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A HISTRIA DA LITERATURA GREGA: ORIGEM E

INFLUNCIAS DO GNERO TRGICO NA ANTIGUIDADE


CLSSICA
SOUZA, Paulo Rogrio de1
PIRATELI, Marcos Roberto2

A sociedade grega, na antiguidade, manteve uma ligao muito estrita com a arte
literria, fosse ela na poesia pica, lrica ou coral. A literatura grega, independente do
gnero, acabou por influenciar o povo em seus vrios momentos histricos, servindo ao
entretenimento, religio, educao e aos interesses dos setores dominantes, sendo usada
de diversas maneiras, para entreter, doutrinar, educar ou formar o homem grego.
Isso pode ser visto, num primeiro momento, quando essa literatura procurava
manter viva a tradio familiar gentlica e sua religio mtica com seus deuses. Em um
segundo momento, quando buscava despertar as emoes e reaes do pblico, do ouvinte,
da platia. Ou ainda tambm quando exaltava a cultura guerreira de um povo que tinha na
figura do heroi um ideal a ser seguido. E por fim, quando procurava discutir a relao do
homem com a sua comunidade, descrevendo seus conflitos nos momentos de transio,
apontando modelos, como o do homem-cidado, para conduzir as novas formas de viver
em sociedade.
Para entender como se deu esse processo de influncia da literatura na sociedade
grega faz-se necessrio entender os trs perodos3 pelos quais esse gnero artstico
transitou na antiguidade: o perodo Arcaico, o perodo de transio - da comunidade
gentlica para a cidade-Estado e o perodo Clssico de maior destaque na sua tradio
artstica com o gnero dramtico.
No perodo Arcaico a sociedade era conduzida por uma mstica influenciada pela
religio mtica, com seus deuses e rituais normativos sagrados que regiam a vida da
1

GTSEAM/FOCO/UEM.
DHI/UEPR-Paranavai.
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A diviso peridica nesse texto para facilitar o entendimento da contextualizao e da discusso social,
econmica, poltica e religiosa de cada momento histrico.
2

comunidade. A economia basicamente agrria e familiar estava restrita aos gnos que era
conduzido pelo chefe patriarcal com autoridade outorgada pela crena divina.
O gnero artstico predominante nesse momento era a poesia pica, destacando-se
os versos que os cnones consagraram ao poeta Homero, seja real sua existncia ou no. A
vida artstica literria era restrita aos poetas itinerantes que viviam viajando e cantando os
feitos de heris como Aquiles na Guerra de Tria (enredo da Ilada), ou a viajem de
Odisseu de volta para taca (enredo de Odissia) por onde eram recebidos.
Os poetas picos itinerantes acabavam no s entretendo o povo com as histrias
picas dos versos homricos, mas tambm instruam o homem grego na religio mtica dos
deuses do Olimpo, exercendo influncia na forma de conduo da vida quotidiana, como
tambm ensinavam a histria dos herois e guerreiros que acreditavam ser os
descendentes que deram origem a esse povo.
Com a decadncia da comunidade gentlica e a ruptura da hegemonia das estruturas
aristocrticas de comando, tem-se um momento de conflito e transio na sociedade grega.
A influncia mtica e o poder patriarcal foi perdendo sua relevncia condutora da
sociedade. O homem gentlico, que at ento acreditava na interferncia divina no seu
destino, passou a viver numa nova forma de estrutura social, com novas esferas de
comando e outras maneiras de produo da vida. Consequentemente passou a questionar os
princpios sagrados norteadores da sociedade em nome de um outro prisma pelo qual
passou enxergar a relao social com a comunidade, cada vez menos mstica e mais
voltada para uma base material que se organizava econmica e politicamente.
O poeta Hesodo expressou esse momento de transio e rompimento na sua poesia
em obras que versaram sobre esse novo homem que passou a viver numa modificada
estrutura social sobre novas regras de organizao e formas diferentes de conduzir a vida.
A obra Os trabalhos e os dias apresentou as mudanas que estavam ocorrendo na
sociedade grega.
Na contramo da poesia pica homrica, mesmo trabalhando com as figuras
mticas da religio gentlica, a obra potica de Hesodo perpassou a exaltao da figura do
heroi modelar e da cultura gentlica que se desestruturava. Este procurou apresentar a ideia
do trabalho (no mito de Prometeu) e da justia (pelo mito das idades) em substituio ao

ideal guerreiro do heroi. Sua poesia tem uma caracterstica educadora para a formao de
um homem que poderia vir a responder a novas necessidades da sua sociedade.
J no perodo Clssico, um gnero literrio que se destacou foi o trgico. As
tragdias, uma forma mais desenvolvida e elaborada das antecessoras lricas corais,
passaram a influenciar a sociedade da plis nos seus mais variados mbitos. A ao do
teatro trgico (e tambm da comdia) no desenvolvimento cultural e educacional foi de
extrema importncia: Sem sombra de duvida, o desenvolvimento cultural e/ou educacional
passa [...] pela tragdia (NAGEL, 2006, p. 80).

A obra trgica passou a descrever o processo de transformao ocorrido na Grcia


Clssica. Assim, o estudo da tragdia que ser privilegiado nesse trabalho, ao entender a
literatura enquanto produo social, buscar mostrar como esse gnero literrio passou a
exercer influncia no processo formativo da sociedade grega, principalmente na cidade de
Atenas, onde a tragdia foi amplamente desenvolvida e divulgada: [...] O segredo da
surpreendente proeza literria de Atenas est no lugar central que ocupa no s na
educao, como tambm na vida da comunidade (BALDRY, 1968, p. 60). Alis, foi
principalmente na cidade de Atenas,

no perodo Clssico, que a tragdia alcanou

relevncia social como um instrumento para formao do homem-cidado que atenderia as


necessidades dessa sociedade.
Para entender essa relevncia social que a tragdia passou a ter no sculo V a.C.,
adquirindo status de agente educativa, tem-se que buscar as duas bases que nortearam o
seu desenvolvimento: primeiramente a sua origem no mbito religioso que deu estrutura a
sua forma inicial ainda no perodo de transio, e posteriormente a sua forma clssica do
gnero influenciada pelo processo de desenvolvimento poltico e administrativo da cidadeEstado grega.
Na sua origem, ainda no sculo VI a.C. existia na Grcia uma tradio de poesia
lrica escrita para ser cantada por um coro de pessoas. As apresentaes das chamadas
lricas-corais tinham como caracterstica serem voltadas para um pblico restrito e para
pequenos grupos isolados. Os cidados que as apresentavam e/ou faziam parte do coro
eram voluntrios e no remunerados. No havia um espao especfico para essas
apresentaes que eram encenadas de forma amadora e de maneira itinerante.

Essas poesias, chamadas de lricas-corais, logo sofreram alteraes. A eles foram


acrescentados discursos narrados de maneira coloquial, e tambm foi designada uma
pessoa para recitar o discurso escrito nas apresentaes, dialogando assim com o coro. Os
temas dessas apresentaes eram os mitos olmpicos com seus deuses, divindades e semideuses, como tambm as lendas dos herois gregos e seus feitos grandiosos, combates
picos e suas aventuras e desventuras: Com o mito herico, a tragdia conquistou um
mbito temtico que vivia no corao do povo como um trecho da sua histria (LESKY,
1995, p. 258), influenciados pelos relatos dos rapsodos, poetas que narravam nas praas os
mitos da Ilada e da Odissia, inicialmente cantados por Homero. Estes mitos e lendas
constituam o assunto da tragdia, pois eram temas presentes no cotidiano do povo grego, e
suas personagens representadas eram, quase sempre, cultuados pela cidade:
[...] foi de suma importncia o facto de, por influncia do culto aos heris,
a lenda herica ter passado a constituir o contedo do drama trgico.
Desta maneira, depois do seu perodo pico e de lrica coral, o mito entrou
na sua fase trgica, e os poetas fizeram dele o suporte da problemtica
tico-religioso (LESKY, 1995, p. 258).

Por sua temtica originalmente mitolgica voltada para a celebrao ao culto


festivo em honra ao deus Dioniso e pela exaltao dos cantos hericos que descreviam os
feitos dos grandes guerreiros gregos, pode-se dizer que a tragdia teve a sua origem e sua
base pautada na religio mitolgica desse povo:
[...] o que ensina a Histria com relao ao aparecimento da tragdia,
ltima fase da evoluo por que passaram os ditirambos4, primitivamente
cantados por nmeros conjuntos corais, nas festas peridicas celebradas
em honra de Baco (em grego Dionisos). Basta assinalar que, como quase
todas as instituies helnicas, o teatro deve a sua origem religio
(SOUZA, 1998, p. 08).

Nesta mesma esteira, Jacqueline de Romilly ressalta esta origem religiosa da


tragdia e sua possvel relao com os ritos do culto dedicados ao deus Dioniso: Este
gnero teve sem dvida uma origem religiosa. As representaes faziam parte do culto a
Dioniso, e provvel que a tragdia [...] fosse o resultado do desdobramento de um rito
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Os ditirambos eram versos com uma mtrica especfica utilizados nas lricas corais e que passaram a ser
usados para entoar cantos religiosos cantados por um coro de entoadores (LESKY, 1996, 64) e que segundo
o filsofo Aristteles, em sua obra Potica, era uma forma primitiva da tragdia grega.

(ROMILLY, 1984, p. 73-74). Isto porque a tragdia, ainda na sua origem, tinha a
preocupao de representar no s os deuses, mas tambm o que era apresentado como a
vontade divina caracterizada como sendo o destino do homem.
Outro aspecto que mostrava a origem religiosa do teatro trgico era o fato desse
gnero literrio, com suas caractersticas e especificidades prprias, estar inserido e ser
encenado nas Grandes Dionisacas, ou seja, nas grandes festividades em homenagem ao
deus Dioniso: [...] o culto de Dioniso tornou-se por excelncia o culto da arte dramtica.
Em Atenas, onde Psstrato o encorajava para obter apoio popular, as representaes teatrais
aconteciam durante as festas de Dioniso (ROBERT, 1987, p. 22).
A apario dos deuses e dos herois, tanto na temtica da tragdia quanto na
celebrao festiva da qual esta fazia parte, no tinha como objetivo fazer uma
representao alegrica dos mitos ou da sua religio, nem apresentar no palco as
personagens como sendo aparies reais das divindades. O seu objetivo era buscar no
espectador uma cumplicidade maior do que a identificao com as personagens: uma
relao com a sua experincia religiosa: [...] na tragdia os deuses no figuram apenas
como artifcios dramticos, mas evocam, de forma complexa e variada em cada pea, a
experincia religiosa do espectador (BACELAR, 2004, p. 23). Tal experincia estava
ligada religio da cidade e aos novos cultos e novos deuses que eram apresentados
pelos cidados da polis. Essa religio da cidade, da qual a tragdia tornou-se apndice
segundo os interesses dos mandatrios da cidade-Estado, tinha como objetivo substituir a
antiga religio domstica e os seus deuses particulares, protetores de cada cl: [...] o
Estado se apoderou da tragdia e fez dela apndice da religio poltica da plis
(BRANDO, 1999, p. 12).
Apesar de ter sido influenciada pelos mitos hericos das epopeias homricas
(Ilada e Odisseia) e pela temtica da poesia lrica arraigada nas entranhas das festividades
dionisacas, a tragdia clssica buscava representar no palco o conflito vivido pelo cidado
da plis, e no mais a luta individual do heroi guerreiro, que deixa de ser smbolo da busca
de gloria e honra particular para se tornar smbolo de toda a sociedade:
[...] embora trazendo cena dados mticos tirados de Homero ou dos
outros poetas posteriores a Homero, elas inseriam quase sempre nesses
dados uma presena coletiva: cidados, guerreiros, smbolos de todo o

grupo pelo qual os heris so responsveis e cuja desdita d maior


amplitude s deles (ROMILLY, 1984, p. 74).

A tradio mtica e herica desse povo era utilizada pelo poeta trgico apenas
como um artifcio apresentar sua narrativa. Ele descrevia os herois mticos e narrava suas
aes e feitos tais como os apresentava a religio antiga. No entanto, ao dar voz s suas
personagens substitua o discurso religioso tradicional por um discurso poltico
contemporneo a sua realidade social. Nesta esteira, a tragdia tornara-se um dos principais
propagadores do discurso da cidade: [...] ao utilizar os mitos narrados pela pica e fazer
referncia a temas da lrica, a tragdia tica de certo modo se apropria deles, constituindo,
a partir de uma tradio de status p-helnico, um discurso que especfico da cidade
(BACELAR, 2004, p. 24).
Assim, o que se entende que a influncia da religio que dera origem s primeiras
manifestaes trgicas ainda permanecem presente na tragdia em sua forma mais acabada
ainda no perodo Clssico, presente na sua temtica e no resgate dos mitos hericos. No
entanto, o seu discurso j no era mais o voltado para a celebrao ao culto ao deus
Dioniso, mas sim para o contexto no qual esse homem estava inserido. Desta forma, o
discurso trgico deixa de ser um discurso preocupado com a religio, para tornar-se uma
forma de expresso do cidado da plis que discute a sua vida e sua sociedade.
Desta forma, j num mbito poltico, a tragdia passa ser entendida com uma arte
da cidade, pois teve sua origem na plis, e, como exigiam os princpios democrticos da
cidade-Estado, o que era produzido na plis devia pertencer a todos os que faziam parte da
desta forma de organizao.
Foi sob a tirania de Pisstrato, no final do sculo VI a.C. por volta de 534 a.C. ,
que a tragdia passou a fazer parte de uma festa popular na Grcia, as Grandes
Dionisacas Urbanas, visto que Dioniso era um deus popular (ROBERT, 1987, p. 23). A
atitude deste tirano (Pisstrato) no tinha como objetivo a propagao da arte das lricascorais, nem de tornar populares as apresentaes trgicas, ou difundir o teatro na Grcia.
Muito menos tinha ele preocupao com a influncia da temtica religiosa do teatro. Seus
motivos eram polticos. O que esse governante pretendia era utilizar-se da tragdia como
um artifcio contra a aristocracia, pois era esta um setor da sociedade que mantinha uma
forte oposio ao poder da tirania. Pisstrato visava tambm aumentar o apoio que recebia

por parte do povo, oficializando como uma festa da plis as festividades populares de culto
a Dioniso, onde passaram a realizar os concursos trgicos no final do sculo VI a.C.:
[...] foi Pisstrato quem determinou que fossem encenadas em umas das
festas mais populares, justamente as Grandes Dionsias Urbanas, em fins
de maro. Pisstrato com isso estava fazendo uso da religio contra a
aristocracia, reorganizando as festas tradicionais dando patrocnio estatal
ao culto mais popular do momento, o de Dioniso e de sua festa mais
importante, as Dionsias Urbanas (PIQU, 1998, p. 207).

Assim, nota-se que, a partir dessa atitude do tirano Pisstrato, de impor a


apresentao trgica nessa festa popular, a tragdia passou a ter uma dupla caracterstica:
era tanto religiosa como poltica. Religiosa ao ser encenada nas festas de culto ao deus
Dioniso; e poltica porque passou a ser promovida e custeada, num primeiro momento
pelos tiranos, e depois pelos representantes do povo que legislavam na cidade-Estado
democrtica. Essa dupla origem e esse duplo alcance explicam at certo ponto o teor das
tragdias gregas (ROMILLY, 1984, p. 74).
No obstante, no foi apenas a tirania no final do sculo VI a.C. que se utilizou da
tragdia na tentativa de despertar no povo sentimentos e necessidades de acordo com os
seus interesses. A democracia no sculo V a.C. tambm fez uso do carter religioso da
tragdia com o interesse de atrair a populao da cidade grega aos seus objetivos de
organizar uma nova forma de governar: [...] semelhana do que haviam feitos os tiranos,
a democracia utilizou tambm, largamente a religio com o fim de atrair as massas ao novo
Estado (HAUSER, 1990, p. 128). Da a tragdia, apesar de ter surgido no sculo VI a.C.,
ainda sob o governo da tirania, ter atingido seu apogeu e sua forma definida no sculo V
a.C., sob o regime democrtico de Atenas. Por isso, a arte dramtica acabou sendo
considerada expresso da democracia desse perodo: A tragdia a criao de arte mais
caracterstica da democracia ateniense, e em nenhuma outra forma de arte se discernem,
to direto e to claramente como nela, os conflitos internos de sua estrutura social
(HAUSER, 1990, p. 124).
Essa interferncia no teatro, tanto por parte dos tiranos como dos cidados
simpatizantes do regime da democracia, utilizando para isso a influncia religiosa presente
neste gnero, acabou por transformar a tragdia num drama poltico na mais estrita
acepo do termo: Ora, na consumao deste conbio da religio e da poltica a tragdia

veio a revelar-se um medianeiro excelente ao ocupar uma posio de meio termo entre a
religio e a arte, entre os elementos irracionais e racionais (HAUSER, 1990, p. 128).
Por isso, o que se verifica que a tragdia, com sua dupla ambientao poltica e
religiosa , no era uma forma de representao artstica com uma funo exclusiva de
entreter e divertir. Foi, antes de tudo, um artifcio usado, inicialmente, por um governante
Pisstrato ou por um grupo os magistrados e legisladores da plis para auxiliar na
organizao e na administrao da comunidade: A relao que existe entre a poltica e a
religiosidade no funcionamento da instituio teatral obriga-nos a no considerar esse
espetculo como um divertimento, e sim como um dos meios que um grupo humano criou
para expressar a si mesmo frente aos outros (VERNANT, 2002, p. 361).
O teatro, ao passar a fazer parte de uma festa popular, tendo para isso tanto o apoio
poltico dos governantes da cidade, como o apoio material dos que passaram a patrocinlo, perdeu suas caractersticas originais: a religiosidade e a distrao, revelando que esse
gnero passou a ter outros fins no perodo Clssico:
Na tragdia o elemento dramtico mantinha-se sempre, certamente,
subordinado ao elemento lrico e didtico [...] a tragdia no se
preocupava exclusivamente com a produo do efeito dramtico, mas se
propunha atingir outros fins alm da mera distrao (HAUSER, 1990, p.
126).

Desta maneira entende-se a importncia dada tragdia pelos condutores da plis e


o porqu de esta ter sido includa pela tirania nos festivais em honra a Dioniso. Festividade
onde o teatro passou a servir como um instrumento de propaganda (HAUSER, 1990, p.
126) para aqueles que ocupavam o poder, fosse esse governo administrado pela tirania ou
pela democracia.
Tal era a importncia atribuda a esse gnero artstico pelos legisladores da plis
que eles instituram um fundo especial, arrecadando determinado montante em dinheiro, o
qual deveria servir para indenizar os cidados mais pobres com uma quantia suficiente para
ressarci-los ao dia, ou dias, de trabalho perdido, para que esses cidados pudessem assistir
as apresentaes trgicas: [...] a partir de Pricles, ou bem mais tarde, do demagogo
Cleofonte, foi institudo [...] uma subveno de dois bolos dirios que recebiam os pobres,
a fim de que pudessem assistir aos espetculos teatrais (BRANDO, 1992, p. 116).

Desta forma, seus temas no eram discutidos de maneira a questionar os interesses


dos governantes da cidade que viabilizavam sua existncia, nem criticavam os que
financiavam suas apresentaes. Tampouco eles abordavam assuntos que fossem de
encontro ao sistema poltico vigente, que permitia sua realizao: As tragdias so, deste
modo, francamente tendenciosas e no pretendem passar por no serem. Tratam questes
da poltica corrente e giram em volta de problemas, todos eles direta ou indiretamente
relacionados com as questes candentes no momento (HAUSER, 1990, p. 128).
Para que no incorressem em risco de algum autor trgico explorar em suas peas
assuntos que pudessem conflitar com os interesses dos setores sociais que viabilizavam
suas apresentaes, todas as peas eram submetidas a um magistrado que tinha com funo
escolher quais delas iriam ser apresentadas nas festas dionisacas: Os autores que
participavam dos concursos dramticos primeiramente submetiam suas peas ao
magistrado encarregado de organizar a festa, que eliminava certo nmero de candidatos
(ROBERT, 1987, p. 27). O cuidado por parte dos magistrados na escolha dos poetas
trgicos e das peas a serem encenadas era algo essencial, no s para o sucesso das
festividades e das apresentaes, mas principalmente para que esses no conflitassem com
os seus interesses: [...] o arconte admitia nos concursos quem bem lhe parecesse, sem
deixar, contudo, de se aconselhar com os entendidos no assunto, uma vez que o prprio
magistrado tinha interesse pessoal no sucesso de festa (BRANDO, 1992, p. 95).
Com a submisso ao crivo dos magistrados e com o patrocnio dispensado para sua
organizao e produo, os legisladores da plis e os setores dominantes mantinham sobre
as apresentaes trgicas um controle rgido tanto religioso quanto poltico. Esse controle
se fazia necessrio, pois a tragdia atingira importncia to significativa no perodo
Clssico que colocaram as apresentaes teatrais no centro da vida pblica desse povo: O
Estado fomentava estes concursos por meio de prmios e representaes [...] era inevitvel
que esta comparao viva, ano aps ano, criasse para aquela nova forma de arte um
controle espiritual e social permanente (JAEGER, 1979, p. 293).
Assim, a tragdia apresentou no perodo Clssico a sua dupla funo social:
primeiramente religiosa, ao servir como parte da celebrao do culto aos deuses da religio
mtica ainda presente na plis; e tambm poltica, ao ser usada pelos legisladores das
cidades-Estado como instrumento de propaganda para influenciar e formar o cidado

segundo seus princpios legislativos. Com isso a tragdia mostrou uma fora educativa
que os lderes da plis, no sculo V a.C. adotaram para ajudar na organizao das cidades e
para a manuteno do sistema democrtico, principalmente na cidade de Atenas.

REFERNCIAS:

BACELAR, gatha P. A liminaridade trgica de jax, de Sfocles. Dissertao (Mestrado


em Letras Clssicas) - Universidade Federal do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, 2004.
BALDRY, H. C. A Grcia antiga cultura e vida. 2ed. Londres: Verbo, 1968.
BRANDO, Junito de Souza. Teatro grego: origem e evoluo. So Paulo: Ars Potica,
1992.
HAUSER, Arnald, Histria da arte e da literatura. So Paulo: Mestrejou, 1990.
JAEGER, Werner. Paidia: a formao do homem grego. So Paulo: Herder, 1979.
LESKY, Albin. Histria da literatura grega. Trad. Manuel Losa. Lisboa-Portugal.
Fundao Calouste Gulbenkian, 1995.
NAGEL, Lzia Helena. Danando com os textos gregos: a intimidade da literatura com a
educao. Maring: EDUEM, 2006.
PIQU, Jorge Ferro. A tragdia grega e seu contexto. Letras. Curitiba: Editora da UFPR,
no. 49, 1998, p. 201-219.
ROBERT, Fernand. A literatura grega. Trad: Gilson Csar Cardoso de Souza. 1ed. So
Paulo: Martins Fontes, 1987.
ROMILLY, Jacqueline de. Fundamentos de literatura grega. Rio de Janeiro: Zahar
Editores, 1984.
SOUZA, Joo Batista Mello e. Introduo. In: SQUILO. Prometeu acorrentado. Trad.
Joo Batista Mello e Souza. 19ed. Rio de Janeiro: Ediouro, 1998, p. 8-21.
VERNANT, Jean-Pierre. As origens do pensamento grego. So Paulo: Edusp, 2002.

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