You are on page 1of 6

Unidad didctica 7: El ser humano a la luz de la psicologa.

1. La percepcin.
1.1 Cuestiones previas:

Es el mundo tal y como lo vemos? Si tu respuesta es afirmativa, entonces, por qu nadie ha conseguido
ver su rostro en un espejo?. Dicho de otra manera: por qu observamos un rostro distinto al que ven los
dems?
Cmo explicaras las ocasiones en las que vemos cosas que no existen, como, por ejemplo, los goles
fantasma en un partido de ftbol, o, las veces en que, por ms atencin que pongamos, no vemos lo que
hay? Explica esta frase: No vemos ms que lo que estamos acostumbrados a ver (Franois Mauriac)
Vemos los seres humanos las cosas de la misma manera?; es innata o aprendida nuestra percepcin
de la realidad?.Dicho de otra manera: aprendemos a ver? Explica el significado de esta frase de Sartre:
Percibo siempre ms y de otro modo del que veo.
Qu relacin existe entre nuestra visin y la existencia del sptimo arte, el cine?

1.2 Desarrollo temtico.


La percepcin nos sirve de orientacin terica en nuestro mundo pues nos da una imagen de las
cosas, porque convierte el caos de estmulos, que es el entorno en el que vivimos, en un mundo
observable, contemplable, que es en definitiva lo que quiere decir "terico". Ya no se trata de
asociar una respuesta con un estimulo, sino que los estmulos se asocian entre s mediante leyes
que aplica el sujeto. El entorno se convierte en mundo, se hace realidad, formada de objetos y
figuras con sentido. A partir de este momento, la respuesta del sujeto se independiza del estimulo
concreto y ampla su campo a un conjunto de estmulos. El resultado son las imgenes: la imagen
de la casa en la que vivo, del edificio en el que estudio o trabajo, del lugar en el que me divierto,
etc... Aunque estas imgenes necesitan todava de la presencia del conjunto de estmulos.
Mas cmo se forma la imagen perceptiva? En un primer momento , podramos pensar que nosotros
percibimos la realidad al modo de un espejo. Nuestra mente tendra una especie de espejo, en el
que se reflejaran las cosas; solo que seria un espejo tridimensional y no bidimensional, como los
que solemos usar. La investigacin neurofisiolgica de los sentidos ha demostrado la ingenuidad de
esta explicacin, a la que llamaremos "modelo especular", bastante aceptado en la antigedad.
La imagen perceptiva se construye a partir de la informacin que llega al cerebro de las diversas
terminaciones nerviosas de los sentidos. Cada sentido transmite un tipo de informacin que el
cerebro reelabora.. No hay ninguna relacin natural entre el estimulo externo y la informacin que
llega al cerebro. Un mismo estimulo fsico puede producir sensaciones cualitativamente distintas,
segn sea el sentido que excite . Un golpe me puede producir dolor, presin, ruido o "ver las
estrellas", segn excite el sentido del tacto, el odo, la vista... por eso el mundo que percibimos es
un mundo construido por nuestra mente. la constatacin ms clara de este hecho es la llamada
"realidad virtual", que es una realidad doblemente construida, pues la construccin que hace
nuestra mente se basa en estmulos artificialmente producidos, no reales.
De lo dicho anteriormente habr podido advertir que la respuesta perceptiva no se puede explicar
como una mera suma o aadido de sensaciones como pretendi la psicologa asociacionista.
Siendo as, solamente podremos comprender cmo percibimos si arrancamos desde la perspectiva
de la psicologa de la GESTALT o de la Forma, que nos explica cmo procedemos en la
configuracin de los objetos. Esta explicacin se completa con las aportaciones de las psicologas
FUNCIONALISTA y COGNITIVA, que nos indican cmo intervienen los factores subjetivos y
culturales.
Los psiclogos de la GESTALT o de la Forma al estudiar nuestras respuestas perceptivas, advirtieron
cmo operaban en nosotros una serie de mecanismos o de modelos organizativos que, incidiendo
directamente sobre los estmulos, daban como resultado figuras estructuradas. Al percibir aparecen
una serie de factores que dan a los objetos percibidos estabilidad e identidad propia.

Dentro de estos factores configuratvos advirtieron unos modos constantes de agrupacin de los
estmulos, estableciendo las llamadas leyes configurativas. Adems estudiaron la existencia de
factores distorsionantes que dan lugar a las lusones perceptvas,
Existe una ley general que rige la configuracin en nuestras percepciones, que denominaremos ley
de figura-fondo, a la que hay que aadir una serie de leyes propiamente configurativas.
Esta experiencia de la figura y el fondo parece ser fundamental en la percepcin. Se presenta en una fase temprana
de gradual desarrollo de la percepcin, cuando comienza a surgir en la conciencia la forma de los objetos que estn en el
campo visual. Probablemente es esencial para el desarrollo de la percepcin infantil, en la etapa en que ciertos
acontecimientos empiezan a destacarse de la ruidosa y zumbante confusin de la conciencia. Antes de que se pueda
reconocer el rostro de la madre como un rostro, y a su vez como una voz, tienen que destacarse de fondo general de luz y
ruido, se los tiene que notar como figuras en s mismos. Por supuesto, las experiencias de figuras no son solamente visuales;
cualquier configuracin sonora, tctil, gustativa, olfativa, etc., que sea percibido conscientemente como tal, tiene que llegar a
ser primeramente una figura. Cuando las personas ciegas de nacimiento debido a cataratas son operadas y recuperan la
vista, sus primeras experiencias determinan que algunas partes de campo visual resalten del fondo a modo de figuras,
difiriendo caractersticamente de aqul por su brillo, y asumiendo contornos. Esto sucede antes de que tales personas
puedan identificar, en cuanto objetos, a las partes del campo.

(M.D. VERNON: Psicologa de la percepcin, pgs. 44-45)


Lo primero que hacemos cuando percibimos es segregar lo que es figura de lo que es fondo, es
aplicar la ley de figura-fondo: sobre un contexto amplio y no homogneo, percibimos una figura
que se destaca sobre un fondo que queda en segundo plano.
Se trata de algo semejante a lo que hacemos, por ejemplo, con los pasatiempos de figuras
escondidas, en las que estructurando de modo diverso los elementos llegamos a descubrirlas en
contraposicin a su fondo. El caso ms curioso es el de las figuras alternantes, por ejemplo: la copa
de Rubin (figura n1), el cubo de Ncker (figura n2) o la suegra-nuera de Boring (figura n3), en
las que nunca podemos ver las dos figuras a la vez, simultneamente.
Adems de esta ley de carcter general, existe una serie de leyes propiamente CONFIGURATIVAS
que imponen una forma de agrupar los estmulos que explica por qu todos coincidimos en percibir
la misma figura. Las ms importantes de estas leyes son las siguientes:
a)
b)
c)
d)
e)

f)

Ley de simplicidad: tendemos a organizar los estmulos de tal manera que la figura
resultante sea lo ms sencilla posible. Por ejemplo: cuatro puntos equidistantes dan un
cuadrado en vez de un rombo o cualquier otra figura (figura n4).
Ley de pregnancia. tendemos a completar la figura que aparece incompleta y a darle as
una organizacin estable. Por ejemplo: las manchas asociadas las percibimos como el
dibujo de un perro y no como elementos inconexos.
Ley de proximidad. tendemos a integrar en una misma figura los objetos prximos entre
s. Por ejemplo: las verticales prximas las vemos como bandas rayadas separadas por
espacios en blanco (figura n 6).
ley de la semejanza: solemos integrar, dentro de lo posible, en una figura objetos
similares o parecidos. Por ejemplo, percibimos bloques rectangulares de tringulos y
cuadrados en lugar de ver filas o columnas compuestas por figuras distintas (figura n 7).
ley del contraste: tendemos a destacar un elemento de una figura de acuerdo con la
relacin que guarda con los dems elementos de conjunto. Por ejemplo: el crculo central
de la figura inferior (figura n 8) parece mayor que el crculo central de la figura superior,
cuando tienen el mismo dimetro.
Ley de la continuidad-. tendemos a integrar en una misma figura objetos que aparecen
en una sucesin continua. Por ejemplo: donde hay dos lneas interdependientes -una recta y
otra quebrada- vernos una sola figura (figura n 9).

Las ilusiones perceptivas consisten en una ordenacin inexacta o alterada de los estmulos a la
hora de conformar los objetos. La existencia de este fenmeno condujo al llamado escepticismo de

los sentidos. Sin embargo, no se puede llegar a una conclusin tan radical puesto que simplemente
se trata de fenmenos producidos por una defectuosa interpretacin de los datos sensoriales.
Muchas apariencias son engaosas. Las cosas vistas en un espejo pueden parecer reales. En ciertas circunstancias, la
gente ve doble. El arco iris parece tocar el suelo en algn punto, pero si vamos hasta all, no lo encontramos. Lo ms notable,
al respecto, son los sueos: por vvidos que hayan sido, cuando despertamos creemos que los objetos que pensbamos
haber visto eran ilusorios. Pero en todos estos casos, el ncleo de los datos no es ilusorio, sino slo las creencias derivadas.
Mis sensaciones visuales, cuando miro en un espejo o veo doble, son exactamente lo que yo pienso que son. Las cosas al
pie de arco iris realmente parecen coloreadas. En los sueos tengo todas las experiencias que parezco tener; slo las cosas
que estn fuera de mi mente no son como yo creo que son, mientras estoy soando. En efecto, no hay ilusiones de los
sentidos, sino slo errores al interpretar los datos sensoriales como signos de cosas distintas de ellos mismos. 0, para hablar
ms exactamente, no hay ninguna prueba de que haya ilusiones de los sentidos.
Toda sensacin que sea de un gnero familiar lleva consigo varias creencias y expectaciones asociadas, Cuando (digamos)
vemos y omos un aeroplano, no slo tenemos una sensacin visual y la sensacin auditiva de un zumbido, sino que tambin,
espontneamente y sin un pensamiento consciente, interpretamos lo que vemos y omos, y lo completamos con agregados
habituales. Hasta qu punto hacemos esto, se hace obvio cuando cometemos un error, por ejemplo, cuando lo que
pensbamos que era un aeroplano resulta ser un pjaro.

B.RUSSELL: El conocimiento humano, pgs. 177-178


Las ilusiones perceptivas se clasifican en tres grupos: fisiolgicas, psicolgicas e lgicas.
a) Ilusiones fisiolgicas: son aquellas en las que el engao proviene de nuestra propia
constitucin orgnica. Unos ejemplos de ellas son los siguientes:

Figuras en negro sobre fondo blanco y las mismas en blanco sobre fondo negro. stas
parecen mayores que aqullas porque las blancas irradian luz mientras que las negras la
absorben (figura n 10).
El efecto Phi de VVertheimer.- dibujo con dos caras, una mirando hacia la izquierda y la
otra mirando hacia la derecha. Si lo movernos de derecha a izquierda, los ojos de las caras se
mueven de un lado a otro, porque conservamos la impresin ptica durante un espacio de
tiempo (figura n 11).
La reticula de Hering: dibujo con cuadrados negros en vertical y horizontal sobre fondo
blanco. En cada interseccin aparecen puntos grises, a excepcin del punto en e que incide
nuestra visin, porque los receptores de una parte se ven afectados por los vecinos (figura n
12).

b) Ilusiones psicolgicas: son aquellas en las que el engao se produce debido al modo habitual
que tenernos de reconocer las figuras. Ejemplos de ellas son los siguientes:

Ilusin de Zllner: las paralelas las percibimos como convergentes o divergentes (figura n
13).
Ilusin de Hering: las paralelas las percibimos como cncavas o convexas segn la disposicin
de fondo (figura n 14).
Ilusin de Mller-Lyer: los segmentos los percibimos uno mayor que el otro (figura n 15).
Paralelograrno de Saner: las dagonales se perciben de distinta longitud (figura n 16).
Cordn trenzado de Fraser: lo percibimos como espiral cuando son crculos concntricos
(figura n" 17).

c) Ilusiones lgicas: son aquellas en las que el engao se produce al aplicar sobre dos
dimensiones la configuracin tridimensional de espacio. Ejemplos de ellas son la figuras
imposibles: (figuras 19 y 20).
Cuando percibimos objetos sin que stos estn presentes, es decir, cuando no hay estmulos
exteriores, sino que son producidos por la mente, se habla de alucinaciones y pueden
manifestarse a travs de cualquier rgano sensorial. Aunque pueden darse en estados prximos a la
vigilia y al sueo, al dormirse o al despertarse, se producen con frecuencia en el caso de
enfermedades mentales, lesiones en los centros nerviosos o afecciones txicas del cerebro: drogas,
por ejemplo.

El anlisis de estas leyes e ilusiones configurativas, reaviv la vieja polmica entre el innatismo y el
empirismo. Es decir, si esa capacidad configurativa viene programada en la herencia gentica de la
especie o se adquiere con el ejercicio individual de los rganos sensoriales. Polmica que se zanja
integrando los dos polos. Veamos cmo la recoge C.U.M. SMITH:
HUBEL Y WIESEL, trabajando con gatitos muy jvenes que no haban tenido experiencia previa de percepcin visual,
pudieron, sin embargo, mostrar que las clulas de la corteza estriada tenan propiedades muy similares, si no idnticas, 11 las
halladas en el adulto. Es decir, que pudieron demostrar la existencia de clulas simples, complejas e hipercomplejas. Por ello
concluyeron que las conexiones neuroanatmicas de estas clulas estaban ya presentes al momento de nacer, o muy poco
tiempo despus.
En una investigacin posterior, HUBEL, Y WIESEL obtuvieron un resultado muy interesante. Pudieron demostrar que si se
privaba a un gatito de la visin de patrones, durante los tres primeros meses de su vida, se producan unas consecuencias
muy severas. Se hall que tales gatos permanecan durante el resto de su vida ciegos en lo que se refiere a su
comportamiento. Las lentes Y las retinas de los ojos aparecen bastante normales, pero se produce una atrofia severa y
aparentemente irreversible a nivel de los cuerpos geniculares laterales y de la corteza visual, As pues, parece que las
conexiones neuronales heredadas, que como vimos estn presentes al nacer, se pierden irremediablemente. si no se
refuerzan durante los tres primeros meses de vida del animal. Estos resultados nos recuerdan los hallazgos, algo similares,
hechos en la corteza del habla en el hombre, Recordaremos que el hemisferio no dominante slo puede sustituir la funcin
del hemisferio dominante, si ste se lesiona antes de los diez aos de edad.

C. U. M. Smith: El cerebro, pg. 333


Factores subjetivos de la percepcin
Pero adems de la configuracin de los objetos, nuestra respuesta perceptiva lleva consigo tambin
la comprensin de esos objetos, su reconocimiento y la atribucin de un significado, sobre todo.
Esto tiene lugar de modo diferente segn el grupo al que pertenezcamos e, incluso, segn la
situacin por la que cada uno de nosotros atraviese. Cada uno de nosotros tenemos nuestro propio
modo de percibir los objetos. No hay percepciones puras: el simple hecho de ver algo est
determinado por la propia experiencia vital de cada uno, tejida de creencias e influida por el
pensamiento, que le sirve de gua. Es de sobras conocido el ejemplo de la percepcin de un cuadro,
que siendo fsicamente el mismo, cada uno percibe de diversa manera.
Es necesario, pues, integrar en la percepcin esos aspectos subjetivos. As, por ejemplo, W. James
destac la importancia que tienen las motivaciones, los intereses, etc., que, como corriente de
conciencia van constituyendo nuestra experiencia perceptiva en el tiempo. A. Michote constat que
la captacin de sentido es un aspecto esencial de la percepcin y que tiene lugar mediante la
experiencia individual, el grado de inteligencia o el proceso de aprendizaje de cada individuo. Por
ltimo, Witkin, integrando todos esos aspectos subjetivos, habla de estilos cognitivos y de
dependencia-independencia de campo segn el modo que tenernos cada uno de organizar los
componentes que determinan la percepcin.
No podemos percibir todo cuanto sucede a nuestro alrededor, sino que solamente somos capaces de
procesar una pequea parte de los estmulos que pueden incidir sobre nuestros rganos sensoriales.
As se dice que la percepcin es selectiva y que la seleccin se realiza primeramente mediante la
atencin.
As pues, mediante la atencin, que selecciona los estmulos, organizamos nuestro campo
perceptivo y si bien incide en ella la naturaleza de los estmulos -su posicin con respecto a
nosotros, su intensidad, su tamao, su color, movimiento, novedad, etc. (aspectos todos ellos
incorporados en la elaboracin de anuncios publicitarios y que podemos constatar analizando varios
de ellos)-, tambin influye el esfuerzo y la tensin que pongamos en ella, lo que ya es diferente en
cada sujeto que percibe.
"Si penetrara en nuestra mente toda la informacin que, en forma de energa estimulante, llega constantemente a nuestros
sentidos, viviramos en un caos de impresiones carentes de significado. Las puertas sensoriales que nos ponen en
comunicacin con el medio ambiente, exterior o interior, no todas estn siempre abiertas de par en par. Unas se abren y otras
se cierran, en funcin de lo que el organismo necesite hacer en ese instante. Un gato, vaya por caso, que olfatee de pronto
un trozo de pescado y lo vea a su alcance, puede bloquear las vas auditivas aferentes que, hasta aquel momento, han
estado enviando seales al lbulo temporal de su corteza. En trminos quizs no muy exactos, podra decirse que el gato

est concentrado en su presa y su atencin se desentiende de todo lo dems; en trminos ms exactos, algn neurofisilogo,
como HERNNDEZ-PEN, podra precisar el lugar exacto del nervio auditivo donde los impulsos son bloqueados bajo la
influencia de un incremento de la atencin olfativa y visual.
En virtud de complicados procesos en que se ponen en juego los sistemas de alerta y de activacin troncoenceflicos,
nuestra sensibilidad no se limita a reflejar dcilmente lo que ocurre a nuestro alrededor Los mecanismos atencionales se
encargan de filtrar la informacin que nos llega, reforzando algunos de sus aspectos e ignorando o minimizando otros."

J. L. PINILLOS La mente humana, pgs. 89-91


Otras veces la seleccin de los estmulos viene determinada por lo que podemos denominar, en
trminos generales, intereses individuales, considerando como tales, por ejemplo:
a)
Las necesidades del momento: estudios experimentales han constatado que individuos hambrientos son
ms propensos a interpretar como alimento objetos que no lo son cuando se les presentan con cierta
ambigedad, o tambin que llegan a ver mayores los objetos alimenticios que los que no lo son.
b)
La situacin emocional: la angustia, el temor, la ansiedad, etc. pueden dar lugar a una percepcin
distorsionada y llegar as a confundir, por ejemplo, la sombra con la figura de alguien que corre (la leyenda El rayo
de luna de G. A. BCQUER es un bonito ejemplo) o una rama que se mueve en la oscuridad con alguien que nos
persigue con un cuchillo, etc.
c)
Las ocupaciones profesionales y los gustos: que orientan la percepcin permitiendo reconocer en los
objetos, en funcin de los conocimientos y preferencias especificas que se poseen, detalles que generalmente se
escapan. Por ejemplo, un arquitecto advertir muchos detalles en un edificio v un melmano diferenciar muchos
sonidos musicales.

Podramos continuar la lista indefinidamente porque en realidad, a la hora de dar significado a los
objetos percibidos, se pueden considerar absolutamente todos los factores que nos identifican como
individuos. De ah que mediante la percepcin de figuras proyectemos nuestra personalidad:
"Las posibilidades de la percepcin para explorar la personalidad humana no han pasado inadvertidas a los psiclogos.
Muy conocidas son las pruebas llamadas proyectivas, entre las que destaca el Test de Rorschach. En esta prueba, debida al
psiquiatra suizo, se presentan al sujeto unas manchas de tinta que, en realidad, no significan nada. La tarea del sujeto
consiste, sin embargo, en interpretarlas; esto es, en darles una significacin. Como las manchas carecen de ella, los
individuos se ven, por tanto, obligados a imaginar posibles interpretaciones, en las que revelan de forma sorprendente sus
conflictos y motivaciones profundas y, ms que esto, las estructuras bsicas con que se enfrentan a la experiencia y articulan
su percepcin de la realidad; si el individuo atiende ms a los detalles que al todo, si afronta la realidad desde una actitud
dinmica o ms bien pasiva, son, por ejemplo, estructuras que este test revela con bastante precisin.
Hay, por supuesto, muchas otra clases de pruebas proyectivas, cuyos fundamentos se asemejan al del test que acabamos de
comentar. El T.A.T. (Tematic Apperception Test) consiste, por ejemplo, en un conjunto de lminas que representan vagamente
situaciones ms o menos dramticas, acerca de las que el sujeto ha de inventar historias en las que inconscientemente se
proyecta y que luego son interpretadas por un especialista.

J. L. PINILLOS La Mente humana, pg. 98


1.3 Actividades:
a) Comenta, a raz de lo ledo, las siguientes frases: Las cosas no se ven como son. Las vemos
como somos (Hilario Ascsubi, poeta y periodista argentino). Y Aprender a ver es el ms
largo aprendizaje de todas las artes (Edmond-Louis Goncourt, escritor francs).
b) Ejercicio prctico: mediante algunas lminas del test de Rorschach, o bien, mediante el T.A.T.
vamos a autoevaluar nuestra personalidad.
c) Para terminar, podramos ver el documental elaborado por TVE sobre la percepcin humana, a
modo de resumen de lo visto.
d) Para desarrollar el tema acerca de las ilusiones pticas podemos visitar varias direcciones
Web como:
www.portalmix.com/efectos
www.lasetubal.com/ilusiones/index.asp