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Tratamiento de cianuros en aguas residuales

El ion cianuro se coordina fuertemente con muchos metales, especialmente con los de transicin, y
a menudo se utiliza para extraerlos de sus mezclas. En consecuencia, el cianuro es muy utilizado en
la minera y para la obtencin de recubrimientos metlicos, como oro, cadmio y nquel. Se puede
presentar en soluciones liquidas o en forma slida.
El tratamiento del cianuro es casi exclusivamente realizado mediante cloracin alcalina, la cual se
enfoca en la oxidacin del cianuro que es sensible a la cloracin. La destruccin del cianuro da
como resultado productos de bixido de carbono y nitrgeno. Adicionalmente, se puede usar
sulfato ferroso para precipitar cianuros complejados.

Las tcnicas alternativas de tratamiento para la destruccin del cianuro incluyen oxidacin mediante
ozono, ozono con radiacin ultravioleta, perxido de hidrgeno y oxidacin electroltica.

Tratamiento qumico.

Oxidacin. Debido a que los residuos con cianuro se pueden transformar fcilmente en
productos no txicos, existe poca necesidad de verterlos en depsitos o vertederos. Los
residuos acuosos de cianuros que se producen en tratamiento de metales, incluyendo borras, se
pueden tratar por oxidacin qumica con una solucin alcalina con cloro o hipoclorito.
Su tratamiento se realiza por oxidacin qumica e implica la rotura del enlace C-N y su
descomposicin en CO2 y N2.
a) Cloracin alcalina
Es el tratamiento ms ampliamente empleado, utiliza cloro, el reactivo ms empleado es el
hipoclorito sdico, su objeto es oxidar el cianuro a cianato y posteriormente a CO2 y N2.
NaCN + Cl2
CNCl +2NaOH

CNCl+ NaCl
NaCNO +ClNa +H2O

2NaCNO + 4NaOH +3Cl2

6NaCl+2CO2+N2+2H2O

El cloruro ciangeno formado en la primera reaccin es todava ms txico y voltil, sin


embargo si la reaccin se realiza a pH fuertemente alcalino y en exceso de Cl2 la reaccin
de hidrlisis es muy rpida.
El cianuro sdico se emplea en Indonesia para aturdir a los peces y poderlos pescar vivos
para restaurantes o como peces domsticos. El problema es que mata a los peces pequeos y
destruye el coral.
b) Oxidacin con perxido de hidrgeno
Otro agente oxidante utilizado en el tratamiento de aguas con cianuro es el perxido de
hidrgeno (H2O2), al cual se le aade una sal de cobre como catalizador. Para elevadas
concentraciones de cianuro puede llevarse a cabo primero una oxidacin electroqumica.
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) ]

ste es un proceso nuevo, simple, con mnimos requisitos de supervisin y bajos costos; el
perxido de hidrgeno es un compuesto no txico y altamente oxidante que puede romper
fcilmente el compuesto de cianuro

c) Oxidacin de cianuro con ozono

El ozono constituye una nueva alternativa para el tratamiento de los compuestos de cianuro.
Es un proceso muy rpido que consigue la completa descomposicin de cianuros, cianatos
y tiocianatos. El ozono es un agente oxidante fuerte generado por aire seco o por oxgeno.

(
(

ozonacin simple

ozonacin cataltica

Una vez el cianuro ha sido oxidado, el cianato es oxidado lentamente por el ozono an
disponible segn la reaccin:

Es necesario mantener un riguroso control del pH durante todo el proceso, ya que los iones
hidronio pueden descomponer al ozono, siendo la oxidacin menos efectiva a valores de pH
mayores de 11.

Precipitacin con sulfato ferroso


Este proceso es utilizado para transformar el cianuro libre a ferrocianuro y/o ferricianuro
que son compuestos ms estables considerados de baja toxicidad y se realiza a un pH
ptimo de 7,5-10,5 y el hierro se adiciona como sulfato ferroso.
Las reacciones del proceso son:

(
[

)
(

) ]

Tratamiento Fsico

Adsorcin de cianuro en carbn activado

El carbn activado es el adsorbente ms utilizado y acta como catalizador para la


oxidacin del cianuro. A pesar de ello, el proceso de su obtencin es costoso debido a las
altas temperaturas que requiere.

Tratamiento con UV-H2O2


La irradiacin de soluciones de H2O2 con luz ultravioleta en frecuencia del rango de 254 nm causa
la rotura de la molcula formando radicales libres OH:
(UV)
Estos radicales tienen una vida corta, son muy reactivos y poseen un elevado potencial de oxidacin
) Disponen adems, de una elevada movilidad en medio acuoso (similar a la de los iones

(
y

, reaccionando con los cianuros de acuerdo a la ecuacin:

Son capaces de oxidar todos los compuestos de cianuro, incluidos los ms estables de Fe.

Tratamiento biolgico: Biorremediacin

Actualmente, los desechos del cianuro son tratados por mtodos qumicos muy eficientes y con
buenos resultados. Sin embargo, la bsqueda de tecnologas correctivas biolgicas para degradar el
cianuro, que no generen productos txicos y que sean menos impactantes para el ambiente, ha
impulsado las investigaciones para sustituir los mtodos convencionales como son la adsorcin, la
conversin qumica y el tratamiento electroltico.

La biorremediacin causa un impacto menos negativo en el medio ambiente. Est basada en la


accin de microorganismos autctonos y modificaciones ambientales de gran sencillez, como la
aplicacin de nutrientes y la aireacin.
Por ser el cianuro biodegradable, sus desechos pueden ser tratados por biorremediacin, ya que la
colonizacin y crecimiento de los microorganismos no ser inhibida por altas concentraciones, si el
desecho es acondicionado con un pre-tratamiento como el de lechada (lixiviacin en agua con
agitacin).

Descripcin del proceso

Durante el tratamiento por biorremediacin, el cianuro se transforma en otras sustancias qumicas


ms estables y menos txicas mediante procesos fsicos, qumicos y biolgicos naturales.
Los factores que intervienen en el proceso de biorremediacin son variados y entre los ms
importantes para la biorremediacin del cianuro en medio acuoso son el pH, el oxgeno y por ltimo
la concentracin del cianuro.

Los microorganismos que biodegradan el cianuro tienen sistemas enzimticos especficos que les
permiten desarrollarse en ambientes con alta concentracin de cianuro. Durante la biodegradacin,
la cianuro hidratasa convierte al cianuro en formamida, que finalmente es convertida a dixido de
carbono(CO2) y amoniaco (NH3). Otras enzimas como la beta-cianoalamina y la cianuro
monoxidasa tambin pueden biodegradar el cianuro a otras sustancias ms simples que no
contaminen. Adems, algunas bacterias transforman directamente el cianuro a CO2 y NH4 por medio
de la cianuro dioxigenasa, sin la formacin de intermediarios.

http://www.elergonomista.com/residuos3se01.htm
Dialnet-TratamientoDeDesechosDelCianuroPorBiorremediacion-4835624.pdf