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CAUSAS DE LA HALITOSIS

Distinto de lo que tradicionalmente se piensa, la principal causa de la halitosis


es bacteriana. En la boca son comunes bacterias como las anaerobias Gram
negativas, que hacen parte de la flora oral y habitan los lugares con poco
oxgeno en la cavidad bucal, como los tejidos blandos y especialmente detrs
de la lengua. Estas bacterias se alimentan de los desechos de alimentos
protenicos que quedan atrapados en los lugares donde habitan, adems
consumen clulas muertas de la dermis y algunas protenas de la saliva.
Las bacterias originan compuestos sulfricos voltiles (CSV), como el sulfuro
de hidrgeno (olor a huevos podridos), el metil mercaptano (olor a heces) y
dimetil sulfuro en cantidades pequeas. Estos gases malolientes se evaporan
de forma rpida y son exhalados en el aliento. Adems de los anteriores
compuestos, el mal olor oral tambin puede ser causado por cadenas cortas de
cidos grasos como el butrico (olor a manteca rancia), propinico (olor a
vmito) y cidos valricos (pies mal olientes); igualmente por los poli-aminos
como la putresina (olor a carne podrida) y la cadaverina (olor a cadver). Estos
compuestos resultan de la descomposicin realizada por bacterias orales que
contienen pptidos y aminocidos de la saliva, fluidos cervicales gingivales,
sangre y clulas epiteliales descamadas.
Si bien son muchos los compuestos voltiles que se han detectado en el aliento
humano, su agresividad es evidente cuando se presentan como compuestos
sulfricos voltiles (CSV), que en gran cantidad son motivo para que sufran de
mal aliento hasta las personas con bocas sanas.
El 90% de los casos de halitosis, detectados en estudios mdicos y cientficos,
son predominantemente de origen oral; el 10% restante se relacionan con
afecciones de etiologa extraoral, y corresponden a patologas caractersticas
de las vas respiratorias, trastornos sistmicos urmicos y hepticos, o
carcinomas.
Algunos procesos metablicos tambin pueden afectar el olor del aliento. Esto
quiere decir que la manera como se consumen ciertos alimentos y bebidas
puede impactar en el aire exhalado.
1. CAUSAS ORALES
La halitosis surge especialmente de alteraciones que afectan la dentadura, las
encas, la saliva, la lengua y las mucosas de la boca.
1.1 Dentales
No usar hilo dental ni cepillarse diariamente facilita el alojamiento de partculas
de alimentos entre los dientes, la lengua y alrededor de las encas. stos, al
descomponerse pueden causar mal aliento. Otros nichos orales causantes de
malos olores son: las piezas dentarias en mal estado o las restauraciones

inapropiadas, la placa sobre los dientes, las dentaduras postizas y las prtesis
removibles a las que no se les hace una higiene adecuada. Igualmente las
infecciones pulpares (ulceracin que drena a travs de la comunicacin cariosa
hacia la cavidad oral), la pericoronaritis (proceso infeccioso agudo que se
observa en pacientes jvenes, entre la segunda y tercera dcada de vida por
erupcin de cualquier diente, fundamentalmente en los terceros molares) y
hasta las dentaduras apiadas, pueden dar origen al mal aliento. Por ltimo,
otra posible causa de halitosis son las complicaciones postoperatorias de
cirugas reconstructivas orales.
1.2 Periodontales
La periodoncia es la especialidad mdico-quirrgica de la odontologa que trata
los tejidos que rodean los dientes tales como las encas y el ligamento
periodontal. La enfermedad periodontal se manifiesta con enrojecimiento o
inflamacin de las encas, sangrado, separacin de piezas y mal aliento, entre
otros sntomas.
En los casos de gingivitis, periodontitis y abscesos periodontales, se han
encontrado bacterias causantes de mal olor. La inadecuada higiene periodontal
puede producir inflamacin gingival, al formarse bolsas hipooxigenadas (entre
la enca y los dientes). En las bolsas periodontales, se encuentran bacterias
anaerobias Gram negativas productoras de compuestos sulfricos voltiles
(CSV), que son los causantes de mal olor.
Se ha demostrado que los pacientes con enfermedad periodontal producen una
halitosis ms intensa, tal y como ocurre con la gingivitis ulcero necrotizante
aguda (GUNA), que es una infeccin destructiva de la gingiva y se presenta de
forma repentina, con dolor y halitosis.
1.3 Salivales
Las glndulas salivales producen diariamente entre un litro y litro y medio de
saliva. La saliva facilita la deglucin de los alimentos, preserva la higiene oral y
lubrica la boca. Adems posee propiedades antimicrobianas y cumple la
funcin de higienizar la mucosa oral, la lengua y los dientes, al arrastrar
bacterias y compuestos, que pueden producir mal aliento.
Las protenas salivales son apropiadas para la protelisis bacteriana, y algunas
sustancias de la saliva expulsan las bacterias mediante el proceso mecnico de
la boca. Otros beneficios de la saliva se relacionan con la oxigenacin de la
cavidad bucal, que neutraliza la proliferacin de bacterias anaerobias; y el
mantenimiento de niveles normales de pH en la boca.
El pH tambin puede favorecer la produccin de mal aliento. Todas las
personas, sin importar la edad o el estado de salud oral, presentan mal aliento
cuando el flujo salival es bajo. Este proceso se da durante el sueo (halitosis
matinal), despus de hablar por largos perodos de tiempo, al hacer ejercicio

fsico sin hidratarse correctamente, o cuando se presentan sntomas de boca


seca (xerostoma).
La xerostoma, ms conocida como boca seca, es el trmino mdico utilizado
para describir la manifestacin clnica producida por una disfuncin de las
glndulas salivales, la cual afecta la secrecin de saliva. No es una
enfermedad, pero aparece asociada a las siguientes condiciones mdicas:
Diabetes
Stress emocional y ansiedad
Anemia
Radiaciones
Deshidratacin
Deficiencias nutricionales
Alcoholismo
Medicamentos (antidepresivos, antihipertensivos, diurticos y otros)
SIDA
Sndrome de Sjgren. Es un trastorno del sistema inmune, en el cual el
organismo rechaza clulas propias. Produce principalmente artritis reumatoide
y resequedad ocular y bucal pues afecta las glndulas lagrimales y salivales.
Algunos sntomas de boca seca
Sensacin pegajosa
Problemas para masticar, tragar, saborear o hablar
Sensacin de ardor
Sensacin de sequedad en la garganta
Labios resecos y partidos
Lengua seca y spera
Llagas o aftas bucales
Infecciones
Halitosis
Los residuos en la cavidad bucal generalmente son tragados por accin de la
saliva y digeridos prontamente. Ello impide que las bacterias anaerobias acten
generando los gases mal olientes. Los compuestos sulfricos voltiles (CSV)
disueltos en la saliva no huelen hasta que se evaporan en el aire oral, y ocurre
con ms facilidad en un ambiente con xerostoma. La saliva higieniza, oxigena
y lubrica la cavidad bucal; por tanto, su cantidad y calidad son importantes.
Los ctricos son un importante estmulo para la secrecin salival, al igual que
las gomas de mascar. La masticacin de chicle, el mayor recurso utilizado para
enmascarar la halitosis, puede ayudar a neutralizar la accin bacteriana
momentneamente, lo cual no exime de la higiene oral. Sin embargo, a pesar
de que se adelantan estudios para producir chicles con propiedades

antibacterianas, las gomas de mascar comercializadas actualmente no dejan


de ser un paliativo para la halitosis. Igual ocurre con algunos enjuagues
bucales que refrescan el aliento por unos minutos, y adems pueden causar
resequedad de la boca cuando contienen alcohol.
1.4 Linguales
El rgano mvil situado en el interior de la boca desempea funciones muy
importantes como la masticacin, la deglucin, el lenguaje y el sentido del
gusto; sin embargo, la ciencia mdica lo considera como el foco principal donde
se origina el mal aliento, incluso en personas con bocas sanas.
La superficie irregular de la lengua, con sus papilas gustativas y grietas que se
relacionan con las glndulas mucosales y amgdalas linguales, protege a las
bacterias de la accin de arrastre de la saliva y facilita una atmsfera ideal para
la acumulacin de leucocitos muertos, clulas descamadas, componentes
sanguneos, nutrientes provenientes de alimentos, saliva y mucosidad de la
faringe; todo lo anterior conforma la capa lingual, que es un ambiente propicio
para la produccin de la halitosis. La capa lingual es mayor en
personas con enfermedad periodontal.
La parte posterior de la superficie de la lengua es el mayor
nicho de bacterias anaerobias ya que es un ambiente pobre en
oxigeno. All la capa lingual es ms gruesa con relacin a los
dos tercios anteriores de la lengua que viven en permanente
roce con el paladar y los dientes. La capa lingual tiene una importante
influencia en la produccin de los compuestos sulfricos voltiles (CSV),
gracias a la proliferacin de las bacterias anaerobias Gram negativas con
capacidad suficiente para producir compuestos gaseosos de olor desagradable.
Podra pensarse que eliminando la totalidad de bacterias de la lengua se
solucionara el problema de la halitosis. Sin embargo, no es recomendable,
dado que las bacterias tambin cumplen una funcin protectora. En la lengua,
adems de bacterias, habitan levaduras y hongos como la Cndida, que no
alcanzan mayores colonizaciones gracias a la barrera bacteriana. En un
ambiente bucal libre de bacterias, una enfermedad como la candidiasis tendra
mayores repercusiones que la halitosis. Antes que exterminar la totalidad de las
bacterias, lo importante es mantenerlas bajo control.
La lengua puede ser un buen refugio para las bacterias anaerobias. Lo facilita
una higiene deficiente, causada por el descuido, la falta de costumbre en el
aseo bucal, o por las incmodas nauseas que provoca el cepillo o el limpia
lenguas. Es decir, cepillar los dientes y usar enjuagues bucales no es suficiente
para evitar la proliferacin de las bacterias que producen el mal aliento. No
limpiar la lengua puede acarrear consecuencias molestas; sin duda, una
adecuada higiene de este rgano previene, de manera ms efectiva, la
manifestacin del mal aliento.

1.5 Otras causas orales de halitosis


1.5.1 De las mucosas
Afta: lcera o llaga abierta y dolorosa en la boca. Las aftas son de color blanco
o amarillo y rodeadas por un rea roja y brillante.
Herpes: es una infeccin causada por un virus herpes simple (VHS). El herpes
bucal provoca llagas alrededor de la boca o en el rostro.
Liquen: es una enfermedad en la cual se presenta una erupcin pruriginosa
con inflacin en la piel o en la boca.
1.5.2 De la diabetes
Las lesiones de los tejidos blandos de la boca, por causa de la diabetes,
pueden aparecer en la medida que no se controlen los niveles de azcar en la
sangre, y se manifiestan con enfermedad periodontal, infecciones por hongos
(candidiasis), lceras y cambios en la lengua (como fisuras, lengua saburral,
alteraciones del gusto). Estas afecciones se deben a la xerostoma (boca
seca), a la lenta cicatrizacin de las heridas y a la alteracin de las respuestas
inmune e inflamatoria.
1.5.3 De las amgdalas
La amigdalitis es una afeccin que se manifiesta, en algunos casos, con
sntomas de halitosis temporal o transitoria. En amgdalas con criptas
profundas se pueden presentar los tonsilolitos, que parecen pequeos granos
de arroz de color blanco hueso, los cuales crecen por acumulacin de restos
alimenticios y otras sustancias. Al presionarlos emiten un olor nauseabundo, y
en gran cantidad podran igualmente ser causa de halitosis. Cuando el
mecanismo natural de la boca no limpia las criptas, las acumulaciones all
presentes pueden migrar a la superficie de la lengua y causar mal aliento. Los
carcinomas de las amgdalas, y en general de la cavidad bucal, tambin
pueden causar halitosis.
2. CAUSAS EXTRAORALES DE HALITOSIS
2.1 Respiratorias
Despus de las causas orales, las afecciones respiratorias son la segunda
fuente de halitosis.
2.1.1 Vas respiratorias altas
Tienen como funcin desplazar el aire desde y hacia los pulmones, adems de
filtrarlo, humedecerlo y calentarlo. Las vas respiratorias altas comprenden:
Nariz, cavidad nasal, senos paranasales, laringe y trquea.

Algunas afecciones en estas vas pueden originar el mal aliento, como en el


caso de la respiracin oral (la que se hace a travs de la boca), porque de esta
forma se reduce la cantidad de saliva y se reseca la cavidad bucal. As mismo,
las infecciones virales (resfriado comn, gripe, influenza), bacterianas o
micticas de la bucofaringe seran fuente para la halitosis.
A continuacin se detallan otras causas.
Sinusitis
Es una infeccin de los senos paranasales que suele aparecer despus de un
resfriado o de una inflamacin alrgica. La sinusitis crnica puede producir un
exudado purulento de olor desagradable. El goteo postnasal que proviene de
los senos paranasales (mucus) y que cae sobre la parte posterior de la lengua,
puede descomponerse, por la accin de las bacterias anaerobias, y generar
gases sulfurados.
Laringitis
Es el trmino con el que se conoce la inflamacin de la laringe, y es una
dolencia tan comn que puede afectar a todas las personas varias veces en el
transcurso de la vida. Las causas ms frecuentes de laringitis son: Infecciones,
abuso vocal, irritacin por cido gstrico, exposicin al humo de cigarrillo y las
alergias, entre otras. Las afecciones de la laringe pueden producir mal aliento.
En el carcinoma de laringe invasivo y las lesiones ulcerativas y necrticas,
generalmente se infectan con bacterias anaerobias. Estas infecciones
secundarias pueden ser causa de halitosis.
Faringitis
La faringe es un tubo musculoso situado en el cuello que comunica la nariz y la
boca con la trquea y el esfago. Por la faringe pasan tanto el aire como los
alimentos, por lo cual forma parte del aparato digestivo y del aparato
respiratorio. Su inflamacin se llama faringitis, causada por bacterias y virus, y
produce descargas de pus en la garganta que pueden incidir notoriamente en
el olor del aliento.
Cuerpos extraos
El alojamiento de cuerpos extraos dentro de las fosas nasales puede ser
causa de olor desagradable proveniente de la nariz, aunque parezca que viene
de todo el cuerpo. Esta situacin se presenta, por lo general, en nios de corta
edad.
Otros trastornos del tracto respiratorio superior como la rinitis atrfica, la
tuberculosis de la nariz, la sfilis de la nariz y la adenoiditas, pueden igualmente
causar olores ofensivos.
2.1.2 Vas respiratorias bajas
En ellas estn comprendidos los bronquios, pulmones y alvolos y su condicin
de salud puede comprometer la calidad del aire exhalado. Las infecciones

respiratorias bajas son cuadros inflamatorios que comprometen el rbol


bronquial: bronquios, bronquiolos y alvolos pulmonares. Pueden ser
provocadas por virus o en menor frecuencia, por bacterias. Las alteraciones
infecciosas de los rganos bronquiales y pulmonares pueden producir mal olor
en el aliento, como en el caso de tuberculosis, neumona, bronquitis, enfisema
y carcinoma del pulmn (destruccin cancerosa de tejido sano y su
consecuente infeccin por bacterias anaerobias). Los trastornos de las vas
respiratorias bajas requieren la atencin clnica de un mdico o de otro
profesional de la salud especializado.
2.2 Otras patologas
2.2.1 Sistmicas
Algunas afecciones sistmicas pueden producir un olor particular del aliento,
como en los casos de falla heptica (produce un olor a azufre), la uremia
(produce un olor a amonaco), y la diabetes no tratada (produce un olor
afrutado, similar al olor de la cidra o la acetona). Los compuestos que originan
estos olores llegan a los pulmones por el torrente sanguneo, y de all son
expulsados con el aire exhalado.
2.2.2 Gastrointestinales
Contrario a lo que se piensa, el mal aliento que se origina en el tracto
gastrointestinal, es considerado muy raro, dado que la funcin de este sistema,
est aislada de las vas respiratorias y el esfnter esofgico en la entrada del
estmago est cerrado permanentemente, excepto durante la deglucin, y es
slo cuando se eructa, que se expulsan gases por la boca provenientes del
estmago. Los gases exhalados de esta manera, normalmente no se mezclan
con el aire espirado, y su olor generalmente es caracterstico de la comida o
bebida recientemente ingerida.
Algunos trastornos gastrointestinales relacionados como posible causa de
halitosis, se detallan en seguida.
Divertculos
Los divertculos son trastornos que se definen como un apndice vaco, en
forma de bolsa o saco, de tamao variable, de una cavidad o tubo principal. El
divertculo ms comn es el hipofarngeo, mejor conocido como bolsa de
Zenker. En l se almacenan residuos de alimentos que, al descomponerse,
originan olores ftidos.
Reflujo gastroesofgico
El reflujo se relaciona con problemas del esfnter esofgico inferior, una banda
de fibras musculares que cierran y separan el esfago del estmago. Si el

esfnter no se cierra de manera adecuada, los contenidos gstricos pueden


devolverse hacia el esfago y de all migrar a la boca para ser aprovechados
por las bacterias anaerobias en la produccin de compuestos mal olientes.
Los carcinomas gstricos del esfago o del estmago pueden causar la
regurgitacin de un lquido de sabor nauseabundo o de gas maloliente hacia la
boca.

Los trminos mal aliento, mal olor de boca, halitosis o estomatodisodia, se


utilizan para describir un olor desagradable que brota de la cavidad oral,
independientemente de que las sustancias de mal olor provengan del interior
de la boca (causas intraorales) o de otros lugares (causas extraorales). El mal
aliento es uno de los problemas sociales ms antiguos comunes en la
poblacin. Puede llevar a la perdida de la autoestima y en casos extremos al
aislamiento social.

Mucha gente cree tener un problema de aliento debido a que ocasionalmente


experimenta un mal gusto o siente la boca seca. Esto no es un indicador
certero de un problema de halitosis. Paralelamente, uno no puede determinar
satisfactoriamente la calidad del propio aliento. La nariz se acomoda
rpidamente al olor de la boca. Slo una segunda persona puede juzgar la
calidad de nuestro aliento. Un descubrimiento comn es que el paciente siente
su aliento peor en las maanas. La razn para esto es que mientras dormimos
el flujo salival disminuye, las bacterias Gram-negativas aumentan haciendo el
PH ms alcalino, lo que conlleva a la putrefaccin de los detritus resultando en
un aumento de la halitosis.
Cules son las causas de la halitosis?
Numerosos estudios han demostrado que entre el 85%-90% de los casos el
mal aliento se origina en el interior de la boca. La Enfermedad Periodontal y/o
la higiene inadecuada especialmente del dorso de la lengua, son las causas
ms frecuentes. Tambin pueden provocarla otras infecciones bucales como
caries, abscesos, fstulas, pericoronaritis, amigdalitis, etc., lo que puede ser
agravado por una disminucin en la produccin de saliva o xerostoma, tabaco,
procesos degenerativos que produzcan lceras o hemorragias. Tambin
contribuyen a la halitosis las obturaciones y prtesis defectuosas, reas que
retengan alimento entre los dientes e incluso una dieta insuficiente. El otro
10%-15% en que las causas son extraorales, la halitosis se origina en olores
provenientes de nuestros pulmones en virtud de afecciones renales, diabetes,
disfuncin heptica, trastornos digestivos (como el reflujo gastroesofgico),
cncer, enfermedades metablicas como la trimetilaminuria, sinusitis crnica o
cuadros ms raros como el divertculo de Zencker. En estas situaciones, el mal
olor es un signo importante que ayuda al profesional a establecer un
diagnstico de una patologa subyacente. Tambin aparecen casos derivados
del uso de medicacin que reseca la boca (como los anticolinrgicos), la
obstruccin nasal por cuerpos extraos o hasta quejas producto de la halitosis

imaginaria, halitofobia u obsesin por el mal aliento, una condicin de ndole


psicolgica en la que el paciente asegura con insistencia tener un mal aliento
que ni el entorno ni los equipos de deteccin pueden percibir.
El mal olor de la boca se debe principalmente a la existencia de compuestos
voltiles sulfurados (CVS) tales como metil mercaptano, sulfidrilo y demitil
sulfuro en el aire exhalado. La degradacin natural de los desechos o detritos
en la boca por accin de bacterias Gram-negativas anaerobias que operan en
el dorso de la lengua, en el periodonto y/o en las amgdalas producen CVSs.
Esta condicin se agrava por el bajo flujo de saliva en ciertos perodos del da,
por el tipo de comidas o por deficiencias inmunolgicas que aumentan la carga
microbiana.
Adems de los compuestos sulfurados, existen otras molculas malolientes
que no contienen azufre y se conocen como diaminas, aunque por lo general
su influencia sobre la halitosis es de una magnitud muy inferior. Algunas de las
diaminas tienen nombres que grafican su olor, como putresina, cadaverina y
escatol.

Paciente que presenta enfermedad periodontal con abscesos y abundante


acumulacin de placa bactariana
En el caso de la enfermedad periodontal, esta
comienza con una inflamacin de la enca debido a la acumulacin de placa
bacteriana en la regin del cuello de los dientes. Posteriormente, se crean unas
bolsas o sacos periodontales hipo-oxigenados (con una baja tensin de
oxgeno) entre el diente y la enca, quedando atrapadas en ellos gran cantidad
de bacterias anaerobias Gram-negativas, las cuales son las responsables de
producir los compuestos voltiles sulfurados y con ello la halitosis.

Por otro lado, el dorso de la lengua y su extensa superficie repleta de papilas


gustativas, grietas y diversas irregularidades anatmicas, son un refugio ideal
para bacterias anaerobias Gram-negativas y para partculas de alimentos,
clulas muertas descamadas, sangre y goteo de material mucoso procedente
de la parte posterior de la nariz. Todo este complejo forma una pelcula blanca
densa y espesa sobre el dorso de la lengua que al ser degradada por las
bacterias Gram-negativas, pueden producir compuestos voltiles sulfurados
mal olientes, adems de cadaverina y putresina.
Los pacientes que presentan un cubrimiento lingual grueso o fisuras profundas
en la lengua, exhalan concentraciones ms altas de compuestos voltiles
sulfurados. Esto genera un ambiente protegido del oxgeno (anaerobio) y del
efecto de autolimpieza producido por el flujo de saliva, lo que favorece la

supervivencia de las bacterias anaerobias. Cuando la persona habla, la lengua


se mueve y el aire espirado desde los pulmones agudiza la emanacin de
gases malolientes.

Dorso de la lengua cubierto por una capa blanquecina maloliente

El problema social de la halitosis crnica


La halitosis crnica es una condicin en la que se producen olores
desagradables en la cavidad bucal o en la regin nasal y que no se corrigen
con una higiene oral normal, como el cepillado e hilo dental. La halitosis
ocasional como el mal aliento de las maanas que algunas personas
experimentan alguna vez, no es realmente una verdadera halitosis.
La halitosis se produce a cualquier edad, sexo, raza o nivel socioeconmico y
puede ser algo verdaderamente desmoralizante que impacta negativamente en
la vida de muchos millones de personas. Se estima que el 50 65% de la
poblacin sufre ocasionalmente de halitosis. De estos, el 59% no sabe que
padece de este problema. Este hecho dificulta y retarda la consulta al
especialista y por ende el diagnstico y tratamiento, ya que el paciente no
siente su problema a menos que alguien se lo informe.
La gente tiende formarse una impresin negativa de los individuos que
padecen de halitosis. La autoestima y la vida social pueden verse seriamente
afectados. Incluso se han reportados casos de pacientes que han considerado
el suicidio por causa de su mal aliento. Al ser este un asunto tan embarazoso,
los pacientes son renuentes a mencionar su problema tanto al mdico como al
odontlogo.
Cmo puedo detectar si tengo de halitosis?
Experimenta sequedad de boca muy a menudo?
Ha estado usando elementos como mentas, enjuagues o chicles como para
enmascarar su sensacin de mal aliento?
Cuando le ofrecen mentas o chicles, piensa que se lo ofrecen por su aliento?
Ha experimentado la sensacin de mal gusto en su boca (amargo, cido,
etc.)?

Siente que la gente que se encuentra con usted trata de tomar distancia
cuando les habla?
Sospecha usted que su aliento es un factor que interfiere en su vida familiar,
social, xito profesional o econmico?
Tiene conciencia de su problema de aliento y experimenta un sentimiento de
vergenza por ello?
Si las respuestas a estas preguntas son afirmativas, usted debe saber que en
la actualidad hay recursos sencillos al alcance de la inmensa mayora para la
solucin de su problema.
Diagnstico de la Halitosis
Como complemento a la informacin proporcionada por usted en la ficha clnica
de autollenado realizada en su primera consulta integral, realizaremos un
nuevo cuestionario, esta vez completado por el profesional, que evaluar
detalladamente sus hbitos de alimentacin, historia y evolucin de la halitosis,
frecuencia y tipo de higiene oral, patologas del sistema otorrino-larngeo y
cunto afecta la halitosis en su vida personal.
Necesitamos recopilar la mxima informacin para realizar un correcto
diagnstico y aplicar el tratamiento adecuado.
Posteriormente, realizaremos una serie de pruebas que nos ayudaran a
completar el diagnstico.
Examen Clnico: Realizaremos una exhaustiva exploracin clnica de su boca
en bsqueda de posibles causas de halitosis. Entre estas, pesquisaremos
caries, obturaciones y prtesis mal ajustadas, reas que retengan alimentos,
flemones, gingivitis, enfermedad periodontal, abscesos periodontales, retencin
de placa bacteriana y sarro adherido a sus dientes. Adems, exploraremos el
dorso de la lengua, principal depsito de grmenes anaerobios responsables
de la produccin de gases sulfurosos malolientes.
Las mucosas y mejillas tambin sern exploradas en busca de lceras, aftas u
otras lesiones orales. Se evaluar clnicamente el flujo de saliva de las
glndulas sublinguales, submaxilares y partidas. En general, debemos prestar
atencin a todo elemento favorecedor de retencin de placa bacteriana.

Paciente con abundantes depsitos de placa bacteriana, trtaro y gingivitis,


motivos de la halitosis

Prueba organolptica: Consiste en que el especialista calibrado huele el aire


expirado por la nariz y boca del paciente a una distancia especfica para luego
clasificarlo en una escala del 1 al 5 en cada caso. Esta prueba puede ser
realizada en conjunto con otra persona, sea el acompaante del paciente o
algn miembro del staff de la clnica.
Anlisis bacteriolgico en microscopio: Con este examen, podemos
detectar la presencia de determinadas formas de bacterias asociadas a la
produccin de gases sulfurosos malolientes. Se tomarn muestras de placa
bacteriana del dorso de la lengua y de los sacos periodontales cuando
corresponda.

Muestra de la mano: Se le pide al paciente que pase su lengua por el dorso


de la mano y se deja secar durante unos momentos para luego ser olido por el
propio paciente y especialista clasificndolo de ligero, moderado o severo.
Test del Halimeter: Consiste en utilizar un aparato que nos permite medir
cientficamente, en forma rpida e indolora los compuestos voltiles sulfurados
de su boca, como parte de un examen diagnstico as como tambin para
monitorear y controlar el progreso del tratamiento de la halitosis. En bocas
normales medimos 70-80 ppb (partes por billn). 150 ppb ya indican mal aliento
y existen casos en que hemos llegado a examinar pacientes con hasta 2000
ppb.

Paciente realizando la medicin de los Compuestos Voltiles Sulfurados de la


boca mediante el halimeter

Test del OralChroma: Como un complemento al test del Halimeter que nos
da informacin de la cantidad de Compuestos Voltiles Sulfurados (presencia o
ausencia de halitosis), OralChroma analiza la muestra de aire exhalado
diferenciando entre la concentracin de los tres principales CVS (metil
mercaptano, sulfidrilo y demitil sulfuro) expresados al igual que el Halimeter
en ppb (partes por billn).
De esta manera podemos saber si la halitosis es de origen gingival, periodontal

o bien sistmico (de otro lugar del cuerpo) y aplicar as el tratamiento correcto o
la derivacin oportuna al mdico especialista que corresponda.
Consulta a otros especialistas: Si se detectan problemas mdicos como
causa primaria de la halitosis, el paciente ser referido a un otorrinolaringlogo,
gastroenterlogo, psiclogo o bien a otro especialista.
Recomendaciones antes de la consulta de halitosis: Para poder realizar los
exmenes de la halitosis, el paciente debe cumplir con las siguientes
instrucciones al momento de la consulta. La calibracin del especialista
odontlogo y la sensibilidad de las mquinas y de los sensores de gases que
utilizamos exigen el cumplimiento estricto de estas normas:
- No utilizar productos cosmticos o lociones el da del examen (cremas,
perfumes, aftershaves, desodorantes, etc.).
- No se deber usar vestimenta impregnada con lociones utilizadas con
anterioridad.
- No tomar lquidos (alcohlicos y no alcohlicos) al menos 3 horas antes
- No comer al menos 8 horas antes
- No consumir pastillas de menta, colutorios o chicles al menos 8 horas antes
- No haber fumado al menos 12 horas antes
- No comer ajo, cebolla o alimentos con especias al menos 48 horas antes
- No haber tomado antibiticos al menos 3 semanas antes
Tratamiento de la halitosis de causa intraoral
Los tratamientos actuales son altamente efectivos y permiten cambiar no slo
el mal aliento sino que colaboran en mejorar la autoestima y ayudan a
solucionar los problemas sociales y emocionales ligados a ello.
Una vez que hayamos determinado el grado y la causa de la halitosis, el
tratamiento podr tomar varias formas. Como mencionamos anteriormente, el
paciente ser derivado al mdico especialista en caso de algn problema
mdico primario a la halitosis.
El primer paso en el tratamiento del mal olor bucal es manejar
profesionalmente todas las enfermedades orales y condiciones que puedan
contribuir al mal olor incluyendo la gingivitis, enfermedad periodontal, caries,
lceras, fstulas, abscesos, restauraciones y prtesis defectuosas, impacto de
alimentos entre los dientes, etc.
Lo anterior pasa tambin por controlar la sobrepoblacin de bacterias Gramnegativas anaerobias en la cavidad oral con la consecuente reduccin de la
formacin de compuestos voltiles sulfurados mal olientes. Esto puede ser
alcanzado por mtodos mecnicos o qumicos. Los mtodos de reduccin
mecnica de los microorganismos a travs de procedimientos de higiene oral
mejorados han probado ser la solucin ms efectiva y ms sencilla para reducir
el mal olor bucal. Adems del barrido mecnico producido por el correcto
cepillado de los dientes y el uso de la seda dental, se debe poner particular
nfasis en la limpieza de la lengua. La principal zona involucrada es su dorso,
donde debido a su irregular anatoma se refugian las bacterias anaerobias
Gram-negativas as como partculas de alimentos, clulas descamadas, sangre
y goteo de material mucoso de la parte posterior de la nariz..

Los limpialenguas producen un arrastre de los elementos que conforman la


cobertura lingual logrando rpidos y buenos resultados contra la halitosis.
Tomndolos con una mano, se arrastran desde la parte ms posterior de la
lengua haciendo pasadas intermitentes similares al barrido. Algunos pacientes
experimentan un reflejo nauseoso el que da tras da va pasando mientras el
cerebro aprende a controlarlo. El tirar la punta de la lengua con el pulgar e
ndice con la ayuda de una toalla, contribuye a frenar el efecto de nausea,
permitiendo a la vez una mejor limpieza de la parte posterior de la lengua. Una
buena limpieza de la lengua reduce en un 70% ciertos gases sulfurados mal
alientes, comparado con slo un 25% y un 7% entre quienes se lavaron los
dientes con pasta o mascaron chicles, respectivamente.
La terapia qumica mediante el uso de enjuagues bucales contra las bacterias
productoras de CVS, no siempre ayuda a solucionar el problema. La mayora
de estos enjuagues contiene alcohol el que seca la boca. Mientras ms seca
est la boca, ms crecen las bacterias ya que no existe el barrido de la saliva
que las elimina.
Algunos enjuagues bucales crean una capa protectora sobre la lengua la que
acta sellando las bacterias en sus irregularidades y grietas protegindolas
para que continen multiplicndose. Un efecto similar se produce al cepillar la
lengua con pastas dentales regulares, empeorando el problema.
Mucha gente cree tener un problema de aliento debido a que ocasionalmente
experimenta un mal gusto o siente la boca seca. Esto no es un indicador
certero de un problema de halitosis. Paralelamente, uno no puede determinar
satisfactoriamente la calidad del propio aliento. La nariz se acomoda
rpidamente al olor de la boca. Slo una segunda persona puede juzgar la
calidad de nuestro aliento. Un descubrimiento comn es que el paciente siente
su aliento peor en las maanas. La razn para esto es que mientras dormimos
el flujo salival disminuye, las bacterias Gram-negativas aumentan haciendo el
PH ms alcalino, lo que conlleva a la putrefaccin de los detritus resultando en
un aumento de la halitosis.
Preguntas Frecuentes
Proviene la halitosis del estmago o de los pulmones?
Solamente en casos extremadamente raros y puede ser una manifestacin de
una enfermedad ms grave.
Es la halitosis un problema hereditario?
No. Lo que s sabemos, es que las caractersticas de la superficie de la lengua
pueden ser similares por razones genticas.
Son buenos los enjuagues bucales para combatir la halitosis?
La mayora de los productos comerciales para combatir el mal aliento slo
enmascaran el problema por un corto perodo de tiempo como mucho. Los
enjuagues basados en alcohol de hecho empeoran el problema porque secan

la boca adems de incrementar la volatilidad de los gases sulfurados mal


oliente.
Existen algunas comidas que pueden causar halitosis?
La cebolla, ajo o coliflor pueden generar ciertos hedores pero estos slo son
transitorios y pueden ser fcilmente controlados eliminando esa comida en
particular. Los olores que producen tampoco son del tipo sulfurados
comnmente vistos en verdaderas condiciones de halitosis crnica y
generalmente no son tan ofensivos.