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4.

Clasificacin de rocas sedimentarias


Cuando analizamos las rocas gneas fue factible diferenciar entre rocas plutnicas y volcnicas
sobre la base de observar ciertas caractersticas de los componentes minerales y sus relaciones de
contacto. Mientras las primeras son rocas compuestas ntegramente por granos cristalinos unidos
unos con otros y las segundas se presentan pastas muy finas vtreas o microcristalinas (afanticas
en muestras de mano) con oquedades u ocasionales cristales inmersos en la pasta. En definitiva,
ambas rocas se diferenciaban a partir de sus caractersticas texturales, las que estn en directa
relacin con la historia de enfriamiento del magma que les dio origen.
Por lo tanto, se considera una buena medida para reconocer una roca sedimentaria como tal,
empezar por caracterizar su textura, la que nuevamente estar muy relacionada con la historia
evolutiva de los componentes durante los procesos sedimentarios.
Consideraremos por textura:
las caractersticas individuales de las partculas, sean clastos o componentes qumicos, y las
relaciones de las partculas entre s.
Para ello se tienen en cuenta caractersticas tales como tamao, forma y redondez de los
componentes de las rocas, en este caso de los componentes clsticos de las rocas sedimentarias.
Tomando en cuenta su origen las rocas sedimentarias se dividen en dos grandes categoras:: rocas
clsticas y rocas no clsticas.
Rocas sedimentarias clsticas
Compuestas: por fragmentos de rocas preexistentes, que han sido erosionadas, transportadas y
depositadas. A pesar de que la mayora de las partculas clsticas se forman por meteorizacin
mecnica, en esta categora se incluyen tambin rocas compuestas por pequeos granos de
minerales arcillosos formados por meteorizacin qumica (por ejemplo de cristales de
Feldespatos).
La textura: caracterstica de estas rocas es la textura clstica en la cual se distinguen los clastos
mayores que componen la masa principal de la roca y el material ligante que se encuentra
rellenando los espacios porales entre clastos. El material ligante puede ser totalmente de origen
qumico como un cemento, puede estar constituido por una fraccin clstica ms fina a la que se
denomina matriz lo que es ms comn por ambos a la vez.
Las rocas sedimentarias clsticas son por lejos las ms abundantes y conforman ms del 80% de
todas las rocas sedimentarias.
Clasificacin: Ya hemos visto que las rocas clsticas se clasifican de acuerdo al tamao de las
partculas o clastos que las componen. Los clastos pueden ser fragmentos de rocas o granos
minerales.
Los conglomerados y las brechas son rocas clsticas de grano grueso. Son los equivalentes
litificados de las gravas y cascajos respectivamente. En los conglomerados las partculas son
predominantemente redondeadas ya que las partculas grandes se redondean rpidamente al ser
transportadas por distancias cortas. Los conglomerados presentan gran cantidad de espacio poral
entre las gravas. Estos poros se llenan generalmente con sedimentos ms finos como arena o limo
atrapados entre los espacios entre las partculas ms grandes. Si caminan por la orilla de un arroyo
de cauce pedregoso, observen cuidadosamente entre las gravas. Probablemente vern

sedimentos clsticos finos atrapados entre los clastos ms grandes. Cuando ese conjunto de
sedimentos se litifique, dar lugar a un conglomerado con una textura clstica compuesta por una
fraccin clstica predominante de tamao gravas y material intersticial que liga los clastos
mayores, el que se compone por una fraccin clstica ms fina tamao arena (matriz) a la que
acompaa material qumico (cemento), de composicin carbontica por ejemplo calcita.
Las areniscas consisten de granos de arena litificados. Entre los minerales ms abundantes de la
corteza terrestre, el cuarzo es el ms resistente tanto a la meteorizacin qumica como a la
mecnica. Los feldespatos y los otros minerales comunes son ms susceptibles a la
descomposicin qumica y a la abrasin mecnica durante el transporte.
El orden de estabilidad de los minerales durante los procesos sedimentarios es aproximadamente
inverso al orden de cristalizacin de la serie de Bowen, as la olivina es ms fcilmente alterada
que el feldespato y este que el cuarzo. Por ende, es muy comn hallar que las areniscas consisten
predominantemente de granos redondeados de cuarzo. Esta arenisca de color blanquecino se
denomina Cuarcita. Los nicos tipos de areniscas que contienen grandes proporciones de
feldespatos y otros minerales adems del cuarzo, son aqullos depositados cerca del sitio de
meteorizacin donde se formaron los granos de arena. En estos casos la arena no ha sido
transportada lo suficientemente lejos como para eliminar los minerales ms fcilmente
meteorizables. Una arenisca formada principalmente por feldespato potsico, cuarzo y otros
minerales menos abundantes como el anfibol suele tener coloraciones rojizas similares al granito y
se la denomina Arcosa.
Las pelitas (limolitas y arcillitas) son rocas sedimentarias clsticas de grano fino. Las arcillitas estn
compuestas predominantemente por minerales arcillosos y pequeas cantidades de cuarzo, micas
y otros minerales del tamao de las arcillas. Los minerales de arcilla tienen formas planares, como
las micas. Las limolitas son limos litificados. El principal componente de la mayora de las limolitas
es el cuarzo, aunque las arcillas tambin estn presentes.
Rocas sedimentarias no clsticas:
Habamos mencionado que los productos de la meteorizacin constituan partculas y tambin
iones disueltos en solucin que luego de ser transportados podan recristalizar en un nuevo lugar
de depositacin. As, en este grupo se incluyen aquellas rocas formadas por precipitacin
inorgnica de sustancias en solucin y su posterior litificacin a las que se denominan I) Rocas
qumicas y las rocas formadas casi exclusivamente por la litificacin de acumulaciones de restos de
organismos animales y vegetales, a las que se denominan II) Rocas organgenas.
I. Rocas qumicas:
Evaporitas: rocas formadas por la precipitacin de sales (principalmente yeso y halita) al
evaporarse el agua en que estaban disueltas, en cuerpos de agua cerrados y/o a la salida de
vertientes. Las evaporitas no son comunes y comprenden slo una pequea proporcin de todas
las rocas sedimentarias. Las evaporitas producidas por precipitacin de sales en cuencas marinas o
continentales son en general depsitos bastante importantes. Cubren superficies del orden de
cientos a miles de kilmetros cuadrados y decenas a centenas de metros de espesor. Por ejemplo,
las salinas grande y chica de la pennsula de Valds constituyen un ejemplo de ello.
Las evaporitas de vertientes y aguas freticas presentan desarrollos menos importantes que las
antecedentes e incluyen:

Travertino: roca compuesta por carbonato de calcio con estructura bandeada y porosa, formada
por la precipitacin qumica en vertientes y fuentes termales.
Tosca: roca compuesta principalmente por carbonato de calcio de aspecto terroso, macizo y
bandeado que se forma en el suelo y subsuelo por evaporacin de aguas subterrneas que
ascienden por capilaridad en regiones ridas y semiridas. Por ejemplo este tipo de rocas suele
formarse en el tope de las mesetas de la pennsula de Valds y de las bardas que rodean Puerto
Madryn, asociada con los suelos generados sobre el nivel ms alto de la capa de Rodados
Patagnicos que coronan las mesetas.
II. Rocas organgenas
Se las clasifica fundamentalmente por la composicin de los restos duros de los organismos
acumulados. Por lo tanto, dentro de las organgenas hay rocas calcreas, rocas silceas, rocas
fosfticas y rocas carbonosas.
Rocas calcreas: dentro de stas se incluyen los trminos CALIZA y DOLOMA para citar a las rocas
compuestas por calcita y dolomita respectivamente (ambos carbonatos). Las primeras son mucho
ms abundantes que las segundas. El agua de mar est casi saturada con carbonato de calcio
disuelto. Si la concentracin de carbonato de calcio fuera levemente superior, precipitara
espontneamente para formar calcita. Las almejas, ostras, corales, algunos tipos de algas y una
enorme variedad de organismos marinos hacen sus conchillas y otras partes duras con carbonato
de calcio. El hecho de que el carbonato de calcio est tan concentrado en el agua de mar, hace que
los animales y plantas que segregan calcita prosperen y se multipliquen en grandes cantidades,
particularmente en las partes poco profundas y clidas de los ocanos, donde se encuentran
condiciones especialmente favorables para la vida. La mayora de las calizas consisten
simplemente de los restos litificados de esos organismos marinos.
Frecuentemente, las olas y las corrientes ocenicas rompen y transportan fragmentos de
conchillas, corales y otros organismos marinos para formar sedimentos bioclsticos. Una roca
formada por la litificacin de estos sedimentos se llama caliza bioclstica, indicando las dos etapas
de su formacin, que incluye procesos tanto biolgicos como clsticos, cumpliendo un ciclo
sedimentario casi completo. Una coquina es una caliza bioclstica bastante comn formada casi
completamente por fragmentos cementados entre s. En las bardas de Cerro Avanzado se puede
reconocer un nivel aproximadamente tabular con Ostreas fsiles cementadas unas con otras o
incluyendo entre ellas escasas arenas finas. El conjunto se clasifica como una coquina.
Cabe destacar que las rocas bioclsticas pueden ser consideradas clsticas si la proporcin de
elementos bioclsticos es menor que los estrictamente clsticos (minerales y/o fragmentos de
rocas), lo cual evidenciara que los bioclastos han sido fragmentados y transportados desde su
lugar de origen para ser mezclados con material de otra naturaleza. Es decir que el producto final
no sera una roca bioconstruda.