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La reflexin acerca de la prctica

Notas sobre El profesional reflexivo, de Donald Schn.


Por Claudio Marcelo Rocca (*)

A modo de Introduccin.
Este trabajo intenta una integracin de algunos conceptos de la obra El profesional reflexivo.
Cmo piensan los profesionales cuando actan, de Donald Schn.
A la par de destacar ideas centrales de la citada produccin, dialogando tambin con otros
autores, se presentan algunos escenarios vinculados al ejercicio de la Psicologa y a la
formacin, donde la propuesta de Schn se vuelve impostergable.
Sobre el final, como conclusin, se presentan algunas reflexiones que, lejos de cerrar
cuestiones, pretenden abrir lneas de sentido en torno a los temas trabajados.

Desarrollo.

Cuando las teoras y las tcnicas basadas


en la investigacin son inaplicables, el profesional
no puede reivindicar legtimamente el ser un
experto, sino solamente el estar bien preparado
para la reflexin desde la accin.
Donald Schn - El profesional reflexivo.

Cornelius Castoriadis, interrogndose acerca de el ser, seala que ste no es un sistema,


sino que el ser es caos o abismo o lo sin fondo. Es caos de estratificacin no regular: esto
quiere decir que implica organizaciones parciales, cada vez especficas de los diversos
estratos que descubrimos (descubrimos/construimos, descubrimos/creamos) en el ser (1).
Tratndose del dominio del hombre, el autor intenta, por un lado, eliminar la idea de
determinismo, ya que si algo est determinado, lo est desde siempre y para siempre (2);
por otro lado, y en serie con lo anterior, se interroga respecto de qu proviene, en lo que
conocemos, del observador y qu proviene de lo que es. Nos dice esta pregunta no tiene
respuesta ni nuca la tendr (3).

Lo interesante de este aporte, para el tema que nos convoca, es la poderosa idea de
relativizar los saberes del que sabe, frente a la riqueza y complejidad del mundo real.
Fracaso del determinismo, de la fijeza de las relaciones absolutas causa - efecto.
Y de la idea de poder agotar el objeto, con conocimientos totales y exhaustivos, aplicables
sobre un mundo que existe por fuera, ms all de nosotros.
La formacin del Licenciado en Psicologa no escapa a las generales de esta ley,
respondiendo al modelo imperante, ligado a una visin dominante del conocimiento
profesional como aplicacin de la teora y la tcnica cientficas a los problemas
instrumentales de la prctica (4).
Es decir, un profesional moderno que, an en los pantanos de las ciencias llamadas blandas,
se nutri de la racionalidad tcnica.
La racionalidad tcnica es la herencia del positivismo, la poderosa doctrina filosfica que
arraig en el siglo XIX como resultado del surgimiento de la ciencia y la tecnologa y como
un movimiento social que aspiraba a la aplicacin de los logros de la ciencia y la tecnologa
para el bienestar de la humanidad (5).
La explosin de la revolucin industrial, la confianza utilitarista que encontramos en John
Stuart Mill, por ejemplo. La utopa del capitalismo, en definitiva. Y su Majestad, la Ciencia.
La racionalidad tcnica es la epistemologa positivista de la prctica. Se institucionaliz en la
universidad moderna, fundada al final del siglo XIX cuando el positivismo estaba en su
apogeo, y en las escuelas profesionales, que aseguraron su lugar en la universidad en las
primeras dcadas del siglo XX (6).
Justamente es en ese contexto en el que surge la Psicologa. Son las ciencias del hombre
las que ms tardamente se independizan de la filosofa. Y la Psicologa es una de las ms
jvenes. La historia seala que fue en Alemania donde un psiclogo llamado Wilheim Wndt
cre, en 1879, el primer laboratorio de Psicologa experimental, marcando el inicio de la
llamada Psicologa cientfica, intentando aplicar el mtodo cientfico propio de las ciencias
fsico-naturales al estudio de los hechos psicolgicos: medicin, experimentacin. Porque se
era ciencia slo si se recurra a ese paradigma.
Adems, qu es eso de estudiar el alma? Muy poco cientfico, por cierto.
Este hecho ha dejado, por supuesto, su impronta. Y es una marca que se presenta, en tanto
que fundacional, como indeleble. Quiero decir: los psiclogos no logramos sacudirnos ese
polvo, desprendernos de la lgica de origen, vinculada a la mera aplicacin de la tcnica y la
teora cientficas, como saber universal y a priori , segn una epistemologa positivista de la
prctica. Aunque digamos que no es as. Aunque parezca que desconocemos la crisis de
legitimidad que las profesiones atraviesan en las ltimas dcadas del siglo XX .
En efecto, se percibe desde 1960 la incapacidad de las profesiones para ayudar a la
sociedad a lograr sus objetivos y solucionar sus problemas. Es que los problemas deben ser
construidos a partir de los materiales de las situaciones problemticas que son
incomprensibles, preocupantes e inciertas (7). All donde tropieza la ciencia bsica y general,
la mera ciencia aplicada, que es terreno de las escisiones, de las polaridades, del
pensamiento binario, de la lgica excluyente, de la no dialctica, de la separacin entre
teora y prctica, entre investigacin y prctica. Y, entonces, el dilema del rigor o la
relevancia.
Frente a ello, la reflexin desde la accin se torna imprescindible. Conversar con la
situacin dir Schn (8).

El psiclogo, tanto en el ejercicio de su profesin en distintos campos como en los espacios


de formacin donde participa como docente, enfrenta diversos avatares, cuyo anlisis
requerira una presentacin que excede las intenciones del presente trabajo; pero valga una
muestra de los obstculos que un profesional enfrenta en la prctica en el mundo real para
reflexionar sobre sus vicisitudes, all donde los fenmenos, tal como Schn lo seala, no se
presentan como dados para el profesional, sino del orden de la complejidad, la
incertidumbre, la inestabilidad, el carcter nico y el conflicto de valores (9).

La tarea del psiclogo en el campo clnico.


En el trabajo en psicoterapias, el psiclogo enfrenta un riesgo: el de refugiarse en
estructuras que, en tanto tales, resultan rgidas; en rtulos que clasifican a los pacientes
segn estndares compuestos por listas de signos. As, ante la llegada del nuevo paciente,
se buscarn tales seales que permiten la entrada al manual, que contiene el cdigo: portar
los sntomas a, b y c garantizara la presencia del caso tipo X. Tal es la lgica de
clasificaciones a priori, tradicionales en psiquiatra.
No es difcil ver que este procedimiento significa colocar el carro delante del caballo.
Y empobrecer la mirada del profesional. La mera aplicacin a priori de una teora achica el
mundo, dejando por fuera la riqueza y singularidad de los hechos. Es que los fenmenos
reales resisten y desbordan toda taxonoma. Las situaciones de la prctica son, por
naturaleza, inestables. Hay complejidad, incertidumbre, carcter nico. Y la sola garanta
que el cdigo ofrece es la de una transitoria tranquilidad del especialista.
Tal como lo seala Devereux, la ansiedad fundamental en juego en las ciencias del
comportamiento es la del profesional ante el encuentro con un otro, que lo hace refugiarse
apresuradamente en una teora o un mtodo. Pero este movimiento no le permite conocer y
lo convierte en un idiota sabio, campen de ajedrez (10).
Frente a esto, el desafo es, tal como Schn lo plantea, convertirse en investigador dentro de
la propia prctica, en lo que es un proceso continuo de autoeducacin. Es decir, devenir un
profesional reflexivo, renunciando a la condicin de experto y a los premios de la autoridad
incuestionada (11). Convertirse, en definitiva, en un creador.
Exactamente como la prctica reflexiva adopta la forma de una conversacin reflexiva con
la situacin, la relacin del profesional reflexivo con su cliente adopta la forma de una
conversacin literalmente reflexiva (12). As, el psiclogo, en tanto profesional reflexivo,
descubrir los lmites de su saber tcnico a travs de su conversacin con el paciente.
Y tal como Bleger lo plantea (13), la entrevista como campo es el espacio privilegiado para
este encuentro. La entrevista como parte de una investigacin: aquella que tiene que ver con
conocer la historia de vida del que consulta. Slo conociendo ese singular, slo haciendo
teora del uno con ese otro, puede el profesional psiclogo, reflexivamente, co-pensar con
el paciente. Porque quien sabe lo que le ocurre es el dueo de la historia, es el paciente.
Es decir que la forma de observar bien es la de ir formulando hiptesis mientras se observa,
y en el curso de la entrevista verificar y rectificar las hiptesis durante su transcurso mismo
en funcin de las observaciones subsiguientes, que a su vez se enriquecen con las hiptesis
previas. Observar, pensar e imaginar coinciden totalmente y forman parte de un solo y nico

proceso dialctico. Quin no utiliza su fantasa podr ser un buen verificador de datos, pero
no un investigador (14).
Encadenamiento de hiptesis que se comparten con el consultante.
Profesional investigador, que conversa con la situacin. Conversacin reflexiva. Arte.
Reflexin desde la accin.
El pensar sobre lo que se est haciendo, seala Bleger como si hubiese ledo a Schn,
debe intervenir en todas las acciones humanas, y cuando esto se realiza sistemticamente
en un campo de trabajo definido, sometiendo a verificacin lo que se ha pensado, se est
realizando una investigacin. El trabajo profesional del psiclogo, del psiquiatra y del mdico
slo adquieren su real envergadura y trascendencia cuando coinciden la investigacin y la
tarea profesional (15). Investiga el que desconoce y quiere saber. Interroga el que no sabe,
para aprender de y con el otro.
Y aqu, la pregunta ser la herramienta idnea, en dos sentidos que terminan cruzndose.
Porque al interrogar, el psiclogo, por un lado, desafa, con el simple cuestionamiento, las
certezas que porta el paciente, los sentidos que padece; pero, por otro lado, demuestra no
ser el nico en situacin de tener conocimiento relevante e importante.
Sus incertidumbres pueden ser una fuente de aprendizaje para ambos, ya que, as, el
paciente se une al profesional para dar sentido a su caso, obteniendo la sensacin de un
mayor compromiso y accin (16). Porque es sabido que un psicoterapeuta no puede ayudar
a quien no quiere ser ayudado. La estrategia es, entonces, beneficiosa desde todo punto de
vista.
La tarea del psiclogo en el campo institucional.
Lo antedicho tambin es vlido en el mbito de las organizaciones. All, el trabajo reclama
una posicin entre ingenua e interesada, mas nunca erudita, puesto que deponer el propio
saber permite la afluencia de los saberes de los protagonistas, sin los cuales la tarea de copensar de psiclogo y cliente se hace inconcebible. Porque son los actores sociales los que,
en tanto tales, crean su realidad. Slo ellos, con sus discursos y prcticas, le dan vida a la
organizacin. Ellos saben. Acaso no son ellos los que deben configurar las variables de los
singulares escenarios que habitan? Qu podremos decir de los mbitos en los que
intervenimos si no permitimos que se expresen, hacindolos callar con nuestro saber
acreditado?
Y nuevamente, la complejidad, la incertidumbre, la inestabilidad, el carcter nico, el
conflicto de valores (17). Las instituciones son espacios donde las citadas caractersticas se
entremezclan, se multiplican, se potencian. Estamos en el corazn de los terrenos bajos y
pantanosos.
Mencionar dos frecuentes obstculos en la tarea del psiclogo, uno de carcter
metodolgico y otro de tipo terico.
En lo metodolgico, Charles Peirce, en Lecciones sobre el Pragmatismo, menciona, para el
acto humano de conocer, y en un movimiento dialctico, tres categoras: presencialidad,
lucha y ley (nominalismo) (18). Para la primera de ellas propone tomar contacto con el
fenmeno desde lo presente en su directa y positiva presencialidad, ver lo que salta a los
ojos tal como se presenta. Lo presente es slo lo que es, sin consideracin a lo ausente, sin

consideracin a lo pasado y lo futuro. Es tal como es, enteramente al margen de cualquier


otra cosa. Respecto de la lucha, dir que se lleva a cabo entre el Ego, mundo interior y el
Non-Ego, lo extrao que procede del mundo exterior. El Ego, reservorio de saberes y
teoras, lo que espero encontrar. El Non-Ego, el fenmeno. Slo si este ltimo se impone
como agente frente a un Ego paciente, habr sorpresa. Y desde all, conocimiento. Caso
contrario, slo se validarn los propios saberes. Finalmente, en su crtica al nominalismo,
propone la captura del rasgo particular de lo que estamos estudiando, en una operacin del
orden de la abstraccin (19).
Entonces, desde este autor, proponemos la suspensin del propio saber, la demora en la
utilizacin de la teora, para poder conocer realmente el mundo, no verificar lo que ya se
saba. Y luego, teorizar el singular. No aplicar saberes a priori. Esta propuesta, que
estimulara la reflexin desde la accin, resulta de trabajosa, incmoda implementacin, por
los modelos mentales adquiridos prevalentemente en la formacin, marca no inmutable pero
perdurable en el ejercicio profesional.
Otra vez la racionalidad tcnica, los saberes universales. Y un contacto con el mundo que
opera casi con la lgica de una profeca autocumplidora. Porque muchas veces no
encontramos en el campo, sino que buscamos. Entonces, encontramos lo que buscamos. Y
esto no deja ningn resto en tanto que novedad. Algo sobre lo que debemos estar advertidos
a cada paso en el ejercicio profesional. No hay sorpresa, no hay conocimiento.
Como seala Schn: Muchos profesionales, encerrados en una visin de s mismos como
expertos tcnicos, no encuentran nada en el mundo de la prctica como motivo de reflexin.
Se han hecho demasiado expertos en las tcnicas de la desatencin selectiva, las viejas
categoras, y el control situacional, tcnicas que utilizan para salvaguardar la constancia de
su conocimiento desde la prctica. Para ellos, la incertidumbre es una amenaza, su admisin
es un signo de debilidad (20).
En el plano terico ahora, mencionaremos un caso que responde a la misma lgica.
La propuesta del Anlisis Institucional Francs, impulsada principalmente por Ren Lourau y
Georges Lapassade, se singulariza a partir de su definicin de institucin. Dialctica de lo
instituido - instituyente, la institucin se presenta en la dinmica de tres momentos: universal,
particular y singular (21). Y si las propuestas de cuo funcionalista ponen el acento en el
momento singular (el de la organizacin, que puede ser ajustada), estos autores atienden a
lo particular; esto es, a las partes que representan, en tanto tales, otras versiones del
universal, del proyecto oficial; es decir, encarnan el potencial instituyente, la fuerza de
cambio, que anida al interior de lo establecido - instituido, silenciado en la ilusin de
homogeneidad de la universalidad mencionada. Una intervencin en esta lnea apuntara a
liberar, entonces, ese potencial de cambio, vinculado a un saber no sabido de los propios
actores sociales, capacidades desconocidas, en tanto que alienadas, atrapadas en
determinadas relaciones de poder, condiciones vividas como determinaciones por los
actores sociales.
Los que saben, por lo tanto, de sus prcticas son los protagonistas, no los especialistas. El
socioanalista, en el mejor de los casos, propiciar condiciones para la emergencia de ese
saber.
Una herramienta bsica en esta propuesta es el concepto de analizador, que implica hablar
del principio mismo del anlisis. Diremos que el analizador no es el analista. Analizador es
toda aquella persona, situacin, accin que deconstruye lo instituido de la institucin (22).
Es, entonces, y ms all de eventuales clasificaciones, aquello que dispara efecto de anlisis

sobre lo establecido, permitiendo la emergencia de otros decires, de otros intereses. El punto


central aqu es quin analiza. Y cmo se posiciona, frente a esto, el profesional. Porque un
hecho deviene analizador, y no simple dato o indicador, slo si los sujetos del anlisis son
los propios actores sociales. Y para que esto ocurra, el especialista deber dar un paso al
costado, renunciar a su saber erudito, el de la interpretacin conforme a un cdigo que slo
l conocera. Por all pasa la diferencia, que no es meramente conceptual; es epistemolgica
y tica.
Esta es una de las categoras que ms obstculos plantea en la formacin y en la prctica.
Algo resiste ms all de la compresin: se entiende que es un analizador, pero en el
momento de elaborar los informes de campo se acaba por nombrar como analizadores
aquellas cosas que le facilitaron el anlisis del instituido al especialista/consultor y no a los
actores.
Lo que habla de la enorme dificultad para construir una teora de un caso nico, por un lado;
por otro, de cmo trabajan los instituidos vinculados a la propia formacin. Todo el peso de
la institucin de los saberes legitimados est sobre nuestra espalda.
Una vez ms el conocimiento sistemtico, base de la profesin. Especializado, firmemente
establecido, cientfico y estandarizado. Y una vez ms, lo imprescindible de renunciar a la
condicin de experto y abordar una lnea de investigacin reflexiva, que permita el anlisis
de los propios instituidos, de las propias referencias devenidas anteojeras, ceguera sabia.
Cuando los profesionales no son concientes de los marcos de referencia en los que se
sitan los papeles que han de ejercer y los problemas, no experimentan la necesidad de
cambios entre ellos. No atienden a las vas en las que ellos construyen la realidad en la que
se desenvuelven; para ellos, es simplemente una realidad dada. (...) Cuando un profesional
se da cuenta de los marcos en los que se desenvuelve, tambin se da cuenta de la
posibilidad de vas alternativas de encuadrar la realidad de su prctica (23). Slo el anlisis
de la propia implicacin, del propio nudo de relaciones a las instituciones (24), lo que incluye
los espacios de formacin, permite un cambio de posicin subjetiva del profesional. Un
profesional que no puede, en esta propuesta, no ser reflexivo.

Conclusiones.

A menudo no somos concientes de haber aprendido a hacer


estas cosas; simplemente nos encontramos hacindolas.
Donald Schn - El profesional reflexivo.

La advertencia que atraviesa el texto de Donald Schn, en torno al cual ha girado este
trabajo, es clara: en las tierras bajas y pantanosas que transitan en su hacer cotidiano,
psiclogos y educadores se enfrentan a fenmenos singulares, ante los cuales se debe
aceptar el desafo de construir una nueva teora de un caso nico (25). Conversar, tal
como lo seala el autor, con situaciones nicas que, en tanto tales, revisten complejidad,
incertidumbre, inestabilidad, interpelando el saber terico universal. Epistemologa del uno,
frente a una epistemologa positivista de la prctica.

Quienes transitamos campos como los referidos tendremos, entonces, que intentar primero
demarcar el objeto a conocer, definirlo, crearlo, para luego teorizar ese uno, ese singular del
cual los saberes generales tienen poco que decir.
Pero en tanto descubrimiento y reencuentro, el texto referido debe interpelar tambin a
cualquier profesional de las organizaciones hoy, porque en contextos como los actuales es
imprescindible la hiptesis de la singularidad, para una gestin que no puede eludir una
mirada flexible. Que no puede no ser inteligente, en el sentido ms riguroso del trmino.
Se reclama, pues, una posicin que debe desafiar la concepcin que dice que una ciencia
que se precie de tal debe manejarse con los criterios de las ciencias naturales, de las
ciencias llamadas puras, las que habitan en terrenos elevados, cuyo modelo es la Fsica.
Toda una deconstruccin para quienes hemos sido formados en tal paradigma.
Y desde all, comprender para poder actuar. Y no en la lnea de una mera aplicacin de la
tcnica y la teora cientficas, como un saber universal y a priori. Es claro que como parte de
la impronta de las ciencias naturales, que intoxica a las ciencias sociales, aparecer la
capacidad predictiva, versin atenuada del determinismo.
En nuestro caso, empero, ser ms pertinente sostener teoras vinculadas al paradigma de
la complejidad. As, reemplazaremos la lgica del predecir y controlar por la del evaluar,
imprescindible si se trata de co-pensar, de unirse al cliente - paciente - estudiante, para dar
sentido al caso, en una conexin con el otro, con la situacin, que implica la renuncia
necesaria a los premios de la autoridad acadmica incuestionada.
Conversando con la situacin, tal como Schn lo plantea. Desde la dialgica. Desde la
dialctica. Jugando con hiptesis. Reflexionando desde la accin.
Sin renunciar un pice a ser hombres de ciencia, a la par que profesionalizando nuestra
tarea, a pesar de su carcter aparentemente artstico.

Citas.
(1), (2), (3) Castoriadis, Cornelius: Los dominios del hombre: las encrucijadas del laberinto Ed. Gedisa - 1998.
(4), (5), (6), (7), (8), (9), (11), (12), (16), (17), (20), (23), (25) Schn, Donald: El profesional
reflexivo. Cmo piensan los profesionales cuando actan - Ed. Paids - 1983.
(10) Devereux, G. : De la ansiedad al mtodo en las ciencias del comportamiento - Ed.
Siglo XXI - 1977.
(13), (14), (15) Bleger, Jos: Temas de Psicologa.
(18), (19) Peirce, Charles: Lecciones sobre el Pragmatismo - Ed. Aguilar - 1978.
(21) Lapassade, Georges y Lourau, Ren: Claves de la sociologa - Ed. Laia - 1977.
(22) Lourau, Ren: El anlisis institucional - Ed. Amorrortu - 1988.
(24) Lourau, Ren: Implicacin y sobreimplicacin - Artculo traducido por Cristin Varela 1993.

Bibliografa.
- Bleger, Jos: Temas de Psicologa.
- Castoriadis, Cornelius: Los dominios del hombre: las encrucijadas del laberinto Editorial Gedisa - 1998.

- Devereux, G. : De la ansiedad al mtodo en las ciencias del comportamiento - Ed.


Siglo XXI - 1977.
- Lapassade, Georges y Lourau, Ren: Claves de la sociologa - Ed. Laia - 1977.
- Lourau, Ren: El anlisis institucional - Ed. Amorrortu - 1988.
- Lourau, Ren: Implicacin y sobreimplicacin - Artculo traducido por Cristin Varela 1993.
- Peirce, Charles: Lecciones sobre el Pragmatismo - Ed. Aguilar - 1978.
- Schn, Donald: El profesional reflexivo. Cmo piensan los profesionales cuando
actan - Ed. Paids - 1983.

(*) Claudio Marcelo Rocca, es professor de la ctedra Psicologa Aplicada de la Facultad de Ciencias
Empresariales de la Universidad Abierta Interamericana