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Al menos un milln de trabajadores en Per sufre lumbalgia, afirman

Lima, nov. 10 (ANDINA). Al menos un milln de trabajadores en el Per sufre


afeccin a la zona lumbar de la columna vertebral o espalda baja como
consecuencia de sus actividades laborales, lo que provoca que el 35 por ciento
de inasistencias en las reas administrativas obedezca a ese problema de
salud.
As lo seal el especialista en ergonoma de la Sociedad Peruana de Salud
Ocupacional, Anbal Hermoza, quien sostuvo que el tratamiento de una persona
con afeccin lumbar puede llegar a costar alrededor de 300 dlares diarios.

Si se considera que cada persona requiere al menos ocho das para


recuperarse, entendemos que el tratamiento debe costar unos dos mil 400
dlares por persona, lo que al multiplicarse por el milln de afectados hace una
suma muy elevada, dijo el especialista a la Agencia Andina.

En ese sentido indic que lo ms conveniente es que las empresas, pblicas o


privadas, implementen medidas para cautelar la salud de sus trabajadores, en
mobiliario y herramientas de trabajo, que si bien pueden parecer costosas,
ayudarn a evitar un gasto an mayor en tratamientos mdicos.

Detall que organizaciones internacionales sealan que por cada dlar que se
invierta en implementar programas de gestin ergonmica se rescata tres
dlares en tratamientos.

Pero, adems, la inversin ergonmica mejora muchas cosas como el clima


laboral, la comunicacin en el trabajo y las relaciones interpersonales, lo que
no es directamente cuantificable pero redunda mucho en la produccin,
remarc el especialista, quien participa en el III Congreso Peruano de Salud
Ocupacional, que se realiza en el centro de convenciones del Colegio Mdico
del Per.

Hermoza coment que los resultados de un estudio profesional comparativo


realizado entre trabajadores operativos y trabajadores administrativos
arrojaron que estos ltimos tenan ms dolencias osteo-musculares por estar

ms tiempo sentados y en sillas inapropiadas que los que se encontraban en


constante movimiento.

Uno de los puntos que remarca la normatividad vigente es que la silla debe
ser considerada una herramienta de trabajo y que no sea un mueble ms,
porque el trabajador pasa ocho, diez y hasta ms horas en ella y esta debe
brindarle comodidad y bienestar, manifest.

El especialista inform que las sillas ergonmicas ya estn llegando al Per y


que cuestan entre tres mil 200 y tres mil 800 nuevos soles cada una.

Insisti sin embargo, en sealar en que los precios pueden ser elevados, pero
son ampliamente compensados por los beneficios para la salud.

Explic que una silla ergonmica tiene cinco ruedas para dar mayor
estabilidad, tiene ajustes de altura y de respaldar y este debe llegar hasta la
altura de la clavcula para dar soporte. Los bordes de su asiento son
redondeados y debe contar con apoyo para los brazos.

Trabajos con mayor impacto en columna

Hermoza sostuvo que los trabajadores que sufren mayor problema lumbar son
los agricultores, las enfermeras y los estibadores, quienes deberan recibir
ayuda mecnica para sus labores.

En el caso de los agricultores, dijo que al permanecer la mayor parte de su


jornada laboral con la columna doblada es muy probable que sufran dolor, al
igual que las enfermeras que tienen que cargar peso al manipular a los
pacientes.

Respecto a los estibadores, el experto indic que si bien la ley ha fijado como
lmite mximo de carga un total de 25 kilos, las empresas envasadoras de

cemento, azcar, sal y otros productos siguen empacando cargas de 50 kilos,


lo que hace imposible que se cumpla la norma.

Anot que un estudio realizado entre los estibadores del Mercado Mayorista de
La Parada revel que cada uno de estos carga 110 kilos y que en un lapso de
dos a tres horas tienen que descargar de 12 a 14 toneladas de mercadera.

Tambin se refiri al caso de los vigilantes privados que pasan la mayor parte
de su jornada de pie. En ese caso, sugiri que estas personas realicen su labor
sentados por un perodo de al menos de 10 a 15 minutos cada hora.

Sillas, colchones y zapatos

Finalmente, el especialista recomend a las personas en general invertir en


tres artculos ergonmicos para preservar la salud.

Adems de la silla, mencion los colchones ergonmicos, cuya consistencia no


debe ser muy dura, pero tampoco muy blanda, es decir semi rgida.

Tambin dijo que es importante usar zapatos ergonmicos, especialmente para


quienes tienen que caminar constantemente, como es el caso de las
enfermeras y los distribuidores de mercadera.

Los zapatos deben tener un taco mximo de tres centmetros y la base debe
ser de material blando para que amortige el peso del cuerpo y no afecte los
discos intervertebrales

omencemos mostrando algunas cifras reveladoras. Segn la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), cada ao mueren ms de 2 millones de personas a
causa de accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo. Se estima que anualmente se producen 270 millones de accidentes en el trabajo y 160 millones
de casos de enfermedades profesionales. Realmente son impresionantes las estadsticas y ellas dan cuenta de la necesidad y premura de tomar medidas al
respecto.
Aunque todava no existen datos cuantitativos respecto a los accidentes y enfermedades ocupacionales para el Per, se estima que el costo que genera
representa varios puntos porcentuales respecto del Producto Bruto Interno. Es en este marco que la salud ocupacional est cobrando una mayor importancia y
difusin entre las empresas.
Definicin

Segn la OIT, la salud ocupacional es el conjunto de actividades multidisciplinarias encaminadas a la promocin, educacin, prevencin, control, recuperacin y
rehabilitacin de los trabajadores para protegerlos de riesgos relacionados con el trabajo, define Csar Cano, Director Mdico de Control Vital.
Por lo tanto, la finalidad de la prctica de la salud ocupacional es promover y proteger la salud de los trabajadores. Eso implica mantener y mejorar su capacidad
y habilidad para el trabajo, establecer y conservar un ambiente seguro y saludable para todos, as como promover la adaptacin del trabajo a las capacidades de
los trabajadores, teniendo en cuenta su estado de salud.
Desde la perspectiva de la OIT, el campo de accin de la salud ocupacional es amplio e involucra la prevencin de todos los daos derivados del trabajo, los
accidentes de trabajo, los trastornos relacionados con el trabajo, incluyendo las enfermedades profesionales, y todos los aspectos relacionados con las
interacciones entre el trabajo y la salud.
Marco Normativo
La esencia de ese enfoque se refleja en el marco normativo peruano, que en los
ltimos aos ha introducido importantes modificaciones. La norma referida es el
Reglamento de Seguridad y Salud en el Trabajo -decreto supremo N 009-2005TR-, que tiene poco ms de cinco aos de vigencia.
Se trata de una norma bastante coherente y se aplica a todos los sectores
econmicos, es decir, no se limita a aquellos donde existen evidentes riesgos
laborales como era anteriormente, explica Orlando de las Casas, especialista en
temas laborales del Estudio Jorge Avendao, Forsyth & Arbe.
Su alcance a todas las actividades econmicas donde existen riesgos laborales lo
distingue del antiguo reglamento de Seguridad e Higiene que regulaba solo al
sector industrial, con exigencias relativas a la seguridad y salud en el trabajo para
actividades eminentemente riesgosas como la minera y la construccin civil.
Entre los rasgos destacados de la norma vigente, Orlando de las Casas destaca el
afn de establecer condiciones mnimas que pueden ser luego superadas o
mejoradas por las empresas.
Otra gran virtud es que brinda muchas facultades a los trabajadores, a efectos de
comprometerlos en el establecimiento de sistemas de seguridad y salud en el
trabajo, opina el especialista en temas laborales.
Mayor participacin
En efecto, segn el marco legal, en las organizaciones con ms de 25 colaboradores, la empresa tiene la obligacin de instituir el denominado Comit de
Seguridad y Salud, que tiene entre sus funciones hacer cumplir la norma, aprobar el programa anual de seguridad y salud, realizar inspecciones peridicas,
reunirse mensualmente para monitorear los avances del plan y las causas de los accidentes y enfermedades, etctera.
Este comit debe estar integrado por igual cantidad de representantes del empleador como de los trabajadores. Son los trabajadores, en verdad, los que
impulsan el comit, asevera Orlando de las Casas.
A pesar de las importantes virtudes que goza el Reglamento de Seguridad y Salud en el Trabajo, su aplicacin es an limitada, debido a que es an relativamente
nuevo. De hecho, se incumple bastante, porque muchas empresas entienden que por el hecho de no realizar actividad riesgosa -en apariencia-, no tiene por qu
aplicarlo. Pero hay que decir que se trata de una norma bastante completa y moderna.
Importancia
Si bien el derecho a la salud est fundamentado en la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos, segn refiere Csar Cano, su trascendencia para las empresas va mucho ms
all, hasta abarcar consideraciones prcticas y estratgicas para la organizacin.
En suma, invertir en salud y seguridad de los trabajadores implica disminuir las tasas de
ausentismo y mejorar la productividad. Un empleado saludable y motivado se va
desempear mejor en todo sentido, ya sea atendiendo mejor a los clientes, siendo ms
productivos con las maquinarias y mejorando el clima laboral, anota Csar Cano.
No contar con una adecuada gestin de la salud laboral, por su parte, genera una mayor
rotacin de personal y eleva los costos de bsqueda y seleccin de personal de la empresa;
por el contrario, una persona saludable va a permanecer ms tiempo en la organizacin, con
el efecto positivo que eso tiene en trminos de experiencia y expertise.
El capital humano es lo ms valioso que tienen las organizaciones, y los directivos son cada
vez ms conscientes de ello. Por eso ahora estn preocupados por prevenir las
enfermedades ocupacionales, afirma Jorge Hudtwalcker, Director Mdico de Salud
Ocupacional y Medicina Preventiva del Centro de Diagnstico Cantella.
Los riesgos laborales
Existe una amplia variedad de riesgos y enfermedades laborales que difieren en funcin del
puesto de trabajo, de las caractersticas de la actividad y de la industria en la que labora.

Segn seala Jorge Hudtwalcker, existen bsicamente cinco factores de riesgo: fsicos, como la exposicin a ruidos, radiaciones, temperaturas extremas,
deficiente iluminacin, etctera; qumicos, como el peligro por combustibles, solventes, polvos, entre otros; riesgos ergonmicos, como, por ejemplo, movimientos
repetitivos o falta de adaptacin a las herramientas que utiliza el trabajador; y riesgos psicosociales, aquellos que se manifiestan de la interaccin con los otros
trabajadores o jefes, acosos, trabajos nocturnos, etctera.
Cada uno de ellos pueden generar enfermedades laborales de diversa ndole. Por ejemplo, en el sector productivo, el industrial, minera y petrleo, estn
presentes las enfermedades relacionadas a las afecciones pulmonares, a problemas msculo esquelticos (especialmente con patologas a nivel de la columna),
entre otras.
A nivel mundial los desordenes msculo esquelticos siguen siendo las enfermedades que ocasionan mayor morbilidad profesional; a nivel nacional an no
existe una informacin disponible. Pero, existen enfermedades como la silicosis, por ejemplo, que representan un problema socioeconmico debido a que es una
enfermedad que produce invalidez, comenta Csar Cano.
La silicosis es una enfermedad del aparato respiratorio que usualmente se produce en personas que se exponen al polvo de slice, material que est presente en
algunas minas.
Dentro del sector servicios, como el retail y el sistema financiero, estn extendidos tambin los trastornos msculo esquelticos que se manifiestan en
problemas de lumbalgia, escoliosis y problemas en las articulaciones, sostiene Roxana Lingan, Gerente General de Talent Consulting.
Enfermedad de moda
El personal administrativo, por ejemplo, puede estar sujeto a padecer afecciones psicosociales, problemas ergonmicos, etctera, por las caractersticas de su
actividad diaria. En lo que concierne a los problemas psicosociales, qu duda cabe que el estrs es la dolencia que aqueja a una cantidad creciente de personas,
independientemente del sector o actividad dentro de la que se desenvuelve la compaa en la que labora. El estrs puede condicionar una serie de
enfermedades.

Antes se supona que esta dolencia solo afliga a los ejecutivos, ahora est demostrado que ataca a todos los grupos laborales y todas las profesiones. Dentro
de la pirmide organizacional, lo vas encontrar en todos los eslabones ocupacionales, resalta Roxana Lingan.
Pero tambin se ha hecho evidente que las enfermedades ocupacionales, en general, ahora se estn manifestando de forma ms temprana. Ahora encuentras
patologas de hipertensin en poblaciones de 30 aos, lo que antes se manifestaba a partir de los 45 o 50 aos en adelante, explica Roxana Lingan.
La ejecutiva de Talent Consulting refiere que las manifestaciones del estrs como el insomnio crnico son muy frecuentes actualmente, es as que muchas
personas duermen apenas 4 horas debido a las mltiples responsabilidades que asumen. Se pude afirmar que la poblacin mundial cada vez duerme menos, y
en muchos casos menos de lo que debera.
Son pocas las personas que cumplen un ciclo completo de sueo. La mayora ha reducido su perodo de sueo a solo cuatro o cinco horas. Eso trae consigo falta
de vitalidad e irritabilidad permanente y las expresiones emocionales en el entorno laboral se hacen ms vulnerables. Como suele suceder, si a todo eso se
aade una inadecuada alimentacin, particularmente en el desayuno, el cuadro se complica y pude configurar una situacin de estrs crnico.

En cualquier caso, el deterioro de la calidad de vida del colaborador, va incidir directamente en su produccin fsica e intelectual, mermando su productividad, lo
que finalmente va impactar en el desempeo de la organizacin. Prevenir que eso suceda requiere de una adecuada gestin de los riesgos laborales y las
enfermedades ocupacionales.
Estrategia
Existen varias formas de poner en funcionamiento una estrategia enfocada en la
salud ocupacional. Csar Cano perfila un esquema general de varias etapas
que parte con el compromiso de los lderes de la organizacin, y que incluye a
las personas y reas responsables (como el rea de Recursos Humanos y el
reas de salud o bienestar, por ejemplo). Enseguida, se precisa delinear las
polticas y los objetivos que se pretende conseguir con el programa, as como la
evaluacin de riesgos asociados a la salud.
Se evala los diferentes tipos de riesgos, ya sean fsicos, ergonmicos,
qumicos o psicosociales. Se recomienda construir una matriz o mapa de
riesgos a partir de esta evaluacin. Ac se trabaja mucho de acuerdo a la
poblacin y a los indicadores socio demogrficos que conforman una
organizacin, porque no es lo mismo gestionar una poblacin laboral joven, que
una poblacin laboral de 40 50 aos, porque las enfermedades inherentes son
distintas, expresa Roxana Ligan.
Luego de identificar el nivel de riesgo de las diferentes dimensiones que
conforman esta variable y su eventual impacto en la empresa, se trazan los
elementos que permitan gestionarlos. Eso implica implementar acciones
directas para cada uno de los componentes de la variable riesgo, vale decir,
acciones dirigidas a reducir los riesgos ambientales, los riesgos qumicos, los
riesgos ergonmicos, etctera, manifiesta Jorge Hudtwalcker.
Acciones concretas
As, las acciones concretas pueden ser, por ejemplo, implementar una
indumentaria adecuada, instalar muebles ergonmicos, trazar seales de
seguridad, renovar la iluminacin, mejorar el clima laboral, realizar chequeos
mdicos peridicamente, entre otros. Finalmente, los ltimos procesos de la
gestin son la medicin y evaluacin del desempeo.
Hay que tener siempre en cuenta dos objetivos generales: la prevencin y promocin general de la salud de los trabajadores, as como la mejora de las
condiciones de trabajo. Estos son los elementos bsicos para una gestin de la seguridad y la salud en el trabajo recomienda Csar Cano.
Por otro lado, hay que tener presente que no solo los factores externos generan riesgos para la salud de los trabajadores, sino aspectos ms inherentes a la
organizacin como su cultura, que adems implica una serie de elementos ms como la comunicacin, estilo de liderazgo, si existe o no polticas de
reconocimiento, etctera.
En este sentido, las empresas deben evaluar tambin los riesgos psicosociales que son ms difciles de detectar, pues a veces no se manifiestan y cuando lo
hacen es probable que ya hayan causado prdidas importantes a la organizacin. Considero que las compaas deben poner tambin atencin a aquellos
riesgos que no se ven pero que se dan y estn ah latentes, refiere Roxana Lingan.
Entre lo que son los riesgos psicosociales, particularmente recomienda evaluar la estructura emocional del colaborador.
Inversin
El marco legal exige la implementacin de sistemas de seguridad y salud que, sin duda, van a demandar recursos a las empresas, y su cuanta va estar en
funcin de la actividad especfica a la que se dedica. Empero, el razonamiento que subyace es que la inversin en la prevencin va ahorrar costos relacionados a
accidentes y enfermedades laborales a las organizaciones.
Visto de otro modo, implementar un programa de salud ocupacional es menor al costo que genera para la empresa un dao ocasionado en la salud del
trabajador; no solo referido a los costos directos relacionados a la reparacin de la salud del colaborador, sino tambin la prdida para la empresa en trminos de
productividad, por ejemplo.
Estimaciones cuantitativas de la OIT aseveran que en los pases en vas de desarrollo, el costo anual los accidentes y enfermedades profesionales representan
entre el 2% y 11% del PBI. Esos clculos aplicados al Per implican un costo anual entre 2 mil millones de dlares y 14 mil millones. Eso puede disminuirse con
una cultura preventiva, comenta Csar Cano.
Comparado con los gastos que genera la materializacin de muchos de los riesgos laborales, la inversin en desarrollar un sistema de gestin de salud laboral
est plenamente justificada para Roxana Lingan.

Las empresas peruanas


En los ltimos cinco aos, la salud ocupacional ha venido cobrando un rol protagnico en las principales empresas del pas, a causa del impacto positivo que
genera as como por el establecimiento de un moderno marco normativo.
El sector que ms ha avanzado en nuestro pas es minera, tal vez debido a los elevados estndares que manejan las transnacionales que operan en esta
actividad. Adems, para este sector se han incluido innovaciones ms rigurosas en el marco legal, comenta Jorge Hudtwalcker.
Pero hay que decir que, dado su espritu moderno, el Reglamento de Seguridad y Salud en el Trabajo, est siendo cuestionado por algunos detractores, cuyo
principal reparo est en calificarlo como un marco normativo que responde a estndares del primer mundo y no a una realidad como la peruana.
Al margen, tal vez, de algunas exigencias exageradas del Reglamento, ste constituye un paso importante que ha dado el pas en la direccin de la seguridad y
salud laboral acorde con la importancia que se le brinda a este tema en el mundo, considera Orlando de las Casas.
Hay que destacar que, considerando a todas las empresas que existen, un elevado porcentaje del total cae dentro de la categora de informales, por lo tanto, se
desconoce las medidas que se estn tomando en esas empresas y los riesgos a los que estn expuestos sus trabajadores.
No se cuenta con informacin estadstica referida a las enfermedades ocupacionales que nos pueda ofrecer un panorama global.
Pero, preocupa que, por ejemplo, solo el 3% de la Poblacin Econmicamente Activa est cubierto por un seguro compensatorio para accidentes de trabajo,
advierte Csar Cano.
Panorama futuro
Como advierte Orlando de las Casas, a pesar que se han conseguido importantes logros, an queda todava mucho por hacer, especialmente en aquellos centros
de trabajo donde aparentemente no existen riesgos y, por lo tanto, la empresa an desconoce sus obligaciones.
Tal vez falta una mayor labor de difusin de parte de las autoridades administrativas, as como insistir ms en las labores de inspeccin, considera Orlando de
las Casas.
Continuar estimulando una cultura de salud y prevencin no solo va depender de los actores privados empresas y consultoras- sino de todos los organismos
suprasectoriales y ministerios.
Por ltimo, hay que reconocer que el avance que se vive actualmente respecto a la salud ocupacional es consecuencia no solo del carcter obligatorio del marco
normativo, sino de una mayor consciencia y cultura en estos temas de parte de las empresas. Se ha progresado mucho en los ltimos aos y nuestros
entrevistados coinciden en que las perspectivas son ms auspiciosas an.