rusticos a barbaridade dos seus antigos costumes; e
ter mostrado a experiencia, que ao mesmo passo, que se introduz nelles o uso
da Lingua do Principe, que os conquistou, se lhes radica tambem o affecto, a
venerao, e a obediencia ao mesmo Principe.[...]
7 E como esta determinao he a base fundamental da Civiliadade, que se
pertende, haver em todas as Povoaoens duas Escolas pblicas, huma para
os Meninos, na qual se lhes ensine a Doutrina Christa, a ler, escrever, e contar na frma, que se pratica em todas as Escolas das Naoens civilizadas; e
outra para as Meninas, na qual, alm de serem instruidas na Doutrina Christa, se lhes ensinar a ler, escrever, fiar, fazer renda, custura, e todos os mais
ministrios proprios daquelle sexo.32

O ensino da doutrina crist, como se v, passou a ser visto como parte do


processo de incluso do indgena na sociedade portuguesa. O domnio da lngua, nesse
sentido, deixou de constituir um acesso salvao da alma e significou a afirmao da soberania metropolitana.33 Os mestres-escola deveriam ensinar, especialmente s crianas, a
lngua da Metrpole. Os meninos aprenderiam a contar, somar e subtrair, enquanto as meninas deveriam dominar as habilidades que lhes garantiriam o lugar de esposa e me.34
Nos primeiros anos de vigncia daquela lei, a preocupao em garantir o su-

31 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Padre Antonio Machado, em 14/08/1751] - AHU, 33, 3080; idem
[Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 08/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 147; idem [Ofcio a Jos de Barros, em
21/10/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 636.
32 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., p. 168-169.
33 Sobre a utilizao da lngua por missionrios e colonos, no trato com as populaes indgenas, ver PADGEN, Anthony. Op. cit., 1993, p. 117-140. Sobre a utilizao da lngua como estratgia de afirmao de poder conquistador ver
KIERNAN, Victor. Lnguas e conquistadores. In: BURKE, Peter; PORTER, Roy (org.) Linguagem, indivduo e sociedade:
histria social da linguagem. So Paulo: Editora da Universidade Estadual Paulista, 1993. p. 259-284. Sobre o lugar da
lngua como elemento de unificao ver BURKE, Peter. A arte da conversao. So Paulo: Editora da Universidade
Estadual Paulista, 1995, p. 89-117.
34 Sobre o lugar fundamental que as diversas lnguas faladas no Vale ocuparam nos processos sociais ver BESSA
FREIRE, Jos Ribamar. Da fala boa ao portugus na Amaznia Brasileira. Amaznia em Cadernos - Revista do Museu
Amaznico da Universidade do Amazonas, Manaus, n. 6, p. 1-66, jan./dez. 2000 e idem. Rio Babel: a histria das lnguas na Amaznia. Rio de Janeiro: EDUERJ/Atlntica, 2004. Sobre a importncia do ensino da Lngua Portuguesa para
a afirmao da soberania portuguesa na regio ver HEMMING, John. Op. cit., 1978, p. 482-483; DOMINGUES, ngela.
A Educao dos meninos ndios do Norte do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. In: SILVA, Maria Beatriz Nizza
da. Op. cit., 1995. p. 67-77, p. 69. Sobre a educao de homens e mulheres, ver: SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Educao feminina e educao masculina no Brasil Colonial. Revista de Histria - Revista do Departamento de Histria da
FFLCH/USP, So Paulo, v. 55, n. 109, ano 28, p. 149-164, jan/mar. 1977.

186

cesso dessa iniciativa foi uma constante. Em 1759, Francisco Xavier de Mendona Furtado
reportava ao secretrio do Ultramar os resultados positivos da introduo da Lngua Portuguesa e a sua eficcia na consolidao da unio de brancos e ndios.35 No ano seguinte,
chefiando aquela Secretaria de Estado, notificou a Manoel Bernardo de Mello e Castro a
ida do professor de gramtica, Euzbio Luiz Pereira Ludon, com o objetivo de introduzir
um novo mtodo de estudos, e o envio de material de ensino matemtico.36
Manoel Bernardo de Mello e Castro, alm de garantir Metrpole o cumprimento da poltica educacional,37 sugeriu a fundao de um seminrio destinado educao da infncia indgena.38 Da Vila de Camet, no Par, o capelo Manoel Eugnio da
Cruz afianou a Mendona Furtado que o governador estabelecera duas escolas naquela
vila.39 O ouvidor da capitania, Feliciano Ramos Nobre Mouro, reportou a iniciativa do
governador em distribuir os filhos dos Principais, Capites e demais oficiais ndios pelas
casas do Bispo, Coronis e outras autoridades, para que recebessem educao adequada.
Contou que o prprio governador mantinha nove meninos em sua casa, os quais freqentavam a escola e a missa dominical, vestidos e calados.40
Tais manifestaes da preocupao de Mello e Castro com a questo educacional do testemunho maior da importncia do ensino da Lngua Portuguesa, do que do
engajamento do governador poltica de assimilao. A rigor, a edificao de escolas e o
preenchimento dos cargos de mestres no eram tarefas fceis, mesmo nas povoaes de
brancos. Em novembro de 1761, Mello e Castro notificava Mendona Furtado da dificuldade em prover as funes de mestre-escola e solicitava autorizao para que pudesse empregar procos. Em anexo, afirmava que alm da capital, Belm, havia demanda de professores nas vilas de Bragana, Ourm, Macap, Vistoza, Mazago, Santarm e Camet.41
Por meio daquela notificao, Mello e Castro respondia a uma ordem do
Rei, recebida em nove de junho daquele ano, a qual determinava o provimento de escolas e
professores nas povoaes do Estado. A mesma ordem fora transmitida ao Bispo do Par, o
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Thom Joaquim da Costa Corte Real, em 27/03/1759] - Annaes da
Bibliotheca e Archivo Publico do Par, Belm, t. 7, p. 38-41, 1913.
36 Idem [Ofcio a Manoel Bernardo de Mello e Castro, em 04/07/1760] - APEP, 103, 63; idem [Ofcio a Manoel Bernardo
de Mello e Castro, em 04/07/1760] - APEP, 103, 65.
37 Manoel Bernardo de Mello e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 13/10/1760] - Annaes da
Bibliotheca e Archivo Publico do Par, Belm, t. 10, p. 301-302, 1968.
38 Idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 11/11/1760] - Annaes da Bibliotheca e Archivo Publico do
Par, Belm, t. 10, p. 307-308, 1968.
39 Manoel Eugnio da Cruz [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 20/06/1761] - AHU, 49, 4511.
40 Feliciano Ramos Nobre Mouro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 28/06/1761] - AHU, 49, 4523.
41 Manoel Bernardo de Mello e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 17/11/1761] - AHU, 51,
4690.
35

187

qual se prontificara a contribuir no que pudesse para o estabelecimento de escolas naquela


capitania.42 Muito provavelmente, as autoridades metropolitanas j haviam sido informadas do que ocorria nos sertes do Vale Amaznico. Em alguns lugares a lngua-geral, o
Nheengatu, permanecia o idioma corrente.43 Em 1766, Mendona Furtado exigia do governador de ento, Fernando da Costa de Atade Teive, um relatrio sobre as escolas existentes nas povoaes e j adiantava que a resistncia infantil escola era comum mesmo entre
os portugueses, como que indicando a quem cabia a responsabilidade por qualquer eventual insucesso.44
O relatrio pedido, se elaborado, reportaria que em algumas povoaes, como as de Lamalonga e So Jos do Javari, a funo de mestre era ocupada, quando o era,
por um soldado.45 Em outras, como o Lugar de Moreira, no havia mestre algum.46 A dificuldade de se prover os cargos de mestre-escola pode ser vislumbrada pelo nmero de nomeaes para o cargo, encontrado entre as 1735 nomeaes relacionadas em uma srie
localizada nos Cdices do Arquivo Pblico do Par, compreendendo o perodo de 1772 a
1794: uma de Perccio Rodrigues, para a Vila de Almeirim, em 1779.47
No por outra razo o trabalho constituiu o principal recurso para a transformao do indgena em um elemento til ao Imprio. O incentivo aos casamentos intertnicos e a introduo da Lngua Portuguesa, apesar de sua importncia poltica, no receberam a mesma ateno que a atividade agrcola, a qual agregava valor econmico a sua
condio de estratgia pedaggica. Mais uma vez, no h originalidade no recurso agricultura, pois as iniciativas missionrias compreendiam alm da catequese, o aprendizado
de artes mecnicas e tcnicas agrcolas.48 E elas foram vistas, desde cedo pelas coroas ibricas, como estratgias necessrias no processo de transformao do indgena em um elemento dcil s investidas dos colonizadores.49 A potencialidade da atividade agrcola, como fator gerador de recursos e de comportamentos, foi o que fez dela um dos pilares da
poltica de transformao da vida indgena, projetada pela Metrpole, e o que lhe garante a
Fr. So Jos de Queiroz [Ofcio ao Rei, em 21/11/1761] - AHU, 51, 4701.
Luis Gomes de Faria e Souza (Intendente Geral do Comrcio) [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em
15/09/1762] - AHU, 53, 4839.
44 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 23/07/1766] - APEP, 166,
84.
45 Philippe Serro de Castro (diretor do Lugar de Lamalonga) [Ofcio ao governador, em 23/07/1770] - APEP, 217, 19;
Joz Agostinho (diretor da Vila de So Joz do Javari) [Destinatrio no identificado, em 25/07/1772] - APEP, 217, 37.
46 Joz Gomes da Silva (diretor do Lugar de Moreira) [Ofcio ao governador, em 25/07/1770] - APEP, 217, 51.
47 As nomeaes compem os cdices 251, 368 e 514, do Arquivo Pblico do Estado do Par.
48 RAIOL, Domingos Antonio. Op. cit., 1968, p. 127.
49 SCHWARTZ, Stuart. B. Op. cit., 1999, p. 45-46; DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos [Op. cit.,
2000], p. 92-93.
42
43

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originalidade, no novo contexto: ela assumiu o lugar do catecismo, pois seria o trabalho,
mais que todo o resto, o que tornaria civilizado o ndio.
Reparem, aqui, que a pretenso maior do que a em pauta no passado,
quando a introduo das prticas agrcolas nas aldeias de ndios, pelos missionrios, tinha
por objetivo torn-los afeitos disciplina e dceis aos anseios coloniais. A agricultura surge, no Diretrio dos ndios, como o meio pelo qual o ndio se tornava, mais que trabalhador, um elemento positivo do Imprio. Independentemente dos desdobramentos futuros
quaisquer que tenham sido a aplicao do indgena no trabalho agrcola e nas demais
atividades laborais no pode ser vista como deslocada da projeo inicial de, em primeiro
lugar, torn-lo um vassalo do rei e, em segundo lugar, de incutir valores que a catequizao
recusava, como a ambio, o entesouramento, alm do esprito pragmtico que os filsofos
Ilustrados viam como locus do desenvolvimento das capacidades do homem.50
Conforme defendeu Alexandre Rodrigues Ferreira, ao projetar uma histria
da indstria americana, trinta anos depois de promulgada a lei do Diretrio, seria funo do
trabalho exercitar o gnio51 a capacidade humana de inventar, de produzir, de superarse.52 A agricultura, segundo o mesmo naturalista, cumpriria esse papel, uma vez que implicaria (para alm do evidente investimento em trabalho, necessrio para a domesticao de
plantas e animais) na afirmao da racionalidade e do gnio humano em submeter a natureza em domin-la e coloc-la a seu servio.53
As Instrues trazidas por Francisco Xavier de Mendona Furtado j recomendavam o fomento agricultura,54 o que o levou a aplic-las imediatamente, tendo em
vista a necessidade de reverter o quadro de escassez de gneros que encontrara ao assumir
o governo.55 Mendona Furtado no apenas incentivara a aplicao dos ndios na agricultu-

50 Sobre o lugar da educao no pensamento Ilustrado ver VINCENT, Luc. Educao e Liberdade: Kant e Fichte. So
Paulo: Editora da Universidade Estadual Paulista, 1994.
51 Sobre as reflexes relativas imaginao criativa, no sculo XVIII, ver DOBRNSKY, Enid Abreu. No tear de Palas
imaginao e gnio no sculo XVIII: uma introduo. Campinas: Papirus, 1992.
52 FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Memria sobre os gentios Uerequena que habitam os Rios Iana e Xi, afluentes
do Rio Negro, Barcelos, 29/08/1787. In. CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Viagem filosfica pelas Capitanias do
Gro-Par, Rio Negro e Cuiab memrias antropologia. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional, 1974,
p. 72-73.
53 COELHO, Mauro Cezar. A diligncia do saber: uma viagem ilustrada pelo Brasil no sculo XVIII. 1996. Dissertao
(Mestrado em Histria) Departamento de Histria, Pontifcia Universidade Catlica, Rio de Janeiro, p. 73-143; COELHO, Mauro Cezar. Op. cit., 2000.
54 Instrues Rgias, Pblicas e Secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito general do Estado do
Gro-Par e Maranho. MCM-IHGB, v. 1, p. 26-38, pargrafos 12, 19 e 30-33.
55 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 09/11/1752. MCM-IHGB, v.
1, p. 278.

189

ra, como forma de abastecer a Colnia,56 mas procedera a um levantamento minucioso das
perspectivas agrcolas, no Vale Amaznico.57 Tratou, cedo, de enviar amostras de gneros
cultivados no Vale, a fim de que a Metrpole averiguasse a sua qualidade e adequao para
o comrcio, como fez com o caf,58 e de testar as possibilidades de cultivo de gneros como a amora59 e o algodo.60 No entanto, foram as instrues passadas pelo prprio Mendona Furtado a Joo Batista de Oliveira, quando este fora estabelecer a Vila de So Jos
de Macap, as que, inicialmente, se referiram agricultura como algo mais que uma atividade econmica. As instrues retiravam da faina agrcola o carter negativo que lhe era
atribudo, habilitando os agricultores a todas as honras a que pudessem aspirar.61
Foi a lei do Diretrio dos ndios, porm, que, dispensando boa parte dos
seus pargrafos agricultura, evidenciou o lugar ocupado por essa atividade na poltica
indigenista implementada: dos 95 pargrafos que a compem, 11 tratam exclusivamente da
questo agrcola do dcimo sexto ao vigsimo sexto, inclusive, todos incentivam, regulam e ordenam aquela atividade.62 O pargrafo dcimo stimo, no entanto, sintetiza o sentido que se pretendeu atribuir-lhe:
17 Em primeiro lugar cuidaro muito os Directores em lhes persuadir [aos
ndios] o quanto lhes ser util o honrado exercicio de cultivarem as suas terras; porque por este interessante trabalho no s tero os meios competentes
para sustentarem com abundancia as suas casas, e familias; mas vendendo os
gneros, que adquirirem pelo meio da cultura, se augmentaro nelles os cabedes proporo das lavouras, e plantaens, que fizerem. E para que estas
persuasoens cheguem a produzir o effeito, que se deseja, lhes faro comprehender os Directores, que a sua negligencia, eo seu descuido, tem sido a causa
do abatimento, e pobreza, a que se acho reduzidos; no omittindo finalmente diligencia alguma de introduzir nelles aquella honesta, e louvvel ambio,
que desterrando das Republicas o pernicioso vicio da ociosidade, as constite
63
populosas, respeitadas e opulentas.

A agricultura, portanto, ocupava lugar de destaque no programa de transformao do indgena. Ela deveria incutir nele a disciplina livrando-o da preguia atvica
e a ambio (varivel original), tornando-o um membro produtivo e valioso do Imprio.
Idem [Ofcio ao Padre Antonio Machado, em 14/08/1751] - AHU, 33, 3080.
Idem [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 22/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 199-204.
58 Idem [Ofcio ao Rei, em 03/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 91-92.
59 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 08/03/1754] - MCM-IHGB, v. 2, p. 532-534.
60 Diogo de Mendona Corte Real [Ofcio a D. Miguel de Bulhes, em 26/05/1756] - BNLCP, 620, 208.
61 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Instrues que levou o capito-mor Joo Batista de Oliveira quando foi estabelecer a nova Vila de So Jos de Macap, em 18/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 115.
62 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 173-177.
63 Ibidem, 1988, p. 166-205, p. 173.
56
57

190

Para tanto, a lei do Diretrio retirava da lida agrcola o carter infame e revertia a concepo corrente acerca do trabalho, na Colnia: de atividade purgativa, meio de expiao dos
pecados,64 ela passava a condio de redentora. A agricultura, naquele novo contexto, era
apresentada no como o lugar do sofrimento, mas do enobrecimento, do enriquecimento,
da fartura. A inflexo no se deve, nica e exclusivamente, influncia dos valores Ilustrados, insistentemente debatidos pelos filsofos das Luzes. Ela decorreu, tambm e sobretudo, da necessidade de fazer das populaes indgenas recursos produtivos para a Metrpole.
O contedo pedaggico, assim, esteve sempre associado ao imperativo econmico. Perto de vinte anos aps a promulgao do Diretrio dos ndios, o governador
Joo Pereira Caldas insistia que as demais atividades nas quais a populao indgena fosse
empregada no deveriam impedir a sua aplicao na agricultura.65 Afinal, o abastecimento
da Colnia dependia, em larga medida, da produo agrcola indgena. Quatro anos depois
daquela manifestao, outro governador, Joz de Npoles Tello de Menezes, voltava ao
tema, condenando a ocupao das populaes indgenas em outras atividades que no a
agrcola.66 No ano seguinte, em 1781, ele isentava os ndios militares de qualquer outra
ocupao que no as suas roas.67 Quase dez anos depois, Francisco de Souza Coutinho,
ltimo governador sob a vigncia do Diretrio dos ndios e o autor da legislao que o aboliu, conclamava os diretores para que no se descuidassem das atividades agrcolas.68
Souza Coutinho conclua, alis, uma das crticas contumazes ao Diretrio
dos ndios, a de que as lavouras dos moradores brancos, a coleta das Drogas do Serto e as
diversas expedies realizadas ao Mato Grosso e ao Rio Negro impediam que os ndios
fossem aplicados na lida agrcola. O diretor da Vila de Colares, em 1772, Agostinho Antonio de Lyra Barros, por exemplo, denunciara que ao assumir a diretoria da vila no encontrara roa feita ou qualquer gnero agrcola armazenado.69 Alexandre Rodrigues Ferreira
acusava a coleta das Drogas do Serto de ser o maior empecilho ao desenvolvimento da
agricultura, em funo do que consumia em tempo e recursos humanos.70 Uma reflexo

Ver SOUZA, Laura de Mello e. Op. cit., 1986, p. 72-85.


Joo Pereira Caldas [Ofcio a Martinho de Melo e Castro, em 06/08/1776] - APEP, 291, 249.
66 Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio a todos os Diretores de ndios, em 09/06/1780] - APEP, 356, 85.
67 Idem [Ofcio ao diretor da Vila de Cintra, em 17/05/1781] - APEP, 356, 259.
68 Francisco de Souza Coutinho [Ofcio circular a todos os Diretores de ndios, em 01/09/1790] - APEP, 466, 30.
69 Agostinho Antonio de Lyra Barros [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 20/07/1772] - APEP, 243, 19.
70 Alexandre Rodrigues Ferreira [Ofcio a Martinho de Melo e Castro, em 10/10/1784] - AHU, 93, 7450; idem. Dirio da
Viagem Filosfica pela Capitania de So Jos do Rio Negro. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio
de Janeiro, Tomo 48, v. 70, p. 1-234, 1885, p. 63-65.
64
65

191

semelhante, mas de autor annimo, elaborada na dcada de 1790, sem esquecer a importncia negativa da coleta das Drogas do Serto, reputa o Estado como o maior responsvel
pelas dificuldades vividas pela agricultura, pelo uso excessivo que fez da mo-de-obra indgena.71
Uma e outra acusao foram incorporadas pela historiografia a qual considerou a utilizao da mo-de-obra indgena, no volume e na intensidade ocorrida, um desvio das intenes originais do Diretrio dos ndios.72 No entanto, dada a compreenso de
que o trabalho cumpria papel relevante na transformao da cultura e dos costumes ndios,
no se pode afirmar que tenha havido uma total descaracterizao das pretenses iniciais
dos legisladores. Alm do mais, a lei do Diretrio dos ndios surgiu como uma resposta
resistncia dos colonos em abrir mo da fora de trabalho indgena. E depois, num contexto de fomento ao cultivo de gneros que tivessem aceitao no mercado Atlntico, a Metrpole incentivou diretamente ou atravs dos governadores enviados ao Vale Amaznico a cultura do algodo, arroz, anil e urucum,73 os quais demandavam uma oferta regular
de trabalhadores.
A Metrpole garantiu, por meio de seus representantes, que essa oferta no
conhecesse soluo de continuidade: a relao de documentos concedendo ndios para o
trabalho nas culturas referidas grande. A rea do Cabo Norte consumiu grande parte deles, uma vez que l se concentrava a produo de arroz item que se tornara importante na
pauta de comrcio do Estado.74 Os ndios foram distribudos, no entanto, por onde quer que
fossem necessrios: alm das vilas de So Jos de Macap, Mazago e Vistoza no Cabo
Norte Bragana, Santarm Novo, Serzedelo e Camet foram agraciadas com ndios pro-

Memria annima [datada de 01/01/1790] IHGB, lata 284, pasta 3, doc. 31.
Ver Primeiro Captulo.
73 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio aos Diretores da Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e Maranho, em 10/05/1757] - MCM_IHGB, v, 3, p. 1049-1052; Martinho de Melo e Castro [Ofcio a Joo Pereira Caldas, em
01/09/1774] - APEP, 279, 14; Joo Pereira Caldas [Ofcio a todos Diretores das Povoaes de ndios da Capitania do
Par, em 23/10/1774] IHGB, lata 284, pasta 3, documento 13; idem [Ofcio aos oficiais do Senado da Cmara da Vila
de Mazago, em 22/01/1776] - APEP, 291, 249; idem [Ofcio aos oficiais do Senado da Cmara da Vila de So Jos de
Macap, em 27/01/1776] - APEP, 291, 232; idem [Ofcio ao governador de Macap] - APEP, 306, 161; idem [Ofcio ao
Diretor da Vila de Portel, em 27/11/1776] - APEP, 306, 168; idem [Ofcio ao governador de Macap, em 22/12/1776] APEP, 306, 207; idem [Ofcio ao governador de Macap, em 11/08/1777] - APEP, 319, 13; idem [Ofcio ao governador
de Macap, em 05/12/1777] - APEP, 319, 167; idem [Ofcio ao governador de Macap, em 10/06/1778] - APEP, 319,
366; idem [Ofcio ao comandante da Vila de Mazago, em 19/06/1778] - APEP, 319, 385; Joz de Npoles Tello de
Menezes [Ofcio ao Diretor da Vila de Oeiras, em 29/07/1780] - APEP, 356, 97; idem [Ofcio ao Diretor da Vila do Lugar
de Porto Salvo, em 07/12/1780] - APEP, 356, 140; idem [Ofcio ao Diretor da Vila de Pombal, em 15/12/1780] - APEP,
356, 151; Francisco de Souza Coutinho [Ofcio ao Principal da Vila de Melgao, em 18/12/1790] - APEP, 466, 127.
74 Sobre a cultura do arroz na regio das Terras do Cabo Norte, onde tais vilas se encontravam ver ACEVEDO MARIN,
Rosa Elizabeth. Agricultura no delta do rio Amazonas: colonos produtores de alimentos em Macap no perodo colonial.
In: A escrita da histria paraense. Belm: NAEA/UFPA, 1998, p. 53-91.
71
72

192

venientes de diversas localidades.75


Durante a vigncia do Diretrio dos ndios a preocupao em civilizar, por
meio da agricultura, nunca esteve distante da necessidade de manter a Colnia abastecida
de gneros para o consumo interno e para o comrcio inter-Atlntico. Mesmo no governo
de Francisco de Souza Coutinho, que assistiu a ltima dcada de vigncia do Diretrio,
essa associao esteve presente. Os diretores de Portel, Salvaterra, Pombal e Melgao e os
principais de Mondin, Soure e Melgao foram convocados a submeterem as populaes
sob sua autoridade ao trabalho agrcola.76
A lei do Diretrio dos ndios, portanto, constituiu um programa original de
insero do indgena na sociedade colonial portuguesa, o qual coloca, pelo menos, uma
questo interessante para a historiografia brasileira: o lugar que os casamentos mistos ocuparam nas diversas colnias portuguesas na Amrica. A extenso do territrio portugus na
Amrica, a despeito da uniformidade no aporte metropolitano, o qual pretendeu retirar da
sua possesso o mximo em riquezas, acabou por suscitar a emergncia de conformaes
scio-econmicas diversas.77 A historiografia sobre a colonizao portuguesa, contudo,
tem assumido algumas generalizaes que, em verdade, so aplicveis a algumas colnias
e no a todas. Uma delas afirma que as unies inter-raciais decorreram da escassez de mulheres brancas na Colnia, outra sustenta que boa parte daquelas unies tinha como objetivo a produo de trabalhadores escravos.
A escassez de mulheres brancas foi, certamente, um dado com o qual a soci-

Joo Pereira Caldas [Ofcio ao comandante da Vila Vistoza, em 22/01/1776] - APEP, 306, 48; idem [Ofcio ao diretor
do Lugar de Serzedelo, em 01/09/1777] - APEP, 319, 54; idem [Ofcio ao governador da Vila de So Jos de Macap,
em 11/04/1778] - APEP, 319, 304; Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao comandante da Fortaleza do Gurup,
em 06/04/1780] - APEP, 356, 20; idem [Ofcio ao comandante da Vila de So Jos de Macap, em 06/04/1780] - APEP,
356, 21; idem [Ofcio ao comandante da Vila Vistoza, em 06/04/1780] - APEP, 356, 25; idem [Ofcio ao comandante da
Vila de Mazago, em 27/04/1780] - APEP, 356, 26; idem [Ofcio ao comandante da Vila de Mazago, em 22/06/1780] APEP, 356, 68; idem [Ofcio ao prtico das Salinas, Domingos Ferreira, em 16/08/1780] - APEP, 356, 103; Martinho de
Souza e Albuquerque [Ofcio ao senado da Cmara de Bragana, em 03/091789] - APEP, 456, 237; idem [Ofcio aos
principais das povoaes de Bragana e Serzedelo, em 03/09/1789] - APEP, 456, 238; Francisco de Souza Coutinho
[Ofcio ao Juiz ordinrio da Vila de Camet, Pedro da Silva Fonseca, em 30/11/1790] - APEP, 466, 106.
76 Francisco de Souza Coutinho [Ofcio a Joz Cavalcante de Albuquerque, em 10/09/1790] - APEP, 466, 35; idem
[Ofcio ao diretor da Vila de Salvaterra, em 20/09/1790] - APEP, 466, 50; idem [Ofcio ao principal do Lugar de Mondim,
em 24/09/1790] - APEP, 466, 54; idem [Ofcio ao principal da Vila de Soure, em 07/10/1790] - APEP, 466, 64; idem
[Ofcio ao diretor da Vila de Pombal, em 04/11/1790] - APEP, 466, 89; idem [Ofcio ao principal da Vila de Melgao, em
18/12/1790] - APEP, 466, 127; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Melgao, em 11/02/1798] - APEP, 551, 14.
77 Alm das obras de Caio Prado Jnior, j extensivamente citadas, reporto-me a duas obras que oferecem uma viso
da diversidade a que me refiro: a obra de Amaral Lapa, LAPA, J. R. Amaral. Op. cit., 1973 e a coletnea de textos apresentados no I Congresso Brasileiro de Histria Econmica, SZMRECSNYI, Tams (org.). Histria econmica do perodo colonial. So Paulo: Hucitec; Associao Brasileira de Pesquisadores em Histria Econmica; Edusp; Imprensa
Oficial, 2003.
75

193

edade colonial teve de lidar.78 As mulheres no vinham do reino em nmero igual ao de


homens79 e estes buscaram nas ndias, cafuzas, mamelucas, negras e mulatas a sada para a
satisfao dos seus desejos.80 O que no quer dizer que no tenham existido unies duradouras, ainda que marginais.81 A escassez de mulheres brancas, no entanto, no a nica
razo indicada pela literatura para a ocorrncia de tais unies. O interesse em explorar ndias e negras, seja submetendo-as ao trabalho, seja utilizando-as para a gerao de futuros
trabalhadores, tem sido apontado com certa freqncia.82
As unies mistas so normalmente percebidas, portanto, como aes voluntrias, porm condenadas pelo Estado portugus e pela sociedade colonial. A posio de
Luciano Raposo sintetiza essa viso quando afirma que o Estado e a Igreja teriam se oposto s unies consensuais e mistas, por verem-nas tanto como uma subverso dos valores
cristos, quanto como uma ameaa aos interesses metropolitanos, que viam na miscigenao a possibilidade de fortalecimentos de interesses contrrios aos do reino.83
A poltica indigenista pombalina e o Diretrio dos ndios colocam, ento,
um problema indito para a historiografia, pois introduzem o casamento misto como uma
poltica de Estado.84 Em uma parte do territrio colonial, a afamada lubricidade portuguesa
foi posta a servio dos interesses da Metrpole, que pretendeu aproveit-la para implementar seu programa de povoamento e de transformao do indgena em um vassalo portugus.
Assim, aquela poltica e aquela lei redimensionam o lugar das generalizaes e enfatizam a
necessidade de se pensar a Colnia portuguesa como um conjunto de conformaes comABREU, J. Capistrano de. Op. cit., 1998, p. 28-30; FREYRE, Gilberto. Op. cit., 1996, p. 91-93; SCHWARTZ, Stuart B.
Op. cit., 1979, p. 25-26; SAMARA, Eni de Mesquita. Estratgias matrimoniais no Brasil do sculo XIX. Revista Brasileira
de Histria Publicao da ANPUH, So Paulo, v. 8, n. 15, p. 91-105, set. 87/fev.88, p. 96-97; WEHLING, Arno; WEHLING, Maria Jos C. de M. Op. cit., 1994, p. 234-239; FERRO, Marc. Histria das colonizaes: das conquistas s
independncias, sculos XIII a XX. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 135-136; SILVA, Maria Beatriz Nizza da.
Histria da familia no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998, p. 17-18.
79 SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Op. cit., 1998.
80 VAINFAS, Ronaldo. Trpico dos pecados: moral, sexualidade e inquisio no Brasil-Colonial. Rio de Janeiro: Campus, 1989, p. 49-68.
81 Sobre o concubinato ver, ibidem, p. 69-106; PRIORE, Mary Del. Mulheres no Brasil colonial. So Paulo: Contexto,
2000, p. 47-61. Sobre as relaes amorosas entre grupos tnicos distintos, ver MOTA, Antonia da Silva Mota. O paradoxo do sentimento amoroso nas relaes escravistas. Cincias Humanas em Revista Revista do Centro de Cincias
Humanas da Universidade Federal do Maranho, So Lus, v. 2, n. 2, p. 67-77, dezembro, 2004.
82 VAINFAS, Ronaldo. Op. cit., 1989, p. 76-81; NOVAIS, Fernando A. Condies de privacidade na colnia. In: SOUZA,
Laura de Mello e. Histria da vida privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p. 13-39. (Histria da vida privada no Brasil; 1), p. 28; SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Op. cit.,
1998, p. 182-188.
83 FIGUEIREDO, Luciano Raposo de Almeida. Op. cit., 1997, p. 21 e 28-29.
84 Importa esclarecer que Sergio Buarque de Holanda, em Razes do Brasil, j referia a lei de 1755 e a promoo dos
casamentos mistos. Portanto, no quero dizer que tal poltica indigenista seja desconhecida. Insisto que ela no tem
sido estudada, de modo que as unies intertnicas permanecem vistas, grosso modo, como resultado exclusivo dos
desejos dos envolvidos, quando o foram, tambm, resultado da poltica metropolitana. Esse ltimo aspecto que permanece carente de reflexo.
78

194

plementares, porm distintas.


Por fim, ainda que consideremos os limites de execuo do Diretrio dos
ndios seja pelas deturpaes e subverses sofridas pela lei, seja pela prpria resistncia
das comunidades indgenas atingidas por ela havemos de reconhecer o quanto ela obteve
sucesso no que pretendeu essencialmente: consolidou, ao longo de todo o Vale Amaznico,
um conjunto de estabelecimentos portugueses, povoado por elementos ndios, negros,
brancos (portugueses e americanos) e mestios. Reinis, brancos nascidos na Colnia, negros, ndios e mestios acabaram por constituir uma sociedade original, a qual incorporou
valores dos elementos que a constituram. As vilas e lugares, introduzidas no mbito da lei
do Diretrio, fizeram do Vale Amaznico um lugar distinto do que Mendona Furtado encontrara em 1751. Vamos conhec-lo.

195

O I M E N S O P OR T U G A L :

V I L A S E L U GA R E S N O

V A L E A M A Z N I C O

Oh musa do meu fado!


Oh minha me gentil!
Te deixo consternado
No primeiro abril
Mas no se to ingrata
No esquece quem te amou
E em tua densa mata
Se perdeu e se encontrou
Ai esta terra ainda vai cumprir seu ideal!
Ainda vai tornar-se um imenso Portugal!

Fado Tropical Chico Buarque

Capistrano de Abreu pontuava, como marco inicial da ocupao lusitana no


Vale Amaznico, a consolidao da presena portuguesa no litoral pernambucano. A expanso rumo ao Vale Amaznico teria partido dali, na luta contra invasores europeus e na
lida com as populaes indgenas por meio do estabelecimento de alianas ou da submisso dos resistentes. A relao com os ndios fora vista como fundamental, uma vez que por
meio dela os portugueses teriam esperado conter as invases estrangeiras ao territrio colonial.85 A remisso s populaes indgenas como fator determinante na conquista do Vale foi, desde ento, freqente.
Elas tm sido vistas, desde Caio Prado Jnior, como a razo para o fortalecimento do empreendimento missionrio na regio o qual contribuiu decisivamente para
a ocupao do Vale.86 Caio Prado destacou, ainda, o papel fundamental dos rios nesse pro-

85
86

ABREU, J. Capistrano de. Op. cit., 1998, p. 67-78.


PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1977, p. 37.

196

cesso: os ncleos populacionais, religiosos ou leigos, seguiram os cursos dos rios, que se
apresentavam como as melhores vias de comunicao.87 Arthur Cezar Ferreira Reis ressaltou, no entanto, que a despeito da importncia missionria, ela no constituiu o nico recurso adotado pela Metrpole para o povoamento daquela rea. Segundo ele, os colonos
aorianos foram vistos, desde 1616, como uma das solues para o problema: j no sculo
XVII, levas de aorianos teriam aportado no vale em 1620, 1621, 1667 e 1676.88
A bibliografia unnime, todavia, em apontar o papel central que a assinatura do Tratado de Madri e o conseqente processo de delimitao das fronteiras desempenharam na projeo de uma nova poltica de ocupao do territrio.89 Antes dele, a ocupao da imensa rea que se estendia do Gurupi at perto das cabeceiras do Japur90 se resumia a uma cidade, Belm; quatro vilas Caet, Camet, Gurup e Vigia; oito fortificaes
Prespio, So Pedro Nolasco, Barra, Gurup, Desterro, Araguari, Rio Negro e Pauxs; e
cerca de setenta estabelecimentos missionrios.91
O empreendimento conduzido por Francisco Xavier de Mendona Furtado
pretendeu e, em larga medida, conseguiu transformar esse quadro. A converso das
aldeias missionrias em vilas e lugares facultou um intenso convvio entre colonos e populaes indgenas,92 quase inexistente no passado.93 Enquanto que aqueles aldeamentos gozavam de uma autonomia relativa, as povoaes institudas pela poltica pombalina pretendiam integrar suas populaes ao universo colonial, de maneira inequvoca.94
As povoaes pombalinas se distinguiam em vilas e lugares. Segundo Eliane Ramos Ferreira, as vilas eram unidades de povoamento, enquanto que os lugares eram
centros de arregimentao, organizao e distribuio da mo-de-obra indgena.95 A despeito da propriedade da distino, tratava-se, a rigor, de espaos complementares, em acor-

Ibidem, p. 69; idem. Op. cit., 1980, p. 70; SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978, p. 330-331.
REIS, Arthur Cezar Ferreira. A poltica de Portugal no Vale Amaznico [Op. cit., 1993], p. 106-109; RODRIGUES,
Jos Damio. Entre duas margens: a circulao atlntica dos aorianos nos sculos XVII e XVIII. Arquiplago. Histria,
Ponta Delgada, 2 Srie, v. 6, p. 225-245, 2002.
89 Acrescento, s indicaes j fornecidas nos captulos anteriores, o trabalho de Jorge Couto: COUTO, Jorge. Op. cit.,
1995, p. 53.
90 Atualmente, as duas unidades da federao brasileira, correspondentes ao territrio colonial que me refiro, perfazem,
segundo dados do IBGE, mais de dois milhes de quilmetros quadrados.
91 ARAJO, Renata. A Razo na Selva: Pombal e a reforma urbana da Amaznia. Cames Revista de Letras e cultura
Lusfonas, Lisboa, n. 151-165, p. 53-74, jan./jun., 2003, p. 155.
92 PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1980, p. 72; DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos: [Op. cit., 2000],
p. 82-83.
93 BELLOTO, Helosa Liberalli. Op. cit., 1988, p. 53
94 MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., p. 25.
95 FERREIRA, Eliane Ramos. Estado e administrao colonial: a vila de Mazago. In: ACEVEDO MARIN, Rosa Elizabeth (org.). A escrita da histria paraense. Belm: NAEA/UFPA, 1998, p.. 93-114, p. 98.
87

88

197

do com o projeto de ocupao do territrio, integrao da populao indgena e utilizao


de sua fora de trabalho.96 Vilas e Lugares serviram aos propsitos de povoamento, de irradiao da cultura portuguesa e de ordenao dos ndios e colonos, segundo os ditames
metropolitanos.97
As povoaes pombalinas concretizaram, ainda que no de todo, as projees de recriao do espao colonial imagem da Metrpole. O imenso Portugal projetado
e semeado em mais de cinqenta unidades urbanas est, segundo Palma Muniz, na origem
das municipalidades paraenses.98 Ele se encontrava formulado, j, nas Instrues Rgias Pblicas e Secretas, recebidas por Mendona Furtado. Elas ordenavam o estabelecimento de
novas aldeias para os ndios, especialmente nas regies de fronteira, como os rios Mearim,
Solimes e Japur e na rea do Cabo Norte.99
Mendona Furtado acatou-as de imediato. Em novembro de 1751, preparava
a fundao de aldeias nos rios Japur e Solimes.100 Em janeiro de 1752, encaminha a fundao da vila de So Jos de Macap101 e, um ano depois, da Aldeia de Santana,102 ambas
no Cabo Norte. No mesmo ano de 1753, informava a transformao da Vila do Caet em
Vila de Bragana.103 A fundao da Vila de Bragana, alis, acarretou a distino a que me
referi h dois pargrafos: aps recomendar que ela fosse povoada com colonos remetidos
das ilhas, sugeria a edificao de uma aldeia de ndios que lhe fosse anexa, a fim de suprila de trabalhadores encontra-se aqui, talvez, a gnese da distino de vilas e lugares.104
Logo no incio, apesar da preferncia pela criao de estabelecimentos livres
da participao missionria, ela no foi descartada. S em 1753, j num contexto de conflitos com os missionrios, sugeriu-se a transformao das aldeias em vilas, isentas da sua

Ver seqncia de grficos sobre a composio populacional das povoaes do Diretrio dos ndios (ANEXOS - Grficos). Tais grficos fundamentam o ponto que defendo. A despeito do limitado crescimento populacional, ocorrido ao
longo do perodo de vigncia da lei, o convvio de diferentes etnias foi uma constante, nas vilas e lugares. Sobre os
limites do crescimento populacional, ver ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. A falcia do povoamento: ocupao
portuguesa na Amaznia Setecentista. In: COELHO, Mauro Cezar [et. alli]. Meandros da histria: trabalho e poder no
Par e Maranho, sculos XVIII e XIX. Belm: UNAMAZ, 2005 (no prelo).
97 SANTOS, Antonio Cesar de Almeida. Op. cit., 2001, p. 24; ARAJO, Renata. Op. cit., 2003, p. 151 e 158-161.
98 MUNIZ, Joo Palma. Op. cit., 1916, p. 3.
99 Instrues Rgias, Pblicas e Secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito general do Estado do
Gro-Par e Maranho. MCM-IHGB, v. 1, p. 26-38, pargrafos 8, 9 e 19.
100 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Provincial da Companhia de Jesus, em 08/11/1751] AHU, 32,
3059.
101 Idem [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 25/01/1752] - MCM-IHGB, v. 1, p. 210.
102 Idem [Ofcio a Francisco Portilho de Mello, em 02/12/1753] - MCM-IHGB, v. 2, p. 454.
103 Idem [Destinatrio no identificado, em 11/10/1753] - MCM-IHGB, v. 1, p. 413-414. A Vila de Caet era, na verdade,
a capital da Capitania do Caet, concedida ao donatrio Manoel Antonio de Melo e Souza. Ela foi reincorporada Coroa, em 1753, atravs de indenizao ao donatrio. Cfe. AHU, 40, 3739.
104 Conselho Ultramarino [Parecer, em 18/05/1756] - AHU, 40, 3739.
96

198

autoridade.105 Em 1756, Sebastio Jos de Carvalho e Melo noticiou a concordncia de Sua


Majestade, autorizando a transformao das aldeias e fazendas missionrias em povoaes
civis.106 Mendona Furtado, contudo, havia se antecipado, solicitando aos missionrios que
fornecessem relatrios minuciosos sobre os seus estabelecimentos, de modo a tomar p do
que assumiria.107
Ele formulara, ao longo dos primeiros anos de seu governo, a idia de que
os estabelecimentos missionrios no contribuam para a consecuo das projees metropolitanas. Entendera, cedo, que as aldeias no facultariam a emergncia do vnculo que
pretendia ver constitudo entre as populaes indgenas e os colonos:
No podemos fazer um estabelecimento slido [...] se os ndios no concorrerem conosco igualmente, para a causa comum, fazendo os intersses recprocos; preciso que nos benquistemos com eles, e que faamos todo o possivel
para que eles conheam, no s que os estimamos, mas que buscamos todos os
meios de os fazer ricos e opulentos.108

Mendona Furtado entendeu, portanto, que os casamentos intertnicos, a introduo da Lngua Portuguesa e o trabalho agrcola s cumpririam o seu papel em um
espao propcio as povoaes civis. No entanto, os missionrios resistiram em abrir mo
do que entendiam ser seu patrimnio. Antes de partir, tentaram levar o que podiam: segundo o Bispo do Par, o missionrio da antiga Aldeia Trocano (convertida em Vila de Borba,
a Nova) cobrara, dos ndios, supostas dvidas de comrcio;109 outro, da mesma vila, segundo Mendona Furtado, arrancou as fechaduras das casas e reclamara para a sua Ordem os
benefcios existentes na aldeia;110 ainda outros, segundo o mesmo Mendona, tentavam
convencer os ndios a se transferirem para os domnios espanhis.111 A grita dos missionrios foi tanta que Mendona Furtado publicou uma Carta Circular alertando que os bens
das misses no eram privativos dos padres missionrios, como alegavam alguns religiosos.112 A emenda no consertou o soneto, de modo que tivera de lidar com as dificuldades
Bispo do Par [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 21/11/1753] AHU, 35, 3310.
Sebastio Jos de Carvalho e Melo [Carta a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 14/03/1755] MCM-IHGB,
v. 2, p. 660.
107 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Sua Majestade, em 31/01/1754] Annaes da Bibliotheca e Archivo
Publico do Par, Belm, t. 3, p. 119, 1968.
108 Idem [Instruo passada ao Tenente Diogo Antnio de Castro para estabelecer a Vila de Borba, a Nova, antiga Aldeia Trocano, em 06/01/1756] MCM-IHGB, v. 3, p. 897.
109 Bispo do Par [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 27/09/1756] BNLCP, 628, 216.
110 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/10/1756] MCM-IHGB,
v. 3, p. 941.
111 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/10/1756] MCM-IHGB, v. 3, p. 934-936.
112 Idem [Carta Circular, em 13/10/1756] MCM-IHGB, v. 3, p. 955.
105
106

199

interpostas pelos regulares at o ltimo momento.113


A converso das aldeias missionrias em estabelecimentos laicos, mais que
culminar um processo de disputas que ops missionrios e administrao colonial como
pretendeu Colin MacLachlan114 teve por objetivo implementar a ocupao do territrio,
no contexto poltico institudo pelo Tratado de Madri.115 Em funo do que ele dispunha,
os espaos urbanos, as vilas e lugares, foram projetados como centros de irradiao da autoridade metropolitana. E, nesse caso, no houve novidade: A. J. R. Russel-Wood, Ronald
Raminelli e Luiz Centurio afirmam ter sido este um recurso freqente no processo de ocupao e consolidao da presena portuguesa na Amrica.116
As notcias sobre a fundao de vilas so constantes, em meio documentao. Do conta do estabelecimento das vilas de So Jos do Jaguaribe, Borba, a Nova, Portel, Poiares, Conde, Chaves, Melgao, Vistoza, Nossa Senhora do Socorro das Salinas,
Vizeu e Aveiro.117 Tais notcias indicam a preocupao que norteou a ao metropolitana,

Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 02/05/1757] MCM-IHGB, v. 3, p. 1039-1040; idem [Carta a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 04/05/1757] MCM-IHGB, v. 3, p. 1041-1048.
114 MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972, p. 360.
115 DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos: [Op. cit., 2000], p. 87; ver tambm AVELLAR, Hlio de
Alcntara. Op. cit., 1983, p. 26-27.
116 RUSSEL-WOOD, A. J. R. O governo local na Amrica Portuguesa: um estudo de divergncia cultural. Revista de
Histria, So Paulo, v. 55, n. 109, ano 28, p. 25-79, jan/mar. 1977, p. 35; RAMINELLI, Ronald. Simbolismos do espao
urbano colonial. In: VAINFAS, Ronaldo. Amrica em tempo de conquista. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1992. p. 163-175;
CENTURIO, Luiz Ricardo Michaelsen. A cidade na Amrica Colonial portuguesa. Estudos Ibero-Americanos - Revista
do Departamento de Histria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, v. 22, n. 1, p. 121133, jun./1996, p. 131; CENTURIO, Luiz Ricardo Michaelsen. A cidade colonial no Brasil. Porto Alegre: EDIPUCRS,
1999, p. 211, 214-215 e 229-232.
117 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/10/1756] MCM_IHGB,
v. 3, p. 922; idem [Ofcio ao Bispo do Par, em 11/05/1756] BNLCP, 628, 156; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/10/1756] MCM_IHGB, v. 3, p. 939; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em
12/10/1756] MCM_IHGB, v. 3, p. 934; idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 12/10/1756]
MCM_IHGB, v. 3, p. 981; Bispo do Par [Ofcio a Diogo de Mendona Corte Real, em 13/11/1756] AHU, 41, 3814;
Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 04/05/1757] MCM_IHGB, v.
3, p. 1041; Manoel Bernardo de Melo e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 03/07/1761] AHU,
50, 4550; idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 23/11/1761] AHU, 51, 4705; Provavelmente do
Conselho Ultramarino [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 14/06/1763] APEP, 103, 76; Fernando da
Costa de Atade Teive [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 17/04/1765] AN, 99, 01, p. 7; idem [Ofcio
a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 16/10/1766] AN, 99, 01, p. 52; idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 19/10/1767] AN, 99, 01, p. 211; Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao Prtico das Salinas,
em 21/10/1780] APEP, 356, 124; idem [Ofcio ao Prtico das Salinas, em 27/11/1780] APEP, 356, 137; idem [Ofcio
ao Intendente dos Armazns Reais, em 28/11/1780] APEP, 358, 188; idem [Ofcio a Martinho de Mello e Castro, em
27/01/1781] AN, 99, 03, p. 12; idem [Ofcio ao sargento mor Diogo Luiz Rabello de Vasconcellos, em 10/07/1781] APEP, 356, 294; idem [Ofcio a D. Maria I, em 16/12/1781] AHU, 88, 7159; Joaquim de Melo e Povoas [Ofcio a D.
Maria I, em 06/01/1782] AHU, 88, 7170; D. Francisco de Souza Coutinho [Ofcio ao Juiz e mais oficiais do Senado da
Cmara de Santarm, em 19/04/1791] APEP, 466, 241; idem [Ofcio sem identificao de destinatrio, em 12/06/1797]
IHGB, 281, 4, 4; idem [Ofcio a D. Rodrigo de Souza Coutinho, em 24/06/1797] IHGB, 281, 4, 10; Prncipe [Ofcio a
D. Francisco de Souza Coutinho, em 12/05/1798] APEP, 548, 82; idem [Ofcio ao governador de Macap, em
08/07/1798] APEP, 551, 336.
113

200

no sentido de ocupar o territrio. A Tabela Oito o demonstra.118 At o final do sculo, o


Estado contava com mais de noventa povoaes, sessenta delas na Capitania do Par, grande parte das quais fundadas no governo de Mendona Furtado. Por meio delas, aquele governador pretendeu fortalecer a presena do poder metropolitano, denominando-as com
nomes portugueses, escolhidos dentre os das terras da Real Casa de Bragana, da Coroa e
da Rainha.119
A edificao dessas povoaes d conta de uma outra faceta do processo de
dominao iniciado com a Conquista. O recurso queles topnimos portugueses teve a
inteno de tornar mais forte a relao entre a Colnia e a Metrpole. Evidentemente, a
disputa por terras com a Coroa espanhola, no contexto de concretizao do disposto pelo
Tratado de Madri foi decisiva: a nomeao se constitua em mais uma estratgia para afirmar a antiguidade da ocupao portuguesa e a sua autoridade sobre o territrio. Mas, dar
nomes portugueses s novas vilas cumpria, tambm, um importante papel no desmantelamento das culturas nativas, pois as populaes passariam, progressivamente, a se reconhecer pelo lugar de moradia, deixando de lado a identificao primeira com os seus grupos
de origem. A nomeao com topnimos portugueses foi, portanto, mais um movimento, no
processo de integrao das populaes indgenas na sociedade colonial portuguesa.120 E
no foi o nico: aqueles estabelecimentos foram planejados. Ao contrrio da falta de ordenao, comumente atribuda s cidades coloniais portuguesas,121 as vilas e lugares introduzidos no Vale Amaznico na segunda metade do sculo dezoito obedeceram a um minucioso planejamento. Ruas e casas foram projetadas, de modo a maximizar o potencial pedaggico das povoaes.122
A preocupao com o delineamento de ruas, edificao de casas, preparao

Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 8 Povoaes da Capitania do Par.


ARAJO, Renata Malcher de. As cidades da Amaznia no sculo XVIII. Porto: FAUP Publicaes,
1998, p. 122; RODRIGUES, Isabel Vieira. Op. cit., 1999, p. 106. Cai por terra, ento, a sugesto de Rita Helosa de
Almeida, segundo a qual a substituio dos nomes indgenas por portugueses refletiu os locais de origem dos povoadores portugueses que ocuparam aqueles estabelecimentos (ALMEIDA, Rita Helosa de. Op. cit., 1997, p. 67).
120 Sobre como a ao de nomear se constituiu em mecanismo de dominao colonial, ver PADGEN, Anthony. Op. cit.,
1993, p. 27-33.
121 Alm do captulo consagrado de Srgio Buarque de Holanda O Semeador e o Ladrilhador (HOLANDA, Srgio
Buarque. Op. cit., 1979, p. 61-100), outros trabalhos enfatizam essa caracterstica das cidades coloniais portuguesas,
na Amrica: CENTURIO, Luiz Ricardo Michaelsen. Op. cit., 1999, p. 217; COSENTINO, Francisco Carlos. Diversidades americanas: ensaio comparativo a respeito da colonizao portuguesa e espanhola (sculos XVI a XVII). In: COSENTINO, Francisco Carlos; SOUZA, Marco Antonio de. 1500/200: trajetrias. Belo Horizonte: Centro Universitrio
Newton Paiva, 1999. p. 83-101, p. 89-91; MARINS, Paulo Csar Garcez. Atravs da rtula: sociedade e arquitetura no
Brasiol, sculos XVII a XX. So Paulo: Humanitas, 2001, p. 46-50.
122 SOMMER, Barbara A. Op. cit., 2000, p. 108-109; ARAJO, Renata. Op. cit., 2003, p. 162.
118
119

201

de roas e manuteno das igrejas foi constante.123 Em 1764, o Ouvidor Geral, Feliciano
Ramos Nobre Mouro, percorreu as vilas de Monsars, Salvaterra, Monforte, Colares, Cintra, Bragana, Nova dEl Rei, Ourm e Soure.124 Em relao a todas, o ouvidor atentou
para a necessidade de se edificarem prdios pblicos, para servirem de cmara e cadeia;
afirmou ser imperativo traar ruas, capinar o entorno das vilas, reparar os cais, aprontar
roas e edificar casas para colonos e ndios, sugerindo, inclusive a construo de olarias
que suprissem a demanda por telhas em substituio palha, que requeria trocas freqentes e tijolos em lugar da madeira e barro e que viabilizasse o fabrico de louas.
O fortalecimento do poder metropolitano era percebido, portanto, como algo
mais que a presena dos seus representantes juzes, vereadores e procuradores (componentes das cmaras e portadores das chaves da cadeia). A Metrpole se fortalecia com a
transformao do serto amaznico em uma paisagem domesticada: com as aldeias volvidas vilas e as matas tornadas roas. Umas e outras teriam de evocar, continuamente, a presena do poder metropolitano, por meio de suas denominaes, traado urbano e arquitetura. As igrejas cumpririam papel relevante nesse processo. Em lugar dos missionrios que
representavam as Ordens s quais pertenciam os procos, seus substitutos, deveriam fazer valer os interesses da Metrpole: cristianizar e contribuir para a transformao do ndio
em vassalo. Da decorreu a preocupao constante com a construo e manuteno das
igrejas, manifesta pelos governadores e, em grau diverso, pelos diretores.125
Como aponta Brbara Sommers, todavia, as vilas no se constituram tal e
qual a projeo portuguesa. A uniformidade esperada no foi de todo alcanada, uma vez
que as povoaes investiam de modo distinto em melhorias. Assim, algumas se desenvolveram mais que outras, e todas sofreram de forma similar a deteriorizao imposta pelo
clima do Vale.
Provavelmente o diretor da Vila de Soure [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 08/03/1757] BNLCP, 622, 226; Manoel Bernardo de Melo e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 18/06/1761]
AHU, 49, 4504; ; idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 18/06/1761] AHU, 52, 4815; Provavelmente Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 14/06/1763] APEP, 103,
81.
124 Autos de Devassa. Transcritos por Aluisio Fonseca de Castro. Anais do Arquivo Pblico do Par, Belm, v. 3, n. 1, p.
9-211, 1997.
125 Thom Joaquim da Costa Corte Real [Ofcio a Manoel Bernardo de Mello e Castro, em 12/04/1760] APEP, 103, 15;
Joz Agostinho [Ofcio enviado, provavelmente, ao governador do Estado, em 22/03/1772] Apep, 243, 37; Joz do
Sacramento [Ofcio enviado, provavelmente, ao governador do Estado, em 13/10/1772] APEP, 244, 40; Joo Pereira
Caldas [Ofcio ao Comandante da Vila de Mazago, em 02/12/1776] APEP, 306, 179; Governador [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 27/02/1777] APEP, 309, 109; Joo Pereira Caldas [Ofcio ao Governador de Macap, em
05/12/1777] APEP, 319, 167; idem [Ofcio ao Vigrio do Lugar de Penha Longa, em 27/04/1778] APEP, 319, 324;
Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao Comandante da Vila Vistoza, em 07/10/1780] APEP, 356, 111; Martinho
de Souza e Albuquerque [Ofcio ao Comandante de Macap, em 11/03/1789] APEP, 456, 134.
123

202

Da mesma forma, a esperada integrao no foi absoluta, porque algumas


povoaes adotaram uma distribuio espacial, a qual separava brancos e ndios em bairros
distintos. Independentemente da ocorrncia de divises como essas, a viabilidade das povoaes como instrumentos integradores foi posta prova. A maior parte da populao
vivia, grande parte do tempo, junto s suas roas, de forma que os contatos entre os habitantes restringiam-se aos domingos e dias santos, quando as vilas tornavam-se plos de
reunio.126
Edificar e manter as povoaes no foi, ento, tarefa fcil. Havia que se rasgar ruas, levantar casas, erguer igrejas e prdios pblicos casas de Camera, e Cadas pu-

blicas, cuidando muito em que estas sejo erigidas com toda a segurana, e aquellas com a
possivel grandeza.127 Para tudo cortar madeira, tranar folhas para elaborao de coberturas das construes etc. o ndio era necessrio; sem esquecer, evidentemente, sua importncia como povoador.
A poltica indigenista introduzida por Francisco Xavier de Mendona Furtado alterou, profundamente, as formas pelas quais as populaes indgenas eram contatadas
e convencidas a habitarem as povoaes. Os descimentos, termo que designava o processo
de convencimento e alocao das populaes nas povoaes coloniais, sofreram uma inflexo significativa. Antes de 1750, eram trs os meios de arregimentao das populaes
indgenas: a guerra justa, as tropas de resgate e os descimentos promovidos por missionrios ou particulares. A Guerra Justa (sic) se aplicava, grosso modo, s populaes indgenas refratrias ao contato com os representantes coloniais leigos ou religiosos e facultava a escravido dos vencidos. As Tropas de Resgate (sic) tinham por objetivo a compra
de ndios escravizados em guerras intertribais.128 Os descimentos constituam um conjunto
de prticas com vistas alocao de populaes indgenas em povoaes coloniais, com
fins catequticos e de constituio de reserva de mo-de-obra.129
Guerra justa e resgate foram, praticamente, deixados de lado. A primeira
passou a ser aplicada, quase que exclusivamente, s populaes promotoras de ataques s

SOMMER, Barbara A. Op. cit., p. 108-116.


DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., p. 196-197.
128 Sobre os conceitos de Guerra Justa e Resgate ver FARAGE, Ndia. Op. cit., 1991, p. 27-28 DOMINGUES, ngela.
Os conceitos de guerra justa e resgate e os amerndios do Norte do Brasil. In: SILVA, Maria Beatriz Nizza da (org.).
Brasil: colonizao e escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000. p. 45-56.
129 DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos [Op. cit., 2000], p. 33; ALENCASTRO, Lus Felipe. Op. cit.,
1991, p. 103.
126

127

203

povoaes, a despeito das iniciativas de estabelecimento de paz como os Mundurucus. A


escravizao dos vencidos foi, evidentemente, abolida, diante do contexto de liberdade, j
previsto nas Instrues recebidas por Mendona Furtado. O segundo foi abandonado formalmente em 1753.130 Os descimentos, ao contrrio, foram expressamente ordenados pelas
mesmas Instrues, as quais recomendavam o recurso aos missionrios, de modo que estes
convencessem aos ndios da convenincia de se estabelecerem junto aos portugueses.131
Mendona Furtado cumpriu imediatamente tal dispositivo, enviando o padre
Antonio Machado ao rio Mearim, a fim de que ele promovesse o descimento dos ndios
Gamela.132 Antonio Machado, em relatrio sobre suas atividades, no entanto, sugeriu que
as populaes refratrias fossem submetidas fora.133 Mendona Furtado recusou prontamente a sugesto, uma vez que ela colocava em risco a poltica de paz e amizade com os
indgenas, os quais eram essenciais para as projees de ocupao do territrio colonial. A
insistncia na manuteno daquela poltica fora incorporada, posteriormente, ao texto do
Diretrio dos ndios134 e compuseram o discurso da administrao colonial at o fim do
sculo.135
Tantas povoaes exigiam habitantes. Assim, ao longo da vigncia da lei do
Diretrio, a administrao colonial se manteve firme no incentivo realizao de descimentos.136 E muitos ocorreram. A documentao coligida por mim, registra trinta descimentos, totalizando cerca de dois mil indivduos.137 Tais descimentos, no entanto, diferiam
daqueles promovidos antes de 1750. Segundo a informao de Joo Daniel, a qual se refere
Diogo de Mendona Corte Real [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 28/04/1753] - AHU, 34, 3185.
Instrues Rgias, Pblicas e Secretas para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Capito general do Estado do
Gro-Par e Maranho. MCM-IHGB, v. 1, p. 26-38, pargrafos 8-9, p. 28-29.
132 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Rei, em 29/10/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 58.
133 Padre Antonio Machado [Ofcio endereado, provavelmente, a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em
22/09/1751] - APEP, 279, 18.
134 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Instruo que levou o capito-mor Joo Batista de Oliveira, quando foi estabelecer a nova vila de So Jos de Macap, em 18/12/1751] - MCM-IHGB, v. 1, p. 115-116; idem [Instruo passada ao
tenente Diogo Antonio de Castro para estabelecer a vila de Borba, a Nova, antiga aldeia de Trocano, em 06/01/1756] MCM-IHGB, v. 3, p. 897.
135 D. Francisco de Souza Coutinho [Ofcio ao Comandante de Alcobaa, em 19/08/1790] - APEP, 466, 14.
136 Sem identificao de autoria, provavelmente do Conselho Ultramarino [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive,
em 14/06/1763] - APEP, 103, 83; Joz de Npoles Tello de Menezes [Carta circular a todos os Diretores, em
09/06/1780] - APEP, 356, 85; idem [Ofcio ao Diretor de Vila Boim, em 16/10/1780] - APEP, 356, 114; idem [Ofcio ao
Diretor da Vila de Portel, em 22/06/1781] - APEP, 356, 283; D. Francisco de Souza Coutinho [Ofcio ao Comandante de
Alcobaa, em 19/08/1790] - APEP, 466, 14; idem [Ofcio a Domingo Pereira Louzada, em 24/08/1790] - APEP, 466, 18;
idem [Ofcio a Manoel de Souza da Piedade, em 16/10/1791] - APEP, 466, 350; idem [Ofcio a Martinho de Melo e Castro, em 08/03/1793] IHGB, 281, 4, 1.
137 Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 10 Relao de Descimentos Coligidos. O investimento em pesquisa no Arquivo
Pblico do Estado do Par certamente viabilizar um quadro muitssimo mais vasto do que o apresentado aqui. Para
tanto, todavia, necessrio que a catalogao do acervo Perodo Colonial, j iniciada pela administrao daquele arquivo, se conclua, de forma a permitir um controle sistemtico sobre a documentao ali existente.

130
131

204

aquele perodo, o ponto de partida para o sucesso de um descimento era o estabelecimento


da confiana. Para constru-la, os missionrios transferiam-se para junto das populaes ou
recorriam ao auxlio de um ndio, j cristianizado, ou de algum colono com quem mantivessem relaes de comrcio. De todo modo, a confiana era alimentada com presentes,
garantia de abrigo contra os inimigos, oferta de ferramentas para elaborao de roados e
promessa de fartura de gneros. As chefias indgenas eram especialmente seduzidas, sendo
as principais beneficirias dos presentes, promessas e garantias. Nada disso, no entanto,
tornava certo o sucesso do empreendimento, pois freqentemente as populaes descidas
retornavam a sua condio original. Isto acabou por consolidar como que uma norma: o
estabelecimento das populaes descidas em reas distantes daquelas das quais provinham,
de forma a dificultar qualquer eventual retorno.138
Nos descimentos ocorridos durante a vigncia do Diretrio dos ndios, a oferta de presentes permaneceu intocada, como um dos momentos fundamentais do processo de convencimento. Roupas, tecidos, chapus, machados, foices, barbantes, granadas,
plvora, espelhos etc. faziam parte da relao de bens que eram oferecidos aos ndios.139 A
primeira distino, no entanto, se dava na relao que se estabelecia com as chefias indgenas. Alm da ateno especial que j lhes era dispensada pelos missionrios, concretizada
na oferta de mais ou melhores tecidos, roupas e chapus e tudo o mais que pudesse distingu-los dos demais Francisco Xavier de Mendona Furtado lhes acenou com a manuteno de sua autoridade.
Em um dos descimentos em que esteve envolvido, Mendona Furtado relatara ao irmo o encontro que tivera com vrias chefias indgenas. Ouamo-lo:
Os primeiros trs me disseram que me vinham ver e saber o que queria dles, e
respondendo-lhes eu que desejava muito conhec-los e ter trato com les e pedir-lhes que se quisessem descer para o grmio da Igreja, porque alm de interessarem o fazerem-se filhos de Deus e salvarem as suas almas, se lhes seguiam muitos bens temporais, sendo os primeiros e mais importantes os de se livrarem de seus inimigos e viverem entre ns com descanso e em vida civil, e
que com todas as convenincias, no perdiam a autoridade do govrno dos
seus vassalos, por que Sua Majestade os ficava conservando nle, devendo,
porm, regular-se pelas suas reais leis: ao que me responderam todos que eles
no teriam dvidas a descer-se, porm, que por ora lhes era impossvel, dandoDANIEL, Pe. Joo. Op. cit., Tomos II, 1976, p. 40-45.
Padre Antonio Machado [Ofcio provavelmente enviado a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 22/09/1751] APEP, 279, 12; Manoel Bernardo de Melo e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 13/08/1759] AHU, 45, 4108; idem [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 05/11/1760] - AHU, 47, 4346; Joz Caetano
[Ferreira] da Silva [Relao de gastos com descimentos, oferecida a Fernando da Costa de Atade Teive, em
21/09/1772] - APEP, 244, 19; Governador [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 20/12/1777] - APEP, 309, 409;
idem [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 30/11/1778] - APEP, 309, 7.
138
139

205

me algumas desculpas, ainda que frvolas, para pretextarem aquela dilao,


sem embargo de cujo desengano os tratei muito bem, e quando se despediram
lhes fiz seus presentes e no exterior foram alegres, porm, no fizeram nada
140
das esperanas que deram..

A fala de Mendona Furtado sinaliza a permanncia de outros momentos do


processo de convencimento das populaes que se pretendiam descer: oferta de abrigo
diante dos inimigos, garantia de oferta regular de alimentos e de condies para cultiv-los.
O destaque, todavia, dado ao penhor da manuteno da autoridade das chefias indgenas141 e nisto reside uma enorme distino, em relao ao perodo anterior introduo
do Diretrio dos ndios. Enquanto que os missionrios seduziam as chefias pelo acesso que
elas facultavam s populaes sob sua autoridade, Mendona Furtado as valorizava pela
participao que elas poderiam ter no processo de ocupao do territrio de controle das
populaes descidas. Da decorreu, em larga medida, a ateno de que foram objeto.
O Diretrio dos ndios sinalizou, depois, o quanto elas seriam importantes,
pois transferia para elas e para os diretores a responsabilidade pela promoo dos descimentos.142 E eles foram fundamentais. Principais, sargentos-mores, capites e alferes os
oficiais ndios estiveram envolvidos na realizao de descimentos, ao longo de todo o
perodo de vigncia da lei.143 Muitos saiam das vilas com o objetivo de convencer primos,
tios e irmos a juntarem-se aos estabelecidos nas povoaes portuguesas.144
Sua participao, todavia, no era sinnimo de sucesso. Este, alis, dependia
do interesse das populaes indgenas, que pareciam levar em conta os dividendos provenientes dos descimentos, antes de qualquer deciso definitiva. Freqentemente, como apontou o testemunho de Mendona Furtado, as confabulaes com vistas ao estabelecimento em alguma povoao eram apenas um meio de subtrair dos colonos aquilo que lhes
interessava. Ainda em 1755, os ndios Gamela aceitaram presentes e recusaram a vida nas
povoaes.145 Em 1766, o governador da Capitania do Gro-Par reportava o assassinato

Francisco Xavier de Mendona Furtado [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 15/11/1755] MCM-IHGB,
v. 2, p. 841-848.
141 Idem [Carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 08/07/1755] MCM-IHGB, v. 2, p. 732-733; idem [Carta a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 16/11/1755] MCM-IHGB, v. 2, p. 853-855.
142 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 166-205, p. 198-199.
143 Ver Anexos Tabelas: Tabela 10 Relao de Descimentos Coligidos.
144 Francisco da Fonseca Ferreira [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 20/07/1770] - APEP, 217, 6; Lucas
Jos Espinoza de Brito Coelho Falgman [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, 25/09/1772] - APEP, 244, 21;
idem [Ofcio endereado, provavelmente, a Fernando da Costa de Atade Teive, em 12/10/1772] - APEP, 244, 39; Joz
de Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao Diretor da Vila de Oeiras, em 07/03/1781] - APEP, 356, 221.
145 Sem identificao de remetente, provavelmente de autoria do padre Antonio Machado [Ofcio a Francisco Xavier de

140

206

de Francisco Rodrigues, durante a tentativa de descimento dos ndios Mobi.146 O mesmo


teriam feito os ndios Sumama, tomando para si tudo o que os representantes coloniais
carregavam.147
Os descimentos, contudo, mantiveram vivas as povoaes do Vale Amaznico, ao longo daquela metade de sculo.148 Para as populaes indgenas, o descimento
podia se constituir em uma alternativa proveitosa, diante de seu horizonte imediato. Como
sinalizou Brbara Sommers, os descimentos ocorriam aps intensas negociaes, nas quais
as populaes indgenas consideravam as suas demandas imediatas, acima de tudo.149
O Diretrio dos ndios estipulava um nmero mnimo de habitantes, para
cada uma delas: 150 indivduos.150 As chefias indgenas foram fundamentais para a consecuo do patamar estabelecido pela Metrpole. Entender a sua participao e o quanto ela
contribuiu para a alterao dos padres de conduta das populaes contatadas o objetivo
da parte que segue.

Mendona Furtado, em 07/06/1755] - BNLCP, 622, 56;


146 Fernando da Costa de Atade Teive [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 16/10/1766] AN, 99, 01, p.
86.
147 Joo Saraiva da Silva [Ofcio ao Rei D. Jos I, em 09/07/1774] - AHU, 73, 6150.
148 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. A falcia do povoamento: ocupao portuguesa na Amaznia Setecentista. In:
COELHO, Mauro Cezar [et. alli]. Op. cit., 2005 (no prelo).
149 SOMMERS, Brbara. Op. cit., p. 102-108.
150 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 166-205, p. 197-198.

207

A METAMORFOSE

I N D GE N A : D E G U E R R E I R O A PR I N C I PA L

Meu canto de morte,


Guerreiros, ouvi:
Sou filho das selvas,
Nas selvas cresci;
Guerreiros, descendo
Da tribo tupi.
Da tribo pujante,
Que agora anda errante
Por fado inconstante,
Guerreiros, nasci;
Sou bravo, sou forte,
Sou filho do Norte;
Meu canto de morte,
Guerreiros, ouvi.

I Juca Pirama - Gonalves Dias

Bravura, brio, inconformismo e resistncia so valores e categorias associados figura do ndio, h mais de dois sculos. O bom selvagem de Rousseau151 e o chefe
indgena de Diderot152 exibiam-nos como smbolos de sua Liberdade.153 No Brasil, tais
valores compuseram o perfil do contraponto Iracema: opondo-se herona da servido
voluntria, subsistiu a figura do heri guerreiro, orgulhosa de sua condio a ponto de preferir a morte escravido. Mais de um sculo depois da criao da obra-prima de Gonal151 Sobre a construo de Jean-Jacques Rousseau ver FRANCO, Afonso Arinos de Melo. Op. cit., p. 265-307 e STAROBINSKI, Jean. Jean-Jacques Rousseau: a transparncia e o obstculo; seguido de sete ensaios sobre Rousseau.
So Paulo: Companhia das Letras, 1991.
152 DIDEROT, Denis. Supplment au voyage de Bougainville. Paris: Flamarion, 1972.
153 Ver a interessante anlise de Hayden White sobre o tema do bom selvagem: WHITE, Hayden. O tema do nobre
selvagem como fetiche. In: Trpicos do discurso: ensaios sobre a crtica da cultura. So Paulo: Edusp, 1994. p. 203217.

208

ves Dias, um samba-enredo carioca parafraseava seus versos, alimentando a representao


do ndio guerreiro. Assim dizia o samba de Mrcio Andr, Alvinho, Aranha e Alexandre
da Imperatriz, para o carnaval de 1994: Sou ndio, sou forte/ Sou filho da sorte, sou natural/ Sou guerreiro/ Sou a luz da liberdade, carnaval!
As razes para a permanncia desses heris servis ou no so vrias e j
apontei algumas delas.154 Importa reafirmar, todavia, o quanto tais representaes prejudicam a viso de outras dimenses da relao que acabou por se estabelecer entre as populaes nativas e os colonizadores. No so poucas as vezes em que, para alm do esquecimento, as populaes nativas so apresentadas como destitudas de arbtrio, adicionando ao
veredicto colonial de que no possuam f, lei e rei a pecha de terem se comportado como
marionetes nas mos dos europeus. H que se ressaltar o quanto h de pernicioso nessa
ltima atitude: ela assume como verdadeiras as representaes formuladas com o objetivo
claro de subjugar as populaes amerndias, ao tempo da Colonizao.
As alteraes ocorridas na base do poder das chefias indgenas so indicativas do quanto as sociedades indgenas sempre que possvel submeteram a uma agenda
poltica prpria, sua relao com o colonizador . A constatao no nova: Ndia Farage e
John Monteiro j a fizeram no incio da dcada de 1990.155 Ndia Farage reconheceu, tambm, que, do ponto de vista dos ndios, a colonizao portuguesa representava uma faca de
dois gumes: desmantelar-se ou desaparecer.156 Esse ponto de vista, no entanto, no impediu que associaes fossem estabelecidas, com a expectativa de dividendos concretos. As
guerras intertnicas contriburam, sobremaneira, para a busca e a aceitao do apoio europeu.157 Mas no s. O caso dos ndios Guaicurus elucidativo.
Essa nao indgena viu-se no epicentro das disputas territoriais que agitaram a regio do rio Paraguai. De um lado os espanhis, de outro os portugueses. A presena destes ltimos, mais belicosa, fora vista como uma ameaa posio poltica guaicuru
naquela rea. Por outro lado, ela era vista, tambm, como uma oportunidade para a aquisio de bens importantes para a vida comunitria e para o estabelecimento de novas alianas. Diante disso, os Guaicurus se decidiram pela aliana com os lusitanos assim, mantiVer Primeiro Captulo.
FARAGE, Ndia. Op. cit., 1991, p. 152; MONTEIRO, John Manuel. Escravido indgena e despovoamento na Amrica portuguesa: So Paulo e Maranho. In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991, p. 137-167, p. 138.
156 FARAGE, Ndia. Op. cit., 1991, p. 67.
157 DOMINGUES, ngela. As sociedades e as culturas indgenas face expanso territorial Luso-brasileira na segunda
metade do sculo XVIII. In: COMISSO NACIONAL PARA AS COMEMORAES DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES. Op. cit., 1991, p. 183-207, p. 204-207.
154
155

209

nham uma relativa autonomia e no viam enfraquecida sua posio, diante de outros grupos indgenas.158
O mesmo pode ser dito das naes que habitavam a regio de Pernambuco.
Em relao a elas, Marcus Carvalho sugere que tomaram o partido portugus, nos eventos
da Independncia, por entenderem que os brasileiros representavam um grande risco manuteno da posse de suas terras.159 Da mesma forma, Maria Regina Celestino de Almeida
argumenta que a defesa oferecida pelos ndios s igrejas dos aldeamentos missionrios,
estava diretamente relacionada compreenso de que, defendendo os templos, mantinham
suas terras.160
Esta ltima autora acrescenta que a associao com os portugueses teria representado, para as populaes indgenas, um prejuzo menor que a oposio contumaz:
diante das inmeras identidades existentes no universo colonial, a condio de ndios aldeados, por exemplo, se lhes afiguraria melhor que a de escravo.161 Alm do mais, ela aduz,
os europeus traziam consigo instrumentos e tcnicas que se tornaram objeto do interesse
das populaes indgenas e cujo acesso se dava por meio do estabelecimento de relaes de
amizade as quais, por sua vez, tinham um enorme valor para a poltica de amizades e
confrontos das naes indgenas que habitavam o que acabou por se constituir a Amrica
Portuguesa.162
Os estudos de Ndia Farage, John Monteiro, Marcus Carvalho e Maria Regina Celestino de Almeida indicam a necessidade de que os historiadores enfrentem o problema das associaes entre populaes indgenas e europeus. Conforme afirmou Arno
Kern, a colonizao moderna implicou em duas facetas: por um lado, o etnocdio que aniquilou, fsica e culturalmente, centenas de grupos indgenas; por outro, um processo longo
e gradual de agregao forada ou integrao de vrios daqueles grupos.163 De forma que
subsistem enormes lacunas a serem preenchidas, no que tange compreenso das diversas
dimenses assumidas pelas relaes que emergiram do processo de Conquista.
Um dos pontos cruciais nessa questo diz respeito ao papel das chefias indgenas. Nadia Farage apresentou, mais uma vez, uma contribuio importantssima. Ela

VANGELISTA, Chiara. Los Guaikur, Espaoles y Portugueses em uma regin de frontera: Mato Grosso, 1770-1830.
Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 3 Srie, n. 8, p. 55-76, 2 sem./1993.
159 CARVALHO, Marcus. Op. cit., 1997, p. 329-342.
160 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op. cit., 2003, p. 242.
161 Ibidem, p. 263-264.
162 Ibidem, p. 55.
163 KERN, Arno Alvarez. Op. cit., 1994, p. 36.
158

210

apontou a relevncia dispensada pela poltica portuguesa cooptao das chefias. Considerou, ento, que estas ltimas se constituam em intermedirios polticos: personagens que
articulariam as demandas do seu grupo de origem s trazidas pela nova ordem que se instala.164 Rita Heloisa de Almeida a acompanha, ainda que por outros caminhos: atribui a cooptao e o fortalecimento das chefias indgenas tradio do Estado monrquico portugus no trato com as populaes conquistadas.165 Protsio Langer tambm ressaltou o destaque dado s chefias indgenas, especialmente no que tangia arregimentao de grupos
indgenas e manuteno da ordem nos estabelecimentos coloniais.166
Conhecer mais de perto o processo de incorporao daquelas chefias, nos
conduzir a uma viso um pouco mais precisa sobre as transformaes trazidas pela colonizao e, especialmente, pela introduo do Diretrio dos ndios, no Vale Amaznico.
Recorro a Joo Daniel e a Alexandre Rodrigues Ferreira, a fim de estabelecer um quadro
das chefias indgenas daquela rea.
Ainda que Joo Daniel tenha afirmado que as populaes indgenas viviam
sob a lei da natureza,167 os registros de suas observaes arrolam um conjunto de artifcios
que indicam a presena da autoridade e da hierarquia, em meio quelas populaes. Uma
das questes que lhe chamou ateno, nesse sentido, foi o profundo respeito de que os mais
velhos eram credores. A obedincia que lhes era devida seria tanta, que Joo Daniel no
resistiu a acrescentar, com certa dose de humor: se alguma velha levantou a voz, e diz morram os
missionrios, tenham estes pacincia, porque lhe ser difcil o escapar.168 A suspeita da existncia da
diferena entrevista na relao de jovens e velhos a qual pressupunha uma hierarquia
etria, se via consolidada em outros ndices. Colares, gargantilhas, penas etc. seriam smbolos de distino.169 O mesmo poderia ser dito em relao valentia e coragem ambos
os fatores eram ndices de honra e do lugar ocupado pelos homens na comunidade.170
As guerras freqentes seriam no somente momentos de confirmao da
coragem e da valentia, j demonstrada em um conjunto enorme de situaes, mas de afir-

FARAGE, Ndia. Op. cit., 1991, p. 156-157. Quase uma dcada mais tarde, Brbara Sommers chegou mesma
concluso, por meio da anlise de outro escopo documental, ver SOMMERS, Barbara. Op. cit., p. 221.
165 ALMEIDA, Rita Helosa de. Op. cit., 1997, p. 250 e 255.
166 LANGER, Protasio Paulo. A aldeia de Nossa Senhora dos Anjos: a resistncia do Guarani-Missioneiro ao processo
de dominao do sistema colonial luso (1762-1798). Porto Alegre: Est Edies, 1997, p. 53.
167 DANIEL, Pe. Joo. Op. cit., Tomo I, 1976, p. 198.
168 Ibidem, 1976, p. 198.
169 Ibidem, 1976, p. 206-207.
170 Ibidem, 1976, p. 200-201.
164

211

mao das chefias.171 Tais chefias possuiriam signos que as distinguiriam dos demais
membros da comunidade: conduziriam os homens s guerras, liderariam os rituais antropofgicos e teriam direito a mais de uma esposa.172 Alexandre Rodrigues Ferreira, alm de
consideraes similares sobre a importncia das guerras,173 acrescentou que at mesmo as
cuias dos chefes eram ornadas de forma distinta, sendo elas, tambm, smbolos de prestgio
sugerindo uma sociedade hierrquica.174
A literatura acadmica relacionada ao tema enfatiza, j h algumas dcadas,
o papel da hierarquia nas relaes sociais, endgenas e exgenas. Florestan Fernandes destacou o quanto o universo poltico Tupinamb era permeado por protocolos que enfatizavam a posio ocupada pelas chefias os caciques e os velhos.175 Antonio Porro afirma
que as populaes indgenas, habitantes do Vale Amaznico, eram organizadas por meio
de chefias regionais e locais estas submetidas quelas.176 o trabalho de Pierre Clastres,177 no entanto, que me serve de sustentao para uma reflexo circunstanciada sobre as
alteraes ocorridas na base do poder das chefias indgenas, no mbito do Diretrio dos
ndios.
Segundo Clastres, o maior problema enfrentado pelos analistas das sociedades indgenas o da definio das relaes de poder. Seu trabalho se inicia com o seguinte
questionamento: uma vez que a literatura assume a violncia e a coero como a base do
poder, ser possvel haver relaes de poder na ausncia da coero e da violncia?178 Essas duas ltimas caractersticas parecem estar ausentes do universo poltico indgena, uma
vez que, sempre segundo Clastres, a literatura assume que as populaes indgenas da Amrica do Sul so, grosso modo, livres de estratificao social e de autoridade.179
As chefias indgenas, segundo a literatura referida por Clastres, teriam como
traos caractersticos a manuteno da paz, a generosidade e a oratria.180 Clastres acresIbidem, 1976, p. 201 e 233-236.
Ibidem, 1976, p. 211 e 227.
173 FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Sobre o Gentio Mura. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Viagem Filosfica pelas capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab Memrias: Antropologia. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional, 1974. p. 59-67, p. 59-64.
174 FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Sobre as cuias que fazem as ndias de Monte Alegre e de Satarm. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Op. cit., 1974, p. 35-39, p. 38.
175 FERNANDES, Florestan. Op. cit., 1981, p. 261-294.
176 PORRO, Antnio. Histria Indgena do Alto e Mdio Amazonas sculos XVI a XVIII. In: CUNHA, Manuela Carneiro
da (org.) Op. cit., 1992. p.175-196.
177 CLASTRES, Pierre. A Sociedade Contra o Estado: pesquisas de antropologia poltica. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1978.
178 Ibidem, p. 10.
179 Ibidem, p. 22.
180 Ibidem, p. 23-24.
171
172

212

centa a poliginia, como trao distintivo das chefias sul-americanas.181 Apesar de reconhecer nos traos arrolados pela literatura consultada e relacionar um dado adicional, considerando-os atributos das chefias, Clastres pondera que eles no ajudam a compreender a base
do poder das sociedades em questo. Segundo ele, a partir de tais traos, a literatura assume ser a troca a base da relao de poder indgena: em funo do talento oratrio e da generosidade a comunidade retribuiria com o direito de as chefias possurem um nmero anormal de mulheres.182 Ocorre, porm, contrape Clastres, que o poder das chefias frgil
nem o talento oratrio, nem a generosidade, nem mesmo a manuteno da paz se constituem em garantias de poder. As chefias so permanentemente contestadas, sem que o exerccio do poder a concretizao dos traos caractersticos da chefia seja determinante
para a sua longevidade.183
Isso se d, segundo Clastres, porque, ao contrrio do que pensam alguns, o
poder no repousa numa relao de troca. As chefias no recebem um nmero maior de
mulheres em retribuio ao seu talento oratrio e a sua generosidade. Deixando de lado a
questo da oratria, Clastres argumenta que a generosidade da chefia nunca pde ser satisfeita a contento, uma vez que nas sociedades indgenas nenhum indivduo teria chances de
acumular bens o bastante para poder distribu-los de forma a garantir o seu poder. No se
trataria, portanto, de um poder de base econmica, no qual a riqueza de um indivduo justifica a sua autoridade sobre os demais.
Tendo recusado a troca como a base do poder nas sociedades indgenas,
Clastres aponta a recusa da coero como sendo o seu fator estruturante. A ausncia da
troca, a contestao permanente com a decorrente fragilidade imposta ao exerccio do
poder e a transitoriedade da chefia seriam indicativos de que a recusa da coero seria a
base do poder naquelas sociedades. Assim, para ele, a manuteno da paz, a oratria, a
generosidade e a poliginia seriam traos caractersticos das chefias, porque serviam ao
propsito poltico indgena: manter a coero e a violncia de fora da relao poltica.184
Alexandre Rodrigues Ferreira chegou s mesmas concluses, dois sculos
antes. Em um dos seus escritos, destacou que a idia da subordinao civil tal como era
conhecida na Europa no era comum entre as populaes indgenas. A consulta experincia dos mais velhos, na grande maioria dos casos, esgotava quase que todos os laos
Ibidem, p. 24-27.
Ibidem, p. 27.
183 Ibidem, p. 27-28.
184 Ibidem, p. 28-35.
181
182

213

polticos, os quais no incluam a subordinao. A escolha das chefias, segundo ele, segundo ele seria significativa do quanto aquelas populaes rejeitavam a idia da coero,
ao valorizar na chefia um outro atributo a pacincia:
O noviciado do posto de chefe ou de capito [na guerra] consiste em uma rigorosa repetio de atos, no de valor mas de pacincia. O menor sinal de falta
dela o quanto basta para o inabilitar. Se ele passa muitos dias sem comer,
nem beber e guardar o jejum que se lhe impem por ordem para prova do seu
sofrimento; se por muitas horas que o esto flagelando, no produz um s
gemido; se na sua maca onde o deitam e o cobrem de formigas, as mais vorazes, se deixa estar tranqilo, sem emoo nem de esprito nem de corpo; se ao
fumo de algumas ervas de mau cheiro ele nem se sufoca nem volta a cara, ento se julga digno do posto.185

De acordo com Pierre Clastres, portanto, o poder poltico indgena no se


funda na coero e nem na hereditariedade.186 Pois so esses os dois fatores que sofreram a
maior inflexo com a introduo do Diretrio dos ndios. Devo reafirmar, para que todos
entendam, o fato de que o Diretrio dos ndios no inaugura a inflexo havida nas relaes
de poder das populaes indgenas. O caso de Araribia exemplar, pois este chefe indgena construiu seu prestgio e poder na relao que mantinha com os portugueses, no processo de conquista e pacificao do Rio de Janeiro do Seiscentos.187 Ocorre, porm, que a
poltica indigenista inaugurada pelo governo pombalino, da qual o Diretrio dos ndios
parte integrante, previu no somente a submisso das populaes indgenas, mas, sobretudo, a sua integrao sociedade colonial portuguesa. Nesse sentido, o papel das chefias
deixa de se circunscrever participao nas investidas portuguesas contra comunidades
nativas ou aliengenas resistentes expanso do territrio colonial portugus e passa a
constituir os projetos e as iniciativas de ocupao e reproduo da sociedade colonial
material e culturalmente. Vejamos, ento.
Logo no incio de seu governo, Mendona Furtado se deparou com demandas de algumas chefias indgenas, as quais pediam que Sua Majestade reconhecesse suas
lideranas diante das comunidades a que pertenciam. Foi o caso de Igncio Coelho, que
solicitou patente de Principal da Nao Aruan, da Aldeia de So Jos do Igarap Grande.
Isto, em 1752 quando justificara seu pedido na fidelidade mantida pelo seu pai, Antonio
FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Observaes gerais e particulares, sobre a classe dos mamferos observados nos
territrios dos trs rios das Amazonas, Negro, e da Madeira: com descries circunstanciadas, que quase todos eles,
deram os antigos, e modernos naturalistas, e principalmente com a dos Tapuios. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Op. cit., 1972. p. 67-204, p. 99.
186 Conforme, tambm, MELATTI, Jlio Csar. ndios no Brasil. Braslia: Coordenada, 1972, p. 105-113.
187 ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Op. cit., 2003, p. 150-168; SOMMERS, Barbara. Op. cit., p. 190-197.
185

214

Coelho, e por seu av, Igncio de Manajacaba. Trs anos depois, o mesmo Igncio apresentou requerimento, pleiteando uma ampliao de sua patente: almejava ser o Principal
de todos os ndios da Nao Aruan no somente os da aldeia em que residia, mas de toda
a capitania. Igncio no obteve sucesso, pois morrera em seguida. Mas a dinastia familiar
fora resguardada, pois seu irmo, Alberto Coelho fora agraciado com a patente de Principal da Nao Aruan.188
Nessa primeira dcada de execuo da poltica pombalina, parece ter se consolidado a idia do parentesco, como base para a transmisso e nomeao de cargos e funes.189 Em 1755, o ndio Francisco de Souza e Menezes era promovido da funo de Sargento Mor para a de Principal da Nao Maracan. Seu filho, Gonalo de Souza de Menezes, herdou a patente de Sargento Mor, vaga com a promoo do pai. Luiz de Miranda, tio
de Igncio Coelho, fora promovido mesma funo, em considerao aos servios prestados por seu pai, Igncio de Manajacaba. Tudo resultado de suas demandas diante de Sua
Majestade.190
Francisco de Souza e Menezes deixou claro o carter hereditrio de sua
condio de Principal, o qual, no obstante, deveria ser referendado pelo Rei. Seu pai, antes dele, e seu av, antes de seu pai, haviam sido Principais de suas aldeias e, como tais,
mantiveram nelas os ndios e os submeteram aos servios solicitados por Sua Majestade,
como buscar ndios em mocambos e edificar fortificaes que defendessem as cidades do
Par e de So Lus. Sua solicitao, como a dos demais, aponta para o fato de que as chefias indgenas no se constituam mais, segundo os costumes tradicionais. O reconhecimento
da hereditariedade e o referendo de Sua Majestade indicam o redimensionamento da poltica indgena de algumas das populaes amerndias.
Notem que distingo, aqui, poltica indigenista de poltica indgena, conforme a indicao de Manuela Carneiro da Cunha. Considero a primeira uma instncia colonial, enquanto que a segunda resultado de uma formulao particular das prprias populaes indgenas. Outrossim, no concebo a existncia de uma nica poltica indgena, coAHU, 38, 3525: [Carta Patente de Principal, passada por Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 06/10/1752];
[Petio de Igncio Coelho, em 15/03/1755]; [Ordem de Sebastio Jos de Carvalho e Melo ao Conselho Ultramarino,
em 15/03/1755].
189 Barbara Sommers afirma que a adoo do parentesco, como critrio para a transmisso de cargos e funes,
anterior ao Diretrio dos ndios. Ela, provavelmente, teria sido introduzida pelo Padre Antonio Vieira (ver SOMMERS,
Barbara. Op. cit., p. 211-213). O que argumento como sendo uma caracterstica original, daquela lei, o fato de tal
transmisso servir a um propsito novo: a insero das chefias indgenas no processo de disciplinarizao das populaes indgenas e de consolidao da presena portuguesa no Vale Amaznico.
190 AHU, 38, 525: Solicitao de Francisco de Souza de Menezes ao Rei, em 15/03/1755; Solicitao de Luiz de Miranda
ao Rei, em 15/03/1755.
188

215

mum a todas as populaes amerndias. Entendo que alguns grupos consideraram, no pelas mesmas razes, necessariamente, a possibilidade de se associarem com os colonizadores. Conforme j afirmei, a promessa de oferta regular de alimentos, segurana contra inimigos e, at mesmo, o interesse de alguns grupos de aumentar o seu poder, tendo por base
a associao com os portugueses, foram fatores que contriburam para a formulao das
polticas indgenas.
Tais polticas, apesar de inferidas, no podem ser estabelecidas, com o controle atual sobre a documentao existente nos arquivos consultados. O que a documentao coligida pode nos informar, at o momento, que o evento do Diretrio dos ndios
promoveu uma insero profunda de ndios e mestios de ndios na sociedade colonial paraense. Tal insero, assumo em concordncia com as consideraes de autores como Ndia Farage, Francisco Jorge dos Santos, Patrcia Sampaio e Brbara Sommers, no se deu,
somente, pela restrio do horizonte indgena. Ela decorreu, infiro, da deciso das populaes indgenas de transferirem-se para as povoaes coloniais e do processo de assimilao
decorrente da submisso s diretrizes da poltica consubstanciada no Diretrio dos ndios.
O processo de insero das populaes descidas sociedade colonial, em
funo da poltica indgena adotada, pode ser percebido por meio do reconhecimento da
autoridade metropolitana, como uma instncia decisria e legitimadora. Foi sob a administrao de Francisco Xavier de Mendona Furtado, que o Principal da Aldeia de Mortiguara, posteriormente Vila do Conde, solicitou autorizao para reedificar a Aldeia de Anaticu.191 J sob a vigncia do Diretrio dos ndios, o Conselho Ultramarino reconheceu a patente de Principal, passada a Jeronimo Antonio Rodrigues, em Maio de 1759.192 Francisco
de Souza e Menezes, Principal da Vila de Cintra, pediu proteo a Mendona Furtado,
agora Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, contra as maquinaes do Diretor e do
Vigrio, os quais se opunham aos interesses dos povoadores ndios.193 A ndia Petronilha,
moradora da vila de Beja, requereu, D. Maria I, o direito de permanecer a servio de Antonio Joz de Carvalho, contra a vontade do Diretor, que pretendia empreg-la em outra
ocupao, retirando-a da casa em que fora criada.194
A ndia Jozefa Martinha intercedeu junto mesma Senhora, solicitando o
contrrio: o direito ao gozo de sua liberdade, desobrigando-a do trabalho para o senhor de
Apolinrio Rodrigues [Requerimento, de 09/03/1757] AHU, 42, 3841.
Aviso do Conselho Ultramarino [06/04/1762] AHU, 52, 4766.
193 Francisco de Souza e Menezes [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 24/06/1765] AHU, 58, 5219.
194 Petronilha [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 06/01/1779] AHU, 81, 6700.
191
192

216

engenho Hilrio de Moraes Bitancourt.195 O Principal da Vila de Portel, Cipriano Ignacio


de Mendona (que herdara a condio de principal de seu pai, Anselmo de Mendona),
requereu, tambm D. Maria I, para que lhe fossem concedidos tantos ndios quantos o
eram ao Principal da Vila de Oeiras, Manoel Pereira de Faria.196 A ndia Madalena, da
Vila da Vigia, fez o mesmo, solicitando proteo contra o Diretor, o qual pretendia retir-la
do servio, na casa em que fora criada, para empreg-la onde melhor lhe parecesse.197
O ndio Manoel Pereira de Faria, o j mencionado Principal da Vila de Oeiras, fez denncia, junto Rainha, contra o Governador e Capito-General da Capitania,
Martinho de Souza e Albuquerque, o qual o ofendera, assim como fizera a outros principais, por opor-se s negociatas propostas pelo supremo mandatrio da Capitania.198 Maria
Silvana, ndia Mura, residente na Vila de Cintra, viva do ndio Eleutrio Joz da Serra,
denunciou D. Maria I o fato de ter sido retirada de sua lavoura, no rio Cuinarana, juntamente com sua famlia, para que todos fossem empregados em obras pblicas. Requeria,
ento, que lhes fosse garantida a liberdade, expressa na lei, e permitido o retorno s suas
lavouras; apontava, ainda, o governador, Joz de Npoles Tello de Menezes, como o responsvel pelos contratempos pelos quais passava.199
O ndio Joz Francisco de Brito reclamava no poder transitar de uma povoao outra, seno por meios escusos, como a fuga.200 A mesma considerao, acompanhada de requerimento enviado D. Maria I, foi feita pelo ndio Antonio Jos.201 Finalmente, Frei Caetano Brando, cumprindo uma determinao de Sua Majestade, confirmou
s denncias feitas pelo Principal da Vila de Colares, o ndio Diogo de Souza, sobre o estado de abandono da povoao.202
Suspeito que tais demandas, se investigadas, podem suscitar, em pesquisas
futuras, descobertas importantes sobre as disputas envolvendo populaes descidas e colonos e, sobretudo, sobre algumas das compreenses formuladas sobre a lei do Diretrio dos
ndios. Sua ocorrncia em meio documentao, associada s solicitaes por patentes, me
permite assumir, neste momento, que aquelas populaes consideraram a nova ordem, na
qual se incorporavam, muito seriamente sublevando-se contra o que consideravam injusJozefa Martinha [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 11/02/1779] AHU, 82, 6716.
Cipriano Incio de Mendona [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 07/09/1779] AHU, 83, 6839.
197 Madalena [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 15/09/1779] AHU, 83, 6853.
198 Manoel Pereira de Faria [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 01/03/1785] AHU, 94, 7484.
199 Maria Silvana [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 07/06/1785] AHU, 94, 7507.
200 Jos Francisco de Brito [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 23/11/1786] AHU, 96, 7606.
201 Antonio Jos [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 23/11/1786] AHU, 96, 7607.
202 Frei Caetano da Anunciao Brando [Requerimento apresentado a D. Maria I, em 01/08/1787] AHU, 96, 7663.
195
196

217

to, mas decididos a permanecer em sua nova vida.203


Assim, se a autoridade colonial era, agora, preponderante, era tambm em
relao a ela que as novas chefias se constituam. Isto no quer dizer, como se pode querer
entender, que as autoridades coloniais estabeleceram, aqui, um monoplio, por meio do
qual detinham todo o controle sobre a edificao das chefias. Significa, isto sim, que a edificao das chefias indgenas, no mbito de ao da lei do Diretrio, pautava-se em dois
pilares de sustentao: as bases tradicionais, prprias das populaes indgenas, e o reconhecimento das autoridades metropolitanas. Este ltimo, garantido por meio da colaborao nos projetos de ocupao e explorao do territrio colonial.
A importncia dos descimentos para o aporte populacional das Vilas e Lugares fez com que muitas das chefias indgenas mantivessem sua condio original, ainda que
significativamente alterada pelas novas relaes existentes na sociedade colonial paraense.
E as chefias indgenas mantiveram-se cientes da sua importncia, como demonstram os
recenseamentos de moradores, ocorridos nas vilas de Lamalonga e Barcelos, no Rio Negro.
Tais levantamentos arrolam os habitantes, segundo os vnculos mantidos com os principais: assim, em Lamalonga, o Principal Miguel Azevedo controlava 118 pessoas; Manoel
da Silva, setenta; Joaquim Tinoco Valente, 18, Anna Maria de Atade, vinte; Igncio de
Castro, 15 e o Principal Jaguaracy, 14; em Barcelos, Manoel de Oliveira controlava 115
pessoas; Andr de Vasconcelos, 71; Theodozio Joz dos Santos, 105; Thomas Pinto Brando, 67 e Luiz da Costa, 95.204 O quadro populacional, assim disposto, evidencia, em uma
regio ocupada tardiamente, a importncia das chefias indgenas para a consecuo do projeto de consolidao da presena lusitana no Vale Amaznico.
Tal quadro me leva a considerar diante dos indcios presentes na documentao e j apresentados anteriormente que, ao menos inicialmente, as chefias formadas no seio da comunidade eram incorporadas sociedade colonial e nelas, ao longo dos
anos, subvertidas. Ou seja, as estratgias de descimento e de incorporao das populaes
se apropriavam das chefias constitudas segundo os padres tradicionais. Uma vez incorporadas, no entanto, elas passariam a depender da legitimao metropolitana. Essa minha
considerao est apoiada em duas evidncias. Uma j apresentei: a preponderncia das
autoridades coloniais, na mediao dos problemas enfrentados pelas populaes descidas,
torna claro o quo estas ltimas estavam inseridas na sociedade colonial e o quo consideRetornarei a este ponto no prximo captulo.
Philippe Serro de Castro [Ofcio ao governador da Capitania, em 07/01/1770] APEP, 217, 17; Bernardo Toscano
de Vasconcelos [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 20/07/1770] APEP, 217, 43.
203
204

218

ravam as autoridades metropolitanas, vendo nelas a ltima instncia a que podiam recorrer.
As chefias, portanto, deveriam estar inseridas na nova base de poder, de forma a se legitimarem.
A outra, apresento agora. No correr dos anos de vigncia do Diretrio dos
ndios, ocorreu uma outra forma de incorporao das populaes indgenas, alm daquelas
j existentes na sociedade colonial paraense, do Seiscentos e incio do Setecentos. Para
alm da condio de trabalhador (condio acessria ao estatuto de escravo), havia poucas
alternativas de mobilidade social, para os ndios incorporados, no mundo colonial paraense
de antes de 1750. Aps o Diretrio dos ndios, o processo de incorporao se deu de forma
mais consecutiva, com o controle efetivo das autoridades metropolitanas. Assim, as populaes indgenas descidas viram-se, gradativamente, cada vez mais dependentes das formas
de insero social introduzidas pelo universo colonial. Nesse sentido, os lugares sociais
passaram a ser definidos, cada vez mais, pelo aporte metropolitano.
Em setembro de 1760, os religiosos da Ordem Terceira da Penitncia de So
Francisco defendiam-se da acusao de recusarem o ingresso de ndios naquela Ordem. E o
faziam em carta a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, na qual arrolavam os nomes dos
ndios incorporados nos anos de 1759 e 1760: Diogo Antonio Pimentel, Joz Bazisto de
Oliveira, Laurentina Maria Correia, Manoel dos Reis da Conceio, Manoel Ferreira Ribeiro, Anna Correa, Maria da Trindade, Cecilia Maria do Nascimento, Maria do Nascimento,
Joz Rodrigues da Fonseca, Ursulla [ilegvel], Catherina Francisco Xavier e Miguel Ribeiro Roza.205
Para a composio das cmaras das vilas, fora garantida a eleio de indgenas. Assim, em 1761, as Vilas de Melgao e Portel elegeram, para os cargos de juzes, os
ndios Alexandre Mascarenhas e Vital da Costa e, para vereadores, os ndios, Pedro Mascarenhas, Paullo Pitta, Joo de Barros e Paullo da Silva.206 Em 1764, na Vila de Salvaterra,
dos seis juzes ordinrios, quatro eram ndios e seis, dos nove vereadores, tambm. No
mesmo ano, na Vila de Monforte, contava-se pelo menos um ndio entre os juzes, e quatro
entre os vereadores. Na Vila de Colares, trs ndios eram juzes, enquanto que entre os nove vereadores, somente trs tiveram sua condio tnica especificada: eram brancos. Na
Vila de Cintra, o Principal Francisco de Souza e Menezes ocupava a funo de juiz ordinOrdem Terceira da Penitncia de So Francisco [Ofcio a Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em 11/09/1760]
AHU, 47, 4275.
206 Termo de Eleio dos Oficiais da Cmara da Vila de Melgao [28/03/1761]; Termo de Eleio dos Oficiaes da Cmara da Vila de Portel [02/04/1761] AHU, 49, 4504.

205

219

rio; quatro ndios e um mameluco ocupavam a vereana. Em Vila Nova dEl Rei, trs ndios foram eleitos para juzes ordinrios e trs, pelo menos, ocupavam a condio de vereadores. Na Vila de Soure, entre os juzes contavam-se dois ndios e entre os vereadores,
cinco.207
Ao longo de todo o perodo de vigncia do Diretrio dos ndios, as populaes indgenas foram incorporadas sociedade colonial, por meio da incluso nas foras
militares, na condio de ajudantes, alferes, sargentos-mores, capites e mestres de campo.
Alguns poucos ndios exerceram as ocupaes de Meirinho e Diretor. Essas incorporaes
representaram, em vrios casos, uma chance de mobilidade, para os ndios descidos: Christovo Rodriguez foi nomeado alferes, em 1781, aps sete anos de servio como ajudante
o que acarretou sua transferncia do Lugar de Barcarena, para a Vila de Beja; Ciprianno de
Souza, residente na Vila de Soure, permaneceu cinco anos na condio de alferes, antes de
ser nomeado capito, em 1792; Domingos lvares era sargento-mor em Soure, desde
1774, at que em 1781, fora nomeado para ser capito, na Vila de Monforte; Jernimo de
Magalhes Brito, da Vila de Alenquer, foi nomeado capito, em 1791, depois de dezesseis
anos como alferes; Joo Luis da Costa, do Lugar de Vizeu, teve a sua nomeao para o
cargo de ajudante, em 1782 dois anos depois, fora nomeado capito; Joz da Silva foi
nomeado ajudante em 1787, cinco anos depois, tornou-se capito; Pascoal de Carvalho,
nomeado capito, no Lugar de Outeiro, em 1789, passara trs anos como alferes; Salviano
de Souza iniciou como ajudante, nomeado em 1783, dez anos depois fora nomeado sargento-mor, aps cinco anos como capito.208
O Principalato, nesse novo contexto, foi ocupado, tambm, por indivduos,
cujas prerrogativas para o exerccio da funo no decorriam de sua condio de chefe de
uma populao descida. Em pelo menos um caso, apontado pela documentao, o principalato foi alcanado em funo da participao bem sucedida em um processo de descimento.209 Em alguns casos, ele representou o pice de uma carreira, iniciada como alferes ou
ajudante. Foi assim com Aurlio da Gama, alado funo de Principal, em 1793, aps
um ano como alferes. O mesmo se deu com Chrispim de Carvalho, em 1792, quando foi
nomeado Principal, aps cinco anos como alferes no Lugar de Outeiro, e com Joo Gonalves, o qual foi alferes durante dez anos, antes de ser nomeado como Principal, em 1791.
207 Autos de Devassa. Transcritos por Aluisio Fonseca de Castro. Anais do Arquivo Pblico do Par, Belm, v. 3, n. 1, p.
9-211, 1997.
208 APEP: Cdices 251, 368 e 514.
209 Manoel Bernardo de Melo e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 05/11/1760] AHU, 47,
4281.

220

Francisco Xavier da Silva fora nomeado, inicialmente, para a funo de sargento; dois anos
depois, em 1776, alcanara a condio de Principal, do Lugar de Ponte de Pedra. Alguns
poucos ndios exerceram, at, a condio de diretores, como foi o caso de Domingos Barbosa, nomeado Diretor da Vila de Monsars, depois de dezessete anos como Principal.
Joaquim Joz Teixeira permaneceu dezesseis anos como Principal, antes de ser nomeado
Diretor do Lugar de Santa Ana do Cajari, em 1791. Felipe de S. Thiago foi nomeado diretor da Vila de Monforte, depois de exercer a funo de alferes.210
Bravura, coragem, talento oratrio e generosidade foram, tradicionalmente,
valores das chefias, os quais foram subvertidos, em favor de outros, mais afeitos vida nas
povoaes coloniais: a capacidade de arregimentar ndios e incit-los ao trabalho. Ao longo de todo o perodo de vigncia do Diretrio dos ndios, os descimentos foram necessrios e incentivados, em funo da demanda crescente por braos. Isto fez com que as chefias originais, nascidas no contexto da poltica tradicional das populaes indgenas, ou
mesmo de lideranas de pequenos grupos familiares, fossem integradas sociedade colonial. Uma vez integradas, aquelas populaes descidas se acomodavam nova vida e viam
as autoridades coloniais como instncias legtimas, junto s quais poderiam apresentar suas
demandas.
Esse ltimo movimento do processo de integrao, no entanto, no implicou
na eliminao da presena indgena, como instncia de autoridade. Os Principais, os membros dos Conselhos de Velhos, os filhos dos principais, seus sobrinhos e netos ocuparam as
funes de alferes, sargentos, capites e at diretores, confundindo a autoridade amerndia
e a autoridade colonial. Os ndios, como se ver oportunamente, foram os trabalhadores
preferenciais daquele mundo e exerceram, nessa condio, preferencialmente, os ofcios e
ocupaes que mais dividendos poderiam trazer vida econmica da Colnia e da Metrpole. No entanto, no estavam mais, como ocorria no passado, restritos condio quase
exclusiva de fora de trabalho.

210

APEP: Cdices 251, 368 e 514.

221

DESDOBRAMENTOS

D A V I D A N OV A

A insero das populaes indgenas deu-se, como se viu, em um duplo


movimento. Um partiu da Metrpole e consubstanciou uma srie de estratgias de integrao daquelas populaes sociedade colonial e ao universo lusitano: casamentos intertnicos, aprendizado da Lngua Portuguesa, utilizao do trabalho como um instrumento pedaggico (para alm da sua condio de fator econmico de produo de riqueza) e arregimentao das chefias. Tal movimento procurou concretizar a poltica indigenista projetada,
no contexto da efetivao do Tratado de Madri, com vistas consolidao e a ampliao
do domnio portugus sobre as terras do Vale Amaznico. As populaes indgenas formariam, como muito bem mostrou Ndia Farage, as muralhas do serto amaznico e, nesse
processo, conformariam os limites do Imprio Portugus no Vale.
Um outro movimento partiu das populaes indgenas. Descer, casar-se, abandonar suas lnguas nativas e submeter-se ao trabalho compulsrio pareceu, para algumas daquelas populaes, uma alternativa vivel, especialmente diante das promessas de
oferta regular de alimentos e de proteo contra os inimigos. Para muitos indgenas, que
sentiam os prejuzos da presena aliengena, e viviam dispersos em pequenos grupos, familiares ou no, como o grupo de seis ndios descidos para o Lugar de Fragoso, em 1775,211 a
vida nas povoaes pode ter se afigurado um mal menor que a vida errante pelas matas, a
merc de etnias guerreiras poderosas, como os Mura, por exemplo. Para outros, a possibilidade de associar-se aos portugueses pode ter sido vista como mais vantajosa, diante das
polticas holandesa e espanhola. Para outros, as povoaes foram o nico caminho possvel
de sobrevivncia e, menos que uma escolha, elas se configuraram uma imposio, ante a
ameaa de desaparecimento.
Ambos os caminhos convergem para a emergncia de uma conformao social original, edificada nas povoaes que margeavam os rios do Vale Amaznico. Nelas,
ndios, brancos e mestios acabaram por reunir suas expectativas. Nelas, viveram suas lu211

Joo Pereira Caldas [Ofcio ao diretor de Porto Salvo, em 21/10/1775] APEP, 291, 101.

222

tas, estabeleceram suas associaes e formularam ao longo do tempo formas de convivncia prprias. O meu prximo movimento ser, nesse sentido, descobri-las e analis-las.

223

QUINTO CAPTULO

O GERME DA DESTRUIO:
OBEDINCIA E SUBVERSO
DIRETRIO DOS NDIOS

Bem sensiveis e publicos tem sido os effeitos da indigna ambio


da maior parte dos Directores, o total desamparo das Povoaens,
o abandono da Cultura e do Commercio so menores mas em comparao daquelle, que rezulta pela perdio de tantas almas, que
fogem a Luz do Evangelho embrenhando-se pelos matos, para evitarem a barbaridade, a tirania e opresso, que soffrem nas Povoaens. Tenho particular, e miuda noticia de todas essas desordens,
sei que no tem cuidado seno em fazer Rossas, e Canoas por sua
conta, em negociar com os mesmos ndios da sua Povoao, regatando com Agoas ardentes os Effeitos que a limitada industria
destes mizeraveis lhes procura ....

D. Francisco de Souza Coutinho

224

O excerto em epgrafe inicia a Carta Circular a todos os diretores das povoaes do Gro-Par, escrita em primeiro de setembro de 1790. Nela, D. Francisco de Souza
Coutinho robustecia a tnica de sua administrao, como governador e capito general
daquela capitania: a crtica ao Diretrio dos ndios.1 O governador, neste e em outros documentos, alguns redigidos no mesmo ano de 1790, responsabilizava os diretores das povoaes pelo estado de decadncia da regio, o qual derivava do decrscimo populacional.
Motivados por uma ambio desmedida, aqueles agentes administrativos teriam colocado
os seus interesses econmicos acima do cumprimento da lei.2
As consideraes de D. Rodrigo de Souza Coutinho, no entanto, no constituam surpresa. Ao longo dos quarenta anos de vigncia, o Diretrio dos ndios foi desrespeitado. Diretores, vigrios, cabos de canoas, mestres-escola, sargentos mores e principais
subverteram alguns dos princpios da lei, em proveito prprio. Assim, ao assumir o governo da capitania, D. Rodrigo j havia sido informado das prticas nocivas que colocavam
em risco o sucesso do projeto que a lei consubstanciava. Isto, todavia, no impediu que
fosse informado sobre as causas do estado de decadncia, no qual a regio se encontrava.
Uma memria annima, datada de primeiro de janeiro de 1790, e dois relatrios de Joo
Vasco Manoel de Braun, escritos em novembro do mesmo ano, detalharam-na: a ausncia
de ndios, provocada tanto pelos desvios promovidos pelos diretores, quanto pela demanda
intensiva da administrao colonial.3
As informaes recebidas por D. Francisco de Souza Coutinho e o juzo
formulado por ele foram determinantes para que o Diretrio dos ndios fosse revogado. D.
Francisco, pautado nas denncias dos que lhe antecederam e no estado em que encontrara a
capitania, viu, no desrespeito daquele instrumento legal, a raiz de todo o mal. A tutela exercida pelos diretores seria, entre todos os dispositivos legais, o que viabilizaria os maiores desvios. Assim, a criana e a gua foram postas fora pela Carta Rgia de 12 de Maio
de 1798, a poltica indigenista que sucedeu o Diretrio dos ndios.4 Findo o sculo XVIII,
portanto, e extinta lei de 1758, juzos coevos j atribuam aos diretores e administrao
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit..
Ver, D. Francisco de Souza Coutinho [Ofcio Circular a todos os Diretores, em 01/09/1790] APEP, 466, 30; idem
[Ofcio ao diretor de Alenquer, em 24/12/1790] APEP, 466,133; idem [Ofcio ao comandante de Santarm, em
15/02/1791] APEP, 466, 202; idem [Ofcio a D. Rodrigo de Souza Coutinho, em 03/08/1797] APEP, 549, 97; idem
[Ofcio a D. Rodrigo de Souza Coutinho, em 20/04/1798] APEP, 552, 60.
3 Memria annima [datada de 01/01/1790] IHGB, lata 284, pasta 3, doc. 31; Joo Vasco Manoel de Braun [Ofcio a D.
Francisco de Souza Coutinho, em 04/11/1790] IHGB, lata 280, pasta 7, doc. 1; Joo Vasco Manoel de Braun [Ofcio a
D. Francisco de Souza Coutinho, em 08/11/1790] IHGB, lata 280, pasta 7, doc. 2.
4 Carta Rgia ao capito-general do Par, acerca da emancipao e civilizao dos Indios. Apud. MOREIRA NETO,
Carlos de Arajo. Op. cit., 1998. p. 220-232.
1

225

colonial a responsabilidade pelo seu insucesso e sua extino.


Anlises presentes na historiografia acerca do Diretrio dos ndios acompanham o parecer de D. Francisco de Souza Coutinho e confirmam os limites do aparato legal. De acordo com elas, os objetivos que constituram a lei no teriam sido alcanados:
expanso e consolidao do povoamento do Vale Amaznico; integrao das populaes
indgenas sociedade colonial; conformao de uma economia agrcola; e, a integrao da
regio economia colonial interatlntica. Isto teria tido por causa a malversao dos diretores e a excessiva demanda por trabalhadores ndios, de parte da administrao colonial.
Diversos autores partilham da compreenso coeva acerca do Diretrio dos
ndios:5 uma poltica que fracassara em funo dos desvios dos agentes administrativos e
da poltica de utilizao da mo-de-obra indgena, por parte da administrao colonial. No
minha inteno proceder a uma anlise historiogrfica, neste momento. Importa-me ressaltar, to somente, os limites dessa compreenso, de modo a situar a anlise que realizo no
presente trabalho.
As assertivas de tais autores no guardam a distncia necessria das fontes.
Autores como Antonio Baena e Domingos Antonio Raiol, por exemplo, elaboraram juzos
no como analistas do passado histrico paraense, mas como polticos que teciam uma
crtica a determinados aspectos da conjuntura scio-econmica em que se encontravam; o
que pode justificar o fato de no buscarem as razes subjacentes crtica aos diretores. O
passado lhes servia de recurso retrico, com vistas consecuo de objetivos polticos imediatos.6 Este no foi o caso dos demais autores. Uma anlise da metodologia presente na
produo bibliogrfica, relativa ao Diretrio dos ndios, pode vir a indicar as formas pelas
quais esses historiadores utilizaram os instrumentos do ofcio, a fim de elaborar suas concluses. Na falta dela, sugiro que o argumento de autoridade e o aporte por meio do qual o
passado colonial brasileiro percebido foram determinantes na conformao do veredicto
5 BAENA, Antonio Ladislau Monteiro. Op. cit., 1968, p. 242-244; SOUTHEY, Robert. Op. cit., 1965, p. 72-83; RAIOL,
Domingos Antonio. Op. cit., 1968, p. 147-149; ABREU, Capistrano de. Op. cit., 1998, p. 174; AZEVEDO, Joo Lcio de.
Op. cit., 1999, p. 284-285; HEMMING, John. Op. cit., 1978, p. 481-482; TOCANTINS, Leandro. Op. cit., 1982, p. 42;
PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., 1977, p. 95-96; CUNHA, Pedro Octvio Carneiro da. Op. cit., 1968, p. 43; MACLACHLAN, Colin. Op. cit., 1972; idem. Op. cit., 1973, p. 216-221; SIMONSEN, Roberto C. Op. cit., 1978, p. 340-341; ARNAUD, Expedito. Op. cit., 1973, p. 9-11; CHAIM, Marivone Matos. Op. cit., 1983, p. 129, 139-140; ALMEIDA, Maria
Regina Celestino de. Op. cit., 1990, p. 133; SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Op. cit., 1986, p. 229-230; ALENCASTRO,
Lus Felipe. Op. cit., 1991, p. 114-118; SILVA, Maria Beatriz Nizza da (coord.). Dicionrio da Histria da Colonizao
portuguesa no Brasil. Lisboa: Comisso Nacional para as comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1994. p.
261-262; MAXWELL, Kenneth. Op. cit., 1996, p. 60; ALMEIDA, Rita Helosa de. Op. cit., 1997, p. 164.
6 Sobre o uso da histria, na poltica, ver ISLA, Alejandro P. Los usos politicos de la memoria y la identidad. Estudios
Atacameos Revista do Instituto de Investigaciones Arqueolgicas y Museo R. P. Gustavo Le Paige, da Universidad
Catlica del Norte, n. 26, p. 35-44, 2003.

226

sobre o sucesso daquela lei.


Por argumento de autoridade, entendo, em primeiro lugar, a compreenso de
que representantes metropolitanos possuam uma viso privilegiada da realidade na qual
estavam inseridos. Assim, os documentos produzidos por eles refletiriam a melhor perspectiva sobre a vida no Vale Amaznico. Esse parece ter sido o caso de Robert Southey e
Joo Lcio de Azevedo. Azevedo, alis, sustentou o seu veredicto na crtica poltica
pombalina, vista como intransigente e autoritria.7 Em segundo lugar, o argumento de autoridade pautar-se-ia, tambm, pela incidncia das crticas, nas fontes consultadas. Quase
todos os governadores, ouvidores e demais representantes da administrao colonial, como
o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira (cujos escritos so fontes importantssimas para
o perodo), condenaram os diretores e atriburam a eles a maior responsabilidade pela no
concretizao de algumas das projees que compunham o Diretrio dos ndios.
No que tange ao aporte, direciono produo historiogrfica em destaque a
mesma crtica formulada por Manuela Carneiro da Cunha, em relao ao lugar dispensado
ao indgena na memria histrica nacional.8 Segundo ela, os historiadores teriam negado
aos ndios a condio de agentes histricos nos processos em que estiveram inseridos. A
negao decorreria da compreenso de que a Histria do Brasil s pode ser explicada a
partir das aes do colonizador. No que tange produo a que me refiro, o mesmo pode
ser dito, uma vez que os demais autores adotaram a verso das autoridades coloniais, explicando-as por meio do recurso ao argumento central de Caio Prado Jnior o fracasso do
Diretrio dos ndios teria decorrido da ambio dos diretores e da administrao colonial
em aferir o maior ganho possvel da mo-de-obra indgena, em acordo com o imperativo
colonial de transferncia de recursos para a Metrpole. Assim, diretores, governadores e
demais autoridades teriam subvertido a lei, em favor do imperativo econmico em ltima
instncia, o processo de acumulao primitiva de capital, na Europa, teria determinado o
fracasso do Diretrio dos ndios.
Neste captulo no pretendo demonstrar o sucesso ou o fracasso do Diretrio
dos ndios. Acredito, alis, que essa uma falsa questo, se enfrentada como um fim em si
mesmo, pois ela pouco enriquece o conhecimento histrico sobre a vida colonial no Vale.
Meu objetivo demonstrar que as injunes que deram origem ao Diretrio dos ndios
foram determinantes para o exerccio da lei. Assim, a tenso havida entre os colonos e a

7
8

AZEVEDO, Joo Lcio de. Op. cit., 1990; idem. Op. cit., 1999.
CUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma histria indgena. In: Op. cit., 1992. p. 9-24.

227

administrao colonial, em torno da concesso de liberdade aos ndios, contornada, mas


nunca resolvida, com a elaborao do Diretrio, atravessou os quarenta anos em que a lei
esteve em vigor.
Em meados do sculo, quando Francisco Xavier de Mendona Furtado aportara em Belm, colonos e missionrios viviam uma disputa j secular pela mo-de-obra
indgena. Tendo descartado os missionrios, como os colaboradores preferenciais no processo de integrao das populaes indgenas ao projeto de ocupao e colonizao do
Vale Amaznico, a Metrpole teve de lidar com os colonos e, mesmo a contragosto, ceder
em alguns pontos de sua poltica. A cesso de ndios foi um deles e no prudente supor
que Mendona Furtado, D. Miguel de Bulhes ou Sebastio Jos de Carvalho e Melo fossem ingnuos a ponto de considerar que os ndios seriam poupados da explorao a que j
vinham sendo submetidos.
Furtado, Bulhes e Melo, e a administrao metropolitana que compunham,
sabiam, tambm, da importncia da mo-de-obra indgena para levar a efeito os inmeros
trabalhos que a consecuo do Tratado de Madri e de consolidao da presena portuguesa
no Vale exigiam. O transporte das expedies de demarcao, a construo de fortes, a
edificao de dezenas de Vilas, a transformao da Cidade do Par, Belm, em um centro
administrativo e de escoamento de produo, tudo isso demandava braos e tudo estava
previsto. So Jos de Macap, Vila Nova de Mazago e Vila Vistoza de Madre de Deus
foram projetadas como centros de produo agrcola, povoado por colonos aorianos e
aqueles trazidos da Mazago marroquina, os quais necessitariam de um enorme contingente de auxiliares, tanto para o seu estabelecimento, quanto para o trabalho em suas lavouras.
A principal expectativa metropolitana para o Vale Amaznico era o incremento da produo de gneros que compensassem a perda das possesses africanas e asiticas. Tal incremento implicaria (como bem sabiam todos os que viveram aqueles anos e
conheciam a regio, como foi o caso de dois dos trs principais formuladores das polticas
que a ela se destinavam) no uso intensivo da mo-de-obra indgena: os ndios eram os maiores responsveis pela produo dos gneros de coleta; constituam-se na fora motriz que
movia as embarcaes que levavam os trabalhadores e conduziam a produo; eram, tambm, os construtores das embarcaes e os que beneficiavam os gneros produzidos na
floresta.
Muito pouco do que ocorreu, portanto, nos anos em que o Diretrio dos ndios esteve em vigor pode ser entendido como uma transgresso aos objetivos da lei. A

228

utilizao intensiva das populaes indgenas estava prevista. Colnia e Metrpole a esperavam e disputavam o acesso ao maior quinho de trabalho indgena, de forma que as consideraes que testificam o insucesso da lei, freqentemente feitas pela administrao metropolitana, traduzem, muito mais, a insatisfao pela parte que lhe coube (a maior, sem
dvida), do que a constatao de uma surpresa.
Devo esclarecer, no entanto, que no pretendo, simplesmente, evidenciar o
quanto as tenses que originaram aquela lei consubstanciaram o seu exerccio. Minha inteno , alm disso, demonstrar que o Diretrio dos ndios suscitou relaes sociais novas. E mais. Se Metrpole e colonos foram determinantes na sua elaborao, as populaes
indgenas no deixaram de intervir na conformao das relaes sociais vividas no Vale
Amaznico, na segunda metade do sculo dezoito.

229

ENTRE

A P R OJ E O E A R E A L I D A D E : A E C O N OM I A D O
D I OS

D I R E T R I O

D OS

N-

Digo, pois, que as drogas do certo so para o Estado do Par, o


mesmo que as minas tem sido para Portugal. Em um reino como
era o nosso, antes dos gloriosissimos reinados passado e presente,
pde-se dizer, que, quasi todo repartido em claustros para celibatrios de ambos os sexos, dos quaes no se esperavo, nem se devio esperar progressos na povoao: em um reino, em que o desprezo da arte de viver cada um pelo suor do seu rosto, e pelo trabalho
das suas mos, particularmente nas manufacturas, no s difficultava a subsistncia de muitas famlias estabelecidas, mas passava a fazer odiar o estado do matrimonio como onerozo, pela obrigao de sustentar os filhos; dando-se por felizes, e mil vezes
afortunados, os que ero casados, e no os tinho: em um reino,
que sim tinha lido e concebido os planos, que dictro a caridade e
o patriotismo das outras naes, para cada uma em si vigiar,
quanto pudesse, sobre a conservao das vidas confiadas roda
dos engeitados, mas que ainda no tinha esgotado as ultimas providencias, para as salvar das garras da pobreza e da necessidade;
em um reino, que annualmente se estava esvaindo a substancia
mais preciosa, que devia aproveitar, suspendendo a emigrao dos
vassallos, que deixava expatriarem-se, desamparando a metropole
e suas provncias para povoarem as conquistas de ambas as Indias, e da Africa: e em um reino finalmente, que, desde o reinado do
Senhor D. Manoel, tinha feito quanto podia por debilitar as foras, transportando cada anno mais e menos numero de gente, que
comprehendia, ora os que io alistados para servirem na guerra, e
ora os degradados por delistos: n'este reino digo eu, que pelas causas ponderadas j hoje se acha to despovoado, quanto facil de
se vr no reino dos Algarves e no Alemtejo, e em ba parte da Beira, si mania alguma existia, e existe mais universalmente recebida
era, e a de virem todos, si possivel fsse, cavar o ouro ao Brazil..
[...]
Porque em um Estado to vasto, como este , e onde toda a gente,
que h, bem se pde considerar como a nica famlia de No, no
meio do mundo post-diluviano; em um Estado, quem nem tem indios precisos para plantarem o sustento delle: neste Estado, digo
eu, a riqueza, ou a pobreza das povoaes pende da riqueza ou
pobreza do mato.

Alexandre Rodrigues Ferreira

O universo econmico do Vale Amaznico, ao tempo do Diretrio dos n-

230

dios, aguarda uma anlise rigorosa. So poucos os trabalhos voltados para a anlise desse
aspecto da vida daquele perodo. Excetuando-se os trabalhos de Antonio Carrera e Manoel
Nunes Dias,9 sobre a Companhia Geral do Comrcio, e as anlises de Dauril Alden10 e Jos
Ubiratan do Rosrio,11 sobre a cultura do cacau, h pouco o que considerar. Rosa Elizabeth
Acevedo Marin desenvolveu estudos circunstanciados sobre a cultura do arroz, no Cabo
Norte,12 Robin Leslie Anderson elaborou o que mais se aproxima da compreenso da dinmica econmica acerca do lapso de tempo em que aquela lei esteve em vigor,13 e Patrcia
Sampaio iniciou uma anlise da formao de fortunas.14
H muito que pesquisar, portanto: o valor da mo-de-obra; as variaes dos
preos dos gneros coletados e cultivados; a constituio dos patrimnios; a importncia
dos trabalhos assalariado e escravo; a relao trabalho/subsistncia; a importncia da economia domstica para o custo do trabalho etc. Os arquivos de Belm e de Portugal esto
repletos de documentos que faro a alegria do historiador interessado. De minha parte,
ainda que no me falte interesse, me escapa a competncia necessria para enfrentar nmeros, frmulas e contas, de forma que no ofereo, nesta seo, uma Histria Econmica do
Diretrio dos ndios.
Minha inteno modesta e a concretizo em obedincia ao imperativo do
argumento que defendo. Compreender a vigncia da lei como um desdobramento das foras sociais que a constituram, implica em desvendar, em alguma medida, as estruturas
sociais em ao. essa a pretenso que me coloco compreender, o quanto possvel, as
relaes de produo da sociedade do Diretrio dos ndios. Para tanto, recorro pesquisa
documental e a uma abordagem que pretende evidenciar as bases daquelas relaes, no que
interessa ao argumento da tese: o que era produzido e por quem. O fao, apelando inicialmente, a um dos que percorreram o Vale, naquele tempo.
Alexandre Rodrigues Ferreira foi um dos mais importantes naturalistas a
percorrer o Vale Amaznico, no somente pelo volume de informaes coletadas, mas,
sobretudo, pelo carter Ilustrado de suas observaes. Sua condio de naturalista da
qual resultou o registro de inmeras espcies animais e vegetais fundamentou sua condi-

CARREIRA, Antnio. Op. cit., 1988; DIAS, Manuel Nunes. Op. cit., 1962; idem. Op. cit., 1967; idem. Op. cit., 1970.
ALDEN, Dauril. Op. cit., 1974.
11 ROSRIO, Jos Ubiratan. Op. cit., 1986.
12 ACEVEDO MARIN, Rosa Elizabeth. Op. cit., 1998; e Idem. Prosperidade e estagnao de Macap colonial: as experincias dos colonos. In: GOMES, Flvio dos Santos. Op. cit., 1999. p. 33-62.
13 ANDERSON, Leslie Robinson. Op. cit., 1976.
14 SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Op. cit.
9

10

231

o de filsofo do Iluminismo, de homem interessado no gnero humano. Assim, parte de


sua ateno foi investida na anlise das sociedades existentes no Vale Amaznico tanto
da sociedade colonial, quanto das sociedades indgenas por meio dos parmetros de investigao da chamada Histria Natural, tal como ela era entendida no sculo XVIII.15
Alm disso, uma parte importante de suas atribuies era elaborar um relatrio minucioso sobre as possesses portuguesas no Vale. Queriam os seus superiores na
Metrpole, que ele investigasse, especialmente, o cumprimento do Diretrio dos ndios e
as condies scio-econmicas no Vale. Foi em razo das ordens nesse sentido, que Alexandre Rodrigues Ferreira conjugou suas habilidades de filsofo Ilustrado, de naturalista
treinado para observar e classificar, tendo a sociedade colonial como objeto.
Seu veredicto, expresso nas linhas que abrem essa parte,16 d conta da viso
negativa que desenvolveu acerca dos desdobramentos da aplicao da lei. Para ele, as atividades de coleta se constituam em uma transgresso dos princpios da lei, a qual recomendava a distribuio dos ndios, de forma que as atividades agrcolas e extrativas no
ficassem desguarnecidas de trabalhadores. A hipertrofia que verificara em relao a esta
ltima atividade, portanto, se lhe parecia desmedida e contrria ao esprito da lei de 1757.
Vejamos, ento, o que dizia o Diretrio dos ndios.
A sociedade projetada, por aquela poltica, teria a agricultura e o extrativismo como suas bases econmicas. Com relao primeira delas, a lei projetava dois tipos
de unidades agrcolas as familiares e as comuns. O pargrafo dcimo nono estabelecia a
distribuio de terras entre as populaes indgenas descidas, para que, por meio delas pudessem produzir o sustento das suas casas, e familias; e para nellas fazerem as plantaoens, e as lavouras; de sorte, que com a abundancia dos generos possa adquirir as convenincias, de que at agora
vivia privados, por meio do commercio em beneficio commum do Estado. Estabelecia, tambm, que,
em caso de haver famlias sem terras para o sustento, ou com terras em tamanho insuficiente para a satisfao de suas necessidades, Sua Majestade fosse informada e se procedesse

Ver COELHO, Mauro Cezar. Op. cit., 1996; sobre os procedimentos da Histria Natural, ver: FOUCAULT, Michel.
Classificar. In: As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas. So Paulo: Martins Fontes, 1990. p.
139-178.
16 FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Dirio da Viagem Filosfica, pela Capitania de So Jos do Rio Negro; com a
Informao do Estado presente dos Estabelecimentos Portugueses na sobredita Capitania, desde a Vila Capital de
Barcelos, at a Fortaleza da Barra, do dito Rio. Ordenado em ofcio de 15 de Abril de 1786, pelo Ilmo. e Exmo. Sr. Joo
Pereira Caldas & Cumprido em sete Participaes de diferentes datas, pelo Doutor Alexandre Rodrigues Ferreira, Naturalista Empregado na Expedio Filosfica do Estado. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, v. 48, p. 1233, 1885, p. 63-65.
15

232

imediata repartio das terras disponveis.17


As unidades agrcolas comuns, as chamadas Roas do Comum, estariam
voltadas para a produo de gneros destinados ao sustento da poltica de ocupao, iniciada como decorrncia do Tratado de Madri. Tais unidades produziriam, prioritariamente,
farinha, com a qual se pudesse prover abundantemente o Arrayal do Rio Negro; socorrer aos moradores desta Cidade [de Belm]; e municiar as Tropas, de que se guarnece o Estado.18 Elas deveriam
suprir de gneros, ainda, as expedies ao serto, de forma que:
Alm das Rossas de maniba, sero obrigados os ndios a plantar feijo, milho,
arrs, e todos os mais generos comestveis, que com pouco trabalho dos Agricultores costuma produzir as fertilissimas terras deste Paiz; com as quaes se
utilizaro os mesmos ndios; se augmentar as Povoaes; e se far abundante o Estado; animando-se os habitantes delle a continuar no interessantssimo Commercio dos Sertoens, que at aqui tinha abandonado, ou porque
totalmente lhes faltava os mantimentos precisos para o fornecimento da Canoas; ou porque os excessivos preos, porque se vendia, lhes diminuio os interesses.19

No que tangia agricultura, ento, o Diretrio dos ndios previa dois tipos
de unidades agrcolas indgenas integradas: um, voltado para a constituio de um campesinato indgena, o qual proveria a sua prpria subsistncia e, devidamente estimulado, os
excedentes que possibilitariam a integrao entre as povoaes, por meio do comrcio;
outro, destinado ao sustento das atividades do Estado e ao barateamento dos custos das
expedies de coleta dos frutos da floresta, por meio da produo de gneros que permitissem o alimento das tropas e dos trabalhadores nos diversos empreendimentos iniciados
como a construo de fortes e as expedies de demarcao de limites.20
A atividade agrcola, portanto, constitua-se na base de todas as aes proje-

DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 19. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 174. Francisco Xavier de Mendona Furtado reiterou a projeo metropolitana, dois anos aps a promulgao do Diretrio dos ndios, afirmando que
a concesso de trabalhadores ndios, aos colonos do Cabo Norte, era temporria. Ela seria suspensa to logo os escravos africanos fossem adquiridos, porque os ndios deveriam trabalhar em suas terras, para o sustento de suas famlias.
Diante disso, o governador Manoel Bernado de Mello e Castro tratou de incitar aos colonos de Macap que adquirissem
seus escravos, o quanto antes. Cfe. Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Manoel Bernardo de Mello e Castro, em 13/06/1760] APEP, 103, 30; Manoel Bernardo de Mello e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona
Furtado, em 18/10/1760] AHU, 47, 4310.
18 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 22 . In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 175.
19 Ibidem 23, p. 175-176.
20 Ao longo de todo o perodo de vigncia da Lei, encontram-se referncias aos dois tipos de unidades agrcolas. Destaco aqui dois documentos elaborados por dois governadores da capitania do Par, nas quais eles so referidos: Fernando da Costa de Atade Teive [Ofcio Circular a todos os diretores da Capitania do Par, em 03/10/1769] AHU, 74,
6249; Joo Pereira Caldas [Instruo passada aos diretores da Capitania do Par, em 28/06/1776] AHU, 75, 6332.
17

233

tadas pela Metrpole. Ela articularia o empreendimento civilizatrio, consubstanciado na


lei, com as expectativas de ocupao e explorao do territrio colonial portugus, no Vale
Amaznico. Com relao a esse ltimo aspecto, e incorporando princpios que seriam adotados pelo iderio fisiocrtico, a agricultura surgia no texto da lei, como o suporte para o
mais importante ramo do comrcio do Estado.21 Assim testificava o pargrafo quadragsimo sexto, do Diretrio dos ndios:
No podendo duvidar-se, que entre os ramos do negocio de que se constitue o
commercio deste Estado; nenhum he mais importante, nem mais til, que o do
Serto; o qual na s consiste na extraca das proprias Drogas, que nelle
produz a natureza, mas nas feitorias de manteigas de tartaruga, salgas de
peixe, oleo de cupaiva, azeite de andiroba, e de outros muitos gneros de que
he abundante o Paiz.22

As Drogas do Serto, portanto, conformariam o pice da atividade econmica do Vale. Os pargrafos subseqentes a este citado estipulavam que os diretores atentassem para os gneros mais freqentes, nas cercanias das povoaes que administravam, de
modo a que o investimento fosse feito naqueles com maiores chances de sucesso os quais
permitissem uma produo abundante com o mnimo de despesas. Da mesma forma, desencorajavam a especializao de vrias povoaes na extrao ou beneficiamento de um
nico gnero, de modo a evitar uma oferta excessiva, a qual fosse responsvel pela queda
no preo dos produtos, prejudicando o comrcio. Evitar-se-ia, assim, tambm, a concorrncia entre as povoaes e promover-se-ia, igualmente, a integrao entre elas, por meio de
trocas.23
O que o Diretrio dos ndios planificava, portanto, era o estabelecimento de
uma regio, no sentido trabalhado por Ilmar Rohloff de Mattos,24 inserida em uma relao
colonial, ainda que renovada. Em sua anlise sobre a constituio da classe senhorial no
Imprio do Brasil, Mattos demonstrou as injunes que permitiram a conformao de uma
relao e de uma regio colonial. A regio, segundo Mattos, resultaria de um sistema de
relaes sociais que articula tanto os elementos que lhe so internos quanto aqueles externos. As faces metropolitana e colonial da relao estariam integradas pelos interesses econmicos, direcionados a partir e para a metrpole.
21 Sobre a fisiocracia, ver TAYLOR, Overton H. Histria do pensamento econmico: ideais sociais e teorias econmicas
de Quesnay a Keynes. Brasil: Fundo de Cultura, 1965.
22 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 46 . In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 185.
23 Ibidem 47 -48, p. 185-186.
24 MATTOS, Ilmar Rohloff de. Op. cit., 1990.

234

A regio colonial, em suma, como resultado da ao colonizadora, dos


processos adaptativos dos seus agentes ao territrio americano, das formas de associao estabelecidas a partir dos interesses da face metropolitana.

Em O Tempo Saquarema, Mattos considera a regio como uma construo


dinmica, no qual os interesses das elites coloniais so decisivos. Alis, a conscincia
comum de pertencer a um mesmo mundo vista por ele como fundamental.25 A projeo
a que me refiro, no prescindia das formulaes da Colnia, mas no as deixava constituirse por sua conta e risco: o incentivo aos casamentos mistos, o ensino da Lngua Portuguesa
e o recurso ao trabalho como instrumento pedaggico deixam isso claro.
No que diz respeito ao ponto que me interessa, neste momento, o Diretrio
dos ndios delineava uma sociedade colonial, na qual as atividades extrativas, voltadas,
principalmente, para a produo de gneros com vistas ao comrcio interatlntico, fossem
amparadas pelas atividades agrcolas. O que se pretendia era uma regio, na qual a extrao das Drogas do Serto seria o principal ramo do comrcio, aquele que geraria os maiores dividendos, porque destinado ao mercado internacional. Dele, poder-se-ia aferir grandes lucros, uma vez que o investimento necessrio coleta, o custeio das expedies por
longos meses nas matas, seria razovel, dada a oferta de gneros agrcolas.
Assim, na letra da lei, a sociedade colonial se constituiria de modo perfeito.
As populaes indgenas, transformadas em colonos, desenvolveriam as duas atividades
complementares que dariam sentido relao colonial. A veia Ilustrada do Diretrio dos
ndios se fazia sentir, tambm, na projeo desse idlio no qual ndios e colonos, atividades agrcolas e extrativas, as povoaes e a metrpole se relacionariam de modo preciso,
complementar e necessrio.26
Mais uma vez, no entanto, a distncia entre a projeo e a prtica se mostrou
implacvel. Ao longo de todo o perodo, a Metrpole insistiu na introduo de gneros
aliengenas e na colonizao de gneros nativos.27 Em alguns casos, o fez por meio de reIbidem, p. 23-33 (as citaes encontram-se s pginas 24 e 25).
Sobre o lugar do idlio no pensamento Ilustrado ver MANUEL, E. Frank; MANUEL, P. Fritzie. Op. cit., 1979; e, STAROBINSKI, Jean. Op. cit., 1994.
27 Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio ao Rei, em 31/01/175] AHU, 36, 3321; Diogo de Mendona Corte
Real [Ofcio a D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par, em 09/05/1776] APEP, 86, 5; Gonallo Joz da Costa [Ofcio de
17/12/1772] APEP, 244, 51; Martinho de Melo e Castro [Ofcio a Joo Pereira Caldas, em 06/08/1774] APEP, 279,
12, 14 e 15; Joo Pereira Caldas [Ofcio aos oficiais do Senado da Cmara da Vila de Mazago, em 22/01/1776] - APEP, 291, 249; idem [Ofcio aos oficiais do Senado da Cmara da Vila de So Jos de Macap, em 27/01/1776] APEP, 291, 232; Martinho de Melo e Castro [Ofcio a Joo Pereira Caldas, em 13/10/1776] APEP, 163, 39; idem [Ofcio
a Joo Pereira Caldas, em 03/06/1777] APEP, 163, 58; idem [Ofcio a Joz de Npoles Telo de Menezes, em
08/01/1780] APEP, 336, 36; idem [Ofcio a Martinho de Souza e Albuquerque, em 29/08/1783] APEP, 387, 55; idem
25
26

235

cursos inusitados, como foi o caso da ordem para que Cypriano Ribeiro Freire providenciasse o contrabando de sementes e plantas cultivadas em Caiena. O empreendimento envolvia o transporte da encomenda para os Estados Unidos e de l para o Brasil, a fim de contornar provveis empecilhos e despistar as autoridades francesas.28 Prevaleceu, porm, foi
a economia extrativa, associada ao cultivo de arroz, cacau, cana-de-acar e mandioca.
Robin Anderson argumenta que, apesar do discurso favorvel agricultura,
as atividades extrativas permaneceram sendo as mais importantes. S mesmo o declnio
populacional e o esgotamento de fontes naturais teriam invertido a correlao de foras
entre as duas atividades, j no final do sculo.29 De toda a forma, a existncia das duas atividades, ao contrrio do que estipulava a lei, foi uma das contradies vividas na segunda
metade do sculo XVIII, pois a atividade agrcola experimentada pela Colnia, naquele
perodo no se limitou s roas dos ndios.
Uma parte significativa da rea agrcola estava comprometida com a produo de cacau, conforme apontam os estudos de Dauril Alden.30 A documentao aponta
que os ndios descidos participaram da cultura agrcola do cacau, alm de trabalharem ativamente na produo do cacau silvestre, o qual fazia parte do rol dos gneros coletados.
Foi, todavia, a rizicultura do delta do Rio Amazonas, nas Terras do Cabo Norte, que requereu uma larga parcela de trabalhadores ndios, ainda que contasse com o recurso do trabalhador escravo africano. De par com a projeo de um campesinato indgena, a Metrpole
promoveu a vinda de colonos aorianos e mazaganenses, com vistas implementao de
uma economia agrcola baseada, fundamentalmente, no trabalho familiar e no auxlio do
brao escravo, com vistas exportao.31
Assim, nos planos da Metrpole, agricultura de subsistncia, agricultura de
gneros exportveis e atividades extrativas complementar-se-iam. A residia, todavia, o
carter contraditrio das projees, pois, enquanto o trabalho agrcola exigia investimento
[Ofcio a Martinho de Souza e Albuquerque, em 30/10/1784] APEP, 410, 51; Rodrigo de Souza Coutinho [Ofcio a
Francisco de Souza Coutinho, em 24/11/1796] APEP, 521, 113; idem [Ofcio a Francisco de Souza Coutinho, em
04/12/1797] APEP, 548, 11.
28 Cypriano Ribeiro Freire [Ofcio a D. Rodrigo de Souza Coutinho, em 19/02/1798] APEP, 548, 69, idem [Ofcio a D.
Rodrigo de Souza Coutinho, em 05/03/1798] APEP, 548, 70; Rodrigo de Souza Coutinho [Ofcio a Francisco de Souza
Coutinho, em 28/03/1798] APEP, 548, 58; idem, [Ofcio a Francisco de Souza Coutinho, em 20/04/1798] APEP, 548,
68; idem, [Ofcio a Francisco de Souza Coutinho, em 20/04/1798] APEP, 542, 43.
29 ANDERSON, Leslie Robinson. Op. cit., 1976.
30 ALDEN, Dauril. Op. cit., 1974.
31 Sobre a cultura do arroz, naquela regio ver ACEVEDO MARIN, Rosa Elizabeth. Op. cit., 1998; e idem. Op. cit., 1999.
Sobre a vinda de colonos aorianos e a fundao da Vila de Mazago, nas Terras do Cabo Norte, ver MOTINHA, Katy
Eliana Ferreira. A Festa do Divino Esprito Santo: espelho de cultura e sociabilidade na Viula Nova de Mazago. 2003.
Tese (Doutorado em Histria Social) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Univesidade de So Paulo,
So Paulo, p. 117-169.

236

sistemtico e integral, a coleta de gneros nativos constitua atividade sazonal; a produo


de ambas as atividades dividia-se entre os mercados interno e externo; e, ainda que parte da
produo agrcola fosse realizada com fora de trabalho escrava, a contribuio do indgena no foi pequena, de forma que os ndios participavam das duas atividades.
No obstante, as povoaes se distinguiam pela atividade econmica e pelos
seus habitantes. Havia as vilas de branco e as vilas e lugares de ndios. Ao final do sculo a
capitania do Gro Par contava cerca de setenta ncleos populacionais estveis. Excetuando-se a cidade de Belm, havia oito vilas de brancos: Bragana, Camet, Gurup, Macap,
Mazago, Ourm, Viosa e Vigia. As povoaes de ndios eram em nmero muito superior, 61: as vilas de Almeirim, Alenquer, Alter do Cho, Arraiolos, Aveiro, Beja, Boim,
Chaves, Cintra, Colares, Conde, Espozende, Faro, Franca, Melgao, Monforte, Monte Alegre, Monsars, Nova dEl Rei, bidos, Oeiras, Pinhel, Pombal, Portel, Porto de Moz, Salvaterra, Santarm, Soure, Souzel e Veiros; e os Lugares de Alcobaa, Azevedo, Baio,
Barcarena, Benfica, Bragana (povoao anexa vila), Carrazedo, Condeixa, Fragoso,
Gurup (povoao anexa vila), Mondim, Nossa Senhora do Socorro das Salinas, Odivelas, Outeiro, Pena Cova, Penha Longa, Ponte de Pedra, Porto Grande, Porto Salvo, Rebordelo, Santa Ana do Cajari, So Bento do Rio Capim, So Joo, Santarm Novo, So Bernardo das Pederneiras, So Francisco Xavier do Turiass, So Jos do Piri, Serzedelo,
Vilar, Vilarinho do Monte e Vizeu.32
As vilas de brancos e os distritos da cidade de Belm ocupavam-se com a
produo de algodo, arroz, cacau, caf, cana-de-acar e tabaco. Nelas se concentrava a
maior parte dos escravos africanos.33 As vilas e lugares de ndios produziam cacau e mandioca, principalmente, alm de algodo, arroz, caf, algum tabaco e os gneros de coleta
as Drogas do Serto. Ao contrrio do que sugere a distino estabelecida, o Diretrio dos
ndios no conformou a regio em acordo com os ditames da lei. O carter complementar e
integrado entre as diversas localidades e reas do Vale Amaznico no se efetivou.
Com vistas a alcanar aquele fim, a lei recomendava que cada povoao se
especializasse em um gnero, de forma a evitar tanto a escassez do produto, pela extrao
excessiva, quanto a sua desvalorizao pela oferta demasiada. O que ocorreu, no entanto,
no surtiu os efeitos esperados. Um levantamento da produo das povoaes dos ndios
Mapa da Populao dos ndios Aldeados em todas as Povoaes da Capitania do Gro-Par, no primeiro de Janeiro
de 1791. IHGB, I-17, 2, 12; Mapa Geral da Populao da Capitania do Par pelas suas differentes classes, idades, e
sexos, em que tambm se declara o nmero de fogos, nascimentos, casamentos e mortes, no ano de 1797. IHGB, I.M.
5, 5, 1.
33 BEZERRA NETO, Jos Maia. Escravido Negra no Gro-Par: sculos XVIII e XIX. Belm: Paka-Tatu, 2001.
32

237

descidos, da capitania do Gro-Par, em amostras das dcadas de 1760 e 1770, o demonstra.


Os mapas consultados arrolam 44 povoaes da Capitania do Gro-Par envolvidas com atividades agrcolas. Os gneros cultivados eram poucos (o que pode ser reputado a grande dependncia da economia de coleta) algodo, arroz, cacau, caf, mandioca, milho e tabaco e distribudos de forma desigual, por toda capitania, conforme indica
a Tabela Nove.34 Cacau e mandioca eram os gneros mais cultivados, em razo do interesse que despertavam na pauta de comrcio externo e interno, respectivamente.
O cacau, como demonstrou Dauril Alden, foi um importante produto de exportao, resultado tanto de atividades de coleta quanto de cultivo.35 A mandioca, por sua
vez, constitua a base da alimentao dos habitantes da regio; transformada em farinha,
tinha seu potencial multiplicado, uma vez que poderia ser armazenada e transportada pelos
componentes das diversas expedies que percorriam o Vale especialmente as que se
destinavam coleta dos gneros nativos.
A complementaridade alcanada reduziu-se a esse aspecto. As atividades de
coleta e de cultivo sustentavam-se mutuamente, nesse sentido: a produo de uma permitia
a ocorrncia da outra. A mandioca cultivada e transformada em farinha36 era distribuda
pelos trabalhadores das obras pblicas, das canoas de coleta e dos que participavam das
expedies oficiais rumo ao Rio Negro ou ao Mato Grosso. Ela subsidiava, tambm, a agricultura do arroz no Cabo Norte, conforme indicam os ofcios que ordenavam o envio de
farinha para Macap e Mazago. Mas, o inverso ocorria.
As atividades extrativas incluam alm da coleta, a caa, a pesca e o beneficiamento dos gneros coletados. Quarenta e uma povoaes envolviam-se na produo de
um ou mais gneros do serto. Andiroba, breu, bacuri, cal, castanha, copaba, cravo, madeiras e salsa eram os produtos mais procurados. Caranguejos, jabotis, peixes-boi, porcos
do mato e tartarugas aparecem entre os animais caados, apesar de no esgotarem a pauta
de oferta de protenas. Alexandre Rodrigues Ferreira arrolou 47 animais, entre os mais
utilizados na alimentao no Vale, todos oriundos da caa: pacas, veados, cotias e antas
eram os preferidos, mas ndios e brancos consumiam tamandus, tatus, preguias, porcos-

Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 9 Distribuio dos Gneros Produzidos pelas Povoaes do Par, nos anos de
1761, 1767, 1769, 1771 e 1772.
35 ALDEN, Dauril. Op. cit., 1974.
36 A principal fonte para o estudo do que pode ser chamado de Complexo da Mandioca o trabalho de Joo Daniel.
Para tanto, ver DANIEL, Pe. Joo. Op. cit., 1976, Tomos I, p. 302-310.
34

238

espinhos, macacos, quatis e at mesmo onas.37 A pesca envolvia, segundo o mesmo naturalista, cerca de oitenta tipos de peixe, parte deles classificados pelo tamanho, sabor e
quantidade de espinhas.38
A despeito da relativa variedade de gneros coletveis, a especializao sugerida pela legislao como a base para o desenvolvimento da capitania no ocorreu. Cerca
de vinte povoaes ocupavam-se com a coleta ou caa dos mesmos gneros ou animais.
Essa coincidncia suscitou o mal previsto na lei: ao final do sculo, muitos produtos no
eram mais encontrados com facilidade. Ao tratar da caa das tartarugas, por exemplo, Alexandre Rodrigues Ferreira alarmara-se com o nmero de animais sacrificados e chamou a
ateno para o perigo de sua extino: utilizando o governador do Rio Negro, Joo Tinoco
Valente, como fonte, garantiu que, somente na dcada de 1780, 36 mil animais haviam
sido mortos fmeas, a maioria, logo aps a postura nas praias do Vale.39 Manoel da Gama Lobo de Almada elaborou juzo semelhante, no qual apontava trs problemas relacionados forma como se dava a coleta daqueles animais: em primeiro lugar, a baixa produtividade, uma vez que os animais apresentavam baixo peso, diante do esforo investido no
deslocamento at as praias, para a postura dos ovos; em segundo lugar, pelo risco em que
se colocava a continuidade da atividade, uma vez que se eliminavam as fmeas, prejudicando a continuidade na oferta da carne e dos ovos de tartarugas; em ltimo lugar, a queda
no preo dos produtos, diante da oferta excessiva.40 No levantamento que procedi, 16 povoaes ocupavam-se com a caa s tartarugas, 21 com a coleta da castanha, 23 com a do
cravo e 16 com a da salsa.41
A propsito, o governador Joz de Npoles Tello de Menezes atribua escassez de gneros na capitania, a responsabilidade pelo estado de penria das povoaes.
Em carta circular a todos os diretores, afirmava que s nos sertes do Rio Negro as matas
FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Relao dos animais quadrpedes, silvestres, que habitam nas matas de todo o
continente do Estado do Gro-Par, divididos em trs partes: primeira, dos que se apresentam nas mesas por melhores;
segunda, dos que comem os ndios em geral e alguns brancos quando andam em diligncia pelo serto; terceira, dos
que no se comem. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Viagem Filosfica pelas capitanias do Gro-Par, Rio
Negro, Mato Grosso e Cuiab Memrias: Antropologia. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional, 1974. p.
47-55.
38 Idem. Relao dos peixes dos sertes do Par. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Op. cit., 1974. p. 17-23.
39 Idem. Memria sobre a Jurararet. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Viagem Filosfica pelas capitanias do
Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab Memrias: Zoologia e Botnica. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional, 1974. p. 37-43. Idem. Memria sobre as tartarugas. In: Ibidem, p. 25-31; idem. Memria sobre as
variedades de Tartarugas que h no Estado do Gro-Par e do uso que lhe do. In: Ibidem, p. 33-35.
40 DESCRIPO Relativa ao Rio Branco e seu territrio, por Manoel da Gama Lobo de Almada, no anno de 1787. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 24, p. 617-683, 1861.
41 Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 9 Distribuio dos Gneros Produzidos pelas Povoaes do Par, nos anos de
1761, 1767, 1769, 1771 e 1772.
37

239

permaneciam ricas em gneros, o que tornava a atividade de coleta mais lucrativa naquela
parte do Vale, do que no Par, de forma que exceo da coleta de cravo e de salsa, as
demais atividades estavam proibidas na capitania.42 Um ano depois, em ofcio ao diretor de
Souzel, o lembrava que nenhum gnero que j fosse cultivado poderia ser extrado da floresta.43 Tal iniciativa deve ser entendida como uma tentativa de por cobro concorrncia
entre as atividades de cultivo e de coleta, especialmente no que tangia ao cacau a administrao colonial buscava defender os interesses dos agricultores, prejudicados pela oferta
de cacau coletado, grande parte deste produzido pelos ndios descidos.
Enquanto que o cravo e a salsa destinavam-se, principalmente, ao comrcio
internacional, uma parte das atividades de coleta estava voltada para o mercado interno. As
atividades de coleta compreendiam a extrao de breu natural ou o chamado de jutassica
ambos eram utilizados para calafetar canoas e para o preparo de louas.44 Umas e outras
eram consumidas internamente. As canoas eram o meio de transporte quase absoluto no
Vale, tanto para o transporte comercial, quanto para o deslocamento domstico, para cruzar
igaraps ou rios. As louas produzidas, geralmente pelas ndias, eram consumidas por toda
parte, mas, principalmente em Belm, onde eram vendidas em maior quantidade.45 Parte da
produo de andiroba e copaba era transformada em leos consumidos internamente, tanto
para os cuidados do corpo, quanto para a iluminao. As atividades de caa compreendiam,
tambm, uma importante indstria da transformao, voltada para o consumo interno.
O pescado era vertido em uma infinidade de produtos: uma parte era conservada em salmoura, outra era assada em espetos, grandes volumes eram secos e, deles,
uma parcela era transformada em farinhas, como a de piracu, com a qual se fazia (e se
faz) uma gama considervel de pratos. A caa passava por processos similares: o peixe-boi
era seco; de sua carne e da de tartaruga se fazia as mixioras a fritura da carne do animal,
em sua prpria gordura e conservada no leo do mesmo animal. Dos ovos da tartaruga e da
gordura do peixe-boi se fabricava a manteiga, a qual era utilizada na culinria e na iluminao domstica.46

Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio circular a todos os Diretores, em 09/06/1780] APEP, 356, 85.
Idem [Ofcio ao Diretor da Vila de Souzel, em 04/04/1781] APEP, 356, 239.
44 FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Memria sobre as madeiras mais usuais de que costumam fazer canoas, tanto os
ndios, como os mazombos do Estado do Gro-Par. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Op. cit., 1974. p. 225226.
45 Idem. Memria sobre a loua que fazem as ndias do Estado. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Op. cit.,
1974. p. 33-34; idem. Memria sobre as cuais que fazem as ndias de Monte Alegre e de Santarm. In: Ibidem, p. 35-39.
46 DANIEL, Pe. Joo. Tesouro Op. cit., 1976, Tomos I, p. 99-100; FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Memria sobre o
peixe-boi e do uso que lhe do no Estado do Gro-Par. In: CONSELHO FEDERAL DE CULTURA. Op. cit., p. 59-65.
42

43

240

Uma parte da produo da coleta, da caa e da pesca, portanto, retornava ao


mercado interno em produtos que garantiam tanto as atividades de coleta como os alimentos em conserva quanto s atividades agrcolas como as manteigas, a caa e o pescado bruto. Acima de tudo, porm, uma e outra atividade sustentavam as obrigaes do
Estado, alimentando remadores, soldados, oficiais e socorrendo localidades em dificuldades. Assim, eram comuns as ordens para o envio de mantimentos a expedicionrios, s
fortalezas ou povoaes e vilas em dificuldades.47
A farinha, sobretudo, era requerida das povoaes de ndios, conforme aponta o levantamento feito na correspondncia do governador Joo Pereira Caldas,48 para
Governo da Capitania do Gro-Par [Ofcio ao Provedor da Fazenda Real, em 02/12/1771] APEP, 222, 827; idem
[Ofcio a Provedor da Fazenda Real, em 24/02/1772] APEP, 222, 953; idem [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 24/12/1776] APEP, 309, 50; idem [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 27/02/1777] APEP, 309,
109; idem [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 15/05/1777] APEP, 309, 178; idem [Ofcio ao Intendente dos
Armazns Reais, em 10/10/1777] APEP, 309, 343; idem [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 24/07/1777]
APEP, 309, 286; idem [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 25/04/1778] APEP, 309, 502; idem [Ofcio ao
Intendente dos Armazns Reais, em 19/06/1778] APEP, 309, 547; idem [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais,
em 22/08/1778] APEP, 309, 580; idem [Ofcio ao Intendente dos Armazns Reais, em 17/10/1781] APEP, 358, 445;
idem [Portaria para o Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 28/10/1789] APEP, 456, 288; idem [Ofcio ao
Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 07/09/1793] APEP, 475, 62; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e
Armazns Reais, em 10/10/1793] APEP, 475, 67; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em
05/11/1793] APEP, 475, 71; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 07/12/1793] APEP, 475,
74; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 13/12/1793] APEP, 475, 76; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 07/01/1794] APEP, 475, 81; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 08/04/1794] APEP, 475, 100; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em
09/04/1794] APEP, 475, 101; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 02/05/1794] APEP, 475,
105; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 30/05/1794] APEP, 475, 110; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 07/07/1794] APEP, 475, 121; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e
Armazns Reais, em 03/12/1794] APEP, 475, 147; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em
07/01/1795] APEP, 475, 259; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 18/01/1795] APEP, 475,
160; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 20/01/1795] APEP, 475, 161; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 20/01/1795] APEP, 475, 162; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e
Armazns Reais, em 25/01/1795] APEP, 475, 165; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em
27/01/1795] APEP, 475, 164; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 30/01/1795] APEP, 475,
166; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 03/02/1795] APEP, 475, 167; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 04/02/1795] APEP, 475, 168; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e
Armazns Reais, em 04/02/1795] APEP, 475, 172; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em
03/05/1795] APEP, 475, 179; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 08/06/1795] APEP, 475,
185; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 06/07/1795] APEP, 475, 188; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 08/08/1795] APEP, 475, 230; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e
Armazns Reais, em 02/09/1795] APEP, 475, 235; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em
02/10/1795] APEP, 475, 240; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 03/11/1795] APEP, 475,
247; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 02/12/1795] APEP, 475, 250; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 03/02/1796] APEP, 475, 261; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e
Armazns Reais, em 03/03/1796] APEP, 475, 267; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em
03/04/1796] APEP, 475, 272; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 14/05/1796] APEP, 475,
279; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 06/06/1796] APEP, 475, 287; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e Armazns Reais, em 07/01/1797] APEP, 475, 306; idem [Ofcio ao Intendente da Marinha e
Armazns Reais, em 04/04/1797] APEP, 475, 324.
48 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao Diretor da Vila de Oeiras, em 05/10/1775] APEP, 291, 55; idem [Ofcio ao Diretor da
Vila de Porte, em 27/11/1776] APEP, 306, 168; idem [Ofcio ao Comandante da Fortaleza do Gurup, em 10/02/1777]
APEP, 306, 245; idem [Ofcio ao Comandante da Fortaleza de Santarm, em 10/02/1777] APEP, 306, 246; idem

47

241

serem enviadas de um para outro lado da capitania, a fim de suprir as necessidades de consumo dos habitantes. Com relao farinha, grande parte da sua produo fora destinada
s vilas de brancos. As vilas de Macap, Mazago e Vistoza, centros de produo de arroz
para a exportao, foram beneficiadas com o envio sistemtico de farinha recolhida das
povoaes de Baio, Camet, Espozende, Melgao, Portel e Santarm.49
Assim, as projees iniciais do Diretrio dos ndios, no que tangia s atividades produtivas, no se concretizaram de todo. Como demonstram os mapas da Tesouraria do Comrcio dos ndios, as povoaes de ndios ocuparam-se, fundamentalmente, com
a extrao de gneros do serto, os quais constituram os maiores percentuais das receitas
das Vilas e Lugares. Em poucas povoaes, os gneros agrcolas perfizeram a maior parte
da receita.50 A sociedade agrcola, que paulatinamente colonizaria os frutos da floresta,
transformando-se num enorme celeiro de especiarias, no se realizou.
O recurso mo-de-obra indgena, por seu turno, permaneceu a pedra fundamental das relaes de produo, em que pese o impacto provocado pela introduo do
brao escravo africano. Por onde quer que olhe o analista interessado, o indgena permaneceu pea chave para o desenvolvimento das duas atividades produtivas de maior relevncia
o cultivo e a coleta. Ambas voltavam-se para os dois segmentos do mercado colonial do
Vale, o interno e o externo. Cacau, arroz e algodo, castanha, cravo e salsa, mandioca e
pescado, toda a produo, enfim, atendia necessidades internas e externas: as lavouras viabilizavam a coleta e esta, por sua vez, complementava aquelas.
O ndio foi mantido, portanto, na base da economia do Vale. A mo-de-obra
africana, inserida por meio do incentivo do Estado metropolitano, via Companhia Geral do
Comrcio, ainda que tenha conformado as relaes de produo no entorno da Cidade de
Belm do Par, no alterou a dependncia do brao indgena. Nesse sentido, o Diretrio
dos ndios cumpriu as expectativas de parte dos responsveis pela sua criao ele disponibilizou a fora de trabalho indgena, para um nmero maior de agentes coloniais. No o
fez, necessariamente, como esperavam todos os que ansiavam pelo acesso s populaes

[Ofcio ao Comandante da Fortaleza do Gurup, em 22/03/1777] APEP, 306, 309; idem [Ofcio ao Diretor da Vila de
Portel, em 24/07/1777] APEP, 306, 443; idem [Ofcio ao Diretor da Vila de Portel, em 27/04/1778] APEP, 319, 324;
idem [Ofcio ao Diretor da Vila de Melgao, em 26/10/1778] APEP, 335, 51; idem [Ofcio ao Diretor da Vila de Portel,
em 11/08/1789] APEP, 456, 223; idem [Ofcio ao Diretor da Vila de Portel, em 28/10/1789] APEP, 456, 287.
49 Joo Pereira Caldas [Ofcio enviado ao Governador de Macap, em 20/02/1778] APEP, 319, 239; idem [Ofcio
enviado ao Governador de Macap, em 26/10/1778] APEP, 335, 48; [Ofcio enviado ao Provedor Comissrio em
Macap, em 26/10/1778] APEP, 335, 49; idem [Ofcio enviado ao Governador de Macap, em 02/12/1778] APEP,
335, 77; idem [Ofcio enviado ao Comandante da Vila de Mazago, em 03/12/1778] APEP, 335, 81.
50 Ver Anexos Tabelas: Tabela 11 Composio da Receita e Despesa das Povoaes da Capitania do Par.

242

indgenas, porque o Estado metropolitano se interps como a instncia mediadora.


Importa entender, portanto, de que forma se deu o acesso s populaes indgenas descidas. No prximo segmento, proponho-me analisar as inovaes provocadas
pelo Diretrio dos ndios nos processos de acesso e distribuio da mo-de-obra indgena.
Nele, espero demonstrar que aquela legislao contribuiu para a conformao de uma lgica, segundo a qual a participao, direta ou indireta, nas estruturas da administrao colonial era condio fundamental para o acesso mo-de-obra indgena.

243

OS LIMITES
NIAL DO

DA IGUALDADE: A INSERO
DIRETRIO DOS NDIOS

I N D GE N A N A S O C I E D A D E C OL O -

Concorrendo muito para a rusticidade dos Indios a vileza, e o abatimento, em que tem sido educados, pois at os mesmos Principaes,
Sargentos maiores, Capitaens, e mais Officiaes das Povoaoens,
sem embargo dos honrados empregos que exercitavo, muitas vezes
ero obrigados a remar as Canas, ou a ser Jacumubas, e Piltos
dellas, com escandalosa desobediencia s Reaes Leys de Sua Magestade [...]. E tendo considerao que nas Povoaoens civis deve
precisamente haver diversa graduao de Pessoas proporo dos
ministrios que exercito, as quaes pede a razo, que sejo tratadas com aquellas honras, que se devem aos seus empregos: Recomendo aos Directores, que assim em pblico, como em particular,
honrem, e estimem a todos aquelles ndios, que forem Juizes Ordinrios, Vereadores, Principes, ou occuparem outro qualquer posto
honorifico; e tambem as suas familias; dando-lhes assento na sua
presena; e tratando-os com aquella distino, que lhes for devida,
conforme as suas respectivas graduaoens, empregos e cabedaes;
para que, vendo-se os ditos ndios estimados pblica, e particularmente, cuidem em merecer com o seu bom procedimento as distinctas honras, com que so tratados; separando-se daquelles vcios, e desterrando aquellas baixas imaginaoens, que insensivelmente os reduziro ao presente abatimento, e vileza.

Diretrio dos ndios

Uma das preocupaes centrais do aparato legislativo consubstanciado no


Diretrio dos ndios foi garantir a insero das populaes indgenas na sociedade colonial
portuguesa. Isto no significou, como podem pretender algumas referncias quela lei, a
insero do indgena em uma sociedade sem diferenas ou hierarquias. Ao contrrio, e
como bem demonstra o excerto que abre esta parte,51 a pretendida incluso dos povos nativos na sociedade colonial compreendia a manuteno e, em certa medida, a ampliao da
cadeia hierrquica da sociedade colonial.
A extenso da vassalagem aos ndios no almejou a promoo de uma moDIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 9. In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 169-170.
51

244

dificao do estatuto da sociedade portuguesa, o qual permaneceu inalterado: uma sociedade do Antigo Regime, marcada por diferenas vrias, a comear pelas estabelecidas pelo
nascimento.52 Ela demarcou, no entanto, uma ampliao das hierarquias, ao introduzir um
novo elemento na cadeia existente: s populaes indgenas foram destinados alguns espaos, de modo a participar e a compor as hierarquias do mundo colonial portugus.
Assim, a liberdade concedida aos ndios e regulada pelo Diretrio dos ndios no teve como objetivo o trmino das intromisses e do contato havido entre as populaes indgenas e a sociedade colonial. Ela sinalizou, ao contrrio, uma inflexo no processo de insero daquelas populaes nas estruturas da sociedade colonial nas suas hierarquias: as populaes indgenas passaram a ser chamadas para contribuir, de forma sistemtica, no processo de ocupao de explorao do espao colonial, sem os limites vividos anteriormente. Esse aspecto da legislao contribui para tornar ainda mais complexo o
seu significado histrico, pois, em que pese o carter revolucionrio, o qual lhe inerente,
a lei surge da expectativa em manter as populaes indgenas em uma condio de subordinao, disponveis para a satisfao dos interesses dos colonos e da Metrpole.
Os dispositivos da lei do Diretrio dos ndios incorporaram vrios aspectos
do pensamento Iluminista. A crena na Educao e no Trabalho, como meios para se alcanar a redeno das populaes indgenas, libertando-as da misria e do barbarismo, em
meio aos quais os europeus acreditavam t-los encontrado, constitua os princpios do pensamento Ilustrado e era em si revolucionria. Ela se contrapunha a uma concepo, quase
generalizada, segundo a qual os ndios eram incapazes de formular juzos e de progredir,
recusando qualquer especulao sobre a condio humana dos indgenas.53 Era revolucionria, tambm, por ter balizado todas as estratgias de civilizao daquelas populaes em
elementos laicos, relegando a catequese condio de aparato adicional.
Fora revolucionria, tambm, no mbito da sociedade portuguesa. O pensamento Ilustrado lusitano, do qual a poltica pombalina foi uma de suas mais importantes
manifestaes, pretendeu promover a superao das distancias que separavam Portugal de
pases como a Frana e a Inglaterra.54 Muito do que o Diretrio dos ndios estabelecia cor52 Sobre o Antigo Regime, ver: TOCQUEVILLE, Alexis de. O Antigo Regime e a Revoluo. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1979;GOUBERT, Pierre. LAncien Regime: la socit. Paris: Librairie Armand Colin, 1969, p. 9-23;
ELIAS, Norbert. A sociedade de corte. Lisboa: Editorial Estampa, 1989. Para uma anlise sobre o Antigo Regime em
Portugal, ver: HESPANHA, Antnio Manuel. Para uma teoria da histria institucional do Antigo Regime. In: ______
(Org.). Poder e Instituies na Europa do Antigo Regime. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, s.d.. p. 7-89; HESPANHA, Antnio Manuel; SILVA, Ana Cristina Nogueira da. Op. cit..
53 DUCHET, Michle. Op. cit., 1984.
54 Tratei desta questo no Segundo Captulo.

245

respondia expectativa de modificao, presente em parte da intelectualidade portuguesa.


A valorizao do trabalho agrcola, realizada por meio da garantia de dignidades e honrarias aos que o exercessem, especialmente, testemunho das intenes de reformulao das
estruturas mentais da sociedade lusa, na Colnia e na Metrpole. A epgrafe que abre este
captulo aborda um dos fatores da crtica formulada por alguns intelectuais portugueses.
Todavia, os aspectos revolucionrios conviviam com duas outras ordens de
intenes, subjacentes ao texto da lei. A primeira delas foi a que motivou toda a poltica
portuguesa para o Vale na segunda metade daquele sculo: a necessidade de garantir os
territrios coloniais, definidos pelo Tratado de Madri. Foi essa expectativa que determinou
a integrao das populaes nativas sociedade colonial, incorporando-as s hierarquias
existentes. A segunda delas dizia respeito expectativa dos colonos em garantir para si um
maior acesso mo-de-obra indgena.
Uma e outra ordem definiram, mais que o carter revolucionrio da lei (sem,
contudo, contradiz-lo), o lugar dispensado s populaes indgenas ao longo dos anos em
que ela vigorou. O Diretrio dos ndios emergiu da necessidade de conciliar dois interesses
distintos: por um lado, o metropolitano, o qual pretendia incorporar os ndios em sua poltica de ocupao e defesa do territrio colonial conquistado aos espanhis; por outro lado,
o dos colonos, cuja inteno era manter as populaes indgenas submetidas, cristalizando
a sua condio de mo-de-obra preferencial do Vale Amaznico.
Assim, aquela lei correspondeu tanto s projees metropolitanas quanto s
surgidas na Colnia. Ela promoveu a distribuio das populaes indgenas pelo Vale Amaznico, satisfazendo a Metrpole, e facultou a permanncia do ndio na condio de
fora motriz da Colnia. O primeiro aspecto evidencia-se, quando menos, pelo nmero de
povoaes distribudas ao longo de todo o Vale. O segundo aspecto pode ser percebido
recorrendo-se anlise da documentao do perodo.
Por meio dela, constata-se, primeiramente, que os ndios permaneceram
conduzindo as canoas. Os rios eram os caminhos preferenciais do Vale Amaznico. Para
todo e qualquer deslocamento, remeiros eram necessrios. A navegao por longos trechos,
diante do carter inconstante das mars e dos leitos dos rios, exigia que as canoas fossem
conduzidas por pilotos, os quais tratavam de evitar bancos de areia. Um dos percursos mais
penosos era o que fazia a comunicao do Par com o Mato Grosso ele dimensiona a
importncia das populaes indgenas e a manuteno da sua condio de fora motriz da
vida colonial no Vale.

246

Consolidando uma das expectativas de Alexandre de Gusmo,55 a Capitania


do Par se integrava ao interior da Colnia, no Mato Grosso, por meio da manuteno de
uma comunicao intensa, como indicam as viagens que ligavam as duas capitanias.56 As
expedies que as realizavam eram feitas em comboios, compostos por vrias canoas
algumas com capacidade para at 1200 arrobas, enquanto que outras suportavam at 500.
Todavia, a existncia de corredeiras e cachoeiras, impunha a necessidade de carregadores
que procedessem as transposies das quedas dgua. A transposio da primeira cachoeira, por exemplo, tomava mais de uma semana: no primeiro dia, estabelecia-se o acampamento; no segundo, as canoas eram descarregadas; o terceiro e o quarto dias eram ocupados com a preparao do transporte das canoas; no quinto dia as canoas eram transportadas; nos dois dias seguintes, eram feitos os reparos, nos danos causados s embarcaes,
durante a transposio; por fim, embarcavam-se toda a carga novamente. O processo repetia-se diante de nova queda dgua. As 17 quedas dgua existentes nos rios Madeira e
Mamor requeriam 73 dias de trabalho, aos comboios com canoas pequenas, e noventa, aos
que eram compostos por embarcaes maiores. Estas requeriam de 100 a 120 homens, enquanto que as menores exigiam um mnimo de quarenta. Assim, uma expedio podia reunir mais de quinhentos ndios, entre remeiros e carregadores, os quais permaneciam ocupados por cerca de oito meses nos percursos de ida e volta.57
As fontes para o perodo indicam, tambm, que os ndios permaneceram
sendo a fora motriz da economia de coleta. Como testemunham as devassas, realizadas
sobre o comportamento dos comandantes das expedies de coleta, os Cabos de Canoa, os
ndios eram os trabalhadores quase exclusivos.58 Eram eles que percorriam os caminhos do

Ver Segundo Captulo.


Conforme indica a documentao epistolar: Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao Intendente dos Armazns
Reais, em 16/03/1780] APEP, 358, 6; idem [Ofcio ao Comandante da Fortaleza do Gurup, em 31/05/1780] APEP,
356, 51; idem [Ofcio ao Comandante da Fortaleza em Santarm, em 31/05/1780] APEP, 356, 52; idem [Ofcio ao
Diretor de Monte Alegre, em 22/12/1780] APEP, 356, 162; idem [Ofcio ao Sargento mor Diogo Luiz Rabello de Vasconcellos, em 10/07/1781] APEP, 356, 294; Martinho de Mello e Castro [Ofcio ao governador Martinho de Souza e
Albuquerque, em 08/11/1783] APEP, 387, 65; idem [Ofcio ao governador Martinho de Souza e Albuquerque, em
20/01/1784] APEP, 428, 67; idem [Oficio ao governador Martinho de Souza e Albuquerque, em 27/02/1784] APEP,
410, 14; idem [Ofcio ao governador Martinho de Souza e Albuquerque, em 14/08/1786] APEP, 428, 58.
57 INFORMAO sobre o modo porque se effectua presentemente a navegao do Par para Mato-Grosso, e o que se
pode estabelecer para maior vantagem do commercio, e do Estado. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 2, p. 283-306, 1840; DIARIO do Rio Madeira. Viagem que a expedio destinada demarcao de limites fez do Rio Negro at Villa Bella, capital do Governo de Matto-Grosso. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 20, p. 397-432, 1857 [1781].
58 Joz Gomes da Silva [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio, em 07/02/1770] APEP, 217, 51; Philippe Serro de
Castro [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio, em 22/06/1770] APEP, 217, 17; Bernardo Toscano de Vasconcellos
[Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio, em 27/06/1770], Francisco Xavier de Andrade [Devassa do Cabo da Canoa
do Comrcio, em 16/06/1772] APEP, 217, 46; Philippe Serro de Castro [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio,
55
56

247

serto, compondo a tripulao das canoas, coletando e preparando os gneros para o transporte. Alm disso garantiam a prpria subsistncia, quando os alimentos trazidos das povoaes acabavam.
No eram estas, porm, as duas nicas atividades realizadas pelas populaes indgenas. O censo de 1778 reitera o que a documentao epistolar e as devassas apontavam: tudo quanto se relacionava s canoas construo, manuteno e conduo
era exercido por ndios ou mamelucos. Mas no s, outras atividades indicam no somente
a sua permanncia na condio de motor da vida no Vale, mas a sua insero em uma sociedade marcada por diferenas tnicas.
O censo de 1778 uma fonte importantssima para o estabelecimento do
que proponho, apesar do limite que apresenta: ele pormenoriza empregos e ofcios dos ento chamados cabeas de familia, de modo que uma enorme parcela da populao permanece
desconhecida. Ainda assim, todavia, trata-se de um documento que retm informaes importantes sobre o lugar social das populaes indgenas.
Na hierarquia tnica colonial, mesmo aps a introduo do Diretrio, os ndios ocupavam, quase sempre, o ltimo ponto da escala. Vinte anos aps a promulgao
daquela lei, as populaes nativas eram as que detinham o menor ndice de acesso mode-obra. Cafuzos, mamelucos, mulatos e brancos mantinham at sete vezes mais trabalhadores empregados que as famlias ndias estabelecidas nas povoaes.59
O mesmo se dava, em relao posse de escravos. As famlias ndias detinham todos os menores ndices. Mesmo considerando-se os nmeros absolutos, as populaes indgenas estavam em desvantagem. Pouco mais de um por cento das famlias ndias
possua escravos, enquanto que cafuzos detinham algo em torno de sete por cento, mamelucos pouco menos que nove, mulatos doze e negros livres quase quarenta e dois por cento
ndice ligeiramente menor do que os classificados como brancos, em meio aos quais cerca de quarenta e sete por cento detinha escravos.60
Uma das indicaes sugestivas do censo de 1778 a caracterizao da condio das famlias, presente no item Observao. Nele, os representantes da administrao
em 13/06/1772] APEP, 243, 41; Joz Pedrozo Neves [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio, em 23/06/1772]
APEP, 243, 34; Joz Ricardo Pereira [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio, em 25/06/1772] APEP, 243, 32;
Antonio Rodrigues Calombro [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio, em 11/07/1772] APEP, 243, 31; Manoel
Ribeiro Pinto [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio, em 20/07/1772] APEP, 243, 45; Joz Lopes Pinheiro [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio, em 23/07/1772] APEP, 243, 44; Antonio Francisco Franco [Devassa do Cabo da
Canoa do Comrcio, em 24/07/1772] APEP, 243, 37.
59 Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 12 Distribuio de Empregados por Famlias.
60 Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 13 Distribuio de Escravos por Famlias.

248

colonial conjugaram avaliaes objetivas, indicativas da situao econmica de cada chefe


de famlia considerado, com julgamentos de carter moral. Dessa forma, classificaes
como Abastado, Rico, Miservel, Pobre, Remediado eram valoradas pelo grau de aplicao
de cada cabea de familia se bem, muito ou pouco aplicado. Os censores tanto indicaram pobres aplicados, como destacaram um que viv[ia] a sombra de seu irmo, vigrio; outro que
viv[ia] vadiando; e distinguiu os que muito se aplicavam, dos que pouco o faziam, fossem
eles ricos ou remediados. O censo traz ainda um elemento complicador ao pesquisador
contemporneo, uma vez que no item em questo, foram utilizados dois parmetros de
classificao um analtico (que sobrepe dois critrios: um econmico e outro moral) e
outro puramente descritivo, como a indicao da fonte de renda dos cabeas de famlia. Dessa
forma, s classificaes j apontadas somam-se outras como lavrador, vive de esmolas, vive de
seu emprego, vive de seu negocio, vive de seus rendimentos, vive de seu oficio, sem a indicao complementar da situao econmica: se rico ou pobre, por exemplo.
Ainda com relao s indicaes da condio das famlias consideradas pelo
censo, o analista contemporneo enfrenta uma outra dificuldade: os parmetros utilizados
para o estabelecimento das classificaes no so evidentes. No h como saber, por meio
dos dados disponibilizados ali, se o nmero de empregados ou o nmero de escravos registrados foi tomado como ndice. Enquanto que a ndia Brgida Dutra, viva, empregando
sete trabalhadores teve a sua condio classificada como abundante, a branca Ignacia da
Silva, a qual empregava sete trabalhadores e possua dois escravos, fora classificada como
pobre.
No obstante, o censo de 1778 um recurso fundamental para a compreenso das relaes sociais do Vale Amaznico, no sculo dezoito. No entanto, ele s evidenciar todas as suas possibilidades, quando confrontado com outras fontes, como os relatrios de produo das povoaes, os quais trazem indicaes detalhadas do que produziu
cada colono ndio ou no. Isto, todavia, objeto de um estudo especfico o qual no realizarei no mbito desta tese. Em relao ao argumento que defendo, as indicaes do censo
me avalizam a afirmar o lugar social ocupado pelas populaes classificadas como ndias,
na sociedade colonial do Vale Amaznico.
As 265 famlias classificadas como ndias compreendem, grosso modo, os
lugares intermedirios da sociedade do Vale. So pobres, em sua maioria. Alm da ocupao nas canoas, como remeiros, coletores, carpinteiros ou pescadores, o censo indica um
rol de atividades nas quais as populaes descidas se concentram: so alfaiates, barbeiros,
249

carpinteiros, costureiros, ferreiros, marceneiros, oleiros, pedreiros, sapateiros, tecelos e,


sobretudo, lavradores. O lugar intermedirio que ocupavam, todavia, no percebido por
mim, pela considerao exclusiva da atividade exercida, mas pela constatao do grau de
insero da populao indgena nas atividades que compreendiam uma relativa autonomia
e naquelas que representavam o trabalho compulsrio. Na escala tnica que separava brancos e negros, como as extremidades de um gradiente hierrquico, as populaes indgenas
estavam a um passo atrs dos mamelucos no que tangia s primeiras atividades e absolutos,
no que se referia a segunda.
Os ndios, conforme afirmei, exerciam algumas atividades que lhes garantiam autonomia e os eximia do trabalho para os colonos e para a administrao colonial.
Isto, no entanto, no era a regra. No universo da autonomia, livre do trabalho compulsrio,
as populaes indgenas eram minoria. exceo das atividades de conduo das canoas,
havia um maior nmero de carpinteiros, costureiros, ferreiros, lavradores e sapateiros mamelucos os quais se constituam no resultado concreto de um dos objetivos do processo
de assimilao, subjacente poltica de casamentos mistos. Ademais, eles exerciam funes para as quais o censo no registra qualquer ndio, como a de cabo de canoa, ourives,
pintor e at senhor de fazenda de gado. Dos quatro alcaides registrados no censo, um
mameluco. O mesmo se d com a funo de escrivo. De seis mestres de meninos professores um mameluco e os nicos sargentos auxiliares no brancos tambm. E havia
mais soldados mamelucos que os cafuzos, ndios e mulatos somados.61
O Diretrio dos ndios, portanto, regulou o encaminhamento das populaes
indgenas para o exerccio da liberdade no interior da sociedade colonial portuguesa. Isto
no significou que as populaes descidas tornaram-se isentas das distines daquela sociedade, mas, ao contrrio, como j afirmei, a lei demarcou a sua incluso na ordem hierrquica que lhe era prpria. Isto fica ainda mais evidente diante de uma interessantssima
srie de documentos.
Trata-se de um rol das nomeaes efetuadas pela administrao colonial, ao
longo de mais de trinta anos. A srie compilada arrola mais de 1.700 nomeaes, entre os
anos de 1772 e 1794. Ela apresenta, pelo menos, dois problemas aos analistas: em primeiro
lugar, a familiaridade com a documentao do perodo avaliza a certeza de que a srie no
encerra todas as nomeaes ocorridas ento; em segundo lugar, a identificao tnica s
positiva no que tange a ndios e mamelucos. Um e outro problema suscitam limites para a
61

Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 14 Distribuio de Empregos por Famlias.

250

utilizao da srie, os quais s podero ser ultrapassados em anlises posteriores. No que


concerne questo que enfrento, ela fornece dados que enfatizam o lugar das populaes
descidas, na sociedade colonial do Vale Amaznico.
A srie aponta para o fato de no haver funes exclusivas para os elementos indgenas. Mesmo o principalato fora ocupado por mamelucos e h um percentual significativo de nomeaes para a funo de Principal cuja indicao tnica no fornecida
o que pode sugerir mltiplas direes nos processos de aculturao ocorridos no Vale. Todavia, o rol de nomeaes conforma para o fato de que as populaes indgenas eram nomeadas para aquelas funes cujo exerccio se dava quase exclusivamente nas povoaes.
Em relao aos ndios nomeados, s h meno ao exerccio das funes nas povoaes,
mesmo quando a funo era prpria das tropas. Nenhum alferes, capito ou sargento ndio
fora nomeado para uma instncia da tropa no h meno companhia, regimento ou
tero.62
Isto no quer dizer que os ndios no tenham composto a tropa. Um documento de 1767 registra a nomeao de sete ndios para o posto de Mestre de Campo. Quatro deles eram promovidos da condio de capito, um da condio de sargento e dois da
de Principal.63 Um documento, de 1776, registra a nomeao de 16 brancos e seis mamelucos para a Companhia nica de Cavalaria, e de trs brancos, 30 mamelucos e cinco mulatos para a Companhia nica de Infantaria Auxiliar. Segundo o mesmo documento, quatro
cafuzos e 25 ndios foram nomeados para a 1 Companhia Franca de Infantaria e Ordenana. 12 ndios o foram para a 2 Companhia Franca de Infantaria.64 Isto quer dizer que a
poltica consubstanciada pelo Diretrio dos ndios considerava que a contribuio fundamental, mas no exclusiva, das populaes indgenas deveria se dar nas povoaes, na
condio de fora motriz a servio do Estado e dos colonos. Seno vejamos.
O Diretrio dos ndios, em acordo com o que exigiram os colonos, estabeleceu que a distribuio dos trabalhadores ndios pelos trabalhos agrcolas e de coleta era
fundamental para a manuteno da Colnia.65 Segundo o que dizia a lei, no entanto, a distribuio, antes de estabelecer uma relao assimtrica entre colonos e ndios descidos,

Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 15 Nomeaes 1772-1794; Tabela 16 Nomeaes por Etnia e Cor.
Marcos Joz Monteiro de Carvalho [Mapa da Promoo dos Teros de Auxiliares e Ordenanas das Capitanias do
Par e Rio Negro, em 27/06/1767] AN, 99, 01, folhas 193, 193v, 194 e 194v.
64 Relam das Pessoas, que no dito Corpo cressero e deminuiro desde o 1 de Julho, th o ultimo de Dezembro
[1776] APEP, 310, 55.
65 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 60 . In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 191.
62

63

251

beneficiava a ambos.
Estabelecendo-se neste sollido, e fundamental principio as Leys da distribuio, clara, e evidentemente comprehendero os Directores, que deixando de
observar esta Ley, se constituem Ros do mais abominavel, e escandalozo delicto; qual he embaraar o estabelecimento, a conservao, o augmento, e toda
a felicidade do Estado, frustrar as piissimas intenoens de Sua Magestade, as
quaes na forma do Alvar de 6 de Junho de 1755 se derigem a que os Moradores delle se no vejo precizados a mandar vir obreiros, e trabalhadores de
fora para o trafico das suas Lavouras, e cultura de suas terras; e os Indios
naturaes do Pays, no fiquem privados do justo estipendio correspondente ao
seu trabalho, que daqui por diante se lhe regular na frma das Reaes Ordens
do dito Senhor: Fazendo-se por este modo entre huns, e outros reciprocos os
interesses, de que sem duvida resultaro ao Estado as ponderadas felicidades.66

O texto da lei, como se v, transformou a demanda colonial em inteno


metropolitana: a transformao dos ndios em trabalhadores nas lavouras dos colonos teria
por objetivo promover a integrao de interesses opostos. A Metrpole, todavia, no abriu
mo de seus interesses iniciais. A distribuio prevista pela lei deveria satisfazer, tambm,
a premissa inicial da poltica indigenista pombalina estabelecer as populaes indgenas
em aldeamentos civis. Assim, segundo os novos ditames, os diretores das povoaes de
ndios deviam, inicialmente, distribuir as populaes sob seus cuidados em duas partes: a
primeira, deveria permanecer na povoao, assim para defeza do Estado, como para todas as
diligencias do Real servio; a segunda parte deveria ser distribuda pelos colonos, tanto para
executar as atividades de coleta, quanto para os diversos servios agrcolas de todos os generos, que podem inriquecer o Estado, e augmentar o Commercio.67
O Diretrio dos ndios regulamentava, ainda, os procedimentos que executavam a distribuio: qualquer concesso de trabalhadores ndios s poderia se realizar
mediante licena prvia do prprio governador da capitania; os diretores deveriam solicitar
os ndios concedidos aos principais, os quais deveriam encaminh-los para a atividade para
a qual foram destinados. A concesso seria, sempre, por prazos determinados, definidos
pelo mesmo governador, ficando terminantemente proibida a reteno dos trabalhadores
ndios por tempo superior ao estabelecido.68
Os ndios descidos ficavam, pois, em conformidade com a lei e com os inte-

Ibidem, 61, p. 191-192.


Ibidem, 63, p. 192.
68 Ibidem, 66 e 67, p. 193-194.
66
67

252

resses dos colonos, submetidos a uma carga de trabalho compulsrio.69 Este, no entanto,
deveria ser realizado, segundo estipulava a lei, nas atividades de coleta e de cultivo de gneros de apelo comercial, mediante o pagamento do salrio devido. A Metrpole estabeleceu, dessa forma, um limite s pretenses dos colonos, satisfazendo suas expectativas somente no que elas contribuam para o sentido ltimo da relao colonial a produo de
gneros para o comrcio. Este limite, ao que tudo indica, correspondeu ao interesse em
garantir para si o mximo da capacidade de trabalho das populaes indgenas, aplicando-a
em atividades de seu interesse.
Na parte antecedente, apontei que os ncleos populacionais do Cabo Norte
receberam o maior contingente de trabalhadores ndios destinados agricultura. Aquele
contingente, todavia, no significou a maior parte da fora de trabalho indgena. De um
levantamento realizado em documentos nos anos de 1775, 1776, 1777, 1778, 1780, 1781,
1782, 1783, 1788, 1789, 1790, 1791, 1793, 1794 e 1795, foram detectadas solicitaes de
trabalhadores ndios, as quais remontavam a um total de 2070 indivduos.70 Tal levantamento no considera os ndios envolvidos com as atividades de coleta, nas quais a presena
indgena era quase absoluta. Pois bem, mais de 76 por cento do total de trabalhadores requeridos foi destinada para os servios do Estado, tais como: expedies s capitanias do
Mato Grosso e Rio Negro; conduo de canoas com gneros para Macap, Mazago e Vila
Vistoza; extrao de madeiras; prestao de trabalho compulsrio na Ribeira; extrao de
sal; e servios na Marchantaria.71 Cerca de 11 por cento fora destinado aos colonos e perto
de 13 por cento para as atividades agrcolas no Cabo Norte.
A Metrpole, como se v, apesar da concesso aos colonos, consubstanciada
na formulao do Diretrio dos ndios, garantiu para si a maior parcela de trabalhadores.
Detentora do aparato que controlava e distribua a mo-de-obra indgena, ela pode destinar
a si mesma um nmero maior de trabalhadores. Nesse sentido, ela foi pea fundamental,
para a manuteno da condio subordinada destinada ao ndio e, sobretudo, para a conservao das contendas em torno do acesso reduzida parcela de trabalhadores a disposio dos colonos.
Retirados os trabalhadores destinados aos servios do Estado e do empreenSobre trabalho compulsrio ver: KLOOSTERBOER, W. Involuntary labour since the abolition of slavery. Leiden: E. J.
Brill, 1960; CARDOSO, Ciro Flamarion S. O trabalho compulsrio na Antiguidade: ensaio introdutrio e coletnea de
fontes primrias. Rio de Janeiro: Graal, 1984.
70 Ver ANEXOS Tabelas: Tabela 17 Distribuio dos ndios, segundo as solicitaes, nos anos de 1775, 1776,
1777, 1778, 1780, 1781, 1782, 1783, 1788, 1789,1790, 1791,1793, 1794 e 1795.
71 Nesse caso, os trabalhadores ndios eram destinados ao contratador dos mercados da Cidade de Belm.
69

253

dimento agrcola no Cabo Norte, restava uma parcela diminuta, a qual era intensamente
disputada. No fim das contas, institudo o Diretrio dos ndios, o acesso s populaes
indgenas permaneceu objeto de luta. A Metrpole tomara o lugar das ordens missionrias,
e garantira para si e para os projetos de seu interesse a maior parcela de trabalhadores.
Dessa forma, o Diretrio dos ndios no apenas regulava a liberdade dos ndios, restringindo sua autonomia, mas controlava, tambm, o acesso dos colonos fora de trabalho indgena. Por meio daquele aparato legal, a Metrpole tomava a si o poder de conceder os ndios disponveis. Assim, ela acabou por constituir a si mesma como o meio de acesso
mo-de-obra. A documentao aponta para o fato de que a luta por trabalhadores ndios
beneficiou, via de regra, aqueles membros da sociedade colonial, os quais detinham alguma participao nas estruturas administravas. Seno vejamos.
Conforme aponta o pargrafo nono do Diretrio, cujo excerto abre esta parte, aos oficiais ndios era garantido o direito de se beneficiarem do trabalho compulsrio.
Ao que tudo indica, essa prerrogativa acabou por se constituir em mais uma das formas de
diferenciao estabelecidas naquele universo colonial, e serviu de estratgia de aculturao, porque introduzia distines no seio da populao descida. Logo, os ndios descidos
eram distinguidos entre os que estavam submetidos execuo de atividades estabelecidas
a sua revelia e os que se beneficiavam delas.
At onde o controle da documentao permite, assim era feito: para cada um
dos principais Miguel de Azevedo, Manoel da Silva Joaquim Tinoco, Ignacio de Castro, e
para o capito Loureno Alves foram concedidos trs ndios, para irem ao serto, coletar
drogas;72 os principais Manoel de Oliveira, Andre de Vasconcellos, Theodozido Joze dos
Santos receberam, cada um, quatro ndios, tambm para mandarem ao serto, enquanto que
os capites Thomas Pintto e Antonio Manoel e o alferes Luiz da Costa receberam dois,
para o mesmo fim.73 Os principais da Vila de Pinhel, Sebastio Pinto e Hipolito Rodrigues,
assim como o sargento mor Simo da Silva, receberam ndios para enviar ao serto.74 O
mesmo ocorreu com os principais da Vila de Ega, Apolinario de Moraes, Francisco Xavier
de Mendona e Bazilio da Silva.75
Felippe Serro de Castro [Relao dos ndios que foro ao negocio, anno de 1770, Lugar de Lamalonga, 1770]
APEP, 217, 14.
73 Bernardo Toscano de Vasconcellos [Relao dos Indios interessados no negocio da sala e caco, e tambem dos
/que/ foro por conta dos Principaes e mais officiaes desta vila, Barcelos, 22/07/1770] APEP, 217, 47.
74 Belchior Henrique Weinholtoz [Relao dos Interessados no negocio deste presente anno de 1772] APEP, 243,
30.
75 Victoriano Francisco da Roza Lobo [Relao dos indios entereados que foram ao Negocio de {...} neste prezentte
anno de 1772] APEP, 243, 34

72

254

O Principal da Vila de Portel, Cypriano Ignacio de Mendona, requereu a


D. Maria I o direito de mandar mais ndios ao serto, alm dos que tinha direito. Justificando sua demanda por meio do exerccio exemplar que imprimia a sua funo, sem qualquer outro benefcio alm dos seis ndios que podia mandar coleta das drogas, solicitava
que lhe fosse concedido o mesmo nmero de ndios facultado ao Principal da Vila de Oeiras. Manoel Pereira de Faria, que tambm era mestre de campo, mandava, anualmente, dez
ndios ao serto.76
queles ndios que compunham a administrao das povoaes, portanto,
era garantido o acesso aos trabalhadores, conforme indica a documentao compilada. Os
principais e capites, os sargentos e alferes, os ajudantes e vereadores ndios, todos tinham
acesso a trabalhadores ndios para envi-los ao serto, para a coleta das drogas.77 O Diretrio dos ndios institua, portanto, a diferena entre os ndios descidos distinguindo os
empregados na administrao colonial dos que no o eram por meio da concesso de
trabalhadores.
Tal distino constituiu um dos elementos que caracterizaram a prtica expressa nas concesses dos ndios aos colonos. Tal como ocorria com o oficialato indgena,
a participao nas diversas instncias administrao colonial foi o parmetro frequentemente adotado para a distribuio de trabalhadores. o que se infere da anlise da documentao epistolar, entre as diversas vilas e lugares e o governo da capitania.
Francisco Bello de Barros e Domingos Bello foram atendidos com ndias da
Vila de Arraiolos o primeiro era marechal de campo e o segundo capito.78 Manoel da
Gama Lobo de Almada, quando governador de Macap, teve dois ndios destinados para o
seu servio pessoal, provenientes da vila de Chaves, cujo diretor deveria providenciar a
substituio de seis em seis meses.79 O mestre de campo Andr Miguel Ayres reclamara ao
governador Joo Pereira Caldas, sobre o descumprimento das portarias que lhe concediam

Cypriano Igncio de Mendona [Ofcio a D. Maria I, em 07/09/1779] AHU, 83, 6839.


Mathias Fernandes [Lista dos Interessados no Commercio, do Lugar de Santo Antonio do Japur, 25/07/1772]
APEP, 243, 35; Joze Caetano Ferreira da Sylva [Rellao dos indios que foro ao negocio do certo este prezente
anno de 1772, Vila de Souzel, 04/09/1772] APEP, 244, 2; Joo Pedro Franco [Documento anexo Ofcio remetida ao
governador Fernando da Costa de Atade Teive, em 07/09/1772] APEP, 244, 8; Lucas Joze Espinoza de Brito Coelho
Filgueiras [Intereados na canoa do comercio, indios que trabalharo para si, anexo documento datado de
17/10/1772] APEP, 244, 15; Bernardo Toscano de Vasconcelos [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em
06/10/1772] APEP, 244, 32]; Francisco Serro de Oliveira [Numero de indios que trabalharo para si proprios, em
06/10/1772] APEP, 244, 33.
78 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao diretor da Vila de Arraiolos, em 21/11/1775] APEP, 291, 153.
79 Idem [Ofcio ao diretor da Vila de Chaves, em 08/05/1776] APEP, 310, 72.
76
77

255

ndios.80 O coronel Valrio Correia Botelho de Andrade conseguiu a concesso de dois


ndios pescadores, um da vila de Soure e outro do Lugar de Mondin.81 Aps um ano, foram-lhe concedidos dez ndios, das povoaes de Condeixa, Mondin, Monforte, Salvaterra
e Soure.82 No ano de 1777, pela Quaresma, foram concedidos ao juiz de fora Mathias Joz
Ribeiro trs pescadores, todos da vila de Salvaterra;83 no ano seguinte, houve nova concesso, agora do Lugar de Benfica.84 Da vila de Monsars foram destinadas duas ndias e dois
ndios pescadores para o capito Joz Diogo Pereira da Serra.85 Sete ndias da vila de Monte Alegre foram concedidas ao capito Ignacio Luiz da Fonseca Duarte, para serem empregadas em sua olaria.86 O sargento Izidoro Joz da Fonseca obteve a concesso de trs ndios velhos.87 O ajudante Alexandre Joz de Souza teve sua solicitao satisfeita e dois
ndios foram colocados a seu servio, para servirem de pescadores.88
Em carta a Martinho de Melo e Castro, Secretrio de Estado dos Negcios
Ultramarinos, Joze Bernardo da Costa e Asso denunciou o governador Martinho de Souza
e Albuquerque, pela forma como distribua trabalhadores ndios. Segundo Joze Bernardo, o
governador beneficiava apenas os negociantes, dos quais recebia presentes, nomeando-os
para os altos cargos da administrao e distribuindo-lhes tantos ndios quantos solicitavam.
Costa a Asso informou, tambm, que o ouvidor Faustino da Costa Valente foi agraciado
com a nomeao de seu filho para a diretoria da Vila de Melgao, depois de passar 22 dias
como praa da tropa, em Macap. Com pouco mais de vinte anos, e sem nenhuma experincia, o governador t-lo-ia feito se acompanhar de um auxiliar, o qual teria sido remunerado com a concesso de 12 ndios. Acrescentou, ainda, que o sargento mor Joo Vasco
Manoel de Braun obtinha tantas concesses de ndios quantas solicitava e os empregava a
todos no cultivo do arroz, em terras que mantinha na Vila de Portel.89
O que a documentao sugere, o censo ratifica. Os cabeas-de-famlia, detentores de alguma funo no quadro da administrao colonial, empregavam 36,8 por cento dos trabalhadores disponveis. O clero regular e secular empregava 3,2 por cento. Os

Idem [Ofcio ao diretor da Vila de Santana do Rio Capim, em 11/09/1776] APEP, 306, 88.
Idem [Ofcio aos diretores da Vila de Soure e do Lugar de Mondin, em 17/12/1776] APEP, 310, 159.
82 Idem [Ofcio de 26/12/1777] APEP, 310, 461.
83 Idem [Ofcio ao diretor da Vila de Salvaterra, em 03/02/1777] APEP, 310, 281.
84 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao diretor do Lugar de Benfica, em 10/02/1778] APEP, 310, 486.
85 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao diretor da Vila de Monsars, em 18/03/1777] APEP, 306, 306.
86 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao capito Ignacio Luiz da Fonseca Duarte, em 25/04/1777] APEP, 306, 340; idem
[Ofcio ao comandante da Vila de Mazago, em 09/12/1777] APEP, 319, 168.
87 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao diretor da Vila de Alenquer, em 29/07/1777] APEP, 310, 400.
88 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao Ajudante de Engenheiro Alexandro Joz de Souza, em 22/12/1777] APEP, 319, 190.
89 Joz Bernardo da Costa e Asso [Ofcio a Martinho de Melo e Castro, em 06/06/1787] AHU, 96, 7651.
80
81

256

colonos sem qualquer funo naquele quadro disputavam os sessenta por cento restantes.
H que se ter em conta que os dois primeiros grupos representavam 36,6 por cento dos
cabeas-de-famlia detendo, 40 por cento dos trabalhadores; enquanto que o ltimo grupo
perfazia o total de 63,40 por cento dos cabeas-de-famlia disputando sessenta por cento
da fora de trabalho disponvel.
Ao que tudo indica, porm, o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira e o
governador D. Rodrigo de Souza Coutinho estavam corretos a Metrpole tomou para si a
maior parte da fora de trabalho da populao indgena descida, prejudicando a consecuo dos diversos projetos que subjaziam a poltica indigenista iniciada em 1750. Seus acertos, todavia, no esgotam a questo. O fato de o Estado ter tomado para si grande parte dos
trabalhadores ndios, aponta ao pesquisador contemporneo que ao menos uma de suas
projees foi concretizada.
Aps desembarcar em Belm, em 1751, Francisco Xavier de Mendona
Furtado reclamou ao irmo da debilidade do poder metropolitano na Colnia. Passado algum tempo, estando o Diretrio dos ndios em pleno vigor, a Metrpole se constituiu na
maior beneficiria da fora de trabalho indgena. Ela, porm, no foi a nica. A pequena
parcela de trabalhadores disponveis, retirados aqueles destinados ao Real Servio, era intensamente disputada pelos membros da sociedade colonial. Aqui tambm, no entanto, a Metrpole evidenciou sua fora. Os que compunham a sua administrao, na Colnia, foram
os que tiveram maior acesso mo-de-obra no destinada aos trabalhos que lhe interessavam.
Essa, todavia, no toda a histria. O exerccio da lei do Diretrio dos ndios apresentou, para todos os envolvidos, um novo campo de lutas. Nele, a administrao
colonial e suas demandas representavam as foras contra as quais colonos e ndios deveriam se insurgir. A anlise do comportamento de ambos pode esclarecer sobre o surgimento
de um conjunto de relaes, que evidenciam a luta das populaes descidas por autonomia,
dentro do universo colonial, e a luta dos colonos por fazer valer o que entendiam ser o seu
direito mo-de-obra indgena.

257

SUBVERSO

SUBMISSO:

O PA R A D O X O D A L E I E M S U A E XE C U O

Para desgostar-se um indio destes qualquer cousa basta, e sobeja:


basta, que o director o advirta, que trate de fazer a sua casa, onde
more; basta, que o vigario o admoeste da obrigao, que tem de aprender a doutrina para se baptizar; e basta em fim, que l de si
para si chegue a desconfiar de uma aco, ou de um dito, que elle
no entende; ao que tudo acresce, que si chega a ver, que adoece,
ou morre algum dos companheiros, desconfia ento do logar da
povoao, desconfia da qualidade do sustento, desconfia dos remedios, que lhe fazem, e dos que o fazem; e como est posto na
povoao, situada na boca do rio, donde desce, sobe a dissuadir os
outros, que ficro. Em termos similhantes est mostrando a experincia, quem nem com tel-os mui mimosos, e ainda mais guardados do que bixos de seda, nem por isso mudo de conduta; quanto
a mim so gallos do campo, que por mais milho que lhes deite, com
dificuldade se habituo s capoeiras.

Alexandre Rodrigues Ferreira

O Diretrio dos ndios consubstanciou, talvez como nenhum outro processo


colonial, as contradies vividas pela sociedade do Vale Amaznico. Ele pretendia, a um
s tempo, garantir a integrao das populaes indgenas sociedade colonial, disponibilizar mo-de-obra para os colonos e garantir povoadores e trabalhadores para os projetos
metropolitanos. O exerccio da lei evidenciou o quanto eram dspares as expectativas que
lhe foram direcionadas e deixou claro que as dificuldades vividas na consecuo dos seus
objetivos se originaram do contexto que lhe conformou.
Estender o estatuto de vassalos aos ndios e mant-los na condio de trabalhadores compulsrios foi a alternativa encontrada pela Metrpole para satisfazer a pretenso secular dos colonos por mo-de-obra indgena. Em lugar de resolver o conflito que
opunha Colnia e Metrpole, a iniciativa o redimensionou. Em primeiro lugar, ela alterou
as formas de distribuio da mo-de-obra indgena, restringindo as concesses aprovao
direta do governador da Capitania, de forma que, o acesso aos trabalhadores passou a corresponder ao acesso administrao colonial o que veio a fortalecer o poder dos repre-

258

sentantes metropolitanos, como pretenderam as Instrues passadas a Francisco Xavier de


Mendona Furtado. Em segundo lugar, ela limitou a parcela de trabalhadores disponveis,
pois constituiu a Metrpole em grande consumidora da fora de trabalho indgena, face aos
diversos projetos desenvolvidos na Colnia. Por fim, em terceiro lugar, ela introduziu um
novo elemento na disputa por mo-de-obra: as chefias indgenas constitudas pela lei.
Esse redimensionamento, no entanto, no foi o problema maior com que se
depararam as autoridades responsveis pela execuo da lei. Na verdade, a questo que os
preocupava e que chamava a sua ateno foi o freqente desrespeito aos dispositivos legais. Por um lado, tanto os representantes da administrao colonial diretores, cabos e
principais quanto os colonos agraciados com trabalhadores ndios desobedeciam s leis
de Sua Majestade, ultrapassando os limites impostos por elas para a obteno e usufruto da
mo-de-obra indgena. Por outro lado, as populaes indgenas participavam de algumas
das subverses coibidas pela lei, como o desvio de gneros da floresta com os quais estabeleciam uma rede de comrcio clandestino; alm de furtarem-se a execuo de algumas
das tarefas que lhes eram atribudas, especialmente a participao nas expedies ao Mato
Grosso e ao Rio Negro. Isto, sem abrir mo de sua permanncia nas povoaes coloniais.
Ao longo de todo o perodo de vigncia do Diretrio dos ndios, autoridades
coloniais e metropolitanas tentaram coibir a corrupo praticada por colonos e administradores coloniais e coagir as populaes descidas obedincia.90 Uma srie de instrumentos
foi criada com o objetivo de controlar a ao dos agentes coloniais nas povoaes. Os fatos
registrados naqueles instrumentos alimentaram a convico de que a corrupo daqueles
agentes, e dos diretores em especial, era a causa dos insucessos da lei.
Os analistas coevos no atentaram, todavia, para a natureza das subverses.
Concentraram-se, antes, no estabelecimento da culpa dos que, a seu ver, eram os maiores
responsveis. Assim, no perceberam que a subverso denunciada correspondeu, por um
lado, expectativa de mo-de-obra dos colonos e, por outro, insero das populaes
descidas sociedade colonial.
Logo que Francisco Xavier de Mendona Furtado chamou a si a responsabilidade pela concesso de trabalhadores ndios, os problemas surgiram. Tendo se retirado
90 O Vale Amaznico no constituiu a nica rea colonial, na qual ocorreram episdios de corrupo. A obra annima, A
arte de furtar, denunciava, j no sculo XVII, a incidncia da corrupo nos diversos nveis da vida colonial. Sobre corrupo na Colnia ver: ARTE de furtar. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1992; PALACN, Luis. Subverso e corrupo:
um estudo da administrao pombalina em Gois. Goinia: Editora da Universidade Federal de Gois, 1983; ARAJO,
Emanuel. O teatro dos vcios: transgresso e transigncia na sociedade urbana colonial. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1997, p. 283-337.

259

para o Rio Negro, a fim de dar conta dos trabalhos de demarcao dos limites estabelecidos
pelo Tratado de Madri, deixara a cargo do Ouvidor Geral, Joo da Cruz Dinis Pinheiro, a
distribuio das concesses. D. Miguel de Bulhes, a quem ficara entregue o governo da
capitania na sua ausncia, viu nisso uma restrio a sua autoridade. Em carta a Mendona
Furtado, informou ter tomado a seu cargo a tarefa de proceder as concesses, por entender
que, assim, o processo teria sua lisura garantida.91
Lembrem que, at aquele momento, a Lei de Liberdades no havia sido divulgada e nem o Diretrio dos ndios havia sido construdo. Mendona Furtado introduzira
a necessidade da aprovao direta do governador, como uma forma de diminuir o poder da
Junta das Misses. Notem, tambm, que D. Miguel de Bulhes era um partidrio da satisfao dos interesses dos colonos, tendo defendido-os junto s autoridades metropolitanas
(incluindo o prprio Sebastio Jos de Carvalho e Melo).92
Ao que tudo indica, D. Miguel de Bulhes vira a atuao de Joo da Cruz
Dinis Pinheiro como uma ameaa ao direcionamento que propunha para a poltica indigenista. O ouvidor, no exerccio da atribuio que lhe fora passada pelo governador, restringia as peties dos colonos, posicionando-se sempre em favor da liberdade dos ndios. Segundo uma denncia sua, feita a Mendona Furtado, D. Miguel de Bulhes teria revertido
sentenas em favor dos ndios, beneficiando colonos.93 Manuel Bernardo de Melo e Castro
corroborou, trs anos depois, a afirmao do Ouvidor: no perodo em que estivera a frente
do governo, D. Miguel concedera ndios a tantos quantos os solicitaram.94
A corrida aos ndios, iniciada to logo ficou patente o decrscimo do poder
dos missionrios e o conseqente fortalecimento da posio do governador na Junta das
Misses, evidencia a importncia do trabalho indgena para aquela sociedade. Recorrer a
ele parecia no somente necessrio, mas correto. Fazia parte da ordem das coisas. Afinal
de contas, o viver em colnia significava, em larga medida, explorar homens e terras em
benefcio prprio e do Reino.95 Assim, em que pesem os esforos das autoridades metropolitanas e de seus representantes na Colnia, o Diretrio dos ndios emergia em terreno mo-

D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 02/03/1756] BNLCP,
622, 153.
92 Ver o Primeira Parte.
93 Joo da Curz Dinis Pinheiro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 26/07/1756] BNLCP, 624, 148;
idem [Ofcio a D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par, em 26/07/1756] BNLCP, 624, 151.
94 Manuel Bernardo de Melo e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 09/08/1759] AHU, 45,
4106.
95 Ver sobre isso SOUZA, Laura de Mello e. Op. cit., 1986, p. 72-85; SCHWARTZ, Stuart. B. Op. cit., 1999, p. 224-246;
ARAJO, Emanuel. Op. cit., 1997, p. 83-187.
91

260

vedio.
Ainda em 1756, o Conselho Ultramarino reportou ter sabido, por meio do
Provedor da Fazenda, Matias da Costa e Souza, que muitos colonos no pagavam o dzimo, burlando como podiam as disposies que os obrigavam. Segundo o provedor, os colonos entendiam que no incorriam em erro grave ao faz-lo, pois no acreditavam ser pecado furtar de Sua Majestade.96 Pois o mesmo parece ter se estendido ao usufruto do trabalho indgena, como pode ser percebido pelo comportamento dos agentes da administrao
colonial.
O desembargador Lus Gomes Faria e Souza denunciara a Francisco Xavier
de Mendona Furtado, quando este era Secretrio de Estado da Marinha e do Ultramar, o
que ocorria na Vila de Souzel. L, o diretor, o cabo da canoa e o vigrio andavam mancomunados, com o objetivo de desviar os ndios das obrigaes previstas pelo Estado, a fim
de submet-los aos seus interesses. Assim, estabeleciam relaes ilegais de comrcio com
os ndios e desviavam-nos dos servios a que estavam destinados, para mand-los ao serto
a coletar drogas em benefcio prprio.97
O governador Manoel Bernardo de Melo e Castro denunciara ao mesmo
Mendona Furtado o comportamento de outro Bispo do Par, Fr. Joo de So Joz de
Queiroz. Segundo ele, Queiroz e seu escrivo, padre Bernardo Ferreira, comercializavam
produtos que mandavam vir de Lisboa, como tecidos, toalhas, guardanapos, vinho, aguardente e folhas de ch. Alm disso, o bispo utilizava os ndios que lhe eram destinados para
distribu-los aos seus compadres. Conforme a denncia em questo, dos trinta ndios que
lhe haviam sido entregues, ultimamente, treze teriam sido dados a Domingos da Costa Bacellar; dos diversos que lhe acompanharam na visita ao serto, uma parte fora desviada
para realizar pescarias, cujo resultado fora comercializado na cidade de Belm.98
O Intendente Joo de Amorim Pereira denunciou que grande parte dos vigrios recusavam-se a pagar os ndios pescadores que lhes eram concedidos.99 O diretor de
Porto de Moz, Francisco Fernandes Macedo, relatou o caso dos colonos Serafim Vieira e
Joo Pedro. Ambos compunham a tropa, como capito e alferes, respectivamente. Era conhecida a sua insistncia em manter ndios sob seu poder, sem a concesso necessria e

Parecer do Conselho Ultramarino [10/06/1756] AHU, 41, 3753.


Luis Gomes de Faria e Souza [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 17/11/1761] AHU, 51, 4689.
98 Manuel Bernardo de Melo e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 02/11/1762] AHU, 53,
4863.
99 Joo de Amorim Pereira [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 15/05/1767] AHU, 60, 5352.
96
97

261

sem o pagamento devido.100 Essa, alis, parece ter sido uma prtica comum. o que sugere
o Bando publicado pelo governador Joo Pereira Caldas, em 23/05/1773, o qual obrigava a
restituio s povoaes de todos os ndios retidos alm do tempo estabelecido pelas concesses.101 Em carta ao Secretrio do Ultramar, Martinho de Melo e Castro, o governador
atribua, quele comportamento dos colonos, a responsabilidade pela diminuio do nmero de habitantes ndios nas povoaes.102
Os diretores tambm cometiam desvios, de forma que Joo Pereira Caldas
teve de amea-los com a suspenso do pagamento, caso no apresentassem as contas das
povoaes e os relatrios de suas atividades.103 Tratava-se de problema antigo, quela altura. Cinco anos antes, seu antecessor, Fernando da Costa de Atade Teive, ordenara que o
pagamento aos ndios fosse feito na presena do Principal, do Cabo da Canoa e do Vigrio, a fim de dirimir qualquer possibilidade de desvio.104 Joo Pereira Caldas, quase dois
anos depois de ameaar os diretores com a suspenso do pagamento, voltou a exort-los,
reeditando a Carta Circular de Atade Teive e exigindo o respeito ao Diretrio dos ndios,
especialmente no que tangia ao pargrafos 67, 68, 73, 26, 49, 50, 51 e 52, nesta ordem.105
O primeiro deles referia-se concesso de ndios trabalhadores: reiterava a
exclusiva autoridade do governador sobre as concesses e proibia a reteno de ndios por
tempo superior ao estipulado.106 O segundo regulava a remunerao pelo trabalho dos ndios concedidos: institua o diretor como o mediador e o tutor dos salrios recebidos.107 O
terceiro estabelecia formas de controle sobre as concesses e os pagamentos dos ndios,
por meio de relatrios anuais, os quais seriam elaborados pelos diretores;108 enquanto que o
quarto o fazia em relao produo agrcola, na qual as povoaes teriam investido sua
fora de trabalho.109 Os seguintes regulavam as atividades de coleta: instituam a remunerao dos ndios envolvidos; estabeleciam o nmero de trabalhadores a que os oficiais ndios tinham direito de enviar ao serto; organizavam os procedimentos a serem seguidos,
antes do envio das canoas; e, finalmente, resguardavam para os ndios envolvidos o fruto

Francisco Fernandes Macedo [Ofcio de 04/07/1772] APEP, 243, 2.


Joo Pereira Caldas [Bando de 23/05/1773] AHU, 71, 6033.
102 Idem [Ofcio a Martinho de Melo e Castro, em 29/07/1773] AHU, 71, 6033.
103 Idem [Ofcio a Martinho de Melo e Castro, em 02/03/1774] AHU, 72, 6114.
104 Fernando da Costa de Atade Teive [Ofcio Circular a todos os Diretores, em 03/10/1769] AHU, 74, 6249.
105 Joo Pereira Caldas [Ofcio Circular a todos os Diretores, em 14/10/1775] AHU, 74, 6249.
106 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 67 . In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 193-194.
107 Ibidem, 69, p. 195.
108 Ibidem, 73, p. 196.
109 Ibidem, 26, p. 176-177.
100
101

262

de todo o trabalho, alertando a diretores e principais para que no permitissem desvios de


produo.110
Os pargrafos em destaque relacionam-se distribuio, controle e remunerao do trabalho indgena. Passados quase vinte anos de sua entrada em vigor, o Diretrio
dos ndios parecia no ter suscitado a compreenso de que as populaes indgenas deveriam cumprir um novo papel na sociedade colonial do Vale Amaznico. As recomendaes
expressas para que os prazos das concesses fossem respeitados indicam uma subverso
constante ordem legal. Isto se deveu ao fato de que, para grande parte dos colonos, os
ndios nunca deixaram de ser os trabalhadores preferenciais do Vale.
Os agentes da administrao colonial pareciam estar cientes disso e buscavam tirar o maior proveito do acesso que tinham s populaes indgenas. Um dos diretores da Vila de Santarm, quando foi substitudo, pretendeu levar consigo os ndios que o
serviam, como se seus fossem.111 O diretor de Vila de Borba permitiu que o ajudante de
engenheiro Joz Pinheiro de Lacerda partisse da Vila com um nmero de ndios superior
ao de costume, sem autorizao do governador.112 Joz Correia de Lacerda foi preso por ter
mantido os ndios que lhe foram concedidos, alm do tempo devido.113
Um conjunto de documentos especialmente elucidativo, sobre como isto
se dava nas povoaes, com a participao dos representantes da autoridade governamental. O cdice 160 do Arquivo Pblico do Par guarda uma srie de autos de devassas feitas
nas povoaes da capitania, em meados da dcada de 1760. A srie composta de cerca de
oitenta devassas. Por meio delas, pode-se entender um pouco mais sobre as subverses
praticadas.
Um dos pontos destacados na documentao diz respeito aos desvios morais
daqueles que deveriam servir de exemplo aos ndios diretores e vigrios. Cosme Damio
da Silva, diretor da Vila de Pombal, em 1764, andava amigado com uma ndia, moradora
da vila, e mantinha outras duas em sua casa, vivendo em escandalosa promiscuidade. O
mesmo se dava com o vigrio, cujo nome foi suprimido pela deteriorao do documento:
era pai de uma criana, filha do relacionamento que manteve com a ndia Madaglena; vivia, no entanto, com outra ndia, a qual j havia sido amante do mestre-escola. Diretor e vigrio mantinham lavouras em benefcio de suas mulheres, aplicando nelas os ndios necesIbidem, 49 - 52, p. 186-188.
Joo Pereira Caldas [Ofcio ao Comandante da Fortaleza de Santarm, em 10/07/1777] APEP, 306, 428.
112 Idem [Ofcio ao Comandante da Vila de Borba, a Nova, em 28/02/1778] APEP, 343, 5.
113 Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao Diretor da Vila de Chaves, em 21/06/1781] APEP, 356, 278.
110
111

263

srios.114
No mesmo ano, a esposa do mestre-escola da Vila de Veiros, reclamava que
seu marido no lhe sustentava, pois gastava tudo quanto ganhava com uma ndia casada,
com quem vivia amancebado.115 No ano seguinte, os moradores da Vila de Almeirim denunciavam a lascvia do soldado Francisco Jos e de sua mulher, uma mameluca, como a
causa de muitas desordens.116 Em 1766, o diretor da Vila de Boim, Giraldo Correa Lima,
fora acusado de viver com uma ndia que havia sido prometida em casamento.117
Pela mesma poca, Joo Francisco Furtado, da Vila de Alter do Cho, fazia
o mesmo, sem tanto escndalo, pois mantinha sua amada distante dos olhares da vila, reclusa em uma lavoura afastada. J o vigrio da mesma vila, vivia com a filha do Principal
Bar.118 Seu correlato da Vila de Veiros, herdara do antecessor no somente os fiis, mas
tambm a viva a relao j dava os primeiros frutos, pois um beb estava a caminho,
conforme aponta a devassa de 1768.119 Na devassa de 1769, descobriu-se que Igncio Rodrigues Chaves, diretor da Vila de Veiros, vivia amigado com a ndia Penha. A relao era
to imoral quanto prejudicial ao Estado, pois o diretor isentava seu sogro e cunhado do
trabalho compulsrio a que estavam sujeitos.120 Bernardino Flix, cuja Vila no pde ser
identificada, vivia em concubinato com a ndia Joaquina.121
Os desvios morais significavam um problema concreto e no de pouca monta. O processo de civilizao proposto pelo Diretrio dos ndios fundava-se, para alm do
ensino da Lngua Portuguesa e da valorizao do Trabalho, no exemplo dispensado pelos
agentes da administrao colonial. O comportamento de diretores, vigrios e mestresescola, todavia, apesar de no se diferenciar do que ocorria nas demais reas da Amrica
Portuguesa,122 representava um problema potencialmente mais grave: colocava em risco a
integrao das populaes descidas, segundo os padres esperados pela Metrpole. Especialmente, porque tais desvios morais eram frequentemente acompanhados de outros que
se relacionavam com a apropriao indevida da fora de trabalho indgena.
O mesmo Cosme Damio da Silva, da Vila de Pombal, por exemplo, co-

Auto de Devassa da Vila de Pombal [em 02/12/1764] APEP, 160, [no numerado].
Auto de Devassa da Vila de Veiros [em 20/12/1764] APEP, 160, [no numerado].
116 Auto de Devassa da Vila de Almeirim [em 01/11/1765] APEP, 160, [no numerado].
117 Auto de Devassa da Vila de Boim [em 03/01/1766] APEP, 160, [no numerado].
118 Auto de Devassa da Vila de Alter do Cho [em 09/01/1766] APEP, 160, [no numerado].
119 Auto de Devassa da Vila de Veiros [em 05/10/1768] APEP, 160, [no numerado].
120 Auto de Devassa da Vila de Veiros [em 04/12/1769] APEP, 160, [no numerado].
121 Auto de Devassa do Lugar [no identificado] [em 09/02/1770] APEP, 160, [no numerado].
122 VAINFAS, Ronaldo. Op. cit., 1989, p. 69-106 e ARAJO, Emanuel. Op. cit., 1997, p. 189-282.
114
115

264

mandava um esquema para o usufruto do trabalho indgena. Nele, tal como no caso descoberto na Vila de Souzel e denunciado pelo desembargador Lus Gomes Faria e Souza, estavam envolvidos o vigrio, o mestre-escola (irmo do vigrio) e Manoel Pinto Vieira,
cabo de canoa. Funcionava assim: o mestre-escola falsificava portarias de concesso de
ndios, com as quais mandava ndios ao serto, conduzidos por Vieira, e todos se beneficiavam do resultado da coleta. Mas no era s. O vigrio tinha acesso a tantos ndios quanto
necessitavam suas lavouras de mandioca a colheita, revertida em farinha e comercializada, era partilhada pelos companheiros. O mestre-escola, Amaro Vieira Pinto, coagia os
ndios ao trabalho indevido, ameaando-os com violncias; enquanto que o diretor distribua trabalhadores a seus compadres, dos quais trs foram identificados.123
O diretor obrigava as ndias a fiarem e, depois, tecerem redes, para a comercializao em Belm, recorrendo, para tanto, ao algodo extorquido de um dos moradores
brancos da Vila. O cabo de canoa, Luis Bento da Costa, responsvel oficial pelas atividades extrativas, na Vila, desviava uma parte da produo para comercializ-la em seu benefcio. O caso exemplar do que parece ter sido um objetivo freqentemente buscado, entre
os homens responsveis pela administrao das povoaes. Alberto de Souza Coelho, conforme registra a devassa do mesmo ano de 1764, no somente negava-se a pagar os ndios,
como o Diretrio dos ndios obrigava, mas insistia em estabelecer relaes de comrcio
com eles, o que era proibido pela mesma legislao. Coelho agia como se a lei fosse letra
morta, pois empregava os ndios nas roas do sogro e ocupava a canoa da Vila em seus
negcios particulares, chegando, inclusive, a vend-la.124
As devassas do ano seguinte no apresentaram um panorama muito diferente. Treze delas foram realizadas, nas Vilas de Almeirim, Espozende, Monte Alegre, Alenquer, Faro, Arraiolos, Chaves, Portel, Franca e nos Lugares de Outeiro e Santana. Alm
dessas, ocorreram investigaes em duas povoaes no identificadas. Em quatro localidades, detectaram-se problemas. Em uma das no identificadas, o diretor negava-se a pagar
os ndios que o serviam e utilizava a canoa existente como se fosse sua; sua mulher mantinha ndios em suas roas uma na prpria localidade e outra na Ilha do Maraj e sustentava um ativo comrcio com as ndias.125 Em outra, o diretor, Joz Luiz da Cunha, mantinha um ndio trabalhando sem o devido amparo legal e sem efetuar o pagamento obrigat-

Auto de Devassa da Vila de Pombal [em 02/12/1764] APEP, 160, [no numerado].
Auto de Devassa do Lugar de Azevedo [em 04/12/1764] APEP, 160, [no numerado].
125 Auto de Devassa de [Povoao no identificada] [em 01/10/1765] APEP 160, [no numerado].
123
124

265

rio.126
No ano de 1766, contam-se dezessete devassas. Elas registram uma denncia de comrcio ilegal com ndios, duas suspeitas de apropriao indevida da produo das
vilas de Souzel e Pombal 127 e uma denncia comprovada, do mesmo crime, relacionada
ao diretor do Lugar de Carrazedo. No ano imediato, mais dezessete devassas. O diretor da
Vila de Santarm, Enrique Joz de Vasconcelos e sua mulher ocupavam os ndios em diversos trabalhos, sem dar-lhes tempo de trabalhar em suas roas.128 Em Espozende, Antonio Joz de Oliveira, tambm diretor, concedia ndios sem a portaria devida, beneficiandose com os pagamentos relativos. Sua mulher, da mesma forma que a do diretor de Santarm, empregava ndias em seu servio, alm estabelecer relaes de comrcio, trocando
aguardente por farinha.129
Essa srie de documentos indica as distores mais freqentes, praticadas
contra o Diretrio dos ndios. bem verdade que ela est relacionada a no mais que dezessete povoaes, sobre as quais se contam cerca de oitenta autos, referentes aos anos de
1764, 1765, 1766, 1767, 1768, 1769 e 1770. No entanto, o nmero de acusaes elucidativo do que poderia estar ocorrendo nas demais povoaes.
Da anlise que procedi, destaquei 79 acusaes, as quais foram classificadas, segundo a infrao:

Concesso de ndios, sem a autorizao do governador. A classificao clara e


dispensa comentrios. Ela est relacionada infrao do pargrafo sexagsimo stimo do Diretrio dos ndios, o qual condicionava as concesses de trabalhadores
autorizao expresso do governador.130 Encontrei cinco casos, envolvendo os diretores das Vilas de Espozende, Pombal e Ourm, e dos Lugares de Azevedo e So
Bento do Rio Capim.

Utilizao indevida do trabalho indgena. Aqui, reuni as acusaes que diziam


respeito s aes dos agentes da administrao colonial, no sentido do usufruto indevido do trabalho indgena. Elas tratam da apropriao, com prejuzo direto das
povoaes, da fora de trabalho indgena, em atividades que beneficiavam os pr-

Auto de Devassa de [Povoao no identificada] [em 01/12/1765] APEP, 160, [no numerado].
Auto da Devassa da Vila de Souzel [em02/12/1766]; Auto da Devassa da Vila de Pombal [em 03/12/1766]; ambos em
APEP, 160, [no numerados].
128 Auto de Devassa da Vila de Santarm [em 01/01/1767] APEP, 160, [no numerado].
129 Auto de Devassa da Vila de Espozende [em 09/01/1767] APEP, 160, [no numerado].
130 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 67 . In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 193-194.

126
127

266

prios agentes da administrao colonial, num evidente desrespeito s atribuies e


interditos que a lei estabelecia para diretores, mestres-escola e vigrios, nos diversos pargrafos que a compunham. Detectei onze acusaes, relativas a cinco diretores, um mestre-escola e trs vigrios (um diretor e o mestre-escola foram acusados
duas vezes).

Apropriao da remunerao devida aos ndios: Neste caso, arrolei as acusaes


que tratavam da infrao dos pargrafos qinquagsimo oitavo, sexagsimo oitavo
e sexagsimo nono,131 os quais instituam o diretor como o tutor da remunerao
dos ndios. Estes, segundo a letra da lei, seriam incapazes de gerir seus gastos. Assim, estabeleceu-se a tutela dos diretores sobre as populaes descidas, de modo a
evitar que os ndios fossem enganados no trato com valores. Nesse sentido, cabia
aos diretores a administrao da renda dos trabalhadores ndios. Sete diretores foram acusados de terem se apropriado dessa remunerao e as utilizado em benefcio
prprio, nas Vilas de Alenquer, Arraiolos, Faro e Veiros, nos Lugares de Azevedo e
Carrazedo e em uma povoao no identificada.

Estabelecimento de relaes de comrcio com os ndios descidos: O pargrafo


quadragsimo terceiro, do Diretrio dos ndios, proibia aos diretores que nem por si,
nem por interposta pessoa possa pessoalmente comprar aos ndios os refferidos gneros, nem estipular com elles directa, ou indirectamente negocio, ou contrato algum, por mais racionvel, e
justo, que parea.132 Relacionei, ento, os casos em que os agentes da administrao
das povoaes utilizavam-se de sua condio para o estabelecimento de relaes de
comrcio com as populaes descidas, em prejuzo do Estado. Seis diretores e dois
cabos de canoa foram acusados de estabelecer relaes comerciais com os ndios,
em, pelo menos, sete povoaes diferentes (uma povoao no foi identificada):
nos Lugares de Azevedo, Outeiro e Santa Ana do Rio Capim; e nas Vilas de Espozende, Pinhel, Pombal e Souzel.

Apropriao de bens e da produo das povoaes: O Diretrio dos ndios estipulava, no seu pargrafo trigsimo quarto, que os diretores teriam direito sexta
parte da produo das povoaes, para que animados com este justo, e racionvel premio,
desempenhem com maior cuidado as importantes obrigaens do seu ministerio.133 Diante do

Ibidem, 58, 68 e 69, p. 190-191 e 194.


Ibidem, 43, p. 184.
133 Ibidem, 34, p. 180-181.
131
132

267

que a lei estabeleceu, agrupei os casos em que os diretores, aparentemente insatisfeitos com a remunerao que lhes era devida, apropriaram-se de bens ou da produo das povoaes. Os autos acusam dez ocorrncias: em Alenquer, Azevedo, Espozende, Faro, Pombal, Santarm, Souzel e em uma povoao no identificada
(Pombal teve dois diretores incorrendo neste delito, enquanto que em Santarm, o
mesmo diretor o cometeu duas vezes).

Negligncia na administrao da povoao: os 95 pargrafos do Diretrio dos


ndios relacionavam um sem-nmero de recomendaes aos diretores, todas elas
voltadas para a manuteno das povoaes e do projeto pedaggico proposto. Elas
diziam respeito ao cuidado com as lavouras, ao asseio com o espao urbano, ao
controle do trato de colonos e ndios, e garantia do cumprimento do que as concesses estipulavam. Um conjunto de acusaes diz respeito ao descaso com que
tais recomendaes foram enfrentadas, resultando em prejuzo s determinaes legais. Os autos indicam dezenove acusaes, referentes s seguintes povoaes: Alenquer, Azevedo, Boim, Carrazedo, Faro, Melgao, Monte Alegre, Ourm, Outeiro, Pinhel, Porto de Moz, Santarm, Veiros e uma povoao no identificada.

Uso de violncia contra as populaes indgenas: O segundo pargrafo do Diretrio dos ndios claro no podero os sobreditos Directores em caso algum exercitar jurisdio coactiva nos ndios.134 Ele restringia a ao coativa aos principiais. Pois os autos
apontam oito diretores que infringiram aquele pargrafo, em Arraiolos, Melgao,
Santarm, Souzel e em duas povoaes no identificadas.
A srie indica que os diretores eram muito responsveis pelos descumpri-

mentos da lei. No poderia ter sido de outra forma, pois eram eles os tutores dos ndios
descidos. Qualquer iniciativa relacionada aos ndios, legal ou no, deveria contar com o
conhecimento e com a participao dos diretores. Isto no quer dizer, todavia, que foram
eles os nicos a corromper a lei. Cabos, vigrios, mestres-escola, soldados e colonos tentaram, de todas as formas, retirar o maior proveito possvel da proximidade com as populaes indgenas aldeadas, a despeito do que a lei estabelecia.
O Intendente Geral do Comrcio, Luis Gomes de Faria e Souza, relacionou
seis cabos de canoa, os quais teriam ultrapassado os limites propostos pela lei: Giraldo
Correia Lima, da Vila de Souzel; Joo Gonalves Chaves, da Vila Franca; Joz Teixeira
Cascaes; Loureno da Costa Mor, da Vila de Colares; Manoel Dias de Veras, da Vila do
134

Ibidem, 2, p. 166-167.

268

Conde.135 Seus crimes: conduzir ndios ao serto, por conta de diretores o que era absolutamente vedado e de colonos sem autorizao do governador da capitania; desviar gneros do serto, a fim de comercializ-los, prejudicando a arrecadao dos dzimos, o pagamento dos ndios e o controle do Estado.
Manoel Bernardo de Mello e Castro, o sucessor de Francisco Xavier de Mendona Furtado, relatou a priso dos cabos de canoa Luis Carlos de Oliveira Pantoja, Luis
da Costa Pinto, Giraldo Correa Lima, Loureno da Costa Mor e Manoel Dias de Veras. Os
diretores Manoel Francisco Gonalves, Joz Rodrigues Rego, Thomas Antonio e Maral
Joz Pastana tiveram o mesmo destino. Todos descumpriram o Diretrio dos ndios.136
O envolvimento de cabos, vigrios, mestres-escola e diretores deixa claro
que o descumprimento lei era sistmico e endmico, correspondendo viso de mundo
dominante de que era lcito dispor da mo-de-obra indgena, mesmo contrariando a vontade da Metrpole. A anlise sobre os mecanismos de fiscalizao da atuao dos agentes
coloniais torna evidentes as duas facetas da subverso.
Anualmente, as povoaes deviam apresentar relatrios detalhados sobre
tudo o que interessava Metrpole: relao de habitantes brancos e ndios, livres e escravos; relao dos gneros produzidos nas atividades agrcolas e extrativas; relao dos
dzimos recolhidos; relao de ndios disponveis ao trabalho; e, finalmente, certides que
atestassem o comportamento de todos os agentes da administrao. Estas ltimas me interessam, especialmente.
Cada agente da administrao deveria atestar o comportamento de seus
companheiros. Assim, os oficiais da cmara, o vigrio, os principais, os cabos e os mestres-escola asseguravam as aes dos diretores e as aes uns dos outros. Todos os anos, a
administrao recebia um volume considervel de documentos, em que vigrios certificavam o comportamento de mestres-escola, estes certificavam as aes dos cabos, os quais
atestavam a atuao dos vigrios, e vice-versa. Pois, na pesquisa que fiz, encontrei cerca de
cinqenta certides, tratando de povoaes do Rio Negro e do Par, nos anos de 1770 e
1772137 em nenhuma delas encontrei referncia a qualquer desvio de conduta.
Luis Gomes de Faria e Souza [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 03,/08/1761] AHU, 50, 4593.
Manoel Bernardo de Mello e Casto [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, 04/03/1763] AHU, 54, 4892.
137 Martinho Pereira de Lima [Ofcio ao governador da Capitania do Par, em (Lugar de Lamalonga) 12/07/1770] APEP, 217, 15; lvaro Sanches [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Olivena) 18/07/1770] APEP,
217, 26; Izidoro dos Ramos Portugal [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Lamalonga)
20/07/1770] APEP, 217, 14; Martinho Pereira de Lima [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de
Lamalonga) 20/7/1770] APEP, 217, 16; Manoel Andr [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Moura} 22/07/1770] APEP, 217, 21; Joz Gomes da Silva [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de
135
136

269

Ora, ou bem eram mal intencionadas as denncias de improbidade, ou os


agentes da administrao colonial nas povoaes encontraram uma forma bastante singular
de encobrir seus desvios. A ltima hiptese parece ser a mais promissora, a fim de explicar

Moreira) 22/07/1770] APEP, 217, 51; Francisco Xavier de Souza [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila
de Serpa) 23/07/1770] APEP, 217, [no numerado]; Joz Correya de Brito [Ofcio ao Governador da Capitania do
Par, em (Vila de Borba, a Nova) 23/07/1770] APEP, 217, 17; Braz Gil [Ofcio ao Governador da Capitania do Par,
em (Vila de Barcelos) 23/07/1770] APEP, 217, 47; Francisco Xavier de Andrade [Ofcio ao Governador da Capitania
do Par, em (Vila de Barcelos) 23/07/1770] APEP, 217, 47; Bernardo Toscano de Vasconcelos [Ofcio ao Governador
da Capitania do Par, em (Vila de Barcelos) 24/07/1770] APEP, 217, 47; Francisco de Nazateth [Ofcio ao Governador
da Capitania do Par, em (Vila de Barcelos) 24/07/1770] APEP, 217, 47; Joz Estevo de Brito [Ofcio ao Governador
da Capitania do Par, em (Lugar de Moreira) 24/07/1770] APEP, 217, 51; Feliciano Antonio da Costa Pinheiro [Ofcio
ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Borba, a Nova) 25/07/1770] APEP, 217, 8; Joo Marcello da Silva
[Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Moreira) 25/07/1770] APEP, 217, 51; idem [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Moreira) 25/07/1770] APEP, 217, 51; [No identificado] [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Tomar) 25/07/1770] APEP, 217, 52; Oficiais do Senado da Cmara [Ofcio
ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Melgao) 02/06/1772] APEP, 243, 16; Gregrio Antonio de Melo
[Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Alvelos) 14/07/1772] APEP, 243, 39; Jos ngelo do Rego
Barbosa [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Melgao) 16/07/1772] APEP, 243, 16; Domingos do
Rosrio [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Lamalonga) 20/07/1772 APEP, 243, 31; Francisco
Romualdo de Quadros [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Veiros) 20/07/1772] APEP, 243, 44;
Ignacio dos Reis [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Veiros) 21/07/1772] APEP, 243, 44; Thomas Ferreira [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de So Joz do Javari) 22/07/1772] APEP, 243,
37; Francisco de Nazar [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Barcelos) 22/07/1772] APEP, 243,
46; Joz Estevo de Brito [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Moreira) 23/07/1772] APEP, 243,
33; Thomas Ferreira [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de So Joz do Javari) 23/07/1772] APEP,
243, 37; Domingos Caetano Lima [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Monte Alegre) 24/07/1772]
APEP, 243, 24; Izidoro dos Ramos Portugal [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Lamalonga)
24/07/1772] APEP, 217, 31; Oficiais do Senado da Cmara [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de
Moura) 24/07/1772] APEP, 243,32; Oficiais do Senado da Cmara [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em
(Vila de Moura) 24/07/1772] APEP, 243, 32; Antonio Gonalves Monteiro [Ofcio ao Governador da Capitania do Par,
em (Lugar de Nogueira) 24/07/1772] APEP, 243, 32; Hilrio da Silva Andrade [Ofcio ao Governador da Capitania do
Par, em (Vila de Ega) 24/07/1772] APEP, 243, 34; Joz Affono [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em
(Lugar de Poiares) 24/07/1772] APEP, 243, 38; Vital Maciel [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de
Poiares) 24/07/1772] APEP, 243, 38; Francisco Xavier de Andrade [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em
(Vila de Barcelos) 24/07/1772] APEP, 243, 46; Manoel Marques de Mello [Ofcio ao Governador da Capitania do Par,
em (Lugar de So Francisco Xavier de Tabatinga) 25/07/1772] APEP, 243, 13; Domingos Gonalves Velho [Ofcio ao
Governador da Capitania do Par, em (Lugar de So Francisco Xavier de Tabatinga) 25/07/1772] APEP, 243, 13;
Manoel Andr [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Moura) 25/07/1772] APEP, 243, 32; Joo de
Santo Elias [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Moura) 25/07/1772] APEP, 243, 32; idem [Ofcio
ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Moura) 25/07/1772] APEP, 243, 32; Joo Marcello da Silva [Ofcio
ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Moreira) 25/07/1772] APEP, 243, 33; Oficiais do Senado da Cmara [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Ega) 25/07/1772] APEP, 243, 34; Manoel Marques de
Mello [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de So Jos do Javari) 25/07/1772] APEP, 243, 37; Luis
Pereira do Monte [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de So Jos do Javari) 25/07/1772] APEP,
243, 37; Antonio Joz de Oliveira [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Ega) 04/08/1772] APEP,
243, 34; Estevo Alberto Vieira [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Outeiro) 04/09/1772] APEP, 244, 8; Joz da Conceio [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Lugar de Outeiro) 07/09/1772]
APEP, 244, 9; Vrios [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Pombal) 10/09/1772] APEP, 244, 11;
Antonio Joz da Silva [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Pombal) 12/09/1772] APEP, 244, 12;
Angelo de Santa Brgida [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Pombal) 12/09/1772] APEP, 244,
13; Severo de So Joz [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Souzel) 21/09/1772] APEP, 244, 20;
Custodio da Cunha Ferreira [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Almeirim) 28/09/1772] APEP,
244, 33; Felipe Benicio da Cunha [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Almeirim) 05/10/1772]
APEP, 244, 33; Manoel Vieira Pinto [Ofcio ao Governador da Capitania do Par, em (Vila de Almeirim) 05/10/1772]
APEP, 244, 33.

270

a aparente contradio entre o que diziam os ouvidores, intendentes e governadores e os


relatrios das aes de diretores, vigrios, mestres-escola e cabos. Aqueles relatrios expressavam o estabelecimento de arranjos locais, com vistas manuteno de prticas que a
lei condenava. Alm disso, seu contedo compatvel com a tenso social, ento constante, em torno da disputa sobre a mo-de-obra indgena.
J afirmei que os diretores no eram os viles solitrios, causadores exclusivos da subverso da ordem. Mas, no h como negar, eram os que estavam em melhor situao para estabelecer contatos e fortalecer vnculos. A srie de nomeaes, mencionada
pginas atrs, arrola 280 nomeaes de diretores, as quais contemplaram 183 indivduos.
Desses, 59 ocuparam a diretoria por mais de uma vez: Manoel Joz de Bastos foi diretor
em Barcarena, Arraiolos, Mondin, Chaves, Rebordelo e Penha Longa; Maurcio Joz de
Souza o foi em bidos, Faro, Boim, Pinhel e Azevedo; e Flix Ferreira Barreto foi diretor
em Portel, duas vezes, Gurupi, Piri e Vizeu. Oito indivduos foram nomeados quatro vezes, para diretorias diferentes, enquanto que sete o foram para trs e 41 foram nomeados
diretores por duas vezes.
Assim como os diretores, os mestres-escola e vigrios tambm circulavam
de uma povoao a outra. Eram transferidos tanto por vontade do governador como prmio ou castigo quanto por solicitao pessoal por um sem nmero de razes, dentre as
quais a pobreza do serto no entorno da povoao era um fator considervel. Apenas os
cabos eram eleitos pela Cmara e pelos principais, conforme estabelecia o Diretrio dos
ndios.138 De toda forma, todos eles conviviam por tempo suficiente para estabelecerem
relaes de amizade e de necessidade, que viabilizassem o descumprimento das diretrizes
estabelecidas pela lei.
Muito pouco teria sido feito, todavia, sem a anuncia das populaes aldeadas. As subverses a que me refiro tratam, fundamentalmente, de iniciativas que tinham
por objetivo subtrair do Estado Metropolitano o controle sobre a fora de trabalho indgena. Consider-las como resultado da ao exclusiva do colonizador acarreta dois desdobramentos, ambos relacionados. Por um lado, tal considerao robustece a convico de
que as populaes indgenas no foram mais do que instrumentos nas mos dos colonizadores, uma vez que restringe a participao indgena condio de objeto de explorao,
sem nunca al-la a categoria de agentes positivos. Por outro lado, a supresso da atuao

DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 53 . In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 188.

138

271

indgena minimiza a integrao ocorrida e a conseqente insero das populaes indgenas sociedade colonial, negando o fato de que aquelas populaes se apropriaram dos
mecanismos da sociedade colonial a ponto de subvert-los.
A integrao das populaes indgenas sociedade colonial do Vale Amaznico no ocorreu livre de violncias. Isto no quer dizer, no entanto, que a coero tenha
sido absoluta. Os descimentos compreendiam longas negociaes, em meio s quais as
lideranas indgenas consideravam os desdobramentos da transferncia para as povoaes
coloniais.139 Tais negociaes no resultavam sempre em fato positivo, de modo que muitas delas no ultrapassaram a fase da troca de presentes, e outras tiveram desfecho trgico,
com a morte violenta dos emissrios coloniais ou de comunidades nativas. Quando ocorriam, os descimentos significavam uma deciso do grupo indgena, pautada em longa reflexo, a qual lhe parecia positiva, por uma srie de motivos, os quais, diante da falta de documentao de cunho indgena, s podem ser inferidos.
Em primeiro lugar, h que se contar que a circulao de gneros no era estranha s populaes indgenas que habitavam o Vale Amaznico. Antonio Porro j afirmou a existncia de uma ampla rede de trocas inter-tribais, a qual servira de suporte para o
estabelecimento de relaes similares com os europeus.140 Assim, as relaes de troca com
os colonos se constituram em uma alternativa para o universo econmico indgena, medida que o processo de colonizao se consolidava e a presena aliengena se mostrava
permanente. Para muitos, descer para as povoaes edificadas pelos brancos, pode ter parecido o desdobramento de relaes de troca e, eventualmente, de amizade, h muito estabelecidas.
Para vrias das populaes indgenas do Vale, as relaes com os invasores
tornaram-se necessrias era por meio delas que garantiam acesso a uma srie de itens que
passaram a fazer parte de suas vidas, como plvora, armas, tecidos, facas, espelhos etc. A
poltica de guerra intestina, comum a boa parte daquelas populaes, tornara a aliana com
os aliengenas um elemento adicional que trazia fora, tcnicas e ferramentas, no raras
vezes decisivas, para a soluo de conflitos. Nesse sentido, reunir-se s povoaes foi, para
algumas populaes, uma alternativa na busca de proteo contra inimigos.
As povoaes representavam, ainda, a promessa de oferta regular de alimentos. Isto se dava no apenas pela preocupao da administrao colonial em garantir a oferNo outra a compreenso de Barbara Sommers sobre o Diretrio dos ndios. Ver SOMMERS, Barbara. Op. cit..
PORRO, Antonio. Mercadorias e rotas de comrcio intertribal na Amaznia. Revista do Museu Paulista, So Paulo,
NS XXX, p. 7-11, 1985; idem. O antigo comrcio indgena na Amaznia. D. O. Leitura, So Paulo, v. 5, n. 56, jan. 1987.

139
140

272

ta de gneros para as diversas obrigaes do Estado, mas, tambm, pela oportunidade que a
vida nas povoaes oferecia para o estabelecimento de um sem-nmero de relaes de troca. A pesca, a caa, a edificao de pequenas culturas de mandioca, a coleta de frutos nas
proximidades das povoaes, entre outras, poderiam ser revertidas em trocas com os colonos ou com outros ndios. Assim, as povoaes acabavam por se constituir em uma alternativa concreta para algumas populaes indgenas.
Concreta e, aparentemente, definitiva. isso que se conclu da anlise sobre
um dos problemas freqentes com que se deparavam as autoridades coloniais: a desero
dos ndios das povoaes. Os autos de devassa, citados anteriormente, apontam diversos
casos de fuga. Em Santarm, sete ndios haviam fugido, diante do temperamento violento
do diretor.141 Razo idntica provocou a fuga de muitos ndios da Vila de Arraiolos.142 A
maior parte dos casos de fuga, todavia, no significava o abandono definitivo das povoaes. As populaes indgenas utilizaram a desero como uma estratgia para manifestar
a sua insatisfao para com diretores e principais ou para com determinadas atribuies.
Uma vez substitudo o fator que os incomodava suplantado o perigo retornavam s
povoaes.
As deseres, as fugas no podem ser vistas, ento, exclusivamente, como
estratgias de resistncia ao avano colonizador nem tampouco como um movimento
anti-colonial. Em muitos casos elas constituram-se em recursos pedaggicos. Nesse sentido, elas sinalizavam distores abusos, violncias, exploraes, injustias etc. para as
quais se esperava haver soluo. Em outros, elas representaram a afirmao dos termos,
segundo os quais as populaes indgenas pretendiam estabelecer a sua permanncia naquele novo universo assim, demarcavam o que se dispunham e o que se recusavam a
realizar. Em ambos os casos, as fugas no apontam, de forma absoluta, para a recusa da
vida nas povoaes. Vejamos alguns casos.
O comportamento de um principal, em Vila de Veiros, cuja ateno era voltada, exclusivamente, para seus negcios, fez com que 37 ndios capazes de servio, e suas
famlias, se retirassem para suas roas, at que ele mudasse seu comportamento ou fosse
substitudo.143 Em Vila de Faro, a fuga de mais de cinqenta ndios serviu para denunciar o
comportamento do diretor. Preocupado, exclusivamente, com seus negcios particulares,
ele deixava de lado suas obrigaes e ainda tomava para si todos os dividendos do trabalho
Auto de Devassa da Vila de Santarm [em 01/01/1767] APEP, 160, [no numerado].
Auto de Devassa da Vila de Arraiolos [em 03/02/1770] APEP, 160, [no numerado].
143 Auto de Devassa da Vila de Veiros [em 25/01/1766] APEP, 160, [no numerado].
141
142

273

dos ndios. De onde estavam escondidos, os desertores avisaram que s retornariam caso o
diretor se emendasse.144 Segundo o auto da devassa do ano de 1770, vrios ndios da Vila de
Melgao estavam insatisfeitos com o comportamento do mestre-escola. Em lugar de ensinar s crianas, Estolano Manoel Pereira de Souza Feyo s enviava coleta do aa, da
bacaba e do azeite, alm de torn-las trabalhadoras em sua roa e pescadoras para o seu
sustento. Em protesto, muitos ndios desertaram. No partiram em direo s suas terras de
origem, mas mudaram-se para a Vila de Portel.145
Alguns ndios no desertavam das povoaes, apenas ausentavam-se por
tempo suficiente para escapar de trabalhos considerados incmodos. Isto ocorria em Vila
de Pinhel, onde o cabo da canoa, um ndio, enviava toda sua parentela para os arredores da
povoao, to logo chegavam as portarias convocando ndios para o trabalho.146 No Lugar
de Azevedo, o Principal fazia o mesmo, de forma que, s a produo de cal, padecia a falta
de quinze ndios.147 Prtica similar era adotada pelos principais da Vila de Veiros148 e da
Vila de Souzel149 - o qual mantinha os ndios fugidos em sua roa. No Lugar de Azevedo,
passados quatro anos da constatao da prtica do Principal, os ndios pareciam prescindir
de qualquer ajuda: to logo chegavam as portarias, boa parte deles se retirava da povoao
at que no fossem mais necessrios.150
A recusa a determinados trabalhos era freqente. Expedies ao Mato Grosso e trabalho em Macap onde as obras da Fortaleza de So Jos de Macap e a agricultura do arroz consumiram um volume impressionante de trabalhadores ndios eram especialmente recusadas. Em Alter do Cho, o Principal Ignocencio da Costa incentivava os
ndios destinados a trabalhos em Macap para que fugissem.151 Mas as atividades extrativas no estavam isentas de oponentes. Em 1770, o ndio Manoel Gonalves esfaqueou o
diretor, como parte de um plano arquitetado por alguns companheiros para no irem ao
serto. Manoel Gonalves teria afirmado que, se preciso fosse, mataria o diretor, o vigrio
e o cabo da canoa.
O fato que muitos ndios no permaneceram passivos, sujeitando-se de
forma absoluta s determinaes da administrao colonial. Rebelaram-se, resistiram, lutaAuto de Devassa da Vila de Faro [em 06/01/1768] APEP, 160, [no numerado].
Auto de Devassa da Vila de Melgao [em15/02/1770] APEP, 160, [no numerado].
146 Auto de Devassa da Vila de Pinhel [em05/01/1766] APEP, 160, [no numerado].
147 Auto de Devassa do Lugar de Azevedo [em 17/02/1766 e 02/12/1766] APEP, 160, [no numerado].
148 Auto de Devassa da Vila de Veiros [em 02/12/1766] APEP, 160, [no numerado].
149 Auto de Devassa da Vila de Souzel [em 05/10/1768] APEP, 160, [no numerado].
150 Auto de Devassa do Lugar de Azevedo [em 22/02/1770] APEP, 160, [no numerado].
151 Auto de Devassa da Vila de Alter do Cho [em 05/01/1770] APEP, 160, [no numerado].
144
145

274

ram, mas no abandonaram as povoaes. Muitos ndios do Lugar de Azevedo permaneciam em suas roas, nas povoaes, ignorando tudo o que no lhes interessava.152 Parte da
populao indgena habitante da Vila de Souzel, decidira-se pela transferncia para a Vila
de Pombal ou para os arredores da Vila de Veiros.153 Outros, habitantes da Vila de Veiros,
transferiram-se para Porto Salvo e recusaram-se a retornar.154
No pretendo sugerir que no houve fugas definitivas. Tampouco pretendo
contribuir para a compreenso de que a vida nas povoaes poderia ser melhor que a vida
fora delas. Afirmo, isto sim, que a despeito das fugas, das manifestaes de resistncia,
para muitos ndios a vida no interior da sociedade colonial se lhes pareceu a alternativa a
ser adotada. Fugas definitivas houve. O Principal Antonio Xavier, da Vila de Colares, abandonou a povoao com dezessete pessoas de sua famlia, levando junto o bote da povoao.155 As epidemias, freqentes, eram motivo forte o bastante para fazer com que muitos
ndios fossem embora, como parece ter sido o caso ocorrido em Mazago, quando no somente abandonaram a vila e os trabalhos da agricultura, como levaram consigo a maioria
das canoas pequenas.156
A dimenso da documentao epistolar, a qual faz referncia s fugas, indica que se tratava de um recurso constantemente adotado pelas populaes aldeadas.157 Boa

Auto de Devassa do Lugar de Azevedo [em 17/12/1766] APEP, 160, [no numerado].
Auto de Devassa da Vila de Souzel [em 12/12/1766] APEP, 160, [no numerado].
154 Auto de Devassa da Vila de Porto de Moz [em 25/12/1766] APEP, 160, [no numerado].
155 Agostinho Antonio de Lopes Barros [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 24/10/1772] APEP, 244, 44.
156 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao Comandante da Vila de Mazago, em 02/12/1776] APEP, 306, 179; idem [Ofcio
aos Oficiais da Cmara da Vila de Mazago, em 02/12/1776] APEP, 306, 180.
157 Manoel Bernardo de Melo e Castro [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 09/08/1759] AHU, 45,
4106; Estolano Manoel Barboza de Souza Feyo [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 12/07/1772] APEP,
243, 6; Joz Caetano Ferreira da Silva [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 04/09/1772] APEP, 244, 2;
Lucas Joz [?] de Brito Coelho [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 17/09/1772] APEP, 244, 11; Estolano
Manoel Pereira de Souza Feyo [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 30/09/1772] APEP, 244, 25; Joz do
Sacramento [Ofcio, provavelmente enviado ao governador da capitania, em 13/10/1772] APEP, 244, 40; Governador
[Ofcio ao Diretor da Vila do Conde, em 23/10/1772] APEP, 244, 29; Manoel Pereira de Farias [Ofcio ao governador
da capitania, em 25/10/1772] APEP, 244, 45; Pedro Correa de Lacerda [Ofcio ao governador da capitania, em
31/10/1772] APEP, 244, 30; idem [Ofcio ao governador da capitania, em 03/11/1772] APEP, 244, 28; Joo Pereira
Caldas [Ofcio a Martinho de Mello e Castro, em 07/03/1773] AHU, 70, 5964; Manoel Pereira de Faria [Ofcio a Martinho de Mello e Castro, em 06/07/1773] AHU, 71, 6024; Joo Pereira Caldas [Ofcio a Martinho de Mello e Castro, em
29/07/1773] AHU, 71, 6033; idem [Ofcio a Martinho de Mello e Castro, em 06/11/1775] AHU, 74, 6249; idem [Ofcio
ao Diretor do Lugar de Penha Longa, em 21/11/1775] APEP, 291, 147; idem [Ofcio ao Diretor da Vila de Arraiolos, em
21/11/1775] APEP, 291, 153; idem [Ofcio ao Diretor do Lugar de Baio, em 22/11/1775] APEP, 291, 160; idem
[Ofcio Provedor Comissrio da Vila de Mazago, em 05/12/1776] APEP, 306, 181; idem [Ofcio ao governador da Vila
de So Jos de Macap, em 22/12/1776] APEP, 306, 207; idem [Ofcio ao Mestre de Campo Joo Moares Bitancourt,
em 08/01/1777] APEP, 306, 216; idem [Ofcio ao diretor do Lugar de Sezedelo, em 16/05/1777] APEP, 306, 378;
idem [Ofcio ao diretor da Vila de Portel, em 17/05/1777] APEP, 306, 379; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Chaves,
em 25/06/1777] APEP, 306, 404; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Santarm, em 10/07/1777] APEP, 306,428; idem
[Ofcio ao diretor do Lugar de Serzedelo, em 19/08/1777] APEP, 319, 34; idem [Ofcio ao governador da Vila de So
Jos de Macap, em 21/01/1778] APEP, 319, 219; idem [Ofcio ao governador da Vila de So Jos de Macap, em
152
153

275

parte dela, no entanto, faz referncia a ndios que se evadiam de uma povoao, recolhendo-se em outra, e eram instados a retornarem povoao original.
Esse conjunto de documentos permite ao pesquisador entrever as aes de
ndios que decidiram viver no interior da sociedade colonial e no fora dela. Eram ndios
cujas aes no sinalizavam a recusa ao aldeamento, mas a vontade de estabelecer-se neles
e garantir uma razovel autonomia. As transferncias constantes, de uma povoao a outra,
do conta de ndios que optaram pela vida nas povoaes do Diretrio, mas recusaram a
tutela que a lei institua.158
Pois parece ter sido, justamente, a tutela o que pode ter se constitudo em
incentivo subverso. Acompanhem-me. Como a documentao ultimamente citada torna
evidente, os ndios no tinham liberdade para circular por onde quisessem e para se estabelecer onde lhes apetecia. A lei estipulava que cada povoao deveria ter, no mnimo, 150
habitantes, de forma que a evaso de uma povoao para outra poderia significar o fim de
uma delas.159 Mas a tutela no se resumia a imposio de limites ao arbtrio indgena sobre
onde estabelecer-se. Ela se manifestava, sobretudo, em duas instncias interligadas trabalho e renda.
As populaes indgenas aldeadas estavam sujeitas a duas formas de trabalho: o livre e o compulsrio. O trabalho livre era exercido, basicamente, em atividades desenvolvidas nas lavouras particulares. Ele compreendia, tambm, atividades correlatas como a coleta de frutos, razes, caa e pesca, as quais no se conformavam como as expedies de coleta s drogas. Eram expedies breves, nas quais se buscavam gneros para uso

23/08/1778] APEP, 319, 459; idem [Ofcio ao governador da Capitania do Rio Negro, em 30/12/1778] APEP, 343,
66; Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao comandante da Vila de Borba, a Nova, em 13/07/1779] APEP, 343,
148; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Oeiros, em 28/04/1780] APEP, 356, 39; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Melgao, em 28/06/1780] APEP, 356, 72; idem [Ofcio ao governador da Vila de So Jos de Macap, em 05/03/1781]
APEP, 356, 218; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Souzel, em 04/04/1781] APEP, 356, 239; idem [Ofcio ao diretor da
Vila de Cintra, em 17/05/1781] APEP, 356, 259; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Portel, em 22/06/1781] APEP, 356,
283; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Souzel, em 03/07/1781] APEP, 356,288; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Chaves, em 07/11/1781] APEP, 356, 204.
158 A bibliografia sobre a resistncia dos escravos negros e a luta por espaos de autonomia, me foi de grande valia,
destaco a seguir: REIS, Joo Jos; SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So
Paulo: Companhia das Letras, 1989; GRINBERG, Keila. Liberata, a lei da ambigidade: as aes de liberdade da Corte
de Apelao do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994; CASTRO, Hebe Maria Mattos de. Das cores do
silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995;
GOMES, Flvio dos Santos. A hidra e os pntanos: quiilombos e mocambos no Brasil (sculos XVII-XIX). 1997. Tese
(Doutrado em Histria) Universidade Estadual de Campinas, Campinas; GOMES, Flvio dos Santos. Fronteiras e
mocambos: o protesto negro na Guiana Brasileira. In: Nas Terras do Cabo Norte: fronteiras, colonizao e escravido
na Guiana Brasileira (sculos XVIII-XIX). Belm: Editora Universitria/UFPA, 1999. p. 225-318; SCHWARTZ, Stuart B.
Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru: Edusc, 2001.
159 DIRECTORIO que se deve observar nas Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade
no mandar o contrrio: 77 . In: MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op. cit., 1988, p. 197-198.

276

imediato ou para um pequeno comrcio. O trabalho compulsrio abarcava as expedies


ao serto, para a extrao das drogas; todas as atividades classificadas como o Real Servio
o trabalho nos arsenais de marinha, na extrao de madeiras, nas obras pblicas e nas
expedies ao Rio Negro e ao Mato Grosso; e, tambm, os trabalhos das Portarias a concesso de trabalhadores ndios aos colonos, por perodos determinados.
A renda que aferiam acompanhava a natureza do trabalho realizado. Retirado o dzimo das lavouras particulares, os ndios descidos tinham tanta autonomia sobre o
fruto de seu trabalho quanto era possvel no universo colonial. Podiam realizar trocas, com
os gneros cultivados ou extrados do serto, sem que as autoridades coloniais, os diretores
em particular, pudessem fazer muita coisa a respeito. No que tangia renda proveniente do
trabalho compulsrio, porm, ocorria coisa muito diversa.
A renda das unidades agrcolas comuns, das atividades extrativas das povoaes e de qualquer outra produo realizada, tendo por base o trabalho compulsrio, como
o servio nas olarias, por exemplo, era revertida para a Tesouraria Geral dos ndios. Era
acompanhada da relao dos trabalhadores envolvidos. A tesouraria, aps contabilizar a
produo, processava os pagamentos, e os enviava para as povoaes. Tanto esses valores,
quanto os provenientes do trabalho para os colonos, relacionados s Portarias de consesso,
eram retidos e geridos pelos diretores.
No deve causar estranheza, portanto, o fato de que muitos ndios resistiam
s determinaes para que se empregassem nas atividades compulsrias, preferindo alternativas que lhes facultasse o acesso ao resultado de seu trabalho, livre de qualquer controle. A renda do trabalho compulsrio representava uma srie de limites e de riscos. Em primeiro lugar, as populaes aldeadas tinham poucas formas de fiscalizar os clculos feitos
alm do dzimo, havia a sexta parte do diretor, o quinto do cabo, o estipndio do tesoureiro
e o emolumento do escrivo pois a Tesouraria Geral dos ndios prestava contas Metrpole e no aos ndios. Em segundo lugar, o lapso de tempo normalmente decorrido entre o
exerccio do trabalho e o acesso renda dele resultante era longo nunca menos do que
meses, sendo comum passar um ano entre o exerccio do trabalho e o recebimento da remunerao. Em terceiro lugar, o pagamento era incerto. No raro os envolvidos no clculo,
transporte e distribuio dos pagamentos apropriavam-se de tudo o que pertencia aos ndios.
Assim, a disposio das populaes indgenas aldeadas pela conquista de
autonomia assumiu outras dimenses sempre que possvel, fizeram valer a sua vontade,

277

de modo a minimizar a autoridade metropolitana. Tudo quanto lhes pareceu injusto, inadequado ou prejudicial e contra o que era possvel lutar, foi devidamente combatido aberta
ou furtivamente. A insistncia na autonomia foi o fator constante. Aliado inteno de
permanecer nas povoaes, muitas das manifestaes de insatisfao e rebeldia significaram a concretizao da integrao alcanada pelo Diretrio dos ndios.
O apego dos ndios descidos s povoaes algo pretendido pela legislao
nem sempre correspondeu obedincia prestada s determinaes metropolitanas. Pretendeu-se mudar a localizao do Lugar de Vilarinho do Monte, os ndios, todavia, resistiram.160 Em outra povoao, eles decidiram mudar-se, sem qualquer autorizao superior,
em funo da localizao, a qual tornava o lugar suscetvel a pragas no perodo de chuvas.161
Os mesmos autos que apontaram a corrupo dos diretores, vigrios, mestres-escola e cabos de canoa, indicam a participao das populaes indgenas aldeadas.
Penso que neles encontram-se os primeiros registros do contedo de uma denominao que
hoje corriqueiramente relacionada s populaes da Amaznia: ribeirinhos.162 Em referncia acusao de uso da violncia contra os ndios, feita ao diretor Joaquim Jos Esteves, o correitor deu razo ao diretor, diante do comportamento dos ndios: por serem todos
muito ribeirinhos, fujens e bbados.163 Tratando de um diretor relapso, considerou que um dos
problemas da povoao era o fato de que os ndios eram todos muito ribeirinhos, isto , muito resistentes ao diretor.164 Ao reportar o caso de uma ndia que tentara evitar a ida de seu
filho para Macap, afirmou que os ndios eram todos ribeirinhos.165 Em outro auto, a alcunha
de ribeirinhos se deveu constatao do pouco respeito que manifestavam em relao s
autoridades, incluindo o prprio Principal.166
O ndio Verssimo, possuidor de lavoura nos arredores do Lugar de Outeiro,
mantinha, h cinco anos, quatro escravos negros fugidos. Havia l, ainda, uma famlia in-

Auto de Devassa do Lugar de Vilarinho do Monte [em 12/12/1764] APEP, 160, [no numerado].
Auto de Devassas [Povoao no identificada] [em 21/12/1765] APEP, 160, [no numerado].
162 A produo acadmica recente trata a condio ribeirinha como decorrente do espao fsico da proximidade com
os rios. A construo histrica desta categoria no enfrentada. A documentao supracitada pode suscitar uma interessante linha de investigao. Sobre as populaes ribeirnhas, ver: MARTINS, Jos de Souza. Op. cit., 1998. p. 659726; SILVA, Josu da Costa. O rio, a comunidade e o viver. 2000. Tese (Doutorado) Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo.
163 Auto de Devassa da Vila de Arraiolos [em 01/12/1765] APEP, 160, [no numerado].
164 Auto de Devassa da Vila de Portel [em 15/10/1768] APEP, 160, [no numerado].
165 Auto de Devassa da Vila de Souzel [em 28/10/1768] APEP, 160, [no remunerado].
166 Auto de Devassa do Lugar de Azevedo [em, 22/02/1770] APEP, 160, [no numerado].
160
161

278

teira, proveniente da Vila de Melgao.167 Joz Ferreira Lisboa, colono da Vila de Monte
Alegre, convenceu alguns ndios a irem ao serto, sem qualquer portaria.168 Em Vila de
Souzel, uma ndia escondeu seu filho, escalado para trabalhar em Macap.169 Na mesma
vila, duas ndias acusaram o diretor de no lhes dar tempo para trabalharem em suas roas.
Descobriu-se, depois, que elas ocupavam-se com outros afazeres e utilizaram a acusao
para verem-se livres da tutela do diretor.170 Na Vila de Pombal, algumas ndias foram surpreendidas desencaminhando parte da produo de farinha.171
O tornar-se ribeirinho, isto , infenso a autoridade colonial, livre da tutela
dos diretores, foi, portanto, o objetivo de muitos ndios que decidiram pela vida nas povoaes. D. Miguel de Bulhes parece ter percebido isto, antes mesmo de o Diretrio dos ndios ter sido formulado. Em 1756, ponderava que muitos ndios associavam-se com os
colonos, revelia das determinaes do governo.172 O Bispo do Par prenunciou, sem o
saber, o que seria uma prtica constante, ao longo da vigncia da lei.
O que pretendo afirmar o fato de o controle sobre as populaes indgenas
nunca ter sido absoluto, a despeito de todas as iniciativas da administrao colonial, no
sentido de dominar quelas populaes. Os casos em que as populaes indgenas aldeadas
demonstram estarem decididas a, mesmo descidas, manter sua autonomia, se acumulam. O
diretor da Vila de Pinhel viu-se em apuros, quanto tentou coibir a realizao de provas de
valentia, nas quais alguns ndios enfiavam a mo em um pote repleto de formigas tucandeiras, causadoras de uma dor intensa.173 O Principal Sebastio Pinto e o Sargento mor
Simo da Silva opuseram-se de forma veemente iniciativa do diretor, ameaando levantarem-se em armas, caso ele continuasse a condenar seus festejos.174 O diretor da Vila de
Souzel teve de lidar com a insistncia de uma ndia em casar-se com um soldado residente
na Vila de Mazago diante das negativas, a ndia partiu para junto do seu soldado.175
Em Vila de Pombal, os pais no permitiam que o diretor tivesse acesso aos
Auto de Devassa do Lugar de Outeiro [em 19/11/1765] APEP, 160, [no numerado].
Auto de Devassa da Vila de Monte Alegre [em 14/01/1767] APEP, 160, [no numerado].
169 Auto de Devassa da Vila de Souzel [em 25/10/1768] APEP, 160 [no numerado].
170 Auto de Devassa da Vila de Souzel [em 12/12/1769] APEP, 160, [no numerado].
171 Auto de Devassa da Vila de Pombal [em 12/12/1769] APEP, 160, [no numerado].
172 D. Miguel de Bulhes, Bispo do Par [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 30/01/1756] BNLCP,
622, 129.
173 Sobre a formiga Tucandeira ver: HADDAD JUNIOR, Vidal; CARDOSO, Joo Luiz Costa; MORAES, Roberto Henrique Pinto. Descrio de injria humana causada por falsa tocandira (Dinoponera gigantea, Perty, 1833) com reviso dos
aspectos folclricos, farmacolgicos e clnicos das formigas gigantes do gnero Paraponera e Dinoponera (sub-famlia
Ponerinae). Revista do Instituto de Medicina Tropical de So Paulo, v. 47, n. 4, p. 235-238, jul./ago. 2005.
174 Belchior Henrique de Wesnholte [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 17/09/1772] APEP, 244, 11.
175 Joz Caetano Ferreira da Silva [Ofcio a Fernando da Costa de Atade Teive, em 04/09/1772] APEP, 244, 2.
167
168

279

filhos o que pode ter significado uma tentativa de subtra-los do trabalho compulsrio.
Mesmo os adultos no eram de todo acessveis, pois os ndios resistiam em permitir que
suas mulheres se empregassem nas roas da vila. Mas, nem todos os que pretendiam escapar da autoridade do diretor, pretendiam permanecer na vila. Segundo o mesmo diretor, um
ndio fugira da vila com sua mulher e suas irms, tendo a cidade de Belm como destino.176
Ningum sabe se os motivos foram os mesmos, mas uma ndia da Vila de
Arraiolos mudara-se, revelia do diretor, para a Vila de Monte Alegre.177 Muitos outros a
seguiram, de forma que dois anos depois, os diretores de Monte Alegre e do Lugar de Moreira eram instados a obrigar os ndios evadidos de Arraiolos para que voltassem povoao de origem.178 Pouco se sabe sobre os motivos dos ndios do Lugar de Serzedelo, que
conduziam gneros para Belm, em canoas da Fazenda Real. O que se sabe que decidiram partir, com a canoa e os gneros carregados, para sua povoao.179
Um ndio fugiu de Monte Alegre, estabelecendo-se em Outeiro.180 Como ele, vrios trocavam uma povoao por outra, dificultando o controle da administrao colonial. Eram tantos em 1778, que o governador Joo Pereira Caldas decidiu formar duas
companhias,181 uma com os ndios evadidos nas vilas de Oeiras, Melgao e Portel, e outra
com os que se encontravam nas freguesias de Gurup, Carrazedo, Vilarinho do Monte e
Rio Xingu.182
As iniciativas governamentais, no entanto, no conseguiam fazer frente a
capacidade indgena de se locomover e a sua insistncia em viver, nas povoaes, como
bem lhes parecia. Assim, havia ndios que deixavam as povoaes do Rio Negro, para se
estabelecer em bidos.183 Em Veiros, encontravam-se vrios ndios da Vila de Souzel.184
D. Francisco de Souza Coutinho, o ltimo governador do perodo do Diretrio dos ndios,
recomendava que os ndios dispersos pela capitania, livres de qualquer controle, fossem

Lucas Joz de Brito Coelho [Ofcio ao Fernando da Costa de Atade Teive, em 17/09/1772] APEP, 244, 11.
Joo Pereira Caldas [Ofcio ao diretor da Vila de Arraiolos, em 21/11/1775] APEP, 291, 153.
178 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao diretor da Vila de Arraiolos, em 24/03/1777] APEP, 306, 312.
179 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao diretor do Lugar de Serzedelo, em 16/05/1777] APEP, 306, 378.
180 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao comandante da Vila de Mazago, em 14/08/1777] APEP, 319, 29.
181 Sobre o recrutamento militar no Vale Amaznico, ver GOMES, Flvio dos Santos; NOGUEIRA, Shirley Maria Silva.
Outras paisagens coloniais: notas sobre desertores militares na Amaznia Setecentista. In: GOMES, Flvio dos Santos.
Op. cit., 1999. p. 195-224.
182 Joo Pereira Caldas [Portaria, em 30/06/1778] APEP, 310, 564; idem [Ofcio ao Capito Agostinho Joz Tenrio,
em 28/07/1778] APEP, 319, 425; idem [Ofcio ao diretor da Vila de Portel, em 28/07/1778] APEP, 319, 426; idem
[Ofcio ao Mestre de Campo Joo de Moraes Bitancourt, em 16/09/1778] APEP, 335, 13.
183 Joo Pereira Caldas [Ofcio ao governador da Capitania do Rio Negro, em 30/12/1778] APEP, 343, 66.
184 Joz Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao diretor da Vila de Souzel, em 03/07/1781] APEP, 356, 288.
176

177

280

recolhidos e enviados s povoaes de origem.185


Vejamos, por fim, como ltimo exemplo da insistncia indgena por autonomia, o que ocorria nas expedies de coleta das Drogas do Serto. As povoaes deveriam enviar, anualmente, ao serto, uma canoa, conduzida por um cabo, e devidamente suprida de trabalhadores ndios para a realizao da atividade extrativa da povoao. Ao retornarem, tais canoas deveriam ser recebidas pelo diretor, Principal e mais testemunhas, os
quais deveriam atestar os resultados da coleta anual. Alm disso, os diretores deveriam
realizar uma investigao sobre o comportamento do cabo, inquirindo os ndios sobre eventuais desvios de gneros.
Pois as devassas encontradas no registram nenhum caso de evaso de gneros. Foram ouvidos 97 ndios. Somente quatro apresentaram reclamaes relativas ao cabo:
trs afirmaram que o cabo demonstrara, desde o incio da jornada, que no os queria como
parte do grupo que comandava; e um testemunhou, dizendo que no iria mais ao serto,
sob o comando do cabo que o conduzira. O eventual insucesso de duas expedies foi justificado como tendo sido resultado da vontade divina.186.
Mais uma vez, os instrumentos da fiscalizao realizada nas povoaes contradisseram as denncias de governadores, ouvidores e demais agentes metroplitanos. O
inusitado, porm, foi que tais instrumentos trouxeram o testemunho de ndios descidos. Da
mesma forma que diretores, vigrios e mestres-escola protegiam uns aos outros, com vistas
a garantir o maior ganho possvel do trabalho dos ndios descidos; estes ltimos aprenderam a proteger seus interesses, em especial o comrcio, livre da tutela do diretor, mantido
com os cabos-da-canoa.
Nascido das contradies da vida colonial, o Diretrio dos ndios no fez
outra coisa seno reproduzir os conflitos, as disputas, os impasses que o constituram. No
diminuiu a importncia do trabalho indgena e tampouco, consequentemente, eliminou as
D. Francisco de Souza Coutinho [Ofcio ao diretor da Vila de Chaves, em 23/04/1791] APEP, 466, 249; idem [Ofcio
ao diretor da Vila de Chaves, em 31/08/1791] APEP, 466, 306.
186 Joz Gomes da Silva [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio do Lugar de Moreira, em 07/02/1770] APEP, 217,
51; Philippe Serro de Castro [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio do Lugar de Lamalonga, em 22/06/1770]
APEP, 217, 17; Bernardo Toscano de Vasconcellos [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio da Vila de Barcelos, em
27/06/1770] APEP, 217, 46; Philippe Serro de Castro [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio do Lugar de Alvelos,
em 13/06/1772] APEP, 243, 41; Joz Pedrozo Neves [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio da Vila de Ega, em
23/06/1772] APEP, 243, 34; Joz Ricardo Pereira [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio da Vila de Moura, em
25/06/1772] APEP, 243, 32; Antonio Rodrigues Calombro [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio do Lugar de
Lamalonga, em 11/07/1772] APEP, 243, 31; Manoel Ribeiro Pinto [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio da Vila
de Monte Alegre, em 20/07/1772] APEP, 243, 45; Joz Lopes Pinheiro [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio da
Vila de Veiros, em 23/07/1772] APEP, 243, 44; Antonio Francisco Franco [Devassa do Cabo da Canoa do Comrcio
da Vila de So Jos do Javari, em 24/07/1772] APEP, 243, 37.

185

281

disputas em torno da explorao da mo-de-obra indgena. No entanto, redimensionou o


lugar ocupado pelas populaes indgenas aldeadas nos processos sociais ocorridos no Vale Amaznico. Aquelas populaes constituram chefias, instituram associaes e subvertaram as leis tal qual os demais colonos.

282

I R ON I A S

DA VIDA

O Diretrio dos ndios consubstanciou uma srie de projees metropolitanas para o Vale Amaznico. Introduzir uma economia agrcola, fomentar as atividades
extrativas e garantir a insero do indgena na sociedade colonial foram trs das mais importantes. A crtica coeva considerou que muito pouco foi alcanado. Ela tomou a pobreza
das povoaes, a decadncia da agricultura e o esgotamento da atividade extrativa como
decorrentes da ao dos homens responsveis pelo exerccio da lei.
Com relao aos dois primeiros pontos, os crticos perceberam, acertadamente, ter faltado incentivos investimentos e mercados agricultura e sobrado descontrole na extrao dos recursos naturais. No que tange ao terceiro, todavia, os crticos deixaram-se enganar pelas aparncias. A resistncia das populaes indgenas em acatar as determinaes da administrao colonial foi vista como prova do insucesso da legislao.
Aqueles crticos no perceberam que muito da resistncia indgena era o resultado, bem sucedido, das estratgias de integrao. Muitas das evases no tiveram por
objetivo o retorno vida anterior, mas a busca por autonomia, dentro da nova vida. Muitos
ndios pretendiam permanecer nas povoaes, mas livres do trabalho compulsrio, do controle dos diretores e de todas as demais limitaes que lhes eram impostas. Queriam poder
transitar de uma povoao a outra, casar-se com quem bem quisessem, realizar os festejos
que desejassem e estabelecer relaes de comrcio e amizade com quem lhes apetecesse.
Nesse sentido, muito da subverso de que o Diretrio dos ndios foi vtima,
originou-se do que ele mesmo dispunha. medida que as populaes indgenas se estabeleciam nas povoaes, elas recusavam a tutela dos diretores. Quanto mais percebiam a nova vida como sendo definitiva, menos se dispunham a viver sob os limites impostos pela
lei.
Assim, o Diretrio dos ndios constituiu, ele mesmo, a origem de seu prprio mal. Ele facultou s populaes indgenas uma insero talvez sem paralelo no universo colonial portugus na Amrica. Ele constituiu chefias indgenas que competiam com as
chefias coloniais. Mesmo tendo remetido s populaes indgenas aldeadas para uma condio subalterna, ele no evitou que parte delas se integrassem e que essa integrao con-

283

tribusse para a corrupo da lei.

284

CONCLUSO

O Diretrio dos ndios, at muito recentemente, compartilhava com o indgena o estigma denunciado por Manuela Carneiro da Cunha: era percebido, to somente,
por meio de sua relao com o Atlntico, com o Imprio Ultramarino Portugus. Acontecia
com ele o mesmo que se passava com as populaes indgenas em sendo a Europa o epicentro da histria, era nela que se buscavam os agentes, as motivaes, as influncias, enfim, os motores da histria.1 Aos ndios restava o papel de vtima, vivido ora como ingnuo
valoroso, ora como resistente empedernido.
O mesmo ocorreu com o Diretrio dos ndios. Ao longo dos ltimos dois
sculos, ele foi visto ora como uma estratgia de civilizao dos ndios, ora como a ltima
estocada metropolitana nas j fragilizadas populaes indgenas da Amrica Portuguesa.
De forma quase absoluta, foi percebido como um dos itens que compuseram as chamadasreformas pombalinas o que indicava, j, sua condio: poltica metropolitana, diante da
qual colonos e ndios simplesmente reagiram, por meio da resistncia ou da subverso.
As populaes indgenas, no entanto, deram cobro ao estigma que lhes foi
imputado. Desde h quarenta anos, suas movimentaes polticas em defesa dos seus direitos tm demonstrado aos intelectuais (acadmicos ou no) que a pecha de heris no lhes
fazia justia. No caso dos ndios, especialmente, porque tanto a condio de ingnuos
personificada por Iracema como a de valentes irredutveis em acordo com a representao construda em torno de Ajuricaba2 no permitia entrever os agentes histricos que
protagonizaram negociaes e conflitos, pautados pelo respeito a uma viso poltica prpria.
Nesse perodo, um gama considervel de estudos tem exercido o aporte sugerido por Manuela Carneiro da Cunha, inspirado nas aes das prprias populaes indgenas. Tais trabalhos procuram apresentar o indgena como um agente histrico pleno,
inserido em estruturas sociais e econmicas, as quais pontuam as aes dos que a compem. Desses trabalhos emergem ndios que buscam dar fim representao entrevista por
Antonio Carlos de Souza Lima3 nos livros didticos: encetam guerras por controle de territrios; estabelecem alianas com aliengenas, em funo de interesses polticos imediatos;
sopesam o horizonte e realizam escolhas.
1 CUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma Histria Indgena. In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org.). Op. cit.. p.
9-24.
2 Ver a leitura de Mrcio Souza em SOUZA, Mrcio. Breve Histria da Amaznia. So Paulo: Marco Zero, 1994, p. 6063.
3 LIMA, Antonio Carlos de Souza. Um olhar sobre a presena das populaes nativas na inveno do Brasil. SILVA,
Aracy Lopes; GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org.). Op. cit., 1995. p. 407-419.

286

Com o Diretrio dos ndios deu-se processo similar. Desde a contribuio


dos autores em Lngua Inglesa, h cerca de quarenta anos tambm, as pesquisas em relao
quele instrumento legislativo tem se beneficiado de incurses cada vez mais profundas
nos arquivos brasileiros e portugueses. Pari passu com elas, a inflexo na forma de se pensar as aes das populaes indgenas fez surgir uma produo bibliogrfica que analisou o
Diretrio dos ndios menos como um projeto metropolitano e mais como um processo colonial diante do qual as populaes nativas no se comportaram conforme o roteiro proveniente do Atlntico.
No obstante, a lei permaneceu sendo vista como uma lei metropolitana.
No trabalho que acabo de apresentar, busquei desviar o foco da anlise. Em
lugar do Atlntico, o Serto. Propus-me entender a constituio do Diretrio dos ndios e o
descompasso havido entre essa legislao, a Lei de Liberdades, de 06 de junho de 1755, e
as Instrues Rgias, Pblicas e Secretas, trazidas por Francisco Xavier de Mendona Furtado.
Assim, por meio do controle sobre a documentao existente nos arquivos consultados e,
por conseguinte, de uma viso circunstanciada sobre os agentes sociais envolvidos, tentei
entend-la como resultado das relaes sociais em conflito.
Em funo do aporte adotado e da pesquisa realizada, o Diretrio dos ndios
emerge, no trabalho realizado, como uma lei colonial resultante do contexto de disputas
em torno do controle sobre a mo-de-obra indgena no Vale Amaznico. Menos que uma
lei pombalina, na origem, portanto, ele visto como decorrncia das instncias dos colonos
junto a Mendona Furtado e a D. Miguel de Bulhes.
O mesmo aporte permitiu a fuga de um dos lugares comuns da historiografia
que lhe relativa. Ao assumir ser o Diretrio uma lei construda na Metrpole, em respeito
aos imperativos da poltica (e da economia) europia, a historiografia tomou o exerccio da
lei como uma subverso aos dispositivos legais. Resistncia dos ndios, aplicao de sua
fora de trabalho nas diversas atividades do Estado e insistncia dos colonos em mant-los
na condio de trabalhadores preferncias do Vale indicariam o quanto a lei foi desrespeitada. A lei, nesse sentido, parecia ter estado fora do lugar, pois nem os ndios, nem os colonos e, em certa medida, nem mesmo a Metrpole teriam demonstrado entend-la.
Essa compreenso decorreu de uma anlise do Diretrio a partir do Atlntico, com tudo o que ela implicava especialmente, a considerao de que Colnia restava
reagir diante diante das investidas metropolitanas. A postura que adotei permitiu que a prtica da lei fosse percebida com correspondente dinmica das foras sociais envolvidas em

287

sua formulao. Assim, a resistncia de ndios e colonos e as disputas envolvendo estes


ltimos e a Metrpole foram entendidas como desdobramentos do mesmo processo histrico que originou a lei.
Essa certamente foi a maior lio apreendida com a produo historiogrfica
(em relao qual, acredito, o conhecimento histrico se constri): menos do que um projeto histrico o Diretrio dos ndios deve ser entendido como um processo histrico. Em
funo dessa lio pude perceber a emergncia de novas relaes sociais, envolvendo colonos, ndios descidos e agentes da administrao colonial. Assim, trabalhei no sentido de
demonstrar que ao longo do perodo em que o Diretrio vigorou, outros conflitos somaram-se aos velhos e mesmo o mais importante deles, envolvendo a disputa por trabalhadores ndios, foi vivido de forma diversa.
O maior desafio, no entanto, deveu-se a apreenso da sugesto de Manuela
Carneiro da Cunha e das lies subjacentes ao emergente campo da Histria Indgena: restituir ao ndio a sua condio de agente histrico. Ao faz-lo, acabei por vislumbrar ndios
que viram a existncia nas povoaes coloniais uma alternativa vida que mantinham.
Outros houve, os quais resistiram s investidas coloniais e a documentao trabalhada est
repleta de referncias a ataques de ndios infensos s tentativas de aproximao.4 Esses,
todavia, permaneceram de fora das povoaes do Diretrio ainda que no tenham sido
alheios ao universo colonial.
Em relao aos que constitutam o objeto da tese, busquei, no entanto, me
apropriar do ensinamento de Hobsbawm: importante lembrar, de vez em quando, a ns
mesmos que no conhecemos todas as respostas sobre a sociedade e que no simples o
processo de descobri-las.5 Tentei, assim, deixar de lado a idia de que para as populaes
indgenas restava o desaparecimento ou a submisso irrestrita. Pude perceber, ento, que a
insero ocorrida nas povoaes portuguesas do Vale Amaznico no significou a abdicaCaetano Jos da Gama [Ofcio a Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 01/06/1755] BNLCP, 622, 54; Francisco Xavier de Mendona Furtado [Ofcio a Thom Joaquim da Costa Corte Real, em 10/02/1759] AHU, 44, 4002; Belchior Henrique Wienholto [Ofcio de 01/06/1772] APEP, 243, 29; Oficiais do Senado da Cmara da Vila de Moura
[Ofco de 24/07/1772] APEP, 243, 32; Joo Pereira Caldas [Ofcio a Martinho de Melo e Castro, em 15/07/1773]
AHU, 71, 6028; Joo Saraiva da Silva [Ofcio a D. Jos I, em 09/07/1774] AHU, 73, 6150; Joo Pereira Caldas [Ofcio
ao diretor da Vila de Boim, em 21/10/1775] APEP, 291, 105; idem [Ofcio ao Administrador do Pesqueiro Real do Rio
Tapajs, em 24/01/1776] - APEP, 291, 254; Joo Saraiva da Silva [Ofcio a D. Jos I, em 22/02/1776] - AHU, 75, 6280;
Joo Pereira Caldas [Ofcio ao Comandante da Fortaleza do Gurup, em 10/12/1776] - APEP, 306, 194; Joz de Npoles Tello de Menezes [Ofcio ao Diretor da Vila de Faro, em 25/04/1780] - APEP, 356, 33; Joz de Npoles Tello de
Menezes [Ofcio ao Diretor da Vila de bidos, em 25/o6/1780] - APEP, 356, 65; Martinho de Souza e Albuquerque
[Ofcio ao Diretor da Vila de Portel, em 23/01/1789] - APEP, 456, 89.
5 HOBSBAWM, E. J. A outra histria algumas reflexes. In: KRANTZ, Frederick (org.). A Outra Histria ideologia e
protesto popular nos sculos XVII a XIX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1990. p.18-33, p. 33.
4

288

o do arbtrio ou a recusa da vontade. Como agentes histricos plenos, os ndios descidos


participaram dos conflitos existentes naquele mundo e no aceitaram, de modo passivo, as
investidas dos demais agentes envolvidos.
Findo o trabalho, importa destacar que o aporte adotado no pretendeu hipervalorizar ou subdimensionar o papel de qualquer dos agentes envolvidos. Colnia e
Metrpole, por um lado, ndios, missionrios e colonos, por outro, foram dimensionados
em acordo com o que as fontes permitiram. Em nenhum momento me permiti esquecer que
essa histria foi a histria do desaparecimento de parcelas gigantescas das populaes indgenas que viviam no Vale. A morte causada pelas epidemias, pela explorao da fora
de trabalho e pelo assassnio e a assimilao foram as responsveis por tamanha tragdia.
Todavia, dessa histria resultou uma conformao social que requer compreenso e que foi
constituda no mbito de um amplo horizonte, no qual as populaes indgenas desempenharam papel ativo.

289

REFERNCIAS

FONTES

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DOCUMENTO 165. Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do Par, Belm, Tomo


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DOCUMENTO 198. Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do Par, Belm, Tomo


5, p. 305-306, 1906.

DOCUMENTO 426. Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do Par, Belm, Tomo


10, p. 303, 1968.

DOCUMENTO 60. Annaes da Bibliotheca e Archivo Publico do Par, Belm, Tomo


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DOCUMENTO 74. Annaes da Biblioteca e Archivo Pblico do Par, Belm, tomo II,
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Viagem Filosfica pelas capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab
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Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 67, p. 256-266, 1906.

______. Viagem que fez o Ilm. Exm. Sr. Francisco Xavier de Mendona Furtado, do
Conselho de Sua Magestade Fidelssima, Comendador de Santa Marinha de Mattas de
Lobos na ordem de Christo. Governador e Capito General do Maranho, etc.
[24/02/1752 23/07/1752]. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio
de Janeiro, Tomo 67, p. 251-256, 1906.

TERMO de estabelecimento de gado vacum em beneficio deste povo e posturas a seu


respeito [03/04/1764]. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Par, Belm, v. 7,
95-103, 1932.

VERNEY, Luis Antnio. Verdadeiro Mtodo de Estudar, para ser til Repblica, e
Igreja: proporcionado Ao estilo, e necessidade de Portugal. Exposto em vrias cartas,
escritas pelo R. P. xxx Barbadinho da congreo da Itlia, ao R. P. xxx Doutor da Universidade de Coimbra. Lisboa: Edio de S da Costa (Organizada por Antnio Salgado), 1950.

296

VIAGEM e visita do Serto, em o Bispado do Gram-Par em 1762 e 1763, escripta


pelo bispo D. Fr. Joo de S. Jos, monge benedictino. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 9, p. 43-107, 179-227, 328-375 e 476527, 1869.

VIAGEM que se faz para o Maranho em Canas e Embarcaes pequenas por dentro.
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, Tomo 67, p.
245-250, 1906.

II F O N T E S M A N U S C R I T A S :
Arquivo Histrico Ultramarino
Caixa 032, documentos: 3041, 3053, 3056, 3059, 3063;
Caixa 033, documentos: 3080, 3144, 3145;
Caixa 034, documentos: 3195;
Caixa 035, documentos: 3282, 3304, 3310;
Caixa 036, documentos: 3301, 3321, 3339, 3340, 3359, 3397;
Caixa 037, documentos: 3426, 3441, 3455, 3494, 3500;
Caixa 038, documentos: 3525, 3561, 3568;
Caixa 039, documentos: 3649, 3693;
Caixa 040, documentos: 3735, 3739;
3748, 3753, 3756, 3761, 3800, 3814, 3816, 3820, 3826, 3830;
3838, 3841, 3862, 3863, 3878, 3889, 3897;
3916, 3919, 3926, 3941, 3956;
3985, 4002, 4011, 4023, 4048;
4098, 4100, 4106, 4108, 4114, 4121, 4141, 4142, 4162,
,4165, 4169, 4178;
Caixa 046, documentos: 4208, 4209;

Caixa 041, documentos:


Caixa 042, documentos:
Caixa 043, documentos:
Caixa 044, documentos:
Caixa 045, documentos:

Caixa 047, documentos: 4275, 4281, 4298, 4300, 4301, 4302, 4306, 4310, 4312, 4325,
4329, 4339, 4344, 4346;
Caixa 048, documentos: 4354, 4356, 4362, 4369, 4370, 4435, 4460, 4462;

297

Caixa 049, documentos: 4466, 4494, 4504, 4511, 4514, 4523;


Caixa 050, documentos: 4550, 4566, 4588, 4592, 4593, 4606, 4614;
Caixa 051, documentos: 4682, 4689, 4690, 4693, 4701, 4705;
Caixa 052, documentos: 4720, 4745, 4757, 4815;
Caixa 053, documentos: 4828, 4837, 4839, 4843, 4860, 4863;
Caixa 054, documentos: 4892, 4900, 4901, 4967;
Caixa 055, documentos: 5019, 5034, 5051;
Caixa 057, documentos: 5149;
Caixa 058, documentos: 5219;
Caixa 060, documentos: 5291, 5352;
Caixa 061, documentos: 5391, 5457;
Caixa 063, documentos: 5496;
Caixa 064, documentos: 5557;
Caixa 065, documentos: 5581, 5654;
Caixa 066, documentos: 5722;
Caixa 067, documentos: 5805;
Caixa 069, documentos: 5899, 5938;
Caixa 070, documentos: 5964, 6002;
Caixa 071, documentos: 6024, 6028, 6032, 6033, 6055;
Caixa 072, documentos: 6102, 6113, 6114;
Caixa 073, documentos: 6150;
Caixa 074, documentos: 6249;
Caixa 075, documentos: 6280, 6332;
Caixa 076, documentos: 6354, 6389, 6402;
Caixa 079, documentos: 6533;
Caixa 081, documentos: 6646, 6648, 6700;
Caixa 082, documentos: 6700, 6716;
Caixa 083, documentos: 6839, 6853;

298

Caixa 087, documentos: 7087, 7102;


Caixa 088, documentos: 7159, 7170, 7193, 7212;
Caixa 089, documentos: 7218, 7269;
Caixa 090, documentos: 7321, 7356, 7366;
Caixa 093, documentos: 7450;
Caixa 094, documentos: 7484, 7502, 7507, 7509;
Caixa 095, documentos: 7527, 7572;
Caixa 096, documentos: 7597, 7606, 7607, 7651, 7663.
Caixa 100, documentos: 7936.
Arquivo Nacional do Rio de Janeiro
Cdice 99 Correspondncia dos Governadores do Par, com a Corte Cartas e Anexos (v. 1 a 24).
Arquivo Pblico do Par
Cdice 064, documentos: 7, 10, 12, 52, 53, 68, 69, 72, 79, 81, 85, 86, 90, 98, 136;
Cdice 082, documentos: 10, 14, 15, 16;
Cdice 086, documentos: 1, 2, 5, 9, 10, 11, 13, 15, 16, 17, 21, 23, 25, 27, 28, 29, 33;
Cdice 103, documentos: 15, 17, 25, 26, 27, 28, 29, 30, 35, 37, 38, 39, 40, 41, 44, 45,
46, 47, 48, 49, 50, 51, 53, 54, 55, 56, 57, 58, 59, 60, 61, 62,
63, 65, 66, 67, 68, 69, 70, 72, 73, 74, 75, 76, 78, 80, 81, 82,
83, 86, 87, 88, 89, 90, 93, 94, 95, 97, 98, 102, 103, 105, 106,
107, 108;
Cdice 124, documentos: 14, 15, 39, 41, 43, 44, 45, 53, 54, 57, 69;
Cdice 160, documentos: Todos;
Cdice 163, documentos: 5, 6, 7, 12, 13, 14, 15, 16, 18, 20, 21, 22, 28, 29, 30, 31, 33,
34, 35, 36, 38, 39, 40, 41, 42, 43, 45, 46, 47, 52, 55, 58, 59;
Cdice 166, documentos: 4, 7, 27, 32, 33, 37, 38, 39, 40, 41, 82, 84, 86, 88, 89, 90, 91,
92, 93, 95;

299

Cdice 217, documentos: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 26,
37, 42, 43, 46, 47, 48, 51, 52;
Cdice 222, documentos: 66, 306, 667, 827, 855, 877, 953, 966;
Cdice 223, documentos: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 10, 11, 14, 15, 25, 26, 43;
Cdice 243, documentos: 1, 2, 5, 6, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 24, 29, 30, 31, 32, 33, 34,
35, 37, 38, 39, 40, 41, 42, 43, 44, 45, 46, 48, 50;
Cdice 244, documentos: 002, 4, 5, 6, 8, 9, 11, 12, 13, 15, 16, 18, 19, 20, 21, 22, 25, 26,
27, 28 , 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 36, 38, 39, 40, 41, 42, 43,
44, 45, 46, 47, 48, 49, 51;
Cdice 251, documentos: Todos;
Cdice 279, documentos: 1, 4, 9, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 28, 29, 30, 35, 36, 39, 41,
42, 43, 44, 48, 50, 52, 56;
Cdice 291, documentos: 3, 4, 5, 16, 17, 34, 36, 55, 90, 95, 101, 104, 105, 126, 137,
147, 149, 152, 153, 160, 209, 232, 245, 246, 247, 249, 250,
254;
Cdice 306, documentos: 30, 48, 88, 102, 103, 119, 130, 133, 142, 149, 150, 152, 153,
157, 158, 161, 168, 174, 178, 179, 180, 181, 194, 198, 200,
203, 207, 216, 223, 224, 225, 234, 244, 245, 246, 306, 307,
309, 311, 312, 313, 333, 340, 341, 357, 361, 369, 373, 376,
378, 379, 382, 386, 404, 428, 429, 433, 434, 443, 444, 453,
454, 457;
Cdice 308, documentos: 131;
Cdice 309, documentos: 7, 8, 42, 50, 55, 109, 162, 167, 178, 190, 286, 290, 294, 306,
308, 310, 343, 377, 397, 401, 409, 440, 457, 492, 502, 522,
529, 543, 547, 579, 580, 606;
Cdice 310, documentos: 39, 40, 41, 72, 76, 103, 104, 157, 158, 159, 160, 161, 273,
281, 285, 335, 400, 424, 456, 461, 486, 487, 527, 528, 529,
555, 556, 564, 566, 608, 619, 621, 622, 623;
Cdice 319, documentos: 13, 29, 34, 34a, 34b, 34c, 34d, 41, 44, 47, 54, 56, 83, 112,
115, 123, 124, 131, 140, 150, 153, 167, 168, 190, 206, 214,
219, 235, 237, 239, 240, 261, 262, 268, 302, 304, 305, 307,
300

308, 309, 312, 324, 324a, 324b, 334, 348, 352, 357, 360, 366,
377, 383, 385, 386, 390, 401, 419, 425, 426, 446, 451, 457,
459;
Cdice 322, documentos: 18, 46, 47;
Cdice 335, documentos: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 16, 17, 18, 19, 22, 23,
25, 26, 27, 28, 30, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 41, 42, 43, 46,
48, 49, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 57, 58, 59, 61, 62, 63, 64, 65,
66, 69, 72, 73, 76, 77, 79, 80, 81, 82, 84, 85, 86, 87, 88, 89,
90, 97, 101, 189, 246, 458;
Cdice 336, documentos: 7, 8, 12, 13, 14, 23, 27, 28, 29, 30, 36, 37, 38, 39, 44, 45, 48,
53;
Cdice 343, documentos: 1, 5, 30, 31, 55, 66, 92, 148, 154, 168, 177, 180, 267, 283;
Cdice 348, documentos: 4, 6, 29, 43, 44, 48;
Cdice 356, documentos: 18, 20, 21, 25, 26, 33, 39, 51, 52, 58, 65, 68, 72, 76, 82, 85,
86, 87, 90, 97, 103, 104, 111, 114, 124, 130, 137, 140, 141,
151, 162, 165, 166, 204, 215, 218, 221, 239, 241, 248, 252,
257, 259, 266, 278, 283, 288, 290, 293, 294, 302, 311, 316,
323;
Cdice 358, documentos: 3, 4, 6, 37, 63, 188, 233, 234, 266, 269, 445, 625, 736, 738,
765, 773, 806, 807, 809, 811;
Cdice 368, documentos: Todos;
Cdice 514, documentos: Todos;
Cdice 387, documentos: 1, 4, 10, 11, 18, 20, 43, 45, 46, 55, 60, 62, 65;
Cdice 410, documentos: 13, 14, 15, 32, 47, 51, 52, 53;
Cdice 428, documentos: 19, 31, 51, 56, 57, 58, 59, 60, 61, 62, 63, 64, 65, 67, 68;
Cdice 437, documentos: 1, 13, 14, 16, 16a, 21, 23, 25, 26, 27, 29, 30, 31, 32, 32a, 33,
34, 35, 36, 37, 38, 39, 40, 41, 42, 43;
Cdice 456, documentos: 5, 20, 89, 100, 108, 117, 122, 124, 129, 133, 134, 135, 141,
143, 163, 167, 177, 178, 179, 183, 191, 218, 223, 224, 227,

301

237, 238, 239, 241, 253, 287, 288, 304, 309, 310, 311, 320,
323, 324, 326, 327, 333, 342, 343, 344, 347;
Cdice 460, documentos: 1, 2, 3, 5, 7, 8, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 18, 19, 20, 22, 23, 24,
25, 31, 39, 40, 41, 48, 49, 51, 53, 54, 55, 56, 58, 61, 62, 67,
69, 70, 71, 73, 74, 75;
Cdice 466, documentos: 12, 14, 18, 25, 30, 31, 32, 35, 41, 47, 49, 50, 54, 62, 64, 70,
72, 79, 80, 81, 83, 84, 89, 95, 96, 100, 103, 106, 112, 117,
127, 132, 133, 153, 154, 187, 194, 202, 217, 222, 223, 224,
225, 229, 232, 241, 243, 244, 249, 250, 306, 308, 315, 347,
350, 351, 354, 358, 360;
Cdice 475, documentos: 45, 62, 67, 71, 74, 76, 81, 100, 101, 105, 110, 121, 147, 160,
161, 162, 164, 165, 166, 167, 168, 172, 179, 185, 188, 230,
235, 240, 247, 250, 259, 261, 267, 272, 279, 287, 296, 306,
324, 396, 405, 416;
Cdice 521, documentos: 1, 2, 3, 20, 21, 22, 22a, 28, 29, 30, 32, 44, 57, 58, 59, 64, 65,
68, 70, 72, 73, 74, 77, 86, 88, 91, 92, 93, 94, 95, 102, 103,
106, 108, 109, 110, 111, 113, 114, 115, 116, 118, 119, 121,
122, 123, 124;
Cdice 542, documentos: 43;
Cdice 543, documentos: 1, 2, 3, 4, 5, 7, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 19, 20, 22, 24, 26,
28, 35, 40, 42, 43, 49, 51, 54, 55, 56, 57, 60, 61, 63, 64, 67,
72, 73, 76, 89, 90, 92, 94, 98, 99, 100, 103, 104, 107, 108,
116, 117, 119, 120, 121, 123, 129, 130, 134, 135, 136, 139,
146, 147, 148, 150;
Cdice 548, documentos: 1, 4, 5, 6, 10, 11, 16, 17, 18, 39, 40, 41, 43, 46, 47, 48, 49, 50,
52, 55, 58, 59, 61, 65, 67, 68, 69, 70, 72, 73, 74, 75, 77, 78,
80, 81, 82, 164, 165;
Cdice 549, documentos: 2, 3, 5, 9, 14, 15, 22, 23, 24, 26, 27, 31, 36, 37, 38, 41, 44, 45,
47, 51, 55, 58, 63, 64, 65, 68, 69, 71, 72, 73, 74, 75, 76, 81,
89, 91, 95, 97, 99, 100, 101, 114, 123, 125, 133, 142, 146,
147;

302

Cdice 551, documentos: 14, 24, 30, 31, 32, 34, 35, 57, 58, 59, 88, 100, 123, 127, 241,
243, 244, 279, 319, 331, 336, 362, 389, 390, 393, 411, 415,
422, 430, 433, 451, 454, 471, 473, 478;
Cdice 552, documentos: 44, 46, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 58, 60, 65, 67, 68, 69, 71,
72, 75, 76, 78, 82, 83, 85, 87, 90, 91, 92, 93, 94, 95, 96, 97,
98, 101, 102, 103, 104, 105, 108, 111, 112, 114, 116, 118,
122, 124, 126, 128, 129, 130, 131, 134, 136, 142;
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105, 108, 112, 118, 122, 124, 126, 129, 131, 134, 136, 153,
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